Αυτή είναι η εποχή της Red Bull – αλλά για να φτάσουν οι άλλες ομάδες πρέπει να σταματήσουν να τις αντιγράφουν

By | November 28, 2023

Η Red Bull θα μπορούσε να είναι ακόμα πιο δύσκολο να νικήσει την επόμενη χρονιά, εάν ο Max Verstappen συνοδεύεται από οδηγό διαφορετικό από τον Sergio Pérez – Getty Images/Mark Thompson

Πώς σταματάς έναν ταύρο να φορτίζει; Στο Withnail & I, ο Marwood, ο χαρακτήρας που υποδύεται ο Paul McGann, συναντά έναν που έχει δραπετεύσει από το χωράφι του στο Lake District και του συμβουλεύεται να «τον αρπάξει από το ρινγκ» και να «τον χτυπήσει». Δυστυχώς, αυτό δεν λειτουργεί με τον τύπο του ταύρου που σχεδίασε ο Adrian Newey, ο οποίος μόλις πέρασε μια σεζόν τρέχοντας σε πίστες αγώνων σε όλο τον κόσμο.

Η Formula 1 δεν γνώρισε ποτέ κάτι σαν την κυριαρχία της Red Bull φέτος: 21 νίκες σε 22 αγώνες, 30 βάθρα, 11 ταχύτερους γύρους, πέντε νίκες στο σπριντ. Και αυτό με ένα αυτοκίνητο που σταμάτησαν να αναπτύσσουν το καλοκαίρι, ώστε να μπορούν να επικεντρωθούν στο επόμενο έτος.

Η ομάδα με έδρα το Μίλτον Κέινς ήταν απλά ασταμάτητη. Οι 860 βαθμοί που πέτυχαν ήταν υπερδιπλάσιοι από τους 409 της δεύτερης Mercedes.

Και γιατί να σταματήσουν εδώ; Η Red Bull έχει το καλύτερο μονοθέσιο, την καλύτερη ομάδα σχεδίασης (τρομακτικά, ο Νιούι αφιερώνει μόνο τον «μισό χρόνο του» στη F1 αυτές τις μέρες, με τον Γάλλο Πιερ Βασέ τώρα επικεφαλής), το πιο έμπειρο αφεντικό της ομάδας και τον καλύτερο οδηγό.

Ο Max Verstappen έχει κερδίσει 19 από τις 21 νίκες φέτος, τις περισσότερες από οποιονδήποτε οδηγό σε μία μόνο σεζόν. Οδήγησε για περισσότερους από 1.000 γύρους, η πρώτη φορά στην ιστορία που το έκανε κάποιος άλλος. Σε ηλικία μόλις 26 ετών, ο Ολλανδός οδηγός κέρδισε 54 αγώνες. Μόνο ο Michael Schumacher (91) και ο Lewis Hamilton (103) είναι μπροστά του στη λίστα όλων των εποχών.

Το πόσο γρήγορα θα τους φτάσει ο Verstappen θα εξαρτηθεί από το πόσο γρήγορα κάποιος άλλος μπορεί να πιάσει τη Red Bull. Προς το παρόν, αυτό φαίνεται πολύ απίθανο. Δεν θα υπάρξουν σημαντικές αλλαγές στους τεχνικούς κανονισμούς του χρόνου, που σημαίνει ότι τα αυτοκίνητα θα είναι απλώς μια εξέλιξη του φετινού. Και όπως αναφέρθηκε, η Red Bull άρχισε να επικεντρώνεται στο μονοθέσιο της επόμενης χρονιάς τον Ιούλιο. «Οι μεγαλύτερες αλλαγές που έχουμε κάνει από τότε είναι οι αλλαγές στο χρώμα», είπε αστειευόμενος ο Christian Horner σε συνέντευξη Τύπου στο Άμπου Ντάμπι.

Φυσικά, αυτό δεν καθιστά αδύνατο να πιαστούν. Η Mercedes, η Ferrari, η McLaren και η Aston Martin ελπίζουν να κάνουν κέρδη τον χειμώνα. Και μπορούν όλοι να αναφέρουν τους λόγους για τους οποίους συμβαίνει αυτό.

Η Mercedes ανανεώνει πλήρως την ιδέα του αυτοκινήτου της, οπότε ποιος ξέρει τι θα είναι σε θέση να κάνει. Είναι ρίσκο, όπως παραδέχτηκε ο Toto Wolff στο Άμπου Ντάμπι. Αλλά είναι κάτι που πρέπει να αποδεχτούν αν θέλουν να έχουν πιθανότητες να κερδίσουν τη Red Bull πριν από το 2026.

Η Ferrari υπό τον Frédéric Vasseur φαινόταν πιο σφιχτή, ολοκληρώνοντας δυνατά τη σεζόν.

Η McLaren ήταν η πιο βελτιωμένη ομάδα το 2023. Η ομάδα του Woking έχει μια νέα αεροδυναμική σήραγγα και προσομοιωτή που θα τεθεί σε λειτουργία την επόμενη σεζόν, για να μην αναφέρουμε έναν νέο τεχνικό διευθυντή, τον Rob Marshall, ο οποίος έρχεται, βοηθητικά, από τη Red Bull.

Η Aston Martin διαθέτει επίσης ένα νέο υπερσύγχρονο εργοστάσιο, καθώς και μια νέα αεροδυναμική σήραγγα σύντομα.

Και οι τέσσερις θα έχουν επιπλέον χρόνο στη σήραγγα αέρα σε σύγκριση με τη Red Bull λόγω του τερματισμού κάτω από αυτούς στο πρωτάθλημα κατασκευαστών.

Το πρόβλημα είναι ότι όλες αυτές οι ομάδες έχουν κερδίσει αυτή τη σεζόν αντιγράφοντας τη Red Bull. Και όταν αντιγράφετε μια ομάδα, είστε αναγκαστικά πίσω της στην καμπύλη ανάπτυξης. Αν κάποιος από αυτούς θέλει να κερδίσει τη Red Bull βραχυπρόθεσμα έως μεσοπρόθεσμα, πριν από την επόμενη σειρά κανονισμών το 2026, θα πρέπει να αρχίσει να ρισκάρει και να προσπαθήσει να κάνει τα πράγματα πριν από τη Red Bull. Δύσκολος.

Ο διευθύνων σύμβουλος της McLaren, Ζακ Μπράουν, αναγνώρισε το ίδιο κατά τη διάρκεια ενός brunch στο Άμπου Ντάμπι το Σάββατο, σημειώνοντας ότι ένιωθε την ομάδα του να γίνεται πιο δυνατή και τολμηρή υπό τον νέο αρχηγό της ομάδας, Andrea Stella. «Υπάρχει μια πραγματική στάση «ας το κάνουμε αυτό»», είπε. «Μπορείτε να δείτε την ενέργεια στην ομάδα. Μιλήστε για «να παίρνετε περισσότερα ρίσκα» και «να είστε όχι εξίσου καλοί, αλλά καλύτεροι».

Υπάρχουν φυσικά και μοχλοί που μπορούν να αντληθούν από τη σχεδίαση του αυτοκινήτου. Πολιτικοί μοχλοί. Μετά τη συνεδρίαση της Επιτροπής F1 στο Άμπου Ντάμπι το Σάββατο, υπήρξαν πολλές φήμες ότι μια ομάδα, πιθανώς με έδρα το Milton Keynes, είχε βρει ένα «οικονομικό κενό» στο ανώτατο όριο του φετινού προϋπολογισμού. Αυτό μπορεί να κλείσει αυτό το χειμώνα.

Το άλλο σημαντικό σημείο συζήτησης μετά τη συνεδρίαση της Επιτροπής F1 περιστράφηκε γύρω από τη σχέση της Red Bull με την Alpha Tauri, με ορισμένες ομάδες να υποψιάζονται ότι μπορεί να μοιράζονται περισσότερα από αυτά που επιτρέπονται από τους κανονισμούς και ότι το Alpha Tauri θα μπορούσε να αποτελέσει πεδίο δοκιμής για ορισμένες ενημερώσεις της Red Bull. Ο Χόρνερ το αρνήθηκε κατηγορηματικά μετά τον αγώνα του Άμπου Ντάμπι, επιμένοντας ότι ήταν σχολαστικοί στο να μοιράζονται μόνο ό,τι επιτρεπόταν. Αλλά σίγουρα θα υπάρξει πίεση στη FIA να αστυνομεύσει αποτελεσματικά αυτόν τον τομέα στο μέλλον.

Μακροπρόθεσμα, πολλές ομάδες θα ήθελαν ο κάτοχος των εμπορικών δικαιωμάτων να τροποποιήσει τη Συμφωνία Concorde για να απαγορεύσει σε οποιαδήποτε οντότητα να έχει δύο ομάδες.

Αλλά αυτό είναι και πάλι το 2026. Τον επόμενο χρόνο; Είναι δύσκολο να δεις κάποιον να σταματά τη Red Bull. Είχαν απαγόρευση στις αεροδυναμικές δοκιμές φέτος και δείτε τι πέτυχε. Το πρώτο ένα-δύο στην κατάταξη των οδηγών, και αυτό ήταν με έναν δεύτερο οδηγό που θα μπορούσε να αντικατασταθεί από έναν ισχυρότερο αν δεν ξεκινήσει ικανοποιητικά την επόμενη σεζόν. Ίσως η καλύτερη λύση, όπως επιλύει τελικά ο Marwood στο Withnail & I, είναι απλά να σηκώσετε τα χέρια σας και να ουρλιάξετε.

Διευρύνετε τους ορίζοντές σας με τη βραβευμένη βρετανική δημοσιογραφία. Δοκιμάστε το The Telegraph δωρεάν για 1 μήνα και, στη συνέχεια, απολαύστε 1 χρόνο με μόλις 9 $ με την αποκλειστική μας προσφορά στις ΗΠΑ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *