Ένας εγκεφαλικός βηματοδότης βοήθησε μια γυναίκα με ακρωτηριαστική κατάθλιψη. Μπορεί σύντομα να προσφέρει ελπίδα σε άλλους

By | February 21, 2024

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ (AP) — Η Έμιλι Χόλενμπεκ έζησε με επαναλαμβανόμενη κατάθλιψη που την παρομοίασε με μια μαύρη τρύπα, όπου η βαρύτητα ήταν τόσο δυνατή και τα άκρα της τόσο βαριά που μετά βίας μπορούσε να κινηθεί. Ήξερε ότι η ασθένεια θα μπορούσε να τη σκοτώσει. Οι γονείς του αφαίρεσαν τη ζωή.

Ήταν πρόθυμη να δοκιμάσει κάτι ακραίο: την εμφύτευση ηλεκτροδίων στον εγκέφαλό της ως μέρος μιας πειραματικής θεραπείας.

Οι ερευνητές λένε ότι η θεραπεία – βαθιά εγκεφαλική διέγερση ή DBS – θα μπορούσε τελικά να βοηθήσει πολλούς από τα σχεδόν 3 εκατομμύρια Αμερικανούς με κατάθλιψη που αντιστέκεται σε άλλες θεραπείες. Έχει εγκριθεί για καταστάσεις όπως η νόσος του Πάρκινσον και η επιληψία και πολλοί γιατροί και ασθενείς ελπίζουν ότι σύντομα θα γίνει ευρύτερα διαθέσιμο για την κατάθλιψη.

Η θεραπεία δίνει στους ασθενείς στοχευμένες ηλεκτρικές παρορμήσεις, όπως ένας βηματοδότης για τον εγκέφαλο. Ένας αυξανόμενος όγκος ερευνών είναι πολλά υποσχόμενος, με περισσότερες έρευνες σε εξέλιξη – αν και δύο μεγάλες μελέτες που δεν έδειξαν κανένα πλεονέκτημα στη χρήση του DBS για την κατάθλιψη έχουν προσωρινά σταματήσει την πρόοδο και ορισμένοι επιστήμονες συνεχίζουν να εκφράζουν ανησυχίες.

Εν τω μεταξύ, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων συμφώνησε να επισπεύσει την επανεξέταση της εφαρμογής της Abbott Laboratories για τη χρήση των συσκευών DBS της για την ανθεκτική στη θεραπεία κατάθλιψη.

«Στην αρχή εντυπωσιάστηκα γιατί το concept φαινόταν πολύ έντονο. Είναι μια χειρουργική επέμβαση στον εγκέφαλο. Έχετε καλωδιωμένα καλώδια στον εγκέφαλό σας», είπε ο Χόλενμπεκ. «Αλλά ένιωσα επίσης ότι εκείνη τη στιγμή δοκίμασα τα πάντα και ήθελα απεγνωσμένα μια απάντηση».

«ΤΙΠΟΤΑ ΑΛΛΟ ΔΕΝ ΛΕΙΤΟΥΡΓΕ»

Ο Χόλενμπεκ υπέφερε από συμπτώματα κατάθλιψης ως παιδί, μεγαλώνοντας στη φτώχεια και περιστασιακά άστεγος. Ο πρώτος της μεγάλος αγώνας ήρθε στο κολέγιο, μετά την αυτοκτονία του πατέρα της το 2009. Ένα άλλο χτύπημα κατά τη διάρκεια μιας θητείας στο Teach for America, που την άφησε σχεδόν ακινητοποιημένη και ανήσυχη μήπως χάσει τη δουλειά της στην τάξη. Προσγειώθηκε στο νοσοκομείο.

Το αποκαλεί αυτό «ένα μοτίβο ενεργοποίησης και απενεργοποίησης». Αφού ανταποκρίθηκε στη φαρμακευτική αγωγή για λίγο, υποτροπίασε.

Κέρδισε διδακτορικό στην ψυχολογία, ακόμη και αφού έχασε τη μητέρα της στο τελευταίο έτος του μεταπτυχιακού της. Αλλά η μαύρη τρύπα πάντα επέστρεφε. Μερικές φορές, είπε, σκεφτόταν να βάλει τέλος στη ζωή της.

Είπε ότι είχε εξαντλήσει όλες τις επιλογές, συμπεριλαμβανομένης της ηλεκτροσπασμοθεραπείας, όταν ένας γιατρός της είπε για το DBS πριν από τρία χρόνια.

«Τίποτα άλλο δεν λειτουργούσε», είπε.

Έγινε μία από τις μόλις μερικές εκατοντάδες που υποβλήθηκαν σε θεραπεία με DBS για κατάθλιψη.

Ο Χόλενμπεκ υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση ενώ ήταν ναρκωμένος αλλά ξύπνιος. Ο Brian Kopell, ο οποίος διευθύνει το Κέντρο Νευροτροποποίησης στο Όρος Σινά, τοποθέτησε λεπτά μεταλλικά ηλεκτρόδια στον υποκαλλιακό φλοιό του εγκεφάλου του, ο οποίος ρυθμίζει τη συναισθηματική συμπεριφορά και εμπλέκεται σε συναισθήματα θλίψης.

Τα ηλεκτρόδια συνδέονται με ένα εσωτερικό σύρμα με μια συσκευή τοποθετημένη κάτω από το δέρμα του θώρακα, η οποία ελέγχει την ποσότητα της ηλεκτρικής διέγερσης και παρέχει σταθερούς παλμούς χαμηλής τάσης.

Οι γιατροί λένε ότι ο ηλεκτρισμός μιλά τη γλώσσα του εγκεφάλου. Οι νευρώνες επικοινωνούν χρησιμοποιώντας ηλεκτρικά και χημικά σήματα.

Στους κανονικούς εγκεφάλους, είπε ο Kopell, η ηλεκτρική δραστηριότητα αντηχεί ανεμπόδιστα σε όλους τους τομείς, σε ένα είδος χορού. Στην κατάθλιψη, οι χορευτές παγιδεύονται στα συναισθηματικά κυκλώματα του εγκεφάλου. Το DBS φαίνεται να «ξεμπλοκάρει το κύκλωμα», είπε.

Ο Χόλενμπεκ είπε ότι το αποτέλεσμα ήταν σχεδόν άμεσο. Εύχεται απλώς η θεραπεία να υπήρχε για τους γονείς της.

Η ΜΕΤΑΧΕΙΡΙΣΗ

Ο δρόμος προς αυτή τη θεραπεία πηγαίνει πίσω δύο δεκαετίες, όταν η νευρολόγος Δρ. Helen Mayberg ηγήθηκε της πολλά υποσχόμενης πρώιμης έρευνας.

Ακολούθησαν όμως πισωγυρίσματα. Μεγάλες μελέτες που ξεκίνησαν πριν από δώδεκα χρόνια δεν έδειξαν σημαντικές διαφορές στα ποσοστά ανταπόκρισης μεταξύ των ομάδων που έλαβαν θεραπεία και των ομάδων που δεν έλαβαν θεραπεία.

Κάποια μεταγενέστερη έρευνα, ωστόσο, έδειξε ότι οι ασθενείς με κατάθλιψη είχαν σταθερή, μακροχρόνια ανακούφιση από το DBS όταν παρατηρήθηκαν με την πάροδο των ετών. Συνολικά, σε διαφορετικούς εγκεφαλικούς στόχους, το DBS για την κατάθλιψη σχετίζεται με μέσο ποσοστό ανταπόκρισης 60%, σύμφωνα με μια μελέτη του 2021.

Η ομάδα του Mount Sinai είναι ένας από τους πιο εξέχοντες ερευνητές του DBS για την κατάθλιψη στις ΗΠΑ. Εκεί, ένας ειδικός νευροαπεικόνισης χρησιμοποιεί απεικόνιση εγκεφάλου για να εντοπίσει την ακριβή θέση για να τοποθετήσει τα ηλεκτρόδια.

«Έχουμε ένα σχέδιο, ένα σχέδιο για το πού ακριβώς θα πάμε», είπε ο Mayberg, πρωτοπόρος στην έρευνα του DBS και ιδρυτικός διευθυντής του Nash Family Center for Advanced Circuit Therapeutics στο Όρος Σινά.

Άλλες ερευνητικές ομάδες προσαρμόζουν επίσης τη θεραπεία, αν και οι μέθοδοι είναι ελαφρώς διαφορετικές.

Η Abbott ξεκινά μια μεγάλη κλινική δοκιμή φέτος ενόψει μιας πιθανής απόφασης του FDA.

Ωστόσο, ορισμένοι γιατροί είναι δύσπιστοι, επισημαίνοντας πιθανές επιπλοκές όπως αιμορραγία, εγκεφαλικό επεισόδιο ή μόλυνση μετά από χειρουργική επέμβαση.

Ο Δρ Stanley Caroff, ομότιμος καθηγητής ψυχιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, είπε ότι οι επιστήμονες εξακολουθούν να μην γνωρίζουν τα ακριβή μονοπάτια ή τους μηχανισμούς του εγκεφάλου που προκαλούν κατάθλιψη. Και είναι επίσης δύσκολο να επιλέξετε τους κατάλληλους ασθενείς για DBS, είπε.

«Νομίζω ότι από ψυχιατρική άποψη, η επιστήμη δεν υπάρχει», είπε σχετικά με το DBS για την κατάθλιψη.

ΠΡΟΧΩΡΗΜΕΝΟΣ

Ο Hollenbeck αναγνωρίζει ότι το DBS δεν ήταν πανάκεια. εξακολουθεί να παίρνει φάρμακα για την κατάθλιψη και χρειάζεται συνεχή φροντίδα.

Πρόσφατα επισκέφτηκε τον Mayberg στο γραφείο του και συζήτησε για την ανάρρωση. «Δεν είναι να είσαι χαρούμενος συνέχεια», είπε ο γιατρός. «Πρόκειται για πρόοδο».

Αυτό μελετούν τώρα οι ερευνητές – πώς να παρακολουθείτε την πρόοδο.

Πρόσφατη έρευνα από τον Mayberg και άλλους στο περιοδικό Nature έδειξε ότι είναι δυνατό να παρέχουμε μια «ανάγνωση» για το πώς τα πάει κάποιος ανά πάσα στιγμή. Αναλύοντας την εγκεφαλική δραστηριότητα ασθενών με DBS, οι ερευνητές βρήκαν ένα μοναδικό μοτίβο που αντανακλά τη διαδικασία ανάρρωσης. Αυτό παρέχει έναν αντικειμενικό τρόπο παρακολούθησης της βελτίωσης των ανθρώπων και διάκρισης μεταξύ επικείμενης κατάθλιψης και τυπικών διακυμάνσεων της διάθεσης.

Οι επιστήμονες επιβεβαιώνουν αυτά τα ευρήματα χρησιμοποιώντας νεότερες συσκευές DBS σε μια ομάδα ασθενών που περιλαμβάνει τον Hollenbeck.

Αυτή και άλλοι συμμετέχοντες κάνουν το ρόλο τους κυρίως στο σπίτι. Κάνει τακτικές εγγραφές εγκεφάλου, έχοντας πρόσβαση σε ένα tablet και τοποθετώντας ένα τηλεχειριστήριο πάνω από τη συσκευή που μοιάζει με βηματοδότη στο στήθος της. Απαντά σε ερωτήσεις για το πώς νιώθει. Και ηχογραφεί βίντεο, που αναλύονται ως προς την έκφραση του προσώπου και την ομιλία.

Περιστασιακά, πηγαίνει στο “Q-Lab” του όρους Σινά, όπου οι επιστήμονες κάνουν ποσοτική έρευνα συλλέγοντας κάθε είδους δεδομένα, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο κινείται σε ένα εικονικό δάσος ή κάνει κύκλους με τα χέρια της. Όπως πολλοί άλλοι ασθενείς, κινείται πιο γρήγορα τώρα που είναι καλύτερα.

Ένα πρόσφατο πρωί, η Hollenback βούρτσισε τα μαλλιά της στο πλάι για να αποκαλύψει τα σημάδια στο στήθος και το κεφάλι της από τη χειρουργική επέμβαση DBS – σημάδια για το πόσο μακριά έχει φτάσει.

Κάνει βόλτες στο πάρκο και επισκέπτεται βιβλιοθήκες, που ήταν καταφύγιο στα παιδικά της χρόνια. Δεν ανησυχεί πλέον ότι οι κανονικές προκλήσεις της ζωής θα πυροδοτήσουν τη συντριπτική κατάθλιψη.

«Αν δεν είχα DBS, είμαι σίγουρη ότι δεν θα ζούσα σήμερα», είπε.

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από την Ομάδα Επιστημών και Εκπαιδευτικών Μέσων του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *