Αψηφώντας τις εκκλήσεις του Πάπα για δράση για το κλίμα, οι καθολικοί επίσκοποι των ΗΠΑ προσκολλώνται στα ορυκτά καύσιμα

By | November 29, 2023

Του Richard Valdmanis

(Reuters) – Εκατοντάδες καθολικά ιδρύματα σε όλο τον κόσμο ανακοίνωσαν έκτοτε σχέδια να εκχωρήσουν τα οικονομικά τους από το πετρέλαιο, το φυσικό αέριο και τον άνθρακα για να βοηθήσουν στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Πάπας Φραγκίσκος δημοσίευσε την εγκύκλιο-ορόσημο για την περιβαλλοντική διαχείριση το 2015, καλώντας σε διάλειμμα με τα ορυκτά καύσιμα.

Αλλά στις Ηνωμένες Πολιτείες, τη μεγαλύτερη παραγωγό πετρελαίου και φυσικού αερίου στον κόσμο και όπου περίπου το ένα τέταρτο του πληθυσμού είναι Καθολικοί, ούτε μία επισκοπή δεν έχει ανακοινώσει ότι έχει εγκαταλείψει τα ορυκτά καύσιμα.

Οι επισκοπές των ΗΠΑ κατέχουν εκατομμύρια δολάρια σε μετοχές εταιρειών ορυκτών καυσίμων μέσω χαρτοφυλακίων που προορίζονται για τη χρηματοδότηση εκκλησιαστικών λειτουργιών και την πληρωμή μισθών σε κληρικούς, σύμφωνα με ανάλυση των οικονομικών καταστάσεων του Reuters. Και τουλάχιστον δώδεκα μισθώνουν επίσης γη σε γεωτρύπανους, σύμφωνα με τα αρχεία γης.

Η Διάσκεψη των Καθολικών Επισκόπων των ΗΠΑ (USCCB), μια συνέλευση της ιεραρχίας της Καθολικής Εκκλησίας των ΗΠΑ που καθορίζει την πολιτική καθοδήγηση, είπε στο Reuters ότι η καθοδήγησή της για τις κοινωνικά υπεύθυνες επενδύσεις ενημερώθηκε το 2021 για να λαμβάνει υπόψη την εγκύκλιο του Πάπα, αλλά επιβεβαίωσε ότι δεν απαιτεί αποεπένδυση από ορυκτά καύσιμα.

Ο Πάπας Φραγκίσκος είχε προγραμματίσει να συμμετάσχει στη διάσκεψη COP28 στο Ντουμπάι αυτή την εβδομάδα, αλλά ακύρωσε την Τρίτη λόγω ανησυχιών για την υγεία. Το Βατικανό είπε ότι αξιολογεί επιλογές για τη διασφάλιση της συμμετοχής στη σύνοδο κορυφής και πηγές του Βατικανού είπαν ότι είναι πιθανό κάποιος ανώτερος αξιωματούχος να του διάβαζε την ομιλία του Πάπα στο Ντουμπάι ή ο Πάπας να χρησιμοποιήσει μια σύνδεση βίντεο.

«Κάνει άλλη μια έκκληση», είπε ο Dan DiLeo, διευθυντής του Προγράμματος Σπουδών Δικαιοσύνης και Ειρήνης στο Πανεπιστήμιο Creighton στη Νεμπράσκα. «Αυτό είναι ένα κάλεσμα και ένα κάλεσμα για πίστη».

Οι συνεχιζόμενες επενδύσεις στις ΗΠΑ αντικατοπτρίζουν μια μακροχρόνια διαφωνία μεταξύ των καθολικών επισκόπων των ΗΠΑ και του Πάπα σχετικά με τον τρόπο αντιμετώπισης της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Η εγκύκλιος του Πάπα Laudato Si ζήτησε άμεση δράση κατά της κλιματικής αλλαγής, δηλώνοντας ότι «τα ορυκτά καύσιμα υψηλής ρύπανσης πρέπει να αντικατασταθούν σταδιακά και χωρίς καθυστέρηση». Έκτοτε, το Βατικανό έχει επανειλημμένα και ρητά παροτρύνει τα καθολικά ιδρύματα να αποχωρήσουν.

Η APSA, το τμήμα που διαχειρίζεται το χαρτοφυλάκιο του Βατικανού, ακολουθεί μια πολιτική να μην επενδύει σε ορυκτά καύσιμα και πραγματοποιεί «όλους τους δυνατούς ελέγχους» για να διασφαλίσει ότι τα κεφάλαια στα οποία κατέχει μετοχές δεν το κάνουν, σύμφωνα με ανώτερο οικονομικό στέλεχος του Βατικανού. Βατικάνο.

Η τράπεζα του Βατικανού, η οποία είναι ξεχωριστή από την APSA, επίσης δεν επενδύει σε ορυκτά καύσιμα, δήλωσε τραπεζικός αξιωματούχος.

ΜΕΓΑΛΟ ΑΠΟΘΕΜΑ ΠΕΤΡΕΛΑΙΟΥ

Περίπου 354 καθολικά ιδρύματα σε περισσότερες από 50 χώρες έχουν αποεπενδύσει από ορυκτά καύσιμα από την εγκύκλιο του 2015, συμπεριλαμβανομένων δεκάδων επισκοπών στο Ηνωμένο Βασίλειο, την Ιρλανδία και τη Γερμανία, σύμφωνα με το Laudato Si Movement, μια Καθολική περιβαλλοντική ομάδα που παρακολουθεί την αποεπένδυση.

Αξιοσημείωτα απουσιάζουν οι επισκοπές στις Η.Π.Α.

Το Reuters ανέλυσε οικονομικές εκθέσεις που δημοσιεύθηκαν από 20 από τις περισσότερες από 170 Καθολικές επισκοπές της χώρας, συμπεριλαμβανομένων πολλών από τις μεγαλύτερες, και διαπίστωσε ότι λίγες παρέχουν λεπτομέρειες για συγκεκριμένες επενδύσεις.

Η Αρχιεπισκοπή της Βοστώνης κατείχε περισσότερα από 6 εκατομμύρια δολάρια σε ενεργειακά αποθέματα στο Ταμείο Ευκαιριών Εισοδήματος και στην Εταιρική Σύμπραξη Συλλογικών Επενδύσεων στα τέλη Ιουνίου, σύμφωνα με τις ετήσιες εκθέσεις της. Καμία έκθεση δεν προσδιόρισε τις υποκείμενες εταιρείες και εκπρόσωπος της Αρχιεπισκοπής δεν απάντησε σε ερωτήσεις σχετικά με τις επενδύσεις.

Η επισκοπή της Βοστώνης κατείχε περίπου 2 εκατομμύρια δολάρια σε εταιρικά ομόλογα αερίου και ηλεκτρικής ενέργειας σε ένα άλλο χαρτοφυλάκιο.

Τα περιουσιακά στοιχεία αντιπροσώπευαν ένα μικρό κλάσμα των συνολικών επενδύσεων της αρχιεπισκοπής περίπου 240 εκατομμυρίων δολαρίων.

Οι επισκοπές του Σικάγο, του Σαν Φρανσίσκο και του Έρι της Πενσυλβάνια, επίσης απαριθμούσαν ενεργειακά περιουσιακά στοιχεία, χωρίς να παρέχουν λεπτομέρειες σχετικά με τις υποκείμενες εταιρείες. Οι οικονομικές εκθέσεις οκτώ άλλων επισκοπών που εξετάστηκαν από το Reuters περιείχαν ελάχιστες ή καθόλου πληροφορίες σχετικά με το ποιες βιομηχανίες εκπροσωπούνταν στις επενδύσεις τους.

Το Reuters εξέτασε επίσης μια βάση δεδομένων με μισθώσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου στο Τέξας και διαπίστωσε ότι μια ντουζίνα επισκοπές των ΗΠΑ – επτά με έδρα το Τέξας και πέντε εκτός πολιτείας – συμμετείχαν σε συμφωνίες με γεωτρύπανα.

Οι επισκοπές του Τέξας περιλάμβαναν το Σαν Αντόνιο, το Όστιν και το Φορτ Γουόρθ. Οι επισκοπές Erie και San Francisco είχαν επίσης μισθώσεις.

«Προσλαμβάνουμε ένα τρίτο μέρος να ελέγξει τη συμμόρφωσή μας με τις κατευθυντήριες γραμμές της USCCB και αυτές οι οδηγίες δεν απαγορεύουν τις επενδύσεις σε ορυκτά καύσιμα», δήλωσε ο Peter Marlow, εκπρόσωπος της Αρχιεπισκοπής του Σαν Φρανσίσκο, απαντώντας σε ερωτήσεις του Reuters σχετικά με τις επενδύσεις και τις μισθώσεις της. . επιχείρηση.

Μια εκπρόσωπος της Επισκοπής του Έρι επιβεβαίωσε ότι είχε «συμφωνίες με δύο εταιρείες στο Τέξας που παρέχουν ελάχιστα μερίσματα, της τάξης των 15 $/έτος» και επιδιώκει να τις τερματίσει.

«Αυτή η προσπάθεια θα συνεχιστεί μέχρι να πετύχουμε», δήλωσε η εκπρόσωπος Anne-Marie Welsh.

Η Αρχιεπισκοπή της Βαλτιμόρης αρνήθηκε να σχολιάσει τις επενδύσεις της, αλλά επεσήμανε μια ανοιχτή επιστολή του Αρχιεπισκόπου William Lori τον Οκτώβριο που υποστηρίζει το περιβαλλοντικό μήνυμα του Πάπα και απαριθμούσε πρωτοβουλίες, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης ηλιακής ενέργειας από την αρχιεπισκοπή και ενός προγράμματος φύτευσης 1.000 δέντρων.

Αξιωματούχοι από άλλες επισκοπές αρνήθηκαν να σχολιάσουν.

«Ως Εκκλησία, πρέπει να ακολουθήσουμε τον λόγο Laudato Si», είπε ο πατήρ Joshtrom Kureethadam, υπάλληλος στο τμήμα Ολοκληρωμένης Ανθρώπινης Ανάπτυξης του Βατικανού, το οποίο διαμορφώνει την περιβαλλοντική πολιτική. Ο ίδιος χαρακτήρισε τα τεράστια οικονομικά κέρδη των πετρελαϊκών εταιρειών «ανήθικα κέρδη».

Το Αμερικανικό Ινστιτούτο Πετρελαίου, το οποίο εκπροσωπεί εταιρείες πετρελαίου των ΗΠΑ, δήλωσε ότι η βιομηχανία είναι «δεσμευμένη να οδηγεί περισσότερη καινοτομία για να επιταχύνει τους παγκόσμιους κλιματικούς στόχους, παρέχοντας παράλληλα την ενέργεια που χρειάζονται οι καταναλωτές σε όλο τον κόσμο».

ΠΡΑΚΤΙΚΗ ΟΔΗΓΗΣΗ

Η επενδυτική καθοδήγηση της USCCB καλεί τις επισκοπές να «εξετάσουν την εκποίηση από εκείνες τις εταιρείες που αποτυγχάνουν σταθερά να εφαρμόσουν πολιτικές που έχουν σχεδιαστεί για την επίτευξη των στόχων της Συμφωνίας του Παρισιού».

Η Συμφωνία του Παρισιού είναι μια διεθνής συμφωνία που συνήφθη το 2015 για τον περιορισμό της υπερθέρμανσης του πλανήτη σε 1,5 βαθμούς Κελσίου πάνω από την προβιομηχανική εποχή, προκειμένου να αποφευχθούν οι χειρότερες συνέπειες της κλιματικής αλλαγής.

«Η ενημέρωση του 2021 επεδίωξε να παράσχει πρακτική επενδυτική καθοδήγηση με βάση τις διδασκαλίες του Πάπα Φραγκίσκου», δήλωσε ο Chieko Noguchi, εκπρόσωπος της USCCB.

Ο Noguchi αρνήθηκε να απαντήσει σε επακόλουθες ερωτήσεις, συμπεριλαμβανομένου του εάν η USCCB είχε εντοπίσει εταιρείες για αποεπένδυση ή εάν η άμεση ανάμειξη στη μίσθωση πετρελαίου και φυσικού αερίου θα μπορούσε να συμβιβαστεί με την έκκληση του Πάπα για αποφυγή των ορυκτών καυσίμων.

Οι συστάσεις της USCCB για το 2021 καθοδηγήθηκαν από την Christian Brothers Investment Service (CBIS), έναν παγκόσμιο διαχειριστή επενδύσεων που εξυπηρετεί Καθολικούς επενδυτές και ιδρύματα, σύμφωνα με δελτίο τύπου που εκδόθηκε τότε από το USCCB.

Η CBIS, η οποία διαχειρίζεται σχεδόν 10 δισεκατομμύρια δολάρια, έχει απορρίψει τη χονδρική αποεπένδυση από ορυκτά καύσιμα, υποστηρίζοντας αντ’ αυτού την ενεργό συμμετοχή των μετόχων για τη βελτίωση των εταιρειών εκ των έσω.

Τα κεφάλαια «Responsible Catholic Investment» που προσφέρει στις επισκοπές των ΗΠΑ και σε άλλους πελάτες περιλαμβάνουν μεγάλες εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου όπως η BP, η Shell, η Saudi Aramco, η PetroChina και η ONGC India, σύμφωνα με στοιχεία της LSEG.

«Η CBIS ηγείται των δεσμεύσεων των μετόχων με τους μεγαλύτερους παίκτες στον τομέα του πετρελαίου και του φυσικού αερίου για να επηρεάσει τη βιομηχανία προς μια μετατροπή σε ένα μέλλον χαμηλών εκπομπών άνθρακα», δήλωσε η επενδυτική υπηρεσία στο Reuters. Πρόσθεσε ότι έχει εισαγάγει «στοχευμένη εκποίηση από ένα υποσύνολο παραγωγών και χρηστών ορυκτών καυσίμων» που έχουν τον μεγαλύτερο αντίκτυπο στις εκπομπές άνθρακα, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που εμπλέκονται σε μεγάλο βαθμό στον άνθρακα και την άμμο πετρελαίου.

Η Sabrina Danielsen, καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Creighton που έχει μελετήσει τη συμμετοχή των επισκόπων των ΗΠΑ στην κλιματική αλλαγή, είπε ότι η καθολική ιεραρχία των ΗΠΑ απορρίπτει τις εκκλήσεις του Πάπα για αποεπένδυση, εν μέρει λόγω των παραδοσιακά συντηρητικών της τάσεων.

Λιγότερο από το 1% των περισσότερων από 12.000 στηλών επισκόπων των ΗΠΑ σε επίσημες δημοσιεύσεις από το 2014 αναφέρουν την κλιματική αλλαγή, διαπίστωσε ο Danielson σε μελέτη του 2021, και πολλοί από αυτούς που έχουν υποβαθμίσει τον επείγοντα χαρακτήρα της υπερθέρμανσης του πλανήτη ή έχουν περιγράψει το θέμα ως αμφιλεγόμενο.

«Νομίζω ότι οι επίσκοποι μπορεί να φοβούνται πολύ μήπως αναστατώσουν τους πολιτικά συντηρητικούς Καθολικούς στις επισκοπές τους, και ιδιαίτερα φοβούνται μήπως αναστατώσουν τους πλούσιους συντηρητικούς δωρητές», είπε.

Η USCCB δεν σχολίασε την έρευνά της.

(Αναφορά από τον Richard Valdmanis· πρόσθετη αναφορά από τον Philip Pullella στο Βατικανό, τη Riham Alkousaa στο Βερολίνο και τον John Mair στο Σίδνεϊ· επιμέλεια της Suzanne Goldenberg)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *