«Έπεισα τον Henry Arundell ότι το Racing 92 θα το βελτιώσει»

By | December 6, 2023

Ο Stuart Lancaster είναι επικεφαλής του Racing 92 από το καλοκαίρι – Getty Images/BERTRAND GUAY

Από όλες τις βαριές γαλλικές ομάδες που θα μπορούσε να είχε επιλέξει ο Άγγλος σταρ Henry Arundell μετά τον θάνατο του London Irish την περασμένη σεζόν, ήταν η Racing 92, στα περίχωρα του Παρισιού, κάποτε πρωταθλητές Γαλλίας στην επαγγελματική εποχή και τρεις φορές χαμένοι. . φιναλίστ στην Ευρώπη.

Γιατί λοιπόν αυτός ο 21χρονος, με τον κόσμο του αγγλικού ράγκμπι στα πόδια του, μέλος της ομάδας του Steve Borthwick για το Παγκόσμιο Κύπελλο, επέλεξε να μετακομίσει σε ένα διαμέρισμα στα προάστια του Παρισιού, με άγνωστη γλώσσα και κουλτούρα;

Όποια και αν είναι η απάντηση, η μετακόμιση – ακόμα κι αν κράτησε μόνο για αυτή τη σεζόν, με τον Bath να ελπίζει να φέρει το θαύμα πίσω στην Αγγλία – ήταν μια επιτυχία χωρίς επιφυλάξεις μέχρι στιγμής. Ο Arundell έχει σημειώσει τώρα τέσσερις προσπάθειες σε δύο εμφανίσεις για τη νέα του ομάδα, συμπεριλαμβανομένου ενός χατ-τρικ στο ντεμπούτο του στην Τουλόν. Τα οικονομικά μπορεί να έπαιξαν ρόλο, φυσικά, αλλά υπάρχει ένας άλλος Άγγλος στο κέντρο του ταξιδιού. πρώην προπονητής της Αγγλίας. Ο Στιούαρτ Λάνκαστερ είναι επικεφαλής των Γάλλων αριστοκρατών από τον Ιούλιο, τερματίζοντας μια επταετή συνεργασία με τη Λέινστερ κατά τη διάρκεια της οποίας η ιρλανδική επαρχία κέρδισε τέσσερις εγχώριους τίτλους και ένα Ευρωπαϊκό Κύπελλο. Υπήρχε επίσης η ευκαιρία να δουλέψω μαζί με τους υπολοχαγούς του Λάνκαστερ: τον πρώην Γάλλο fly-half Frédéric Michalak και τον πρώην εξτρέμ των All Blacks Joe Rokocoko.

«Δεν ήξερα τον Henry πριν, αλλά μιλήσαμε και τον έπεισα ότι θα μπορούσα να του δημιουργήσω μια καλή ευκαιρία να εξελιχθεί και να αναπτυχθεί ως παίκτης», είπε ο Lancaster πριν από τη σύγκρουση του Champions Cup την Κυριακή με τους Harlequins. «Με άτομα όπως ο Hugo Keenan, ο Jimmy O’Brien, ο Jordan Larmour, ο James Lowe, τα παιδιά που προπονούσα στην Ιρλανδία και την Αγγλία, θα ήμουν σίγουρος για την ικανότητά μου να αναπτύξω νέους παίκτες. Ενδιαφερόταν να γνωρίσει τη Γαλλία και το περιβάλλον που δημιουργήσαμε εδώ.

«Ξεκίνησε μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο, είναι πιθανώς εδώ για έξι εβδομάδες και προπονείται πολύ καλά – μια πολύ επαγγελματική και πολύ ώριμη συμπεριφορά για έναν 21χρονο. Ώριμη όσον αφορά την οπτική σας για τη ζωή και το τι θέλετε να πετύχετε. Είχαμε την ευκαιρία να τον αντιμετωπίσουμε ως εξτρέμ και σε ηλικία 15 ετών. Και οι δύο επιλογές είναι ανοιχτές».

«Δεν θα κρατήσω τον Άρουντελ»

Ένα καθήκον για τον Λάνκαστερ είναι να διαχειριστεί τον Άρουντελ. Ο εξτρέμ, είτε λόγω τραυματισμού είτε λόγω τακτικής, δεν απολάμβανε την προβολή που ήλπιζε για τη χώρα του στο πρόσφατο τουρνουά στη Γαλλία, ξεκινώντας σε μόλις δύο αγώνες αλλά σημείωσε πέντε προσπάθειες εναντίον της Χιλής στη φάση των ομίλων πριν πάρει 66 λεπτά. κόντρα στην Αργεντινή στον χάλκινο τελικό. Παρά τα νιάτα του, δεν υπάρχει η αίσθηση ότι ο χρόνος παιχνιδιού του Arundell πρέπει να περιοριστεί.

«Δεν νομίζω ότι ο Χένρι θα συμφωνούσε με αυτό», είπε ο Λάνκαστερ. «Δεν πρόκειται να σας σταματήσω σε αυτό το θέμα. Τούτου λεχθέντος, έχω μια μεγάλη ομάδα να διαχειριστώ. Έχουμε 26 παιχνίδια πρωταθλήματος και σίγουρα τέσσερα στην Ευρώπη, οπότε έχουμε 30 να ξεκινήσουμε. Έτσι δεν θα παίζει κάθε λεπτό σε κάθε παιχνίδι, αλλά ούτε και σε κανέναν.

«Δεν παρακαλούσε. [after the World Cup] αλλά ήταν σίγουρα ενθουσιασμένος που είχε την ευκαιρία να προπονήσει. Ο τρόπος που προπονούμαστε σχετίζεται σε μεγάλο βαθμό με τους αγώνες… που σημαίνει ότι θα συμπεριλαμβανόταν πάντα. Σίγουρα ανυπομονούσε να πάει».

Ο Λάνκαστερ έκανε ξεκάθαρα επιτυχημένη δουλειά πουλώντας το Racing 92 στον Arundell, αλλά γιατί ο επικεφαλής προπονητής προσελκύθηκε από τους Γάλλους γίγαντες, με το κομψό κλειστό στάδιο και την τοποθεσία τους έξω από την παραδοσιακή καρδιά του ράγκμπι της Γαλλίας στα νοτιοδυτικά.

«Υπήρχαν μερικοί παράγοντες: ο ένας ήταν η πρόκληση του Top 14 και το να έρθουν να ζήσουν στη Γαλλία και να προσπαθήσουν να προσαρμοστούν και να μάθουν μια ξένη κουλτούρα και να προσπαθήσουν να είναι επιτυχημένοι», είπε ο Lancaster. «Η Racing γνώρισε επιτυχία στο Top 14 το 2016 και έχει πάει σε τρεις τελικούς Ευρωπαϊκού Κυπέλλου χωρίς νίκες. Θέλουν να προσπαθήσουν να πάρουν το πρώτο αστέρι και περισσότερες νίκες στο Top 14.

«Ένας από τους κυρίαρχους παράγοντες ήταν ότι η Racing είπε ότι δεν υπήρχε σχέδιο Β: «Θέλουμε να έρθεις». Αυτό ήταν πειστικό. Απλώς έπρεπε να καταλάβω πότε θα ήταν η κατάλληλη στιγμή να φύγω από το Leinster και να αναλάβω αυτήν την πρόκληση. Όσον αφορά την οικογένεια, η Σόφι και ο Νταν [his children] είναι τώρα 21 και 22 ετών, η Νίνα [his wife] μπορούσε να διασταυρωθεί με τα σκυλιά.

«Στόχος της Racing είναι να κερδίσει το διπλό»

Η ιπποδρομία 92 από το Λάνκαστερ, μετά από εννέα ματς, βρίσκεται στην κορυφή του πίνακα Top 14 με ένα μουστάκι, με έξι νίκες. Το προφίλ και το πρωτάθλημα δεν συγκλόνισαν απαραίτητα τον Λάνκαστερ, αλλά γνωρίζει τη μαμούθ πρόκληση της μάχης σε δύο μέτωπα.

Αυτό το Σαββατοκύριακο, ωστόσο, τα βλέμματα στρέφονται στην Ευρώπη, έναν διαγωνισμό που ιστορικά δεν ήταν στην πρώτη γραμμή της γαλλικής ψυχής. Ποια είναι λοιπόν η προτεραιότητα για την Racing 92 αυτή τη σεζόν, με την ευρωπαϊκή οξυδέρκεια του Λάνκαστερ να αποτελεί πλέον μέρος του τεχνικού τους στήσιμου;

«Στην πραγματικότητα, έκανα αυτή την ερώτηση σε κάθε παίκτη και σε όλο το προσωπικό», είπε ο Λάνκαστερ. «Τι είναι πιο σημαντικό; Επειδή το Top 14 είναι τεράστιο εδώ στη Γαλλία, αλλά προφανώς θα αδικούσα και τους δύο διαγωνισμούς αν έλεγα ότι ο ένας ήταν πιο σημαντικός από τον άλλο. Είχα το προνόμιο να προπονήσω μια ομάδα που έκανε το νταμπλ το 2018, το αίσθημα επιτυχίας που είχαν οι παίκτες και το προπονητικό επιτελείο τη συγκεκριμένη χρονιά είναι μάλλον απαράμιλλο σε καμία εμπειρία στην καριέρα μου, οπότε ο στόχος είναι να προσπαθήσω και να κερδίσω και τα δύο. .

«Είχα μεγάλη εμπειρία [the Top 14] με τη Λέινστερ στην Ευρώπη. Δεν υπήρχαν πολλά μέρη που δεν είχα πάει. Ο Clermont-Ferrand ήταν ένας από αυτούς, το Σαββατοκύριακο. Είναι η μεγάλη προβολή στη χώρα, με την τηλεόραση, και ο τρόπος με τον οποίο οι ομάδες έχουν πολύ ισχυρές ταυτότητες με βάση τις πόλεις ή την ιστορία της περιοχής. Κάθε παιχνίδι μοιάζει με παιχνίδι μεταξύ Λέστερ και Νορθάμπτον».

Μια πρόκληση που απολαμβάνει ο Λάνκαστερ – το ίδιο και ο Άρουντελ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *