Ήμουν εκεί στο «Welcome to Hell» της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ το 1993

By | November 29, 2023

Όταν η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ κατέβει στην Κωνσταντινούπολη αυτή την εβδομάδα ενόψει του ζωτικής σημασίας αγώνα της για το Champions League με τη Γαλατασαράι, ένα πράγμα είναι σίγουρο: ο χαιρετισμός δεν θα είναι ο ίδιος με τον χαιρετισμό που είχε πριν από 30 χρόνια.

Εκείνη την εποχή, μέλη των μέσων ενημέρωσης μοιράζονταν ένα αεροπλάνο τσάρτερ με παίκτες της Γιουνάιτεντ. Ήμουν εκεί, μάρτυρας ενός από τα πιο εκπληκτικά επεισόδια στην ιστορία του αθλητισμού. Και αν το συνονθύλευμα του προσωπικού και της αστυνομίας που γέμιζε τον χώρο παραλαβής αποσκευών καθώς βγαίναμε από το αεροπλάνο εκείνη την ημέρα του Νοέμβρη του 1993 φαινόταν λίγο υπερβολικά ενθουσιασμένο, αυτό δεν ήταν τίποτα σε σύγκριση με αυτό που επρόκειτο να ακολουθήσει στο αεροδρόμιο. κεντρικό λόμπι.

Εκεί, πολλές εκατοντάδες κάτοικοι της περιοχής συγκεντρώθηκαν, πολλές αφίσες πιεσμένες πάνω στο γυάλινο φράγμα χαραγμένες σε κομμάτια χαρτονιού. Ήταν όλοι στα αγγλικά. Κανένας τους δεν ήταν φιλικός.

«Καλώς ήρθατε, κύριε Καντονά. Τότε πείτε αντίο, κυρία Καντονά», ήταν μια παράξενα κρυπτική απειλή. Ένα άλλο – «Μας αποκαλείτε βάρβαρους, αλλά θυμόμαστε τον Heysel, Hillsborough» – ήταν πιο ουσιαστικό. Ήταν όμως αυτό που υποστήριξε ένας τύπος που ήρθε να ορίσει την περίσταση.

«Καλώς ήρθατε στην Κόλαση», έλεγε.

Τούρκοι οπαδοί επιδεικνύουν το διαβόητο πανό τους για να καλωσορίσουν τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στο αεροδρόμιο Ατατούρκ της Κωνσταντινούπολης - «Καλώς ήρθατε στην Κόλαση» 30 χρόνια μετά: Όταν η Γιουνάιτεντ αντιμετώπισε τη Γαλατασαράι - και η τουρκική αστυνομίαΤούρκοι οπαδοί επιδεικνύουν το διαβόητο πανό τους για να καλωσορίσουν τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στο αεροδρόμιο Ατατούρκ της Κωνσταντινούπολης - «Καλώς ήρθατε στην Κόλαση» 30 χρόνια μετά: Όταν η Γιουνάιτεντ αντιμετώπισε τη Γαλατασαράι - και η τουρκική αστυνομία

Τούρκοι οπαδοί εμφανίζουν ένα περιβόητο μήνυμα καλωσορίσματος στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στο αεροδρόμιο Ατατούρκ της Κωνσταντινούπολης – Alamy

Και κοιτάζοντας πίσω σχεδόν τρεις δεκαετίες, εξακολουθεί να έχει απήχηση. Σε μια ζωή παρακολουθώντας ποδόσφαιρο, δεν έχω ζήσει ποτέ κάτι παρόμοιο με αυτό που συνέβη στην Κωνσταντινούπολη εκείνη την εποχή. Αυτός ήταν ένας αγώνας ποδοσφαίρου στον οποίο οι ντόπιοι οπαδοί, που έβραζαν με εθνικιστική ένταση, αποφάσισαν να παίξουν τον ρόλο τους για να διασφαλίσουν ότι η μύτη των βασιλιάδων του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου ήταν σωστά ματωμένη. Είναι μια δήλωση που γίνεται συχνά, αλλά τότε το πλήθος ήταν πραγματικά ο 12ος άνδρας.

Η Γιουνάιτεντ έφτασε στην Τουρκία για τον δεύτερο αγώνα του δεύτερου γύρου του Champions League, έχοντας πληρώσει τον εφησυχασμό της στον πρώτο. Όπως συνέβη πρόσφατα με τους σημερινούς διαδόχους τους στην Κοπεγχάγη, προηγήθηκαν με 2-0 στο Old Trafford και γρήγορα το άφησαν να ξεφύγει. Η Γαλατασαράι ισοφάρισε στο ημίχρονο, πριν πάρει προβάδισμα αμέσως μετά. Μόνο ένα γκολ της ισοφάρισης στο 81ο λεπτό από τον Έρικ Καντονά έσωσε το αήττητο εντός έδρας ρεκόρ της Γιουνάιτεντ στην ευρωπαϊκή διοργάνωση.

Γνώριζαν λοιπόν ότι όταν έφτασαν στην Τουρκία για το δεύτερο παιχνίδι, έχοντας δεχθεί τόσα εκτός έδρας γκολ, μόνο μια νίκη θα έκανε. Και περπατώντας πίσω από τους παίκτες καθώς περνούσαν νευρικά δίπλα από την θορυβώδη επιτροπή υποδοχής, ήταν προφανές ότι αυτό θα ήταν μια πρόκληση.

Εκείνο το βράδυ, ο Άλεξ Φέργκιουσον έδωσε μια αισιόδοξη συνέντευξη Τύπου στο στάδιο Ali Sami Yen, βέβαιος ότι η ομάδα του είχε τα μέσα για να προχωρήσει. Η πρώτη ερώτηση, ωστόσο, ρώτησε αν είχε βιώσει ποτέ ταραχή σαν αυτή στο αεροδρόμιο.

«Αυτό ήταν φασαρία, έτσι δεν είναι, παιδιά;» ήρθε η εύθυμη απάντηση. «Προφανώς, δεν έχετε πάει ποτέ σε γάμο στη Γλασκώβη».

Αφού τελείωσε, έκανα μια βόλτα κάτω στο χωράφι, κοιτάζοντας την έκταση σε σχήμα μπολ με ανοιχτές, άδειες βεράντες που μας είπαν ότι θα ήταν γεμάτες το επόμενο βράδυ. Στον κεντρικό κύκλο ήταν ο Ντένις Λο, τότε συν-σχολιαστής του ITV. Αν είχε παίξει εδώ, ρώτησα.

«Ναι, στη Σκωτία», απάντησε.

Και πώς ήταν το περιβάλλον; Η απάντησή του ήταν συνοπτική.

«Ε— ο εαυτός μου».

Ο Μπράιαν Ρόμπσον ηγείται της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ακολουθούμενος από τον Πίτερ Σμάιχελ, στο Στάδιο Αλί Σάμι Γιεν - «Καλώς ήρθες στην Κόλαση» 30 χρόνια αργότερα: Η νύχτα που η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αντιμετώπισε τη Γαλατασαράι - και η τουρκική αστυνομία ταραχώνΟ Μπράιαν Ρόμπσον ηγείται της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ακολουθούμενος από τον Πίτερ Σμάιχελ, στο Στάδιο Αλί Σάμι Γιεν - «Καλώς ήρθες στην Κόλαση» 30 χρόνια αργότερα: Η νύχτα που η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αντιμετώπισε τη Γαλατασαράι - και η τουρκική αστυνομία ταραχών

Ο Μπράιαν Ρόμπσον ηγείται της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ακολουθούμενος από τον Πίτερ Σμάιχελ, μέσα σε μια θυελλώδη ατμόσφαιρα στο Στάδιο Αλί Σάμι Γιεν – PA

Το βράδυ του αγώνα, το λεωφορείο των μέσων ενημέρωσης έφτασε στο έδαφος δύο ώρες πριν την έναρξη. Όταν μας κατέβασαν, δεν φαινόταν κανείς έξω. Όχι ψυχή. Ήταν σαν να φτάσαμε λάθος μέρα. Ρώτησα τον οδηγό του λεωφορείου πού ήταν όλοι. «Μέσα», ήταν η απάντηση. «Ήταν εδώ από τις 9 το πρωί».

Ήταν εκεί, εντάξει. Μόλις μπήκε στο γήπεδο, μια βροντερή έκρηξη τύλιξε τον χώρο, σαν αεροπλάνο που απογειώνεται. Το μπροστινό μέρος της ανώτερης βαθμίδας ήταν γεμάτο με άνδρες που έπαιζαν μεγάλα μπάσα τύμπανα. Πίσω τους βρισκόταν ένας συνεχής στρόβιλος από πυροτεχνήματα και φωτοβολίδες. Ένα σύννεφο καπνού της πυρίτιδας σκέπασε την επιφάνεια του παιχνιδιού. Το τραγούδι ήταν αδιάκοπο: μια θέση έβγαλε μια κραυγή, μια άλλη ανταποκρινόταν σε τέλειο συντονισμό. Και αυτό ήταν πάνω από 90 λεπτά πριν την έναρξη.

Ο μόνος χώρος που μπορούσα να δω ήταν στο εξωτερικό τμήμα. Περίπου 300 οπαδοί της Γιουνάιτεντ περικυκλώθηκαν από την αστυνομία. Οι υπόλοιποι από τους 1.200 που ταξίδεψαν προφανώς δεν είχαν φτάσει ακόμη.

Μόλις μισή ώρα απομένει πριν την έναρξη, στην είσοδο του υπόγειου τούνελ που οδηγεί στα αποδυτήρια, μια φάλαγγα αστυνομικών σχημάτισε μια χελώνα από ασπίδες ταραχών για να προστατεύσει τους παίκτες της Γιουνάιτεντ καθώς έμπαιναν στον αγωνιστικό χώρο για να ζεσταθούν. . Οι ρουκέτες που εκτοξεύτηκαν από τις εξέδρες έπληξαν τις ασπίδες. Μια δυνατή κραυγή «f— you f— you, f— you Manchester» ξέσπασε ως καλωσόρισμα.

Λίγο πριν ξεκινήσουν τα πράγματα, είδα από το κουτί του Τύπου την Πρωθυπουργό της Τουρκίας, Τανσού Τσιλέρ, να φτάνει, κουνώντας το χέρι στο πλήθος. Μη δημοφιλής στις δημοσκοπήσεις, βρήκε την ευκαιρία να συνδέσει τον εαυτό της με την τουρκική αθλητική επιτυχία.

Και τι επιτυχία αποδείχθηκε. Με τον αδιάκοπο θόρυβο, λες και μόνο το τραγούδι θα οδηγούσε την πλευρά σου στη νίκη, όλα ξετυλίγονταν σε μια κακοφωνία που αιμορραγούσε τα αυτιά. Καθώς ο ήχος μεγάλωνε γύρω τους, η Γιουνάιτεντ έμοιαζε ασύνδετη, αποσπασμένη.

Παγιδευμένος από το όριο ξένων παικτών της UEFA – το οποίο μετρούσε τους Ιρλανδούς, Ουαλούς και Σκωτσέζους διεθνείς ως ξένους σε αγγλικές ομάδες – ο Φέργκιουσον αναγκάστηκε να αλλάξει την αγαπημένη του σύνθεση, απορρίπτοντας τον Mark Hughes. Χωρίς τον ταύρο επιθετικό, η Γιουνάιτεντ έμοιαζε χωρίς δόντια. Στην πραγματικότητα, μόνο μια υπέροχη διπλή απόκρουση από τον Peter Schmeichel από τον Hakan Sukur (του οποίου η δημοτικότητα στον σύλλογο τον ώθησε σε μια μετέπειτα καριέρα ως μέλος της τουρκικής μεγάλης συνέλευσης) τους κράτησε στη διαμάχη.

Με τρία λεπτά να απομένουν και το παιχνίδι ακόμα χωρίς σκορ, η μπάλα απομακρύνθηκε από το γήπεδο, εν μέσω σύγχυσης εφεδρειών, φωτογράφων και αστυνομίας. Ο οποίος μεταξύ τους αρνήθηκε να το δώσει πίσω σε παίκτη της Γιουνάιτεντ. Βλέποντας την επίθεση, με τρόπο που θα γινόταν γνωστός στο Selhurst Park τρία χρόνια αργότερα, ο Cantona έτρεξε 20 μέτρα και κλώτσησε την μπάλα από τα χέρια του αστυνομικού που την κρατούσε.

Όταν το σφύριγμα σφύριξε στο 90ο λεπτό (χωρίς σύγχρονο παρατεταμένο χρόνο για έναν διαιτητή που έδειχνε ανυπόμονος να φτάσει μονοκόμματο στα αποδυτήρια), ακολούθησε χάος. Η Γαλατασαράι ξεπέρασε όλες τις πιθανότητες, νίκησε την πρώην πρωταθλήτρια στα εκτός έδρας γκολ και προκρίθηκε στην επόμενη φάση.

Ο Χακάν έτρεξε στο πλήθος κουνώντας το πουκάμισό του πάνω από το κεφάλι του. Δεν τα κατάφερε ποτέ, βυθίστηκε κάτω από μια ανθρώπινη πυραμίδα. Στο χωράφι εισέβαλαν χιλιάδες κόσμος, πηδώντας και χορεύοντας από χαρά. Αποδεικνύεται ότι οι περισσότεροι από τους δράστες ήταν αστυνομικοί. Τα σκυλιά τους – αρκετά από αυτά φορούσαν κόκκινο και κίτρινο κολάρο της Γαλατασαράι – επιτέθηκαν στους ποδοσφαιριστές της Γιουνάιτεντ με την κόκκινη φανέλα καθώς κατευθύνονταν απαρηγόρητοι προς το τούνελ. Στην πορεία ο Καντονά είπε κάτι στον διαιτητή και δέχθηκε κόκκινη κάρτα. Καθώς έφευγε από το γήπεδο, συνοδευόμενος από τον αρχηγό Bryan Robson, γρονθοκοπήθηκε στο πίσω μέρος του κεφαλιού από έναν αστυνομικό, προφανώς ακόμα θυμωμένος για την κλωτσιά. Όταν ο Ρόμπσον γύρισε για να διαμαρτυρηθεί, χτυπήθηκε με ασπίδα ταραχών.

Βγήκα έξω να δω τι συμβαίνει. Η είδηση ​​της περίφημης συνολικής νίκης διαδόθηκε. Από όλη την πόλη, χιλιάδες άνθρωποι ήρθαν στον χώρο για να συμμετάσχουν στους εορτασμούς. Ένα φορτηγό πέρασε από την οδογέφυρα που περιέβαλλε το γήπεδο με μισή ντουζίνα νεαρούς να χορεύουν στο καπό. Παντού χτυπούσαν οι κόρνες των αυτοκινήτων, οι πυροτεχνουργοί γέμισαν τον ουρανό. Ήταν χάος. Αφού έκανα μια ερώτηση στα αγγλικά σε έναν κάτοικο της περιοχής, με συμβούλεψε να επιστρέψω αμέσως. «Δεν είσαι ασφαλής εδώ», είπε.

Πίσω μέσα, κατέβηκα στο τούνελ, όπου μου είπαν ότι ο Φέργκιουσον θα μιλήσει στον Τύπο. Ήταν γεμάτο αστυνομικούς, σπρώχνοντας και σπρώχνοντας. Πήγα στο καμαρίνι της Γιουνάιτεντ, όπου περίμενα να ακούσω τον ήχο των πιάτων που σπάνε. Αλλά ο διευθυντής ήταν πιο λεπτός. Άφησε τη σιωπή να μιλήσει. Για πρώτη φορά εκείνο το βράδυ, όλα ήταν ήσυχα, παράλυτα από την ήττα. Τέλος, ο Φέργκιουσον εμφανίστηκε για μια σύντομη συνάντηση με τον Τύπο.

Ο προπονητής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ Άλεξ Φέργκιουσον (αριστερά) και ο βοηθός του Μπράιαν Κιντ φτάνουν στο γήπεδο στο στάδιο Αλί Σάμι Γιεν - «Καλώς ήρθατε στην Κόλαση» 30 χρόνια αργότερα: τη νύχτα που η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αντιμετώπισε τη Γαλατασαράι - και η τουρκική αστυνομία ταραχώνΟ προπονητής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ Άλεξ Φέργκιουσον (αριστερά) και ο βοηθός του Μπράιαν Κιντ φτάνουν στο γήπεδο στο στάδιο Αλί Σάμι Γιεν - «Καλώς ήρθατε στην Κόλαση» 30 χρόνια αργότερα: τη νύχτα που η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αντιμετώπισε τη Γαλατασαράι - και η τουρκική αστυνομία ταραχών

Ο προπονητής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ Άλεξ Φέργκιουσον (αριστερά) και ο βοηθός του Μπράιαν Κιντ φτάνουν στον αγωνιστικό χώρο στο στάδιο Ali Sami Yen – Alamy

«Απλώς δεν παίξαμε αρκετά καλά. Ήταν απόγνωση στο τέλος. Ένα χάος», είπε. «Δεν σκοπεύω να ψάξω για δικαιολογίες. Η μεγαλύτερη απώλεια απόψε ήταν η ευρωπαϊκή μας εμπειρία».

Αν και, όσον αφορά τις ευρωπαϊκές εμπειρίες, αυτή ήταν αξέχαστη. Όταν επέστρεψα στο γήπεδο, οι 300 αβοήθητοι οπαδοί της Γιουνάιτεντ ήταν οι μόνοι που έμειναν στο γήπεδο. Περικυκλώθηκαν από αστυνομικούς σαν να αποτελούσαν απειλή για την εθνική ασφάλεια. Φώναξα σε ένα «πού είναι όλοι οι άλλοι;»

«Συνελήφθη», ήταν η απάντηση.

Και κάποιοι πράγματι πιάστηκαν. Εκτός από τα πολλά άτομα στα οποία απαγορεύτηκε η είσοδος παρά το γεγονός ότι είχαν εισιτήρια, ή τους αρκετές εκατοντάδες που απελάθηκαν πριν από την έναρξη του αγώνα, έξι κρατήθηκαν σε φυλακή της Κωνσταντινούπολης για τις επόμενες 28 ημέρες μέχρι να επιστρέψουν χωρίς τελετές στο Blighty. Τα εγκλήματά του; Σε μεγάλο βαθμό στο στόχαστρο μιας αστυνομικής δύναμης που προφανώς είναι πρόθυμη να κάνει το μέρος της για να βελτιώσει τις πιθανότητες της ομάδας της.

Για τους ντόπιους, το hangover ήταν σημαντικό. Μετά από μια νύχτα παρατεταμένου εορτασμού, ο κατάλογος των θυμάτων περιελάμβανε δύο άτομα που σκοτώθηκαν από σφαίρες από όπλα που εκτοξεύτηκαν στον αέρα, έναν άλλο άνδρα που έπεσε μεθυσμένος κάτω από ένα τρένο και δεκάδες άτομα που μεταφέρθηκαν στο νοσοκομείο αφού τραυματίστηκαν από καταρράκτη πυροτεχνημάτων.

Αποδεικνύεται ότι το αποτέλεσμα δεν έδωσε καμία ιδέα για το τι θα ακολουθούσε: στην επόμενη φάση του διαγωνισμού, η Γαλατασαράι τερμάτισε τελευταία στον όμιλό της. Η Γιουνάιτεντ, ντροπιασμένη από την αποβολή της, παρηγορήθηκε κατακτώντας το εγχώριο νταμπλ. Είναι ασφαλές να πούμε ότι μια τέτοια παρηγοριά είναι απίθανο να είναι διαθέσιμη εάν ο Erik ten Hag και η ομάδα του αντιμετωπίσουν παρόμοια δυσφορία την Τετάρτη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *