Ανακαλύφθηκαν εστίες άνθρακα κοντά στην ακτή της Καλιφόρνια

By | December 6, 2023

Westport Headlands, βόρεια του Fort Bragg στην κομητεία Mendocino. Οι ερευνητές ανακάλυψαν θερμά σημεία άνθρακα στον πυθμένα της θάλασσας που εξηγούν πώς ο ωκεανός βοηθά στην απορρόφηση του άνθρακα. (Κρίστοφερ Ρέινολντς/Los Angeles Times)

Οι επιστήμονες που εξερευνούν τις ακτές της Βόρειας Καλιφόρνια ανακάλυψαν, για πρώτη φορά, έναν θησαυρό συμπιεσμένου άνθρακα στον πυθμένα της θάλασσας – μια ανακάλυψη που θα μπορούσε να βοηθήσει να ξεκλειδώσει τη δύναμη του ωκεανού για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής.

Ένα καταφύγιο που εκτείνεται σε 6.000 τετραγωνικά μίλια ιερού από το Point Arena στην κομητεία Mendocino νότια έως το Point Año Nuevo στην κομητεία San Mateo αποθηκεύει 9 εκατομμύρια μετρικούς τόνους άνθρακα στον πυθμένα της θάλασσας, σύμφωνα με μια μελέτη κυκλοφόρησε από το Γραφείο Εθνικών Θαλάσσιων Καταφυγίων της Εθνικής Ωκεανικής και Ατμοσφαιρικής Διοίκησης.

Η ποσότητα άνθρακα που βρίσκεται στα πρώτα δέκα εκατοστά του βυθού είναι ισοδύναμη με τις εκπομπές CO2 που παράγονται από 7,3 εκατομμύρια οχήματα που κινούνται με φυσικό αέριο που οδηγούνται κατά τη διάρκεια ενός έτους ή δαπανώνται για την παροχή 6,4 εκατομμυρίων σπιτιών κατά τη διάρκεια ενός έτους, σύμφωνα με τις Υπηρεσίες Προστασίας του Περιβάλλοντος. Υπολογιστής ισοδυναμίας αερίων θερμοκηπίου.

Οι ερευνητές τόνισαν ότι αν και πρόκειται για μια σημαντική ανακάλυψη, το να το αφήσουμε άθικτο είναι ζωτικής σημασίας για να επιτραπεί η περαιτέρω συσσώρευση άνθρακα.

“Αυτός δεν είναι ένας πόρος που πρέπει να χρησιμοποιηθεί, αλλά θα πρέπει να διατηρηθεί ανέπαφος”, δήλωσε ο Doug George, επιστήμονας ωκεανών στο NOAA και συν-συγγραφέας της μελέτης.

Τα ευρήματα επιβεβαιώνουν ότι ο ωκεανός γίνεται ο τελευταίος τόπος ανάπαυσης για τη βλάστηση και τη νεκρή άγρια ​​ζωή που ξεβράζεται από τα ποτάμια, καθώς και τη θαλάσσια ζωή που πεθαίνει και βυθίζεται στον πυθμένα της θάλασσας. Αυτό οδηγεί σε περισσότερο άνθρακα που παγιδεύεται στους ωκεανούς, κάτι που βοηθά στη διόρθωση της ανισορροπίας του CO² στην ατμόσφαιρα, σύμφωνα με τη μελέτη.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες: Η κλιματική αλλαγή επιταχύνει την εξαφάνιση των δασών του Βορειοδυτικού Ειρηνικού

Η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Sara Hutto, εξήγησε ότι η Γη έχει μια ορισμένη ποσότητα άνθρακα. Από τη Βιομηχανική Επανάσταση, οι άνθρωποι έχουν ανακαλύψει τεράστιες ποσότητες ορυκτών καυσίμων που χρειάστηκαν χιλιετίες για να σχηματιστούν υπόγεια. Με αυτόν τον τρόπο, ο άνθρακας λαμβάνεται από τον πλανήτη και καίγεται, απελευθερώνοντας διοξείδιο του άνθρακα στην ατμόσφαιρα και αλλάζοντας την ισορροπία μεταξύ άνθρακα και διοξειδίου του άνθρακα.

«Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι δεν συμβάλλουμε στο πρόβλημα του κλίματος, αλλά ότι κάνουμε ό,τι μπορούμε για να βελτιώσουμε τη φυσική ικανότητα του ωκεανού να απορροφά διοξείδιο του άνθρακα, παρόμοια με ένα σφουγγάρι», είπε ο Χούτο σε μια συνέντευξη.

Πιστεύει ότι η μελέτη της ομάδας της αποδεικνύει ότι ο ωκεανός δεν μπορεί να αγνοηθεί όταν συζητούνται λύσεις για το κλίμα. Είπε ότι η θάλασσα είναι ζωτικής σημασίας, δεδομένης της ικανότητάς της να παγιδεύει το μεγαλύτερο μέρος του άνθρακα στον κόσμο, να απορροφά τη θερμότητα που δημιουργείται από τις εκπομπές και να παράγει το ένα τρίτο του παγκόσμιου οξυγόνου.

«Ο ωκεανός είναι θύμα της κλιματικής αλλαγής, αλλά είναι επίσης μια από τις πολλές λύσεις στις οποίες πρέπει να εστιάσουμε για να βγούμε από αυτό το χάος», είπε ο Χούτο.

Πριν από αρκετά χρόνια, ο Hutto και η ομάδα του ξεκίνησαν να κατανοήσουν καλύτερα τον ρόλο που οι ειδικοί αποκαλούν την επεξεργασία «μπλε άνθρακα» παίζει στην αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής. Πρώτη μελέτη αυτού του είδους στις ΗΠΑ, το “Blue Carbon” αναφέρεται στον άνθρακα που συλλαμβάνεται και αποθηκεύεται από θαλάσσια και παράκτια οικοσυστήματα.

Οι ερευνητές εξέτασαν δείγματα δεδομένων ιζημάτων στον πυθμένα της θάλασσας σε προστατευμένα νερά που χρονολογούνται από τη δεκαετία του 1950, χαρτογραφώντας θερμά σημεία άνθρακα. Η έκθεση έδειξε σημαντικές ποσότητες άνθρακα, ειδικά σε λασπώδη δέλτα όπου ο ποταμός και ο ωκεανός συνδέονται.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες: Χιόνισε: Μπορούν τα βουνά SoCal να επιβιώσουν στην κλιματική αλλαγή;

Αν και η μελέτη των εστιών άνθρακα περιορίζεται στη βόρεια Καλιφόρνια, η ανακάλυψη εγείρει εικασίες μεταξύ των ερευνητών σχετικά με την πιθανή αφθονία άνθρακα που αποθηκεύεται σε περιοχές πλούσιες σε ιζήματα, όπως η Ακτή του Κόλπου, που επηρεάζεται από την απορροή από το Δέλτα του Μισισιπή.

«Η ακτή του Κόλπου είναι ένα πολύ λασπωμένο μέρος, οπότε η κατανόηση ότι όλη αυτή η λάσπη μπορεί να παγιδεύει πολύ οργανικό άνθρακα είναι ένα πολύτιμο συστατικό για να κατανοήσουμε πώς ο ωκεανός σταθεροποιεί το κλίμα μας», είπε ο George.

Ο Hutto τόνισε ότι οι επιστήμονες άρχισαν πρόσφατα βαθύτερη εξερεύνηση του άνθρακα βαθέων υδάτων και η διερεύνηση του άνθρακα βαθέων υδάτων σε πιθανά καταφύγια θα μπορούσε να οδηγήσει στη διαμόρφωση κανονισμών για την προστασία του οικοσυστήματος των βαθέων υδάτων.

Η ομάδα του Hutto λέει ότι ο μπλε άνθρακας συχνά αγνοείται στις πολιτικές μετριασμού του κλίματος, επειδή η επιστήμη πίσω από αυτό είναι ακόμη σε σπάργανο και επειδή οι λύσεις για την κλιματική αλλαγή που βασίζονται στη φύση είναι πολύ πιο περίπλοκες και λιγότερο απλές από τις φυσικές λύσεις που προέρχονται από την τεχνολογία.

«Αυτές οι πληροφορίες προσφέρουν μια μικρή αχτίδα ελπίδας ότι ο ωκεανός παίζει αυτόν τον πραγματικά ζωτικό ρόλο για εμάς, και ίσως το υποτιμούμε, και υπάρχουν ευκαιρίες να προστατεύσουμε αυτόν τον ρόλο», είπε ο Χούτο.

Αν και η ανακάλυψη μπορεί να οδηγήσει ορισμένους να προτείνουν ότι ο άνθρακας που βρέθηκε πρόσφατα είναι ώριμος για εξόρυξη, ο Hutto είπε ότι η πλούσια σε άνθρακα λάσπη βρίσκεται μόνο στο επίπεδο της επιφάνειας και είναι άχρηστη για καύση με τον ίδιο τρόπο όπως τα ορυκτά καύσιμα βαθύτερης στάθμης, επειδή δεν έχει γίνει αρκετά συμπιεσμένα με την πάροδο του χρόνου σαν μεγάλες δεξαμενές ορυκτών καυσίμων.

Όσο ο άνθρακας παραμένει άθικτος είναι σταθερός, αλλά εάν αναδευτεί υπάρχει η πιθανότητα να αντιδράσει με το οξυγόνο, να αναδυθεί ξανά στην επιφάνεια και να αλληλεπιδράσει με την ατμόσφαιρα, προκαλώντας πρόβλημα εκπομπών CO².

Εγγραφείτε στο Essential California για να λαμβάνετε νέα, λειτουργίες, προτάσεις και άλλα των LA Times στα εισερχόμενά σας έξι ημέρες την εβδομάδα.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στους Los Angeles Times.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *