Από τον νότιο πόλο της Σελήνης έως έναν ωκεάνιο κόσμο καλυμμένο με πάγο, πολλές συναρπαστικές διαστημικές αποστολές έχουν προγραμματιστεί να εκτοξευθούν το 2024

By | December 26, 2023

Το έτος 2023 έχει αποδειχθεί σημαντικό για τις διαστημικές αποστολές, με την αποστολή OSIRIS-REx της NASA να επιστρέφει δείγμα από έναν αστεροειδή και την αποστολή Chandrayaan-3 της Ινδίας που εξερευνά τον σεληνιακό νότιο πόλο και το 2024 φαίνεται να είναι άλλη μια συναρπαστική χρονιά για την εξερεύνηση του διαστήματος.

Αρκετές νέες αποστολές στο πλαίσιο του σχεδίου Artemis της NASA και της πρωτοβουλίας Commercial Lunar Payload Services θα στοχεύουν τη Σελήνη.

Το δεύτερο εξάμηνο του έτους θα περιλαμβάνει πολλές συναρπαστικές εκτοξεύσεις, με την εκτόξευση της αποστολής εξερεύνησης φεγγαριών του Άρη τον Σεπτέμβριο, Europa Clipper και Hera τον Οκτώβριο και Artemis II και VIPER στη Σελήνη τον Νοέμβριο – αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο.

Είμαι πλανητολόγος και εδώ είναι έξι από τις διαστημικές αποστολές που είμαι πολύ ενθουσιασμένος να ακολουθήσω το 2024.

1. Europe Clipper

Ilustração de como será a espaçonave Europa Clipper voando por Europa, uma lua de Júpiter.  <ahref=NASA/JPL-Caltech“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/hQV95qtxNB4tf.88hYXs_w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYzOQ–/https://media.zenftheus_10bdation d b66c93c9ddc895d877c9c ” />
Απεικόνιση του πώς θα μοιάζει το διαστημικό σκάφος Europa Clipper πετώντας δίπλα στην Ευρώπη, ένα φεγγάρι του Δία. NASA/JPL-Caltech

Η NASA θα εκτοξεύσει το Europa Clipper, το οποίο θα εξερευνήσει ένα από τα μεγαλύτερα φεγγάρια του Δία, την Ευρώπη. Η Ευρώπη είναι ελαφρώς μικρότερη από τη Σελήνη της Γης, με μια επιφάνεια από πάγο. Κάτω από το παγωμένο κέλυφος της, η Ευρώπη πιθανότατα φιλοξενεί έναν ωκεανό με θαλασσινό νερό, στον οποίο οι επιστήμονες αναμένουν ότι θα περιέχει διπλάσιο νερό από όλους τους ωκεανούς της Γης μαζί.

Με το Europa Clipper, οι επιστήμονες θέλουν να διερευνήσουν εάν ο ωκεανός της Ευρώπης θα μπορούσε να είναι κατάλληλος βιότοπος για εξωγήινη ζωή.

Η αποστολή σχεδιάζει να το κάνει περνώντας από την Ευρώπη σχεδόν 50 φορές για να μελετήσει το παγωμένο κέλυφος του φεγγαριού, την επιφανειακή γεωλογία του και τον υπόγειο ωκεανό του. Η αποστολή θα αναζητήσει επίσης ενεργούς θερμοπίδακες που εκρήγνυνται από την Ευρώπη.

Αυτή η αποστολή θα αλλάξει το παιχνίδι για τους επιστήμονες που ελπίζουν να κατανοήσουν κόσμους των ωκεανών όπως η Ευρώπη.

Το παράθυρο εκτόξευσης – η περίοδος κατά την οποία η αποστολή θα μπορούσε να εκτοξευθεί και να φτάσει στην προγραμματισμένη διαδρομή της – ανοίγει στις 10 Οκτωβρίου 2024 και διαρκεί 21 ημέρες. Το διαστημόπλοιο θα εκτοξευτεί με έναν πύραυλο SpaceX Falcon Heavy και θα φτάσει στο σύστημα του Δία το 2030.

2. Εκτόξευση Αρτέμιδος Β’

Os astronautas do Artemis II na plataforma de lançamento durante um teste de sistemas terrestres em setembro de 2023 no Centro Espacial Kennedy.  <ahref=NASA“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/tObecedLCIkeYg2gW8RLsg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTY0MA–/https://media.zenfs.com/en/us1_50000000000000 e 1c4a63396325cc”/ >
Αστροναύτες Artemis II στην εξέδρα εκτόξευσης κατά τη διάρκεια μιας δοκιμής συστημάτων εδάφους τον Σεπτέμβριο του 2023 στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι. NASA

Το πρόγραμμα Artemis, που πήρε το όνομά του από τη δίδυμη αδερφή του Απόλλωνα στην ελληνική μυθολογία, είναι το σχέδιο της NASA να επιστρέψει στη Σελήνη. Θα στείλει ανθρώπους στη Σελήνη για πρώτη φορά από το 1972, συμπεριλαμβανομένης της πρώτης γυναίκας και του πρώτου μαύρου. Το Artemis περιλαμβάνει επίσης σχέδια για μια διαρκή, μακροπρόθεσμη παρουσία στο διάστημα που θα προετοιμάσει τη NASA να στείλει τελικά ανθρώπους ακόμα πιο μακριά – στον Άρη.

Το Artemis II είναι το πρώτο επανδρωμένο στάδιο σε αυτό το σχέδιο, με τέσσερις αστροναύτες να προγραμματίζονται να επιβαίνουν κατά τη διάρκεια της 10ήμερης αποστολής.

Η αποστολή βασίζεται στην Artemis I, η οποία έστειλε μια απλήρωτη κάψουλα σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη στα τέλη του 2022.

Η Άρτεμις ΙΙ θα τοποθετήσει τους αστροναύτες σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη πριν τους επιστρέψει σπίτι τους. Επί του παρόντος, η εκτόξευση του σχεδιάζεται για τον Νοέμβριο του 2024. Υπάρχει όμως πιθανότητα να αναβληθεί για το 2025, ανάλογα με το αν είναι έτοιμος όλος ο απαραίτητος εξοπλισμός, όπως διαστημικές στολές και εξοπλισμός οξυγόνου.

3. VIPER σε αναζήτηση νερού στη Σελήνη

Το VIPER, το οποίο σημαίνει Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, είναι ένα ρομπότ σε μέγεθος καροτσιού γκολφ που η NASA θα χρησιμοποιήσει για να εξερευνήσει τον νότιο πόλο της Σελήνης στα τέλη του 2024.

Αρχικά προγραμματισμένη για εκτόξευση το 2023, η NASA ανέβαλε την αποστολή για να ολοκληρώσει περισσότερες δοκιμές στο σύστημα προσγείωσης, το οποίο η Astrobotic, μια ιδιωτική εταιρεία, ανέπτυξε ως μέρος του προγράμματος Commercial Lunar Payload Services.

Αυτή η ρομποτική αποστολή σχεδιάστηκε για να αναζητά πτητικά, μόρια που εξατμίζονται εύκολα, όπως το νερό και το διοξείδιο του άνθρακα, σε σεληνιακές θερμοκρασίες. Αυτά τα υλικά θα μπορούσαν να παρέχουν πόρους για μελλοντική ανθρώπινη εξερεύνηση στη Σελήνη.

Το ρομπότ VIPER θα βασίζεται σε μπαταρίες, σωλήνες θερμότητας και καλοριφέρ καθ’ όλη τη διάρκεια της αποστολής των 100 ημερών, καθώς πλοηγεί τα πάντα, από την υπερβολική ζέστη του σεληνιακού φωτός της ημέρας – όταν οι θερμοκρασίες φτάνουν τους 224 βαθμούς Φαρενάιτ (107 βαθμούς Κελσίου) – μέχρι τις παγωμένες, σκιερές περιοχές του τη Σελήνη, η οποία μπορεί να φτάσει τους -400 F (-240 C).

Η εκτόξευση και η παράδοση του VIPER στη σεληνιακή επιφάνεια έχει προγραμματιστεί για τον Νοέμβριο του 2024.

4. Lunar Trailblazer και PRIME-1 Missions

Η NASA επένδυσε πρόσφατα σε μια κατηγορία μικρών πλανητικών αποστολών χαμηλού κόστους που ονομάζεται SIMPLEx, που σημαίνει Μικρές, Καινοτόμες Αποστολές για Πλανητική Εξερεύνηση. Αυτές οι αποστολές εξοικονομούν κόστος συνοδεύοντας άλλες εκτοξεύσεις όπως αυτό που ονομάζεται rideshare ή δευτερεύον ωφέλιμο φορτίο.

Ένα παράδειγμα είναι το Lunar Trailblazer. Όπως το VIPER, το Lunar Trailblazer θα αναζητήσει νερό στη Σελήνη.

Αλλά ενώ το VIPER θα προσγειωθεί στην επιφάνεια της Σελήνης, μελετώντας λεπτομερώς μια συγκεκριμένη περιοχή κοντά στο νότιο πόλο, το Lunar Trailblazer θα περιφέρεται γύρω από τη Σελήνη, μετρώντας τη θερμοκρασία της επιφάνειας και χαρτογραφώντας τη θέση των μορίων του νερού σε όλη την υδρόγειο.

Επί του παρόντος, το Lunar Trailblazer βρίσκεται σε καλό δρόμο για να είναι έτοιμο στις αρχές του 2024.

Ωστόσο, ως δευτερεύον ωφέλιμο φορτίο, ο χρόνος εκτόξευσης του Lunar Trailblazer εξαρτάται από την ετοιμότητα εκτόξευσης του κύριου ωφέλιμου φορτίου. Η αποστολή PRIME-1, που έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει στα μέσα του 2024, είναι το Lunar Trailblazer.

Το PRIME-1 θα τρυπήσει στη Σελήνη – είναι μια δοκιμή για τον τύπο του τρυπανιού που θα χρησιμοποιήσει η VIPER. Αλλά η ημερομηνία κυκλοφορίας πιθανότατα θα εξαρτηθεί από το αν οι προηγούμενες εκδόσεις θα πραγματοποιηθούν σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα.

Μια προηγούμενη αποστολή Commercial Lunar Payload Services με τον ίδιο συνεργάτη προσγείωσης αναβλήθηκε για τον Φεβρουάριο του 2024 το νωρίτερο και περαιτέρω καθυστερήσεις θα μπορούσαν να καθυστερήσουν το PRIME-1 και το Lunar Trailblazer.

5. JAXA Αποστολή Εξερεύνησης Αρειανής Σελήνης

Ενώ η Σελήνη της Γης έχει πολλούς επισκέπτες – μεγάλους και μικρούς, ρομποτικούς και επανδρωμένους – προγραμματισμένους για το 2024, τα φεγγάρια του Άρη Φόβος και Δείμος θα υποδεχτούν επίσης σύντομα επισκέπτες. Η Ιαπωνική Υπηρεσία Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης, ή JAXA, έχει μια ρομποτική αποστολή υπό ανάπτυξη που ονομάζεται Martian Moon eXploration ή MMX, η οποία έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει τον Σεπτέμβριο του 2024.

Ο κύριος επιστημονικός στόχος της αποστολής είναι να προσδιορίσει την προέλευση των φεγγαριών του Άρη. Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι εάν ο Φόβος και ο Δείμος είναι αρχαίοι αστεροειδείς που ο Άρης έπιασε σε τροχιά με τη βαρύτητα του ή αν σχηματίστηκαν από συντρίμμια που ήταν ήδη σε τροχιά γύρω από τον Άρη.

Το διαστημόπλοιο θα περάσει τρία χρόνια γύρω από τον Άρη πραγματοποιώντας επιστημονικές επιχειρήσεις για να παρατηρήσει τον Φόβο και τον Δείμο. Το MMX θα προσγειωθεί επίσης στην επιφάνεια του Φόβου και θα συλλέξει δείγμα πριν επιστρέψει στη Γη.

6. ESA’s Hera Mission

Uma concepção artística da missão Hera para medir literalmente o impacto da missão DART da NASA em 2022. <a href=ESA“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/mz.IwKAdLgD3QghrvqQDww–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA–/https://media.zenfs.com11c100000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000/ a95185e7bad974b6f8b2 ” />
Η εντύπωση ενός καλλιτέχνη από την αποστολή Hera για να μετρήσει κυριολεκτικά τον αντίκτυπο της αποστολής DART της NASA το 2022. ESA

Η Hera είναι μια αποστολή της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας για την επιστροφή στο σύστημα αστεροειδών Didymos-Dimorphos που επισκέφτηκε η αποστολή DART της NASA το 2022.

Αλλά το DART δεν επισκέφτηκε μόνο αυτούς τους αστεροειδείς, αλλά συγκρούστηκε και με έναν από αυτούς για να δοκιμάσει μια τεχνική πλανητικής άμυνας που ονομάζεται «κινητική πρόσκρουση». Το DART χτύπησε τον Δήμορφο τόσο δυνατά που άλλαξε την τροχιά του.

Η τεχνική της κινητικής κρούσης χτυπά κάτι σε ένα αντικείμενο για να αλλάξει την πορεία του. Αυτό θα μπορούσε να είναι χρήσιμο εάν η ανθρωπότητα βρει ένα δυνητικά επικίνδυνο αντικείμενο σε πορεία σύγκρουσης με τη Γη και χρειαστεί να το ανακατευθύνει.

Το Hera θα εκτοξευθεί τον Οκτώβριο του 2024, ακολουθούμενο στα τέλη του 2026 από τον Δίδυμο και τον Δήμορφο, όπου θα μελετήσει τις φυσικές ιδιότητες των αστεροειδών.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που φέρνει γεγονότα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Γράφτηκε από τον: Ali M. Bramson, Πανεπιστήμιο Purdue.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες:

Ο Ali M. Bramson λαμβάνει χρηματοδότηση από τη NASA.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *