Έκανα πάρτι όλη την ώρα στο πανεπιστήμιο, μετά όλα έγιναν για τους Ολυμπιακούς Αγώνες

By | December 24, 2023

Η Eilish McColgan μιμήθηκε τη μητέρα της στο Πρωτάθλημα της Κοινοπολιτείας και στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα και θα ήθελε πολύ να πάει περισσότερο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Παρισιού – REUTERS/Wolfgang Rattay

Πράγματα που δεν θα περίμενε κανείς σε μια συνέντευξη με την Eilish McColgan: συζήτηση για τα πλεονεκτήματα του «Helicopter Burger» – μπέικον, πατάτες, λουκάνικο Lorne, μοσχαρίσιο μπουρέκι και τηγανητό αυγό τυλιγμένο σε ένα γιγάντιο, αλευρωμένο ψωμάκι – που πωλείται 24 ώρες την ημέρα. αρτοποιείο που ονομάζεται Clark’s, το οποίο κάποτε ψηφίστηκε ως το καλύτερο μέρος για «φαγητό για ποτό» στη Σκωτία. 2. Ακούστε «Κέρκυρα» και «Κωνσταντινούπολη» στο πλαίσιο των εστιατορίων γρήγορου φαγητού και όχι στις βάσεις προπόνησης με ζεστό καιρό.

Η καλύτερη δρομέας μεγάλων αποστάσεων της Βρετανίας από την Paula Radcliffe, ωστόσο, απλώς ξαναζεί τις φοιτητικές της μέρες στο Dundee, όταν το αλκοόλ, τα νυχτερινά κέντρα και το γρήγορο φαγητό ήταν πλέον μέρος της ρουτίνας όσο ένα παγωμένο μπάνιο.

«Είχα μια κανονική πανεπιστημιακή εμπειρία, πήγαινα σε φοιτητικές βραδιές και πιο δροσερές εβδομάδες… πίνοντας, έτρωγα κεμπάπ και πάρτι όλη την ώρα», λέει. «Δεν ήμουν επαγγελματίας αθλητής, το τρέξιμο ήταν χόμπι. Δεν είχα πραγματικές φιλοδοξίες να πάω στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Δεν πίστευα ότι ήταν αρκετά καλό. Δεν ένιωθα ότι υπήρχε κάτι για συμβιβασμό. Πηγαίναμε σε ένα μέρος που λέγεται Κερκυραϊκά κεμπάπ. Υπήρχε ένα άλλο που λεγόταν Istanbul Grill. Θα είχαμε όλους τους τύπους».

Υπήρχε, ωστόσο, μια επιφύλαξη. Ανεξάρτητα από το πόσο αργά η McColgan έμεινε εκτός, δεν θα έχανε ποτέ τις προπονήσεις τρεις φορές την εβδομάδα που η μητέρα της Liz, η παγκόσμια πρωταθλήτρια των 10.000 μέτρων το 1991, διοργάνωσε στον αθλητικό σύλλογο Dundee Hawkhill Harriers.

Ήταν μια ρουτίνα που είχαν καθιερώσει από τότε που η Λιζ ανέλαβε την προπονητική ομάδα όταν η Άιλις ήταν 13 ετών και είναι αναζωογονητικό να ακούς πώς αυτή η σκωτσέζικη θρύλος του στίβου προσέγγισε τον προπονητικό της ρόλο.

«Η μαμά μου με άφησε να αποφασίσω αν θέλω να το κάνω», λέει ο McColgan, 33 ετών. «Οι συνεδρίες ήταν δύσκολες – άκαμπτες – αλλά ταυτόχρονα διασκεδάσαμε πολύ. Ένα πράγμα που έκανε πολύ καλά ήταν να μας κρατήσει πίσω. Θυμάμαι που επέστρεψα από τους αγώνες και στεναχωριόμουν γιατί είχα φτάσει, ας πούμε, στην έκτη θέση και μπορούσα να προπονούμαι μόνο μία ή δύο ημέρες την εβδομάδα. Η μαμά μου είπε, “Σκληρό – δεν πρόκειται να προπονηθείς σαν ενήλικας μέχρι το σώμα σου να είναι έτοιμο”. Υπάρχουν πολλοί προπονητές και αθλητές που το κάνουν λάθος».

Ο ΜακΚόλγκαν συμμετείχε στους Αγώνες Νέων της Κοινοπολιτείας του 2008 λίγο πριν φύγει από το σπίτι για να ξεκινήσει ένα μάθημα μαθηματικών και λογιστικής. Ήταν 17 ετών, μια ηλικία που θα μπορούσε εύκολα να θεωρηθεί καθοριστική για έναν επίδοξο αθλητή. Πώς αντέδρασε η μητέρα σας όταν αποφασίσατε να αγκαλιάσετε την πλήρη φοιτητική εμπειρία;

«Με έβλεπε να απομακρύνομαι από το άθλημα, απλώς να μην κάνω έναν υγιεινό τρόπο ζωής, αλλά ποτέ δεν μου είπε «Σταμάτα να το κάνεις αυτό». Απλώς είπε, “Είναι δική σου απόφαση, αν επιστρέψεις στο άθλημα, είναι υπέροχο και θα είμαι εκεί για να σε βοηθήσω, αλλά αν επιλέξεις άλλο δρόμο, μην ανησυχείς.”

Eilish και Liz McColganEilish και Liz McColgan

Η Eilish και η μητέρα της Liz εμφανίζονται στο νέο ντοκιμαντέρ του BBC – Stuart Nicol για την Telegraph

Το γεγονός ότι ο McColgan ήταν σε θέση να διατηρήσει ακόμη και μια βάση προπόνησης θα μπερδέψει μερικούς από τους φίλους του στίβου. «Σκέφτονταν, “Γιατί στο διάολο προπονείστε όταν ξυπνάτε μέχρι τις 3 το πρωί και χορεύετε όλη τη νύχτα!”; Δεν κοιμόμουν και δεν ανάρρωσα όπως θα έπρεπε – πολύ πονόλαιμος, πονοκεφάλους και κρυολογήματα. Αλλά υποθέτω ότι κατά βάθος, κάπου, πίστεψα ότι ίσως μπορούσα να ανταγωνιστώ για τη Μεγάλη Βρετανία. Είχα μια φωνή που έλεγε «Συνέχισε», παρόλο που δεν ήμουν 100% αφοσιωμένος».

Αυτή η νοοτροπία θα παρέμενε για περισσότερα από δύο χρόνια, έως ότου μια ταινία άλλαξε το 2011, όταν πλησίαζε το τέλος του πτυχίου του και οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Λονδίνου 2012. Ο ΜακΚόλγκαν άρχισε να αναρωτιέται αν ήταν δυνατή μια θέση στα 3000 μέτρα στιπλ και πήρε την απόφαση να σταματήσει να τρέχει μέσα σε μια νύχτα. Αφού την έβλεπε τακτικά σε κλαμπ και σε πακέτο, τώρα ήταν η σειρά των φίλων της από το Πανεπιστήμιο του Νταντί να σοκαριστούν καθώς προετοιμάζονταν για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012.

«Δεν ήξεραν καν ότι προσπαθούσα να γίνω αθλήτρια – ήταν πλήρης σύγχυση για αυτούς όταν με είδαν στους Ολυμπιακούς Αγώνες», λέει γελώντας. «Απλώς αναρωτιόντουσαν πού στο διάολο βρισκόμουν».

Με σε μεγάλο βαθμό απομακρυσμένη προπονητική βοήθεια από τη Liz, καθώς και με αποκλειστική βοήθεια από τον συνεργάτη Michael Rimmer, ο McColgan συνέχισε από τότε να βελτιώνεται σταδιακά την τελευταία δεκαετία.

Υπήρχε ένα ασημένιο ευρωπαϊκό μετάλλιο στα 5.000 μέτρα το 2018, αλλά όσο αυξάνονταν οι αποστάσεις τόσο αυξάνονταν οι σχετικές επιδόσεις τους και το καλοκαίρι του 2022 έφτασε σε μια αξέχαστη κορυφή με χρυσό 10.000 μέτρων στους Αγώνες της Κοινοπολιτείας. Η μητέρα της κέρδισε τον ίδιο τίτλο το 1986 και το 1990, οπότε όταν ο McColgan αγκάλιασε τη Liz στην πίστα, μια υπέροχη οικογενειακή ιστορία έκανε τον κύκλο της.

«Συνεχίζω να μιλάω στη μαμά μου κάθε μέρα»

Πρόσφατα πέρασε επτά εβδομάδες με τη μητέρα της στο Κατάρ, ένα ταξίδι που θα κατέληγε σε τραγωδία τον περασμένο μήνα, όταν ο σύζυγος της Λιζ και πατριός της Άιλις, Τζον Νάταλ, πέθανε ξαφνικά από καρδιακή προσβολή. Ήταν τέτοιο το σοκ από την απροσδόκητη απώλεια της που η Eilish παραδέχεται ότι δεν πιστεύει ότι έχει βυθιστεί ακόμα. Τα παιδιά του Νάταλ από τον πρώτο του γάμο – η Χάνα και ο Λουκ – στοχεύουν να φτάσουν στο Παρίσι για τους Ολυμπιακούς και τους Παραολυμπιακούς Αγώνες αντίστοιχα. «Πάντα μιλούσαμε για τον στίβο των παιδιών του, κάτι που μου άρεσε πολύ – ήταν πολύ παθιασμένος με το άθλημα», λέει η Eilish.

Οι σχέσεις μητέρας/κόρης/προπονητής/αθλήτριας των ΜακΚόλγκαν είναι το επίκεντρο ενός εξαιρετικού νέου ντοκιμαντέρ του BBC, EIlish McColgan: Running in the Familyκαι έχουν χαράξει εδώ και καιρό έναν δρόμο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του επόμενου καλοκαιριού στο Παρίσι και έναν μεγάλο μαραθώνιο.

«Μάλλον συνεχίζω να μιλάω στη μαμά μου κάθε μέρα», λέει. «Ποτέ δεν είχαμε μια πραγματική διαμάχη. Δεν νιώθω ότι έπρεπε να θυσιάσω τίποτα στη ζωή μου για να φτάσω σε αυτό το επίπεδο… ενώ πολλοί άλλοι άνθρωποι δεν αισθάνονται το ίδιο. Ναι, δεν έχω κανένα παγκόσμιο μετάλλιο, όπως ολυμπιακό ή παγκόσμιο, αλλά δεν είναι όλη η αξία μου.

«Διάβασα μια συνέντευξη με τη Χόλι Μπράντσοου, την αθλήτρια με πολτό, και αναρωτήθηκε αν η κατάκτηση του χάλκινου μεταλλίου στους Ολυμπιακούς Αγώνες άξιζε όλες τις θυσίες. Λυπήθηκα πολύ που το διάβασα αυτό γιατί η Χόλι είναι καταπληκτικός άνθρωπος. Είναι πολύ καλή μου φίλη, η αξία της είναι πολύ πάνω από ένα χάλκινο μετάλλιο, αλλά πόνταρε τα πάντα μόνο σε αυτή την ιδέα. Πραγματικά με έκανε να σκεφτώ».

Ο τραυματισμός περιόρισε τη χρονιά του 2023, μετά από χρόνους στην αρχή της σεζόν πάνω από 10.000 m και ο ημιμαραθώνιος κατέλαβε την πρώτη και δεύτερη θέση αντίστοιχα στη λίστα όλων των εποχών στη Βρετανία και στους 10 κορυφαίους του κόσμου εκείνη τη χρονιά. «Μου έδωσε ελπίδα να ξέρω ότι δεν είναι τόσο μακριά – εξακολουθώ να γίνομαι πιο γρήγορος», λέει.

Φυσικά θα ήθελε πολύ να κερδίσει ένα Ολυμπιακό μετάλλιο το επόμενο καλοκαίρι, στα 10.000 μέτρα ή στον μαραθώνιο, αλλά υπάρχει η αίσθηση ότι έχει κάτι πιο πολύτιμο – την ικανότητα να απολαμβάνει ακόμα το ταξίδι. «Δεν το πολυσκέφτομαι», λέει. «Αν κερδίσω, είναι υπέροχο, αλλά αν καταφέρω να πάρω ένα PB, ή τουλάχιστον να τελειώσω γνωρίζοντας ότι έχω κάνει τα πάντα, δεν έχει νόημα να αποθαρρύνομαι. Είτε το καλύτερό μου είναι αρκετό για πρώτη, πέμπτη ή δέκατη θέση, θα είμαι κάτι παραπάνω από χαρούμενος. Απλώς προσπαθεί να κάνει μικρές βελτιώσεις κάθε χρόνο και να πλησιάζει στην κορυφή του κόσμου».

Το “Eilish McColgan: Running in the Family” είναι στο iPlayer του BBC

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *