Από τη σύνθλιψη αχινών μέχρι φύκια που καλλιεργούνται στο εργαστήριο, οι προσπάθειες για τη διάσωση των δασών με φύκια της Καλιφόρνια είναι πολλά υποσχόμενες

By | December 9, 2023

CASPAR BEACH, Καλιφόρνια (AP) — Με ένα σφυρί συγκόλλησης δεμένο στον καρπό της, η Joy Hollenback φόρεσε μπλε πτερύγια και κολύμπησε στα κρύα, ασταθή κύματα του Ειρηνικού ένα φθινοπωρινό πρωινό για να σώσει τα απειλούμενα δάση με φύκια του Βορρά. από την Καλιφόρνια.

Ο Χόλενμπακ επέπλεε στην ταλαντευόμενη επιφάνεια για να ρυθμίσει την αναπνοή του πριν βουτήξει ελεύθερα στα σκοτεινά βάθη προς τον πυθμένα της θάλασσας. Εκεί εντόπισε τον στόχο της: αδηφάγους μωβ αχινούς που τρώνε φύκια.

Σε δευτερόλεπτα, έσπασε 20 σε μικρά κομμάτια. “Αν είσαι θυμωμένος, είναι ένας καθαρτικός τρόπος να τα βγάλεις όλα έξω”, αστειεύτηκε ο Hollenback. «Είναι ένα οικολογικά εγκεκριμένο χάος».

Ο κτηνίατρος με έδρα το Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια είναι μέρος μιας ομάδας εθελοντών που κολυμπούν, κολυμπούν με αναπνευστήρα και καταδύονται οπλισμένοι με αξίνες και σφυριά σε μία μόνο αποστολή: να συνθλίψουν μωβ αχινούς που έχουν καταστρέψει σε μεγάλο βαθμό το 96% των εμβληματικών δασών των φυκιών Καλιφόρνια μεταξύ 2014 και 2020, και με αυτόν τον τρόπο έβλαψε τον κόκκινο κολύμπι και την άλλη θαλάσσια ζωή που υποστήριζαν.

Το πιλοτικό έργο στα ανοιχτά της κομητείας Mendocino είναι μια από τις πολλές πρωτοβουλίες που δοκιμάζει η Καλιφόρνια για να σώσει αυτά τα πλούσια θαλάσσια οικοσυστήματα, τα οποία βρίσκονται σε παρακμή σε όλο τον κόσμο λόγω της κλιματικής αλλαγής.

Τα δάση Kelp διαδραματίζουν βασικό ρόλο στην υγεία των ωκεανών του κόσμου, ένα από τα θέματα που συζητήθηκαν στη σύνοδο κορυφής των Ηνωμένων Εθνών για το κλίμα στο Ντουμπάι.

Με βάση τις αρχικές παρατηρήσεις, προσπάθειες όπως η θανάτωση αχινών φαίνεται να βοηθούν.

Οι βιολόγοι λένε ότι έχουν αρχίσει να βλέπουν μικρές επιτυχίες με πειράματα που ξεκίνησαν πριν από αρκετά χρόνια, προσφέροντας ελπίδα για αναστροφή της καταστροφής σε σύγκριση με την εκκαθάριση ενός τροπικού δάσους.

Υγιή μπαλώματα από φύκια και κοπάδια ψαριών επέστρεψαν αυτό το καλοκαίρι σε μικρές περιοχές όπου συνθλίβονταν αχινοί στο Caspar Cove, 200 χιλιόμετρα βόρεια του Σαν Φρανσίσκο.

Κοντά στον κόλπο Albion, όπου εμπορικοί δύτες αφαίρεσαν πολλούς από τους αχινούς το 2021, οι βιολόγοι τοποθέτησαν μικρά φύκια που καλλιεργήθηκαν στο εργαστήριο σε γραμμές 100 ποδιών. Τον Αύγουστο ανακάλυψαν ότι τα φύκια όχι μόνο είχαν φτάσει στην επιφάνεια, αλλά και αναπαράγονταν.

«Είναι η πρώτη φορά που γνωρίζουμε ότι συμβαίνει αυτό σε ένα ανοιχτό παράκτιο περιβάλλον», δήλωσε η Norah Eddy του The Nature Conservancy, μιας από τις πολλές οργανώσεις που συμμετείχαν στο πείραμα. «Αυτό που θέλουμε είναι να αρχίσουν τα φύκια να παράγουν μωρά. Αυτό δείχνει ότι αυτές οι μέθοδοι μπορούν να εφαρμοστούν σε αυτούς τους τύπους σκληρών περιβαλλόντων».

Υπάρχουν ακόμη τεράστιες προκλήσεις που πρέπει να ξεπεραστούν προτού τα φύκια της Καλιφόρνια βρίσκονται στο δρόμο προς την ανάκαμψη. Αλλά οι επιστήμονες λένε ότι η πρόοδος έχει αμβλύνει τους φόβους ότι τα δάση χάθηκαν για πάντα.

«Αυτό πραγματικά προετοιμάζει το σύστημα να κρατήσει τα φύκια που έχουμε μέχρι να βρεθούμε σε καλύτερο μέρος», δήλωσε η Kristen Elsmore, ανώτερη επιστήμονας στο Τμήμα Ψαριών και Άγριας Ζωής της Καλιφόρνια.

Οι επιστήμονες θα συλλέξουν δεδομένα τα επόμενα τρία χρόνια για να καθορίσουν ποιες μέθοδοι είναι πιο αποτελεσματικές καθώς η Καλιφόρνια αναπτύσσει το πρώτο της σχέδιο για την αποκατάσταση και τη διαχείριση των φυκιών.

Τα φύκια ήταν τόσο άφθονα που το κράτος τα διαχειριζόταν αποκλειστικά ως αλιευτικό, επιβλέποντας τις εμπορικές και ψυχαγωγικές συγκομιδές. Σύμφωνα με το σχέδιο, η διαχείριση των φυκιών θα γίνεται πλέον ως οικοσύστημα, αντικατοπτρίζοντας μια μεγαλύτερη κατανόηση της σημασίας των φυκών.

«Τα φύκια σχηματίζουν ολόκληρα δάση που υποστηρίζουν τόσα άλλα είδη, και έτσι έχουν αυτή τη διαδοχική επίδραση στο οικοσύστημα της ακτής όταν χάνετε τα φύκια σας», είπε ο Έλσμορ. «Χάνετε ένα ολόκληρο δάσος, όχι μόνο ένα είδος».

Το σχέδιο θα μπορούσε να ενημερώσει τις προσπάθειες αποκατάστασης από την Αυστραλία στη Χιλή, όπου τα φύκια αντιμετωπίζουν παρόμοιες απειλές.

«Ο απώτερος στόχος είναι αυτά τα συστήματα να είναι πραγματικά αυτοσυντηρούμενα και το τμήμα αποκατάστασης να είναι απλώς μια ώθηση προς τη σωστή κατεύθυνση», είπε ο επιστήμονας.

Τα φύκια εξαφανίζονται καθώς η υπερθέρμανση του πλανήτη αυξάνει τις θερμοκρασίες των ωκεανών.

Κατά μήκος της Δυτικής Ακτής, το πρόβλημα ξεκίνησε μετά το 2013, όταν μια μάζα ζεστού νερού που ονομάστηκε «η σταγόνα» αναπτύχθηκε στα ανοιχτά της Αλάσκας και εξαπλώθηκε νότια, παρέμεινε εκεί για τέσσερα χρόνια προκαλώντας τον όλεθρο στα θαλάσσια οικοσυστήματα μέχρι τη χερσόνησο. Μεξικανός από την Μπάχα Καλιφόρνια .

Ταυτόχρονα, μια μυστηριώδης, καταστροφική ασθένεια αποδεκάτισε τα αστέρια της θάλασσας του ηλίανθου, με αποτέλεσμα να πέσουν τα χέρια τους και να τους μετατραπούν σε κολλώδεις μάζες, σκοτώνοντας το 90% του πληθυσμού.

Ο αστερίας είναι ο κύριος θηρευτής του μωβ αχινού. Αφού η ασθένεια σκότωσε περισσότερα από 5 δισεκατομμύρια αστέρια της θάλασσας, ο πληθυσμός των αχινών εξερράγη, καταβροχθίζοντας φύκια και αφήνοντας θαλασσινά τοπία με σχεδόν τίποτα άλλο από αγκαθωτά, σφαιρικά εχινόδερμα.

Η απώλεια φυκών οδήγησε την Επιτροπή Ψαριών και Θηραμάτων της Καλιφόρνια να διακόψει την ερασιτεχνική αλιεία κόκκινου κολοκυθιού το 2018. Οι εμπορικές συγκομιδές ερυθρού αχινών έχουν επίσης πληγεί. Οι κόκκινοι αχινοί προτιμώνται από τους μωβ αχινούς επειδή περιέχουν περισσότερο ενιαίο ή βρώσιμο αυγοτάραχο στο εσωτερικό τους, αλλά οι εμπορικοί δύτες λένε ότι η ποσότητα έχει μειωθεί με λιγότερα φύκια.

Το Kelp, ένα ετήσιο φύκι, ξεκινά ως ένα μικροσκοπικό σπόριο που μεγαλώνει μέχρι δύο πόδια (0,6 μέτρα) την ημέρα μέχρι να φτάσει τα 98 πόδια (30 μέτρα) πριν πεθάνει τους πιο κρύους μήνες. Ευδοκιμεί σε κρύα νερά πλούσια σε θρεπτικά συστατικά.

Η ακτή της Καλιφόρνια έχει γιγάντια φύκια ταύρου, τα μεγαλύτερα φύκια στον κόσμο. Οι αχινοί έβλαψαν και τα δύο είδη, αν και τα γιγάντια δάση φυκιών τα πήγαιναν καλύτερα.

Μερικοί πιστεύουν ότι ο μόνος τρόπος για να αποκατασταθούν τα φύκια είναι να μειωθούν οι μοβ αχινοί, οι οποίοι μπορούν να μείνουν αδρανείς για χρόνια μόνο για να ξαναβγούν στην επιφάνεια και να φάνε νέα φύκια. Οι σεφ άρχισαν να σερβίρουν μοβ σκαντζόχοιρους για να φτιάξουν μια αγορά.

«Μερικές φορές αισθάνεσαι περίεργο, σαν να σκοτώνεις ένα ζώο που είναι ιθαγενές είδος, αλλά είναι για το μεγαλύτερο καλό», είπε ο Morgan Murphy-Cannella του Reef Check Foundation, συντονιστής αποκατάστασης φυκιών που ασχολείται με τη φύτευση φυκιών στο Albion. Bay. Οι εθελοντές του παρακολουθούν δάση φυκιών από τον Καναδά έως το Μεξικό.

Ο Τζος Ρούσο, ένας μακροχρόνιος ψαράς με αχινό και ιδρυτής της Watermen’s Alliance, ενός συνασπισμού συλλόγων ψαροτούφεκου, βοήθησε στην έναρξη της συντριβής του αχινού.

Η πρώτη ομάδα ήταν κυρίως ντόπιοι δύτες οπλισμένοι με βαριοπούλες, είπε ο Ρούσο, γελώντας. Αφού πάλεψαν να τα ταλαντέψουν κάτω από το νερό, κατέφυγαν σε μικρά σφυριά συγκόλλησης, σφυριά επίπλων και παγοκόλλες.

Εθελοντές απέκλεισαν το 80% των μωβ αχινών από ένα τμήμα στο Caspar’s Cove, είπε ο Russo. Είναι μία από τις δύο τοποθεσίες όπου η Καλιφόρνια επιτρέπει σε εξουσιοδοτημένους ψυχαγωγικούς ψαράδες να πιάσουν απεριόριστο αριθμό μωβ αχινών.

Αλλά η συντριβή του σκαντζόχοιρου προκαλεί διαμάχη. Κάποιοι φοβούνται ότι αυτό θα μπορούσε να εξαπλώσει αυγά σκαντζόχοιρου, επιδεινώνοντας το πρόβλημα.

Ο Ρούσο δεν είδε κανένα στοιχείο γι’ αυτό. Αντίθετα, είπε, η πυκνότητα του αχινού έχει μειωθεί στο τμήμα 91 επί 91 μέτρων (100 επί 100 γιάρδες), όπου τα κοπάδια νεαρών βραχόψαρων περιφέρονταν αυτό το καλοκαίρι ανάμεσα στα πανύψηλα φύκια.

«Από στείρο έγινε ξανά γεμάτο ζωή», είπε ο Ρούσο.

Οι επιστήμονες λένε ότι τίποτα δεν μπορεί να αντικαταστήσει φυσικούς θηρευτές όπως ο αστερίας ηλίανθου.

Αφού έμαθαν πώς να το εκτρέφουν σε αιχμαλωσία, οι βιολόγοι κατασκευάζουν ένα απόθεμα για να το επαναφέρουν. Τα αστέρια της θάλασσας του ηλίανθου βρίσκονται σε τέσσερα ενυδρεία της Καλιφόρνια, συμπεριλαμβανομένου του ενυδρείου Birch στο Σαν Ντιέγκο, το οποίο προκάλεσε ωοτοκία τριών τον Οκτώβριο.

Τουλάχιστον τέσσερις αστερίες ηλίανθων έχουν επίσης εντοπιστεί στα ανοιχτά της ακτής του Μεντοσίνο φέτος, κάτι που ο Έλσμορ είπε ότι «είναι εξαιρετικά συναρπαστικό», αφού κανένας δεν έχει δει εκεί εδώ και χρόνια.

Υπάρχουν ακόμα πολλά να μάθουμε. Τα φύκια δεν έχουν επιστρέψει σε όλες τις τοποθεσίες χωρίς αχινούς και οι επιστήμονες δεν ξέρουν γιατί.

Αλλά η συντριβή βοηθάει στην εξεύρεση χρόνου για την εξεύρεση μόνιμων λύσεων.

Οι εκδηλώσεις πραγματοποιούνται από τον Απρίλιο έως τον Σεπτέμβριο και προσελκύουν κόσμο από όλη τη Βόρεια Καλιφόρνια.

Ένα Σάββατο του Σεπτεμβρίου, οι εθελοντές περιλάμβαναν έναν νομικό βοηθό, έναν εργάτη σε εργοστάσιο, φοιτητές και έναν εργολάβο εξωραϊσμού του οποίου οι δύο Αυστραλοί βοσκοί, ο «Swimmer» και ο «Breaker», παρακολουθούσαν υπομονετικά από την παραλία. Ένας καλλιτέχνης συνέλεξε σκαντζόχοιρους για να φτιάξει μωβ βαφή για ρούχα.

Ο κτηνίατρος Hollenback άρχισε να συμμετέχει τον Μάιο του 2022 αφού είδε τις εξελίξεις στο Facebook. Έχει σφυρηλατήσει έως και 82 σκαντζόχοιρους στα 50 δευτερόλεπτα που κατάφερε να κρατήσει την αναπνοή της. Την ημέρα αυτή η θάλασσα ήταν πολύ ταραγμένη στο Caspar Cove, έτσι η ομάδα εκτράπηκε σε έναν γειτονικό κόλπο αναζητώντας αχινούς.

«Μπορεί να φαίνεται αντιφατικό να σκοτώνω ζώα όταν η δουλειά μου είναι να τα σώσω», είπε. «Αλλά αυτό βοηθά στη διάσωση ολόκληρου του οικοσυστήματος».

___

Η κλιματική και περιβαλλοντική κάλυψη του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από πολλά ιδιωτικά ιδρύματα. Δείτε περισσότερα για την πρωτοβουλία του AP για το κλίμα εδώ. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *