Άλλωστε, ένας μυστηριώδης ποταμός αερίου που ρέει στον Γαλαξία έχει αστέρια μέσα

By | December 2, 2023

Ένας ποταμός αερίου υδρογόνου ρέει από τα Μεγάλα και Μικρά Νέφη του Μαγγελάνου, δύο νάνους γαλαξίες που βρίσκονται στα περίχωρα του Γαλαξία. Το περιεχόμενο αυτού του ποταμού, που ονομάζεται Córrego de Magalhães, έχει κεντρίσει το ενδιαφέρον των αστρονόμων για δεκαετίες. Αλλά τώρα, για πρώτη φορά, μια ομάδα ερευνητών κατάφερε να εντοπίσει αστέρια μέσα στα νέφη αερίου του ρεύματος. Η ανακάλυψη όχι μόνο θα τους βοηθήσει να κατανοήσουν καλύτερα την εξέλιξη των γαλαξιών που φιλοξενούν το ρεύμα, αλλά και την κατανομή της ύλης στον ίδιο τον Γαλαξία.

Αστρονόμοι από το Κέντρο Αστροφυσικής Harvard-Smithsonian ανακάλυψαν το αστέρια χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Magellan Baade μήκους 21 ποδιών (6,5 μέτρων) στο Παρατηρητήριο Las Campanas στη Χιλή. Με τη βοήθεια ενός αναλυτικού Γαλαξίας χάρτης, που δημιουργήθηκε από Ευρωπαϊκός Οργανισμός ΔιαστήματοςΜε το διαστημικό τηλεσκόπιο Gaia, οι ερευνητές εστίασαν σε 200 αστέρια που βρίσκονται στα μακρινά σημεία του γαλαξία μας, που βρίσκονται προς την κατεύθυνση του Ρεύματος του Μαγγελάνου.

Ανέλυσαν το φάσμα του φωτός που προέρχονταν από αυτά τα αστέρια και διαπίστωσαν ότι η χημική σύνθεση 13 υποκειμένων ταίριαζε με εκείνη των Νεφών του Μαγγελάνου. Οι μετρήσεις πρότειναν επίσης ότι αυτά τα 13 αστέρια θα πρέπει να είναι μεταξύ 150.000 και 400.000 έτη φωτός σε Γηγια την αναμενόμενη απόσταση του Μαγγελανικού Ρεύματος.

Σχετίζεται με: Τα σύννεφα του Μαγγελάνου πρέπει να μετονομαστούν, λένε οι αστρονόμοι

Το ρεύμα, που ανακαλύφθηκε αρχικά τη δεκαετία του 1970, εξαπλώνεται σε μια περιοχή του Νότιου Ουρανού που ισοδυναμεί με το μέγεθος 300 πανσελήνων που φαίνονται από τη Γη. Όμως, παρά το μεγαλείο του, χρειάζεται κάποιος ευαίσθητος εξοπλισμός για να το δει.

Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι το αέριο που αποτελεί το ρεύμα αφαιρέθηκε από τους νάνους γαλαξίες από τη βαρυτική έλξη του Γαλαξία. Οι νέες παρατηρήσεις θα μπορούσαν να αποκαλύψουν περισσότερα για τη φύση του ρεύματος και να βοηθήσουν τους επιστήμονες που αναζητούν να κατανοήσουν πώς αλληλεπιδρά με τον γαλαξία μας. Από τώρα, λένε οι επιστήμονες, το ρεύμα φαίνεται να πέφτει στον Γαλαξία.

«Με αυτά και παρόμοια αποτελέσματα, ελπίζουμε να κατανοήσουμε πολύ καλύτερα τον σχηματισμό του Μαγγελανικού Ρεύματος και των Νεφών του Μαγγελάνου, καθώς και τις προηγούμενες και μελλοντικές τους αλληλεπιδράσεις με τον γαλαξία μας», δήλωσε ο Τσάρλι Κονρόι, καθηγητής Αστρονομίας στο Κέντρο. Harvard-Smithsonian Institute of Astrophysics (CfA) και συν-συγγραφέας της έρευνας, δήλωσε σε δήλωση.

Σε αντίθεση με το ρεύμα του Μαγγελάνου, τα σύννεφα του Μαγγελάνου ήταν γνωστό στην ανθρωπότητα από τα αρχαία χρόνια, καθώς είναι ορατά με γυμνό μάτι. Ωστόσο, οι αστρονόμοι εξακολουθούν να έχουν πολλές ερωτήσεις σχετικά με την προέλευση και την ιστορία αυτών των δύο γαλαξιών, οι οποίοι φαίνεται να συγκρούονται με τον Γαλαξία. Η χαρτογράφηση και η μοντελοποίηση του Ρεύματος του Μαγγελάνου θα βοηθήσει τους αστρονόμους να βελτιώσουν την κατανόησή τους για τους εγχώριους γαλαξίες του, των οποίων την προηγούμενη τροχιά πιστεύεται ότι ανιχνεύει.

«Η ομορφιά του να έχεις ένα τεράστιο αστρικό ρεύμα όπως το Μαγγελάνο είναι ότι μπορούμε τώρα να κάνουμε πολλές αστροφυσικές έρευνες με αυτό», είπε ο Vedant Chandra, ένας διδάκτορας στο αστρονομία και αστροφυσικός στο CfA και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, είπε στη δήλωση. «Καθώς η φασματοσκοπική έρευνά μας συνεχίζεται και βρίσκουμε περισσότερα αστέρια, είμαστε ενθουσιασμένοι να δούμε τι άλλες εκπλήξεις μας επιφυλάσσει η γαλαξιακή περιφέρεια».

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι καθώς το αέριο υδρογόνο από το ρεύμα πέφτει στον Γαλαξία μας, δημιουργεί τις κατάλληλες συνθήκες για σχηματισμό άστρων. Αναλύοντας τα δεδομένα, οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης ότι το ρεύμα έχει διπλάσια μάζα από ό,τι νόμιζαν, πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να καταβροχθιστεί πολύ περισσότερο αέριο από τον Γαλαξία από ό,τι πρότειναν οι προηγούμενοι υπολογισμοί.

Σχετικές ιστορίες:

— Η κάμερα σκοτεινής ενέργειας τραβάει υπερλεπτομερείς εικόνες από κοντινούς νάνους γαλαξίες

— Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble αποκαλύπτει ένα εκπληκτικό σμήνος αστεριών (φωτογραφία)

– Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb τονίζει όμορφα νεαρά αστέρια σε έναν γειτονικό γαλαξία (φωτογραφία)

«Το Ρεύμα του Μαγγελάνου είναι η κυρίαρχη πηγή αστρικών θερμίδων για τον Γαλαξία μας – είναι το πρωινό, το μεσημεριανό και το βραδινό μας», δήλωσε η Ana Bonaca, συν-συγγραφέας της μελέτης και πρώην μεταδιδακτορικός συνεργάτης της CfA, τώρα επιστήμονας στην ομάδα του Carnegie Observatories. στη δήλωση. «Με βάση νέες, υψηλότερες εκτιμήσεις μάζας για το Ρεύμα του Μαγγελάνου, ο Γαλαξίας μπορεί να καταλήξει να συσσωρεύει περισσότερα κιλά από ό,τι αρχικά πιστεύαμε».

Περιορίζοντας καλύτερα τη μάζα του ρεύματος και αποκτώντας καλύτερη κατανόηση των Νεφών του Μαγγελάνου, οι αστρονόμοι θα είναι σε θέση να εκτιμήσουν καλύτερα την κατανομή μάζας ολόκληρου του Γαλαξία, ανέφεραν οι επιστήμονες στη δήλωση.

«Μεγάλο μέρος αυτής της μάζας έχει τη μορφή σκοτεινής ύλης – μια ελάχιστα κατανοητή ουσία που ασκεί βαρύτητα», είπαν οι επιστήμονες. «Η καλύτερη εκτίμηση της μάζας του γαλαξία μας στο μακρινό εσωτερικό του θα βοηθήσει να υπολογιστεί η συνηθισμένη ύλη σε σχέση με σκοτεινή ύλη περιεχόμενο, περιορίζοντας τις πιθανές ιδιότητες του τελευταίου».

Η μελέτη δημοσιεύτηκε τον Οκτώβριο το Astrophysical Journal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *