Αυτό δεν είναι το φεγγάρι! Οι επιστήμονες αμφιβάλλουν για την προτεινόμενη ανίχνευση των πρώτων εξωφεγγαριών

By | December 9, 2023

Νέα έρευνα έχει ένα ζευγάρι επιστημόνων που διοχετεύουν τον Obi-Wan Kenobi από το Star Wars: A New Hope σε σχέση με την προτεινόμενη ανίχνευση δύο φεγγαριών σε τροχιά πλανητών εκτός του ηλιακού συστήματος. Εν ολίγοις, δεν είναι σίγουροι ότι οι πρώτες ανιχνεύσεις εξωσεληνών της ανθρωπότητας είναι ακριβείς. Στην πραγματικότητα, τα ίδια ευρήματα έδειξαν επίσης ότι τα εξωφεγγάρια γενικά μπορούν να εμφανιστούν μόνο εάν είναι εξαιρετικά μεγάλα.

Η έρευνα δείχνει ότι, αν και δεν υπάρχει λόγος να υποδηλωθεί ότι τα φεγγάρια δεν περιφέρονται γύρω από κόσμους σε άλλα πλανητικά συστήματα, η εύρεση τους είναι μια περίπλοκη εργασία. Τις τρεις δεκαετίες από την πρώτη ανίχνευση ενός εξωηλιακού πλανήτη ή «εξωπλανήτη», ο κατάλογος των κόσμων γύρω από άλλα αστέρια έχει αυξηθεί με περισσότερα από 5.000 επιβεβαιωμένα παραδείγματα μέχρι σήμερα. Ωστόσο, οποιαδήποτε πιθανά εξωηλιακά φεγγάρια ή «εξωφεγγάρια» που περιφέρονται γύρω από αυτούς τους κόσμους έχουν ξεφύγει από τους αστρονόμους.

Αυτό συνέβη μέχρι το 2018, όταν οι αστρονόμοι πίστευαν ότι εντόπισαν τελικά ένα εξωφεγγάρι γύρω από τον πλανήτη Kepler-1625 b, έναν κόσμο σαν τον Δία που βρίσκεται περίπου 8.000 έτη φωτός από τη Γη. Στη συνέχεια, τον Ιανουάριο του 2022, οι αστρονόμοι πίστεψαν ότι είχαν εντοπίσει ένα δεύτερο εξωφεγγάρι, αυτή τη φορά σε τροχιά γύρω από τον εξωπλανήτη Kepler-1708 b, έναν αέριο γίγαντα 4,6 φορές τη μάζα του Δία που βρίσκεται 5.400 έτη φωτός από τη Γη. Το ίδιο το Kepler-1708 b ανακαλύφθηκε μόλις το 2021.

Ωστόσο, αυτό σήμαινε ότι από τις 5.000 γνωστές εξωπλανήτες ή κάτι τέτοιο, μόνο δύο έχουν βρεθεί με φεγγάρια. Ωστόσο, αυτό δεν ήταν μεγάλη ανησυχία για τους αστρονόμους, επειδή υποστήριξαν ότι οι ίδιοι οι κόσμοι είναι απίστευτα μακρινοί και ότι τα εξωφεγγάρια πρέπει να είναι πολύ μικρότερα από τους εξωπλανήτες. Άρα θα έπρεπε να είναι πολύ πιο δύσκολο να βρεθούν, σωστά; Ωστόσο, τώρα ακόμη και αυτές οι ανιχνεύσεις είναι υπό αμφισβήτηση.

Σχετίζεται με: Αυτός ο «απαγορευμένος» εξωπλανήτης είναι πολύ μεγάλος για το αστέρι του

«Τα εξωφεγγάρια είναι τόσο μακρινά που δεν μπορούμε να τα δούμε απευθείας, ακόμη και με τα πιο ισχυρά σύγχρονα τηλεσκόπια», δήλωσε ο Ρενέ Χέλερ, επικεφαλής της ομάδας και επιστήμονας στο Ινστιτούτο Max Planck για την Έρευνα του Ηλιακού Συστήματος (MPS). είπε σε δήλωση. «Θα θέλαμε να επιβεβαιώσουμε την ανακάλυψη εξωφεγγαριών γύρω από το Kepler-1625 b και το Kepler-1708 b, αλλά δυστυχώς, οι αναλύσεις μας δείχνουν το αντίθετο».

Το κουτί της Πανδώρας αποκαλύπτει ζοφερές προβλέψεις για τον «Πλανήτη μόνο».

Συχνά παρατηρούνται εξωπλανήτες να περιφέρονται γύρω από τα αστέρια που τους φιλοξενούν όταν περνούν μπροστά ή «διέρχονται» από αυτό το αστέρι, προκαλώντας μια μικρή πτώση στην εκπομπή φωτός του αστεριού. Η μέθοδος θα πρέπει επίσης να λειτουργεί σε εξωφεγγάρια, αλλά καθώς αυτοί οι δορυφόροι είναι πολύ μικρότεροι από τους κόσμους που βρίσκονται σε τροχιά, μια πιθανή πτώση του φωτός που προκαλούν θα ήταν πολύ λιγότερο σημαντική.

Επιπλέον, ένα εξωφεγγάρι θα πρέπει να βρίσκεται σε ένα ακριβές σημείο της τροχιάς του, ενώ οι επιστήμονες παρατηρούν τη διέλευση του, ακριβώς όπως ο πλανήτης υποδοχής του διέρχεται επίσης από το αστέρι. Βασικά, αυτό το φεγγάρι πρέπει να βρίσκεται σε μια πολύ συγκεκριμένη θέση σε σχέση με τον πλανήτη για να μπορεί να μπλοκάρει κάποιο από το δικό του αστρικό φως. Αυτός είναι στην πραγματικότητα ένας από τους λόγους για τους οποίους εμφανίστηκαν στοιχεία για το Kepler-1625 b exomoon και στη συνέχεια εξαφανίστηκαν στα δεδομένα του διαστημικού τηλεσκοπίου Kepler – μόνο για να επανεμφανιστούν σε μεταγενέστερες παρατηρήσεις του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble.

Ο Heller και οι συνεργάτες του έφτασαν στα απογοητευτικά νέα σχετικά με τα εξωφεγγάρια του Kepler-1625 b και του Kepler-1708 b χρησιμοποιώντας έναν αλγόριθμο υπολογιστή που ανέπτυξαν με το όνομα «Παντόρα». Εφαρμόζοντας το Pandora, σχεδιασμένο για να επιταχύνει την ανακάλυψη εξωφεγγαριών, σε δεδομένα που συλλέχθηκαν από το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler της NASA του Kepler-1708 b αποκάλυψε ότι τα σενάρια χωρίς εξωφεγγάρι ήταν εξίσου πιθανό να εξηγήσουν τις παρατηρήσεις αυτού του εξωπλανήτη και του ίδιου του αστέρα του.

“Η πιθανότητα ένα φεγγάρι σε τροχιά γύρω από το Kepler-1708b είναι σαφώς μικρότερη από ό,τι είχε αναφερθεί προηγουμένως. Τα δεδομένα δεν υποδηλώνουν την ύπαρξη εξωφεγγαριού γύρω από το Kepler-1708b”, δήλωσε ο Michael Hippke, συν-συγγραφέας της έρευνας και αστρονόμος στο Παρατηρητήριο Sonneberg στο η δήλωση.

Για το Kepler-1625 b, οι Hippke και Heller προτείνουν ότι ένα φαινόμενο που ονομάζεται «αστρική εξασθένιση των άκρων», το οποίο μπορεί να προκαλέσει διακυμάνσεις στη φωτεινότητα ενός άστρου, επηρέασε το προτεινόμενο σήμα εξωσελήνης. Η εξασθένιση των αστρικών μελών, λένε, θα εξηγούσε καλύτερα τις παρατηρήσεις του μητρικού άστρου παρά το θαμπό που προκαλείται από την παρουσία ενός πιθανού εξωγήινου φεγγαριού.

Ένα διάγραμμα που δείχνει πώς οι καμπύλες φωτός μπορούν να υποδηλώνουν την ύπαρξη εξωσελήνης.

Ένα διάγραμμα που δείχνει πώς οι καμπύλες φωτός μπορούν να υποδηλώνουν την ύπαρξη εξωσελήνης.

Σχετικές ιστορίες:

— Διαστημικά μυστήρια: Γιατί δεν υπάρχουν αέρια φεγγάρια;

— Αυτό το σπάνιο σύστημα εξωπλανητών έχει 6 «υπο-Ποσειδώνες» με μαθηματικά τέλειες τροχιές

– Το τηλεσκόπιο Hubble ερευνά τον κοντινό εξωπλανήτη και ανακαλύπτει ότι έχει το μέγεθος της Γης

Επιπλέον, η έρευνα της ομάδας παρουσίασε επίσης άσχημα νέα για τους κυνηγούς εξωσεληνών γενικά. Όταν το ζευγάρι χρησιμοποίησε την Πανδώρα για να προβλέψει τους τύπους εξωφεγγαριών που θα μπορούσαν να ανιχνευθούν από πτώσεις φωτός από το Kepler και άλλα διαστημικά τηλεσκόπια, διαπίστωσαν ότι μόνο ιδιαίτερα τεράστια φεγγάρια – περίπου το διπλάσιο του μεγέθους του Γανυμήδη, το μεγαλύτερο ηλιακό μας σύστημα σελήνης – σε ευρείες τροχιές γύρω από ο πλανήτης σας μπορεί να φανεί με την τρέχουσα τεχνολογία.

Αν άλλα πλανητικά συστήματα ήταν σαν το ηλιακό σύστημα, τότε αυτός ο τύπος ακραίου φεγγαριού θα ήταν πράγματι πολύ περίεργος. Γνωρίζουμε περίπου 290 φεγγάρια στο ηλιακό σύστημα και κανένα δεν ταιριάζει σε αυτό το προφίλ – που σημαίνει ότι η ανίχνευση εξωφεγγαριών μπορεί να είναι ακόμη λιγότερο πιθανή από ό,τι ήταν ήδη.

Αυτή η έρευνα δημοσιεύτηκε στις 7 Δεκεμβρίου στο περιοδικό Αστρονομία της Φύσης.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *