Αθλήματα ρακέτας στον πόλεμο: Το Pickleball και το padel αντιμετωπίζουν το LTA

By | February 26, 2024

Padel και Pickleball

Έχετε ακούσει ποτέ για pickleball; Μια γρήγορη διασταύρωση, χαμηλής έντασης μεταξύ τένις και πινγκ πονγκ, είναι το πιο καυτό άθλημα της Αμερικής. Οι διάσημοι θαυμαστές περιλαμβάνουν τον πρώην στρατηγό του NFL Tom Brady, τη ντίβα της μόδας Kim Kardashian και τον ηθοποιό Leonardo DiCaprio.

Μέχρι τώρα, το pickleball συνεχίζει να κάνει τα πρώτα του βήματα σε αυτή την πλευρά του Ατλαντικού. Έχουμε ίσως 12 χιλιάδες τακτικούς συμμετέχοντες, σε σύγκριση με εννέα εκατομμύρια στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά έχει προφανείς δυνατότητες ανάπτυξης, γεγονός που μπορεί να εξηγήσει γιατί έχει γίνει αντικείμενο μιας ακανθώδης μάχης για την επιμέλεια.

Με μια επερχόμενη συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου της Sport England για να εξεταστεί η μοίρα του pickleball, η νέα γενιά αθλημάτων ρακέτας – η οποία περιλαμβάνει επίσης τη σχετική πειθαρχία του padel – οδεύει σε λίγες ενδιαφέρουσες εβδομάδες.

Η αμηχανία πηγάζει από μια απλή ερώτηση: Ποιος πρέπει να τρέχει pickleball σε αυτή τη χώρα; Θα έπρεπε να είναι η Lawn Tennis Association, η οποία διαχειρίζεται το padel tennis –με αμφισβητήσιμα αποτελέσματα, σύμφωνα με πολλούς ειδικούς– από το 2019; Ή μήπως πρέπει να είναι η ομάδα των ενθουσιωδών εθελοντών που ίδρυσαν την Pickleball England την ίδια χρονιά;

Αυτή είναι η επιλογή της Sport England, η οποία αναμένεται να την επαναξιολογήσει στα τέλη Μαρτίου. Το θέμα αναφέρθηκε στη Βουλή των Κοινοτήτων την Πέμπτη, με τον συντηρητικό βουλευτή Andrew Selous να ρωτά: «Μπορούμε να αναγνωρίσουμε το pickleball ως εθνικό άθλημα;» και ο υφυπουργός Εξωτερικών Stuart Andrew απαντώντας: «Οτιδήποτε ενεργοποιεί τους ανθρώπους δεν μπορεί παρά να είναι καλό».

Σύμφωνα με τον James Chaudry, τρεις φορές εθνικό πρωταθλητή και μέλος του διοικητικού συμβουλίου του Pickleball Αγγλίας, αυτή η σύντομη ανταλλαγή έθεσε ορισμένα σημαντικά σημεία.

«Συναντηθήκαμε με το LTA αρκετές φορές πέρυσι και η πρότασή τους δεν αναγνώριζε το pickleball ως δικό του άθλημα», είπε ο Chaudry. Τηλέγραφος αθλητισμός. «Θέλουν αυτό να είναι μέρος της στρατηγικής «Tennis Opened Up», που απευθύνεται σε νεότερους και μεγαλύτερους παίκτες. Η άποψή μας είναι ότι το pickleball αξίζει να αντιμετωπίζεται από μόνο του, και όχι ως διατροφικό άθλημα. Είναι πιο εύκολο να μάθεις από το τένις και δεν απαιτεί την ίδια κάλυψη γηπέδου. Όλα αυτά το καθιστούν απίστευτα περιεκτικό και δυνητικά επωφελές για τη στρατηγική Get Active της κυβέρνησης».

Ακούγεται σαν μια ιστορία του Δαβίδ και του Γολιάθ. Από τη μια πλευρά, οι ερασιτέχνες, με επικεφαλής τη συνταξιούχο πρώην στέλεχος της American Express, Κάρεν Μίτσελ, η οποία έχει ήδη αγωνιστεί σε τρία πολύ ανταγωνιστικά εθνικά πρωταθλήματα. Από την άλλη, το LTA, με έσοδα 80 εκατ. £ και 325 υπαλλήλους.

Η Steffi Graf παίζει pickleballΗ Steffi Graf παίζει pickleball

Η Steffi Graf δείχνει το ταλέντο της στο Pickleball Slam 2 στη Φλόριντα στις αρχές Φεβρουαρίου – Jim Rassol/USA TODAY Sports

Ο μεγαλύτερος οργανισμός ισχυρίζεται ότι έχει τους πόρους και τη γνώση για να αναπτύξει τη βάση παικτών του pickleball. Οι ξένοι απαντούν ότι τα δύο «P» θα είναι πάντα οι κακές σχέσεις σε οποιαδήποτε πλασματική οικογένεια αθλημάτων ρακέτας LTA και υποδηλώνουν πιθανή σύγκρουση συμφερόντων.

Σύμφωνα με αυτή τη θεωρία – η οποία διαψεύδεται κατηγορηματικά στα κεντρικά γραφεία του LTA στο Roehampton – υπάρχει ένα κίνητρο για να αποφευχθεί μια ξαφνική έκρηξη είτε στο paddle tennis (όπως συνέβη στην Ισπανία και τη Σουηδία) είτε στο pickleball (όπως συνέβη στις ΗΠΑ). Καλύτερα να κρατάτε υπό έλεγχο τα νεανικά αθλήματα, προχωρώντας προς τα εμπρός χωρίς να βλάπτετε πολύ την παραδοσιακή βάση των παικτών του τένις. Διαφορετικά, το LTA θα μπορούσε να κατηγορηθεί ότι ανέθρεψε έναν κούκο στη φωλιά του.

Sport England – ποιος μέτρησε Τηλέγραφος αθλητισμός ότι “θα ήταν προληπτικό να σχολιάσουμε περαιτέρω σε αυτό το στάδιο” – θα είναι ουσιαστικά ο διαιτητής στον αγώνα για το μέλλον του pickleball. Κατά πάσα πιθανότητα, περιμένετε μια επανάληψη της φιλικής συγχώνευσης που οδήγησε το LTA να καταπιεί το padel: ένα άλλο υβρίδιο βασισμένο στο τένις που ενσωματώνει στοιχεία σκουός.

Εξαιρετικά δημοφιλής στην Ευρώπη, ο padel ήταν παλαιότερος επισκέπτης του pickleball, φτάνοντας στις ακτές μας όταν ο Tom Murray – πρώην τενίστας επιπέδου Futures από το Κεντ – σχημάτισε μια νεοσύστατη οργάνωση British Padel το 2014.

Στη συνέχεια, όμως, μετά από πέντε χρόνια υποστήριξης του νέου του σώματος στον ελεύθερο χρόνο του, ο Μάρεϊ συμφώνησε σε κάτι παρόμοιο με μια εταιρική εξαγορά: το LTA θα έτρεχε το άθλημα μαζί του ως επικεφαλής του padel. «Ήταν ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα», είπε. Τηλέγραφος αθλητισμός Την προηγούμενη εβδομάδα.

Η επιτυχία ή όχι του έργου padel του LTA έχει προφανή σημασία για τον Αμερικανό ξάδερφό του. Στο Pickleball England AGM, που πραγματοποιήθηκε στις 18 Φεβρουαρίου, ο Chaudry συνέστησε στα μέλη να «μιλήσουν με ανθρώπους στον κόσμο του padel, να δουν ποιος είναι ο αντίκτυπος του LTA να πάρει τον έλεγχο του padel και να καταλήξουν στα δικά τους συμπεράσματα».

Πώς αξιολογούμε λοιπόν την απόδοση του αθλήματος τα πέντε χρόνια από τη συγχώνευση του Murray; Εκείνη την περίοδο, ο αριθμός των γηπέδων στο Ηνωμένο Βασίλειο αυξήθηκε περίπου επταπλασιάστηκε, από περίπου 50 σε περίπου 350. Ωστόσο, αυτό καθοδηγήθηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου από ιδιώτες επενδυτές, ενώ η LTA έχτισε μόλις τρία γήπεδα στο Roehampton και διένειμε 3,9 £ εκατομμύριο. σε δάνεια κατασκευών που σχετίζονται με padel σε συλλόγους τένις.

Οταν Τηλέγραφος αθλητισμός προσέγγισε αυτούς τους ιδιώτες επενδυτές, δεν εκφράστηκε ενθουσιασμός για το LTA. Οι άκαμπτοι κανόνες και η κακή επικοινωνία αναφέρθηκαν πολλές φορές, παρόλο που κανείς δεν ήθελε να αναφέρεται ονομαστικά από φόβο αντιποίνων. Όπως είπε μια πηγή: «Είχα αυτή τη συζήτηση με όλους στο padel, από χειριστές συλλόγων μέχρι κορυφαίους παίκτες, νεαρούς, γονείς και διευθυντές τουρνουά. Λαμβάνω ένα πολύ συνεπές μήνυμα: Τα LTA είναι περισσότερο εμπόδιο παρά βοήθεια».

Ερωτηθείς σχετικά με αυτές τις αμφιβολίες, ο Murray απάντησε: «Πολλοί άνθρωποι μπορεί να μην δουν πολλά από τα έργα που γίνονται στα παρασκήνια, επειδή το padel μεγαλώνει αργά, αν το συγκρίνετε με άλλα πράγματα. Αλλά δεν νομίζω ότι θα ήταν εκεί που είναι σήμερα χωρίς το LTA να το ενσωματώσει, γιατί δεν αναγνωρίστηκε επίσημα».

Γενική άποψη του κεντρικού γηπέδου κατά τη διάρκεια ενός αγώνα της φάσης των 16 του Milano Premier PadelΓενική άποψη του κεντρικού γηπέδου κατά τη διάρκεια ενός αγώνα της φάσης των 16 του Milano Premier Padel

Το Padel ανθίζει στην ηπειρωτική Ευρώπη – Emanuele Cremaschi/Getty Images

Ο Murray είπε επίσης ότι τα επόμενα τρία χρόνια θα αποτελέσουν τη δεύτερη φάση του έργου, τώρα που «όλες οι ομάδες LTA παραδίδουν τένις και padel tennis. Όταν πρόκειται για ιδιώτες φορείς, μπορεί να είναι επιχειρηματίες που δεν έχουν αθλητικό υπόβαθρο, επομένως δεν είναι συνηθισμένοι στο οικοσύστημα του τένις: καταχώριση χώρων, διαφύλαξη προτύπων, διασφάλιση ότι είναι ασφαλές να παίζουν».

Ένα διασκεδαστικό γεγονός για τον Murray είναι ότι όλοι Τηλέγραφος αθλητισμός Το άτομο με το οποίο μίλησα είπε ότι ζει στο Αλικάντε της νότιας Ισπανίας – ένα διεθνές hotspot padel – με ένα άτομο να προσθέτει: «Είναι μια περίεργη και μη ικανοποιητική κατάσταση, σαν ο επικεφαλής του αγγλικού κρίκετ να ζει στο Πακιστάν».

Ο Murray απάντησε ότι αυτό δεν είναι τίποτα άλλο από μια φήμη, που γεννήθηκε από την ισπανική υπηκοότητα της συζύγου του. «Είμαι φορολογούμενος στο Ηνωμένο Βασίλειο», είπε, «με έδρα το Κεντ». Αλλά η ίδια η ύπαρξη της φήμης λέει κάτι για την ορατότητά της –ή την έλλειψή της– στην εθνική πίστα padel.

Προς το παρόν, η κυριαρχία του τένις – που πέρυσι είδε τα καλύτερα ποσοστά συμμετοχής σε περισσότερο από μια δεκαετία – δεν αμφισβητείται σοβαρά στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το LTA εντόπισε 5,6 εκατομμύρια τενίστες, σε σύγκριση με 175.000 παίκτες padel και 12.000 παίκτες pickleball που αναφέραμε προηγουμένως.

Ωστόσο, αυτές είναι πολύ αφοσιωμένες κοινότητες, όπως έδειξε ο Μίτσελ όταν έχτισε ένα γήπεδο pickleball στην πίσω αυλή κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Σύμφωνα με τον Chaudry, υπάρχουν ήδη 1.200 εγγεγραμμένοι για το εθνικό πρωτάθλημα τον Αύγουστο στο Telford. Και υπάρχει άφθονη δραστηριότητα πίσω από τα παρασκήνια: αφού εξέτασε περιπτώσεις από άλλα αθλήματα, συμπεριλαμβανομένου του αγώνα για το walking football που θα διαχειρίζεται χωριστά από την Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία, η Pickleball England υπέβαλε πρόσφατα αιτήματα ελευθερίας πληροφοριών στη διαδικασία λήψης αποφάσεων της Sport England.

Αυτήν τη στιγμή, τα πάθη που διακυβεύονται ξεπερνούν τους αριθμούς που εμπλέκονται, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει γρήγορα εάν το pickleball βρει το αυλάκι του. Οι επόμενες κινήσεις σε αυτό το έπος θα παρακολουθούνται στενά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *