«Βασικά έπαιξα όλη μου την ποδοσφαιρική καριέρα με όγκο στον εγκέφαλο»

By | December 11, 2023

<span>Φωτογραφία: Richard Saker/The Guardian</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/AvhWwMhNEO5VoxiXt1zhjg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/176f3930000000000000001 2 898e29051″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/AvhWwMhNEO5VoxiXt1zhjg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 8e 29051″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Richard Saker/The Guardian

Σχεδιάστε ένα τετράγωνο. Αυτό ήταν το μόνο που έπρεπε να κάνει ο Ντόμινικ Ματέο. Ωστόσο, όταν το στυλό συνάντησε το χαρτί για να ολοκληρώσει τη φαινομενικά απλή εργασία, ο Matteo δημιούργησε έναν κύκλο.

Οι θεραπευτές του επανέλαβαν τις οδηγίες. Η γυναίκα του, Τζες, τον επιθυμούσε με αγάπη. Σχεδίασε ένα άλλο στρογγυλό σχήμα. «Απλώς δεν μπορούσα να το κάνω», λέει ο Ματέο. “Ήμουν ντροπιασμένος. Ήμουν τόσο απογοητευμένος. Δυσκολευόμουν πραγματικά εκείνη τη στιγμή. Ήταν τόσο παράξενο.”

Αντιμέτωπος με αυτήν την αντιξοότητα, έχοντας να μάθει ξανά να διαβάζει, να γράφει και να μιλάει, ο Ματέο βασίστηκε στην «αυτοπειθαρχία» και τη «δομή» που του χάρισε 276 εμφανίσεις στην Premier League για τις Λίβερπουλ, Λιντς και Μπλάκμπερν.

«Πρέπει πραγματικά να εστιάσετε σε αυτό που είναι ακριβώς μπροστά σας: «Εντάξει, Ντομ, τι μπορώ να κάνω για να βελτιώσω τον τρόπο ζωής μου;» Και αυτό έκανε πάλι σκληρές αυλές. Ήταν σαν να είσαι νεαρός ποδοσφαιριστής – να ξαναμαθαίνεις αυτό, να το ξαναμαθαίνεις. Ήταν φρικτό, ήταν δύσκολο και ήταν απογοητευτικό. Αλλά νομίζω ότι το άθλημά μου – και είμαι τυχερός που έχω το άθλημά μου – με βοήθησε».

Ο Matteo κάθεται με τον Jess και σκέφτεται την ανάρρωσή του από τη χειρουργική επέμβαση του Νοεμβρίου 2019 για έναν καρκινικό όγκο στον εγκέφαλο. Η μέρα που η ζωή τους άλλαξε για πάντα ξεκίνησε σχετικά ήρεμα. Ο Ματέο ένιωσε έναν πονοκέφαλο εδώ, μια ναυτία εκεί, αλλά όλα αυτά εύκολα αποδίδονταν σε άλλες πηγές.

Ο γιατρός του τον έστειλε για μαγνητική τομογραφία. Ήταν προγραμματισμένο για μετά από ένα ταξίδι στη Σιγκαπούρη με το Liverpool Legends, αλλά η ακύρωση δημιούργησε ένα διάλειμμα πριν από την πτήση. Οδήγησε στο νοσοκομείο. Η Τζες πήγε στη σχολή χορού που διευθύνει.

Ο Ματέο, ο ποδοσφαιριστής, έκανε πολλά τεστ. «Κανονικά χρειάζονται λίγο χρόνο, αλλά χρειάστηκε κάτι σαν ένα λεπτό», λέει. «Πρέπει να είδαν κάτι αμέσως». Δεν του επέτρεψαν να φύγει από το νοσοκομείο εκείνο το βράδυ της Δευτέρας. Την Τετάρτη, βρισκόταν σε αναπηρικό καροτσάκι, με θολή όραση και παραμορφωμένο πρόσωπο.

Ο Jess συλλαμβάνει την ιστορία εδώ – ο Matteo θυμάται ελάχιστα γι ‘αυτό. Με χειρουργική επέμβαση προγραμματισμένη για την Παρασκευή, πήρε τους γονείς του στο σπίτι. Αλλά ο Matteo είχε μια κρίση και η Jess θυμάται έντονα την κλήση από το νοσοκομείο: «Είπαν, “Κάνουμε ό,τι μπορούμε, αλλά πρέπει να φτάσετε εδώ όσο το δυνατόν γρηγορότερα.” Η φωνή της Jess ραγίζει. Ο Ματέο της κρατά το χέρι τρυφερά. Έγιναν για λίγο ραντεβού κατά τη διάρκεια των ημερών τους στο Λιντς, χώρισαν, παντρεύτηκαν άλλους συντρόφους, πριν ξαναβρεθούν μετά από μια τυχαία συνάντηση. «Η μόνη μου σκέψη ήταν, «Βεβαιωθείτε ότι ξέρει ότι είστε εκεί πριν φύγετε».

Ευτυχώς ο Ματέο σταθεροποιήθηκε και χειρουργήθηκε. Η Τζες αρνήθηκε μια πλήρη πρόγνωση: «Δεν ήθελα να βάλω ημερομηνία λήξης στον άντρα μου». Μετά από 10 βασανιστικές ώρες, ο χειρουργός Ryan Matthews φάνηκε να του δίνει «τα πιο υπέροχα νέα» – είχε αφαιρέσει το 90 έως 95% του όγκου του Matteo. ένας όγκος που ήταν αδρανής στο κρανίο του Matteo από την παιδική του ηλικία, εν μέρει ασβεστοποιούμενος και μεταμορφωμένος σε αναπλαστικό επενδύμωμα. «Οπότε βασικά έπαιξα όλη μου την καριέρα με όγκο στον εγκέφαλο – θα μπορούσα να ήμουν ένας αξιοπρεπής παίκτης χωρίς αυτόν!» Ο Ματέο αστειεύεται. Η Τζες στριφογυρίζει τα μάτια της και χτυπάει παιχνιδιάρικα το πόδι του.

Η χειρουργική επέμβαση και η επακόλουθη ακτινοθεραπεία ήταν τα πρώτα βήματα στην αποκατάσταση του Matteo. Η θεραπεία γινόταν δύο φορές την ημέρα και ο Ματέο τυλίχθηκε στη ζεστή αγκαλιά του ποδοσφαίρου. Η Λίβερπουλ απέτρεψε τη δημοσίευση μιας ταμπλόιντ ιστορίας για την κατάστασή του και πρώην συμπαίκτες και προπονητές σχημάτισαν μια περιστρεφόμενη πόρτα επισκεπτών. Έντι Γκρέι, Ντέιβιντ Ο’ Λίρι, Στιβ ΜακΜάναμαν. Ο Robbie Fowler και ο Neil Ruddock ήταν τακτικοί θαμώνες του FaceTime.

Ο Ματέο είναι εμφανώς συγκινημένος από την αγάπη που του δείχνει η ποδοσφαιρική κοινότητα, ο Τζες, οι καλύτεροί του φίλοι Τζέισον και Σόρτι, που πάνε κρυφά στο φαστ φουντ στο νευρολογικό του τμήμα τη νύχτα. Ο Matteo πιστεύει ότι αυτές οι αλληλεπιδράσεις δημιούργησαν τον ηλεκτρισμό που έκανε τον εγκέφαλό του να χορέψει ξανά.

Σε ημερήσιες εκδρομές στο σπίτι, η Τζες τον κινηματογραφούσε να κάνει απλές οικιακές εργασίες, όπως να φτιάχνει τσάι. «Βρες το κύπελλο. Βρείτε το κουτάλι. Τα πράγματα που κάνουμε χωρίς να σκεφτόμαστε ήταν τεράστια για αυτόν», λέει.

Οι θεραπευτές τον πήγαν στα σούπερ μάρκετ για να εξασκηθεί στην αγορά ενός γεύματος. «Ακόμα δεν το καταλαβαίνω καλά», λέει ο Ματέο γελώντας. «Ένα γεύμα μου κοστίζει περίπου 50 £ τώρα! Είναι όλα αυτού του είδους τα πράγματα – σκέφτομαι, “Γιατί δεν μπορώ να το κάνω αυτό;”

Τελικά, το νοσοκομείο έκρινε ότι το εξιτήριο ήταν ασφαλές. Εκείνη την ημέρα, σύμφωνα με τον Τζες, ο Ματέο – που σκόραρε για τη Λιντς στο διαβόητο εχθρικό Σαν Σίρο – «έδειχνε φοβισμένος. Αυτό με ανησύχησε πραγματικά – δεν ήθελα να φοβάται ο Dom στον πραγματικό κόσμο».

Ο Ματέο παραδέχεται ότι «δεν είχε συνηθίσει να ζητάει βοήθεια από τους ανθρώπους», αλλά τώρα την υπερασπίζεται σθεναρά. Το αρχικό του άγχος διαβρώθηκε από «την αυτοπεποίθηση που αποκτώ όταν κάνω μικρές εργασίες».

Και τώρα? “Η διαφορά είναι νύχτα και μέρα. Έχω πάντα επίγνωση – δεν θέλω ποτέ να προλάβω τον εαυτό μου. Δεν έχω την πολυτέλεια να εφησυχάζομαι. Αλλά ναι, ζω στη στιγμή και έχω μερικές καλές μέρες.”

Η οικογενειακή ζωή –ο γιος Λούκα ζει μαζί τους και οι κόρες του Ματέο από προηγούμενο γάμο είναι κοντά– θα είναι πάντα διαφορετική. Δεν θα μπορέσει ποτέ ξανά να οδηγήσει. Κάθε μέρα ξεκινάει με τουλάχιστον δώδεκα χάπια. Διαβάζοντας έστω και λίγες προτάσεις σε εξαντλεί.

Οι σαρώσεις – και το «άγχος» που τις συνοδεύει – είναι εξαμηνιαίες. «Ένα σταθερό αποτέλεσμα δοκιμής είναι το καλύτερο που μπορούμε να ζητήσουμε», λέει ο Jess. «Αυτό σημαίνει ότι ο όγκος που απομένει συμπεριφέρεται».

Παρόλα αυτά, οι Matteos προχωρούν. Επέστρεψε στο να είναι ειδικός, ενεργώντας τακτικά ως ομιλητής την ημέρα του αγώνα στο Λιντς. Και μαζί δίνουν κινητοποιητικές ομιλίες. Συνέβη τυχαία, γιατί ο Τζες έπρεπε αρχικά να του εξηγήσει από τον Ματέο. Αλλά η λήψη θετικών σχολίων σχετικά με τις ειλικρινείς αφηγήσεις τους για γεγονότα της ζωής τους ενέπνευσε να συνεχίσουν.

Εκτός από τον καρκίνο του Ματέο, το ζευγάρι μιλάει για τις μαύρες μέρες πριν από χρόνια, όταν εξαφανιζόταν μετά από μια νύχτα με ποτό. «Ξαφνικά, είναι τέσσερις το πρωί την επόμενη μέρα», αρχίζει.

Η Τζες διακόπτει: «Τώρα είναι Τρίτη – ας μην το ζαχαρώσουμε, Ντομ». Ο Ματέο συμφωνεί. Ήταν μοναξιά; «Είσαι μόνος», λέει. «Αλλά δεν ξέρεις ότι είσαι μόνος εκείνη τη στιγμή. Υπάρχουν πολλές πλευρές σε αυτό. Δεν ξέρεις πόσες κακίες έχεις».

Αφού ο τραυματισμός περιόρισε την καριέρα του στη Στόουκ, τα ψυχαναγκαστικά στοιχήματα οδήγησαν τον Ματέο στον πάτο.

«Είναι μια επιδημία στο ποδόσφαιρο», λέει για το παιχνίδι. “Το πιστεύω αυτό. Δεν το ξέρω – μπορώ απλώς να το πω, το μυρίζω. Ξέρω ότι συμβαίνει. Μπορεί να έχεις χάσει 100 γραμμάρια, 50 γραμμάρια, αλλά μπορείς να το κρύψεις. Στο κεφάλι σου είσαι σκέφτεται, “Σκατά. , Τι έκανα;” Αλλά μπορείτε ακόμα να το κρύψετε. Τα χρήματα συσσωρεύονται και πριν το καταλάβετε, είστε στο κυνήγι. Και το κυνηγητό, κατά κάποιον τρόπο, είναι αυτό που απολαμβάνουμε όλοι.”

Ο Ματέο παίρνει μια βαθιά ανάσα. «Δεν είχα συνειδητοποιήσει την καταστροφή που δημιουργούσα. Πιέζετε για αυτοκαταστροφή, αλλά καταστρέφετε όλους τους άλλους. Το συνειδητοποιώ τώρα. Είναι τα λάθη. Η Τζες έπρεπε να ζήσει με αυτό. Οι φίλοι και η οικογένειά μου έπρεπε να ζήσουν με αυτό. Αλλά ως άνθρωπος είσαι πολύ καλός στο να κρύβεις τέτοια πράγματα».

Η Jess μιλάει ανοιχτά για το πόσο κοντά έφτασαν στο διαζύγιο. Η καριέρα της ως επαγγελματίας χορεύτρια, πιστεύει, της έδωσε κάποια εικόνα για τις εθιστικές τάσεις των αθλητών υψηλών επιδόσεων. Αυτό τους έσωσε: «Νομίζω ότι καταλαβαίνω κάτι – όχι πολύ», λέει. «Όχι πραγματικά, γιατί το πήγε στα άκρα. Αλλά τον άκουσα. τον άκουσα. Ενώ σε πολλούς γάμους ο σύζυγος δεν μπορεί να ακούσει. Το θεωρούν εξωφρενικό. Δεν υπάρχει κατανόηση σε αυτό».

Το τετράγωνο έρχεται πιο εύκολα στον Ματέο τώρα. Η μορφή της ζωής, ωστόσο, παραμένει απρόβλεπτη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *