απογοήτευση και πρόκληση στο πρωτάθλημα ράγκμπι

By | November 24, 2023

Σχεδόν όλοι στο αγγλικό ράγκμπι συμφωνούν σε ένα πράγμα. Δεν μπορεί να συνεχιστεί έτσι. Το σύστημα, αν αυτή είναι η σωστή λέξη για τη στοίβα των τούβλων Jenga που στηρίζουν μια Πρέμιερσιπ 10 ομάδων με περιορισμένα μετρητά, έχει σπάσει και μια προγραμματισμένη οκταετής συμφωνία μεταξύ της Ράγκμπι Ποδοσφαιρικής Ένωσης και μεγάλων ιδιοκτητών συλλόγων θεωρείται η πιο σημαντική. σπουδαίος. – χρειαζόταν μια μακροπρόθεσμη απάντηση.

Αυτό είναι καλό – εκτός από μια θεμελιώδη λεπτομέρεια. Δεν κάνει, όπως έχουν τα πράγματα, λίγα για κανέναν άλλον. Μιλήστε με άτομα στο πρωτάθλημα δεύτερης κατηγορίας και θα δείτε απογοήτευση, πρόκληση και αγχόνη χιούμορ σε περίπου ίσα μέρη, μετά από χρόνια φθίνουσας χρηματοδότησης και κεντρικής υποστήριξης. Όπως λέει ο Mark Lavery, διευθυντής ράγκμπι στη δεύτερη θέση Ampthill: «Βγάλαμε όλα τα χρήματα από τα θεμέλια, τα βάλαμε στην οροφή και τώρα αναρωτιόμαστε γιατί τρέμουν τα θεμέλια».

Σχετίζεται με: Ο Ρομπ Μπάξτερ του Έξετερ ζητά «γνήσιους» αγώνες για να κάνουν το ράγκμπι πιο συναρπαστικό

Όχι πολύ μακριά στο Μπέντφορντ, ο μακροβιότερος διευθυντής ράγκμπι της χώρας, ο Μάικ Ράιερ, αισθάνεται επίσης ότι υπάρχει έλλειψη εκτίμησης σε ορισμένους τομείς για το έργο που κάνουν οι σύλλογοι της Τσάμπιονσιπ – και τα εθνικά πρωταθλήματα κάτω από αυτά – για την ανάπτυξη νέων παικτών. προπονητές, διαιτητές και κοινότητες σε όλη τη χώρα. «Κανείς δεν κυριάρχησε πραγματικά στο πρωτάθλημα από πριν από τον Covid», λέει ο Rayer. «Έμεινε στη γωνία για να παλέψει για τον εαυτό του. Υπάρχουν μερικά πολύ καλά πράγματα που συμβαίνουν και μερικοί πολύ καλοί παίκτες στο πρωτάθλημα».

Ωστόσο, όπως συμβαίνει με τις τοπικές εφημερίδες και το κρίκετ της κομητείας, η κληρονομιά και οι καλές προθέσεις δεν είναι πλέον οι ασφαλείς ασπίδες που ήταν κάποτε. Τα χρήματα είναι πεπερασμένα και υπάρχουν πολλά στόματα να ταΐσεις. Στα μάτια πολλών, συμπεριλαμβανομένου του Lavery, του αφεντικού ενός κορυφαίου ομίλου λιανικής πώλησης αυτοκινήτων, το άθλημα απαιτεί μια ολοκληρωμένη λύση gaming και όχι μόνο για λίγους προστατευμένους. «Η RFU φαίνεται να έχει μια θεμελιωδώς διαφορετική κοσμοθεωρία, βασισμένη σε ένα κλειστό κατάστημα στο υψηλότερο επίπεδο. Για όλα τα άλλα κάτω από αυτό, δεν φαίνεται να υπάρχει σχέδιο. Και θέλουμε ακόμα να αυξήσουμε το ποσό που καταβάλλεται στο PRL; Πες μου για αυτό. Είναι η οικονομία του ξενώνα».

Όλα αυτά επηρεάζουν το μέλλον του αγγλικού ράγκμπι. Αντί να φιλοξενεί μια χούφτα συλλόγους της Premiership με χρέη, δεν θα έπρεπε η RFU – ελέγξτε τις σημειώσεις – να είναι ένας οργανισμός μελών που έχει επιφορτιστεί με τη διατήρηση του παιχνιδιού σε όλα τα επίπεδα; Την Τρίτη υπήρξαν περισσότερες συλλογικές συνομιλίες, αλλά δεν αναμένεται ακόμη μετασχηματιστική κεντρική χρηματοδότηση.

Σε ανακοίνωσή της την περασμένη εβδομάδα, η Championship είχε ήδη επισήμως απορρίψει την ιδέα ενός πρωταθλήματος franchise «Premiership 2», το οποίο πιστεύει ότι δεν θα ήταν αξιοκρατικό και ουσιαστικά θα το μείωνε σε καθεστώς «αγρότη». Αυτό σημαίνει ότι η αβεβαιότητα συνεχίζεται. «Το Premiership 2 δείχνει έναν ομφάλιο λώρο που δεν υπάρχει επειδή έχουν κάνει μια ιδιωτική συναλλαγή στην οποία δεν συμμετέχουμε», δήλωσε ο Simon Halliday, πρόεδρος της επιτροπής πρωταθλήματος. «Μας έχουν πει αμέτρητες φορές: «Δεν έχουμε χρήματα». Ας το επαναδιατυπώσουμε. Δεν θέλουν να μας το διαθέσουν».

Όλα αυτά έρχονται σε πλήρη αντίθεση με τη Γαλλία, όπου το ProD2, το πρωτάθλημα κάτω από το Top 14, είναι όλο και πιο δυνατό. Τα δημοτικά γήπεδα και μια πιο προσοδοφόρα τηλεοπτική συμφωνία σαφώς βοηθούν, αλλά η διαφορά είναι ακόμα έντονη. Στην Αγγλία, ακόμη και οι κορυφαίοι σύλλογοι της Premiership προσπαθούν να επαναδιαπραγματευτούν τα δάνειά τους για τον Covid, ενώ ο θάνατος της περσινής νικήτριας του πρωταθλήματος Τζέρσεϊ έχει αναδείξει περαιτέρω την επισφαλή φύση του οικονομικού τοπίου του ράγκμπι.

Πώς πρέπει λοιπόν να μοιάζει το μέλλον; Μέρος του προβλήματος είναι ότι υπάρχουν περισσότερες διαφορετικές προβολές από έναν απασχολημένο κλάδο των Specsavers. Μερικοί σύλλογοι είναι φιλόδοξοι, άλλοι υπάρχουν σε μεγάλο βαθμό σε τρόπο επιβίωσης. Οι Ampthill είναι δεύτεροι στο πρωτάθλημα πίσω από το Ealing Trailfinders, αλλά χωρίς άνοδο ή υποβιβασμό ή ένα γήπεδο που πληροί τα ελάχιστα κριτήρια, τι άλλο πρέπει να στοχεύσετε; «Ξεκινήσαμε πριν από 18 χρόνια και είπαμε ότι θα φτάσουμε στο πρωτάθλημα», λέει ο Lavery. «Σε εκείνο το σημείο ήμασταν στο επίπεδο 7. Πετύχαμε πέντε προαγωγές σε 12 χρόνια, αλλά τώρα έχουμε φτάσει σε ένα γυάλινο ταβάνι».

Η βασική του χρηματοδότηση έχει επίσης μειωθεί μαζικά, από £680.000 την πρώτη σεζόν σε £90.000 όταν τακτοποιούνται τα ιατρικά έξοδα. Ο Ampthill έχει δεσμούς με τους Saracens και αρκετοί Άγγλοι παίκτες – ο Ben Earl, ο Alex Mitchell, ο Theo Dan και ο Freddie Steward – έχουν φορέσει τη φανέλα του συλλόγου. Αυτό που πραγματικά θέλουν, όμως, είναι η ευκαιρία να γίνουν το καλύτερο κλαμπ που μπορεί να είναι το Ampthill. «Δεν ήταν πολύ καιρό πριν που οι Saracens έπαιζαν σε ένα πάρκο στο βόρειο Λονδίνο», λέει ο Lavery. «Το ξέρω γιατί πήγα εκεί και τους παρακολούθησα».

Ο Ριτς Λέιν κάνει μια προσπάθεια

Ένα υγιές μονοπάτι παικτών, με έναν καθορισμένο αριθμό παικτών Αγγλικών ακαδημιών που λαμβάνουν περισσότερο χρόνο παιχνιδιού, πρέπει να είναι ένα βασικό συστατικό. Στο Bedford, δεν διέφυγε της προσοχής του Rayer ότι ο πρώην μπακ των Blues Rich Lane σημείωσε τρεις προσπάθειες για την Bristol εναντίον της Exeter αυτόν τον μήνα. «Υπάρχουν ακόμη επίδοξοι παίκτες μέσα και γύρω από το Πρωτάθλημα που θα μπορούσαν να κυριαρχήσουν στην Πρέμιερσιπ», είπε ο Ράιερ, ο οποίος κέρδισε 21 συμμετοχές με την Ουαλία και ήταν επικεφαλής της Γκόλντινγκτον Ρόουντ για 18 χρόνια. «Είμαστε επίσης προσβάσιμοι. Οι παίκτες μπορούν να συναναστραφούν με τους οπαδούς… βλέπετε την αληθινή ανθρώπινη πλευρά του παιχνιδιού. Αυτή είναι η ομορφιά μας. Αλλά δεν μπορεί να γίνει πλήρως αναπτυξιακό πρωτάθλημα. Όλοι έπρεπε να μάθουμε το παιχνίδι παίζοντας με καλούς, έμπειρους παίκτες. Δεν μπορείς να το χάσεις από τα μάτια σου».

Επιπλέον, οι ομάδες του πρωταθλήματος έχουν συνηθίσει να είναι πολυμήχανες. «Έχουμε μια βιώσιμη επιχείρηση… σε αντίθεση με την Premiership, δεν χάνουμε εκατομμύρια λίρες», λέει ο Rayer, πεπεισμένος επίσης ότι η άνοδος και ο υποβιβασμός παραμένουν ζωτικής σημασίας για την ανώτερη ομάδα της Αγγλίας. «Πρέπει να παλέψουμε για την άνοδο και τον υποβιβασμό. Το διεθνές ράγκμπι έχει να κάνει με το αποτέλεσμα στο τέλος της ημέρας. Πώς προετοιμάζεσαι για αυτό αν χάνεις 12 ή 15 παιχνίδια το χρόνο και δεν έχει σημασία;»

Η Lavery συμφωνεί μαζί του. «Όταν εξετάζετε τη μείωση της συμμετοχής, τη μείωση της συμμετοχής και τους κινδύνους που εμπεριέχει το άθλημα, φαίνεται ότι είμαστε προσηλωμένοι σε κάτι που κάνει το άθλημα λιγότερο διασκεδαστικό επειδή δεν υπάρχει κίνδυνος». Ο Halliday, ωστόσο, δεν προβλέπει επανεξέταση. «Το παιχνίδι, είτε αρέσει είτε όχι, πρέπει να καταλάβει ότι τα εμπόδια εισόδου δεν θα πέσει σύντομα. Ο μόνος τρόπος να γεφυρωθεί αυτό το χάσμα είναι να το βοηθήσουμε να γεφυρωθεί από κάτω προς τα πάνω».

Πολλοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι το σχέδιο πρωταθλήματος που είχε απορριφθεί που σχεδιάστηκε από τον Edward Griffiths πριν από περισσότερα από τρία χρόνια περιείχε μερικές καλές ιδέες, αλλά ο Halliday πιστεύει ότι μια βιώσιμη δομή θα μπορούσε τελικά να προκύψει. «Απλώς θα πάρει περισσότερο χρόνο λόγω του χεριού που μας μοιράστηκαν. Δεν μπορείτε να αναιρέσετε το παρελθόν, αλλά μπορείτε να μάθετε από αυτό. Όλοι θέλουμε να βρούμε μια λύση. Θέλουμε να είμαστε ο καλύτερος δυνατός δρόμος για τους νεαρούς παίκτες του αύριο. Πρέπει να διαθέσουμε στην αγορά ποιοι είμαστε, κάτι που δεν κάναμε εδώ και χρόνια. Και πρέπει να βελτιώσουμε τα πρότυπά μας.

«Συμμερίζομαι την άποψη της RFU ότι δεν μπορούμε απλώς να συνεχίσουμε με τον ίδιο τρόπο. Είναι μια τεράστια πρόκληση λόγω των χρόνιων ελλιπών επενδύσεων σε αυτή την ομάδα συλλόγων. Ό,τι σπείρεις θερίζεις… Νομίζω ότι θα υποφέρουμε τα επόμενα χρόνια λόγω κάποιων από τις αποφάσεις που έχουν ληφθεί. Αλλά δεν διευθύνω το RFU. Το μόνο που προσπαθώ να κάνω είναι να διασφαλίσω ότι οι σύλλογοί μας μπορούν να διαχειριστούν τη μοίρα τους. Η αξία σας πρέπει να αναγνωριστεί και θέλω αυτόν τον σεβασμό. Ας μην γυρίσει κανείς και να πει ότι οι σύλλογοί μας δεν είναι φιλόδοξοι. Είναι φιλόδοξοι σαν κόλαση».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *