Βρέθηκε νεαρός τυραννόσαυρος με μωρά δεινόσαυρους στο στομάχι του

By | December 9, 2023

Διάφορες καλλιτεχνικές αναπαραστάσεις χαυλιόδοντες Γοργόσαυρου και Citipe. (Julius Csotonyi/Royal Tyrell Museum – πίστωση εικόνας)

Διάφορες καλλιτεχνικές αναπαραστάσεις χαυλιόδοντες Γοργόσαυρου και Citipe. Διάφορες καλλιτεχνικές αναπαραστάσεις χαυλιόδοντες Γοργόσαυρου και Citipe.

Διάφορες καλλιτεχνικές αναπαραστάσεις χαυλιόδοντες Γοργόσαυρου και Citipe.

Μια εικόνα δείχνει έναν νεαρό τυραννόσαυρο, τον Gorgosaurus libratus, να καταστρέφει και να τρώει τη λεία του, έναν δεινόσαυρο που μοιάζει με πτηνό που ονομάζεται Citipes elegans, στη σημερινή Αλμπέρτα κατά την Κρητιδική περίοδο. (Julius Csotonyi/Royal Tyrell Museum)

Οι επιστήμονες έκαναν μια σπάνια και εκπληκτική ανακάλυψη απολιθωμάτων στην Αλμπέρτα – έναν νεαρό τυραννόσαυρο με τα υπολείμματα δύο μωρών δεινοσαύρων μέσα στο στομάχι του.

Η ανακάλυψη προσφέρει νέες ενδείξεις για το πώς άλλαξε η συμπεριφορά και ο ρόλος των τυραννοσαύρων στα οικοσυστήματα καθώς μεγάλωναν, λένε οι Καναδοί ερευνητές που ηγήθηκαν της μελέτης, που δημοσιεύτηκε την Παρασκευή στο Science Advances.

Λιγότεροι από δύο δωδεκάδες δεινόσαυροι έχουν βρεθεί με περιεχόμενο στομάχου και οι περισσότεροι από αυτούς ήταν φυτοφάγοι, γεγονός που καθιστά αυτό το εύρημα πολύ σπάνιο.

Και πράγματι, τα ίδια τα γεύματα – τα πόδια δύο ανήλικων δεινοσαύρων που μοιάζουν με πουλιά που ονομάζονται Κομψές πόλεις – ήταν επίσης μια εξαιρετική ανακάλυψη, είπε ο François Therrien, ένας Καναδός παλαιοντολόγος που ήταν συνεπικεφαλής της μελέτης.

«Είναι πολύ σπάνια ζώα», είπε. «Αυτό που είναι πραγματικά ενδιαφέρον είναι ότι… το περιεχόμενο του στομάχου είναι οι πιο ολοκληρωμένοι σκελετοί πόλεων που έχουν ανακαλυφθεί ποτέ».

Πριν από περίπου 75 εκατομμύρια χρόνια, κατά την Ύστερη Κρητιδική περίοδο, οι κακές περιοχές της Αλμπέρτα ήταν μια υποτροπική παράκτια πεδιάδα στη δυτική ακτή μιας εσωτερικής θάλασσας που χώριζε τη Βόρεια Αμερική. Κοπάδια δεινοσαύρων με πάπια όπως ο Parasaurolophus, κερασφόροι δεινόσαυροι όπως ο Centrosaurus και θολοκέφαλοι δεινόσαυροι όπως οι Stegocerans ήταν μεταξύ των πολλών ειδών που έβοσκαν ανάμεσα σε φοίνικες και αειθαλή κατά μήκος ποταμών με στροφές, όπου τους κυνηγούσε ο τεράστιος τυραννόσαυρος Gorgosaurus libratus.

Πολλά υπολείμματα αυτών των γιγάντων έχουν διατηρηθεί και ανασκαφεί, αλλά τα πιο εύθραυστα οστά μικρότερων, νεότερων δεινοσαύρων είναι πολύ πιο σπάνια.

Υπήρξε λοιπόν μεγάλος ενθουσιασμός όταν ο Darren Tanke, τεχνικός στο Βασιλικό Μουσείο Tyrrell στο Drumheller της Άλτα, εντόπισε τα οστά ενός νεαρού τυραννόσαυρου να βγαίνουν έξω από το έδαφος στο Dinosaur Provincial Park το 2009. Τη στιγμή του θανάτου του, ήταν μόλις τέσσερα μέτρα μήκος – λιγότερο από το μισό μήκος ενός σχολικού λεωφορείου ενηλίκων – και μόλις το ένα τρίτο του τόνου ή το ένα δέκατο του βάρους του για ενήλικα. Οι ερευνητές αργότερα υπολόγισαν ότι ήταν μεταξύ πέντε και επτά ετών – ακόμη χρόνια μακριά από τη μετάβαση στην ενηλικίωση, η οποία ξεκίνησε γύρω στα έντεκα.

Δεξιά πλευρά νεανικού Γοργόσαυρου με χαυλιόδοντες στο στομάχι του.  Ορατό στο κάτω κέντρο του σκελετού.  Δείτε τις εικόνες 9 και 10 για την ακριβή θέση του χαυλιόδοντα. Δεξιά πλευρά νεανικού Γοργόσαυρου με χαυλιόδοντες στο στομάχι του.  Ορατό στο κάτω κέντρο του σκελετού.  Δείτε τις εικόνες 9 και 10 για την ακριβή θέση του χαυλιόδοντα.

Δεξιά πλευρά νεανικού Γοργόσαυρου με χαυλιόδοντες στο στομάχι του. Ορατό στο κάτω κέντρο του σκελετού. Δείτε τις εικόνες 9 και 10 για την ακριβή θέση του χαυλιόδοντα.

Αυτό είναι το απολίθωμα του Γοργόσαυρου, με το κρανίο στην κορυφή και τους χαυλιόδοντες ορατούς στο κάτω κέντρο. (Darla Zelenitsky/Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι)

Δεινόσαυροι μέσα σε δεινόσαυρο

Μετά την ανασκαφή, ο Tanke το έφερε πίσω στο μουσείο και αφαιρούσε προσεκτικά τον βράχο όταν παρατήρησε μερικά μικρά οστά των ποδιών να προεξέχουν από το θώρακα, θυμάται ο Therrien, ο επιμελητής της παλαιοοικολογίας του μουσείου για τους δεινοσαύρους.

Η ομάδα αποφάσισε να αναποδογυρίσει το απολίθωμα και να το προετοιμάσει από την άλλη πλευρά για να δει πού ήταν κολλημένα τα οστά των ποδιών.

Αποδεικνύεται ότι ανήκαν σε δύο πλήρη ζεύγη ποδιών και ποδιών. Τα πόδια ήταν πανομοιότυπα με τα απολιθώματα που είχαν βρεθεί προηγουμένως που ανήκαν σε έναν δεινόσαυρο που μοιάζει με πτηνό, γνωστό ως Citipes elegans. Ο Therrien είπε ότι έμοιαζε με ένα σύγχρονο πουλί που ονομάζεται καζουάρι και ήταν ελαφρώς μικρότερο από ένα emu όταν είχε αναπτυχθεί πλήρως. Όμως τα ποδαράκια που βρέθηκαν στο στομάχι του τυραννόσαυρου ήταν μωρά, που υπολογίζεται ότι ήταν περίπου ενός έτους και στο μέγεθος μιας γαλοπούλας.

Το ένα ζευγάρι πόδια ήταν πιο χωνευμένο από το άλλο, υποδηλώνοντας ότι είχε φάει ώρες ή μέρες νωρίτερα. Δεν βρέθηκαν άλλα μέρη του ζώου.

«Έτσι, θα μπορούσαμε να πούμε ότι στον Τυραννόσαυρο μας άρεσαν τα μπαστούνια», αστειεύτηκε η Therrien. Πρότεινε ότι το ζώο μπορεί να έφαγε μόνο αυτό το μέρος επειδή ήταν το πιο κρέας.

Μέσα στο θώρακα του νεαρού Γοργόσαυρου που δείχνει οστά χαυλιόδοντα.  Το πράσινο και το μπλε αντιπροσωπεύουν τα δύο ξεχωριστά άτομα των Citipe.  Μέσα στο θώρακα του νεαρού Γοργόσαυρου που δείχνει οστά χαυλιόδοντα.  Το πράσινο και το μπλε αντιπροσωπεύουν τα δύο ξεχωριστά άτομα των Citipe.

Μέσα στο θώρακα του νεαρού Γοργόσαυρου που δείχνει οστά χαυλιόδοντα. Το πράσινο και το μπλε αντιπροσωπεύουν τα δύο ξεχωριστά άτομα των Citipe.

Ένα κοντινό πλάνο του κάτω μέρους του απολιθώματος του Γοργόσαυρου στην προηγούμενη φωτογραφία, που δείχνει οστά των ποδιών από δύο διαφορετικά άτομα από την πόλη με πράσινο και μπλε χρώμα. (Therrien et al (2023))

Οι ερευνητές ενδιαφέρθηκαν πολύ να μάθουν περισσότερα για το τι έτρωγαν οι νεαροί τυραννόσαυροι, καθώς υποψιάζονταν ότι ήταν διαφορετικό από αυτό που έτρωγαν ως ενήλικες. Ο Γοργόσαυρος έφτασε τα εννέα μέτρα σε μήκος και ζύγιζε δύο έως τρεις τόνους, με τεράστια, θρυμματισμένα δόντια που ο Therrien ονομάζει «μπανάνες δολοφόνοι» λόγω του σχήματός τους.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι κυνηγούσαν κοπάδια τεράστιων φυτοφάγων δεινοσαύρων, με βάση τα σημάδια των δοντιών τυραννόσαυρου στα οστά της λείας τους και μερικές φορές δόντια τυραννόσαυρου ενσωματωμένα στα οστά, δήλωσε η Darla Zelenitsky, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι που συνηγήθηκε της νέας μελέτης. . .

Ο μεταπτυχιακός φοιτητής του Zelenitsky, Jared Voris, επίσης συν-συγγραφέας της νέας μελέτης, μελέτησε λεπτομερώς την ανάπτυξη του Gorgosaurus, περιγράφοντας τις τεράστιες αλλαγές στο σύνταγμά του.

«Αυτό που βλέπουμε με αυτούς τους ανήλικους τυραννόσαυρους είναι ότι έχουν πολύ ελαφριά κατασκευή και είναι πολύ ευκίνητοι σε σύγκριση με τους ενήλικες, οι οποίοι είναι πολύ ογκώδεις και στιβαροί», είπε ο Zelenitsky.

Οι νεαροί τυραννόσαυροι έχουν επίσης πολύ διαφορετικά δόντια – όχι σε σχήμα μπανάνας, αλλά σε σχήμα λεπίδας για τεμαχισμό αντί για σύνθλιψη.

Εξαιτίας αυτού, οι ερευνητές υποψιάζονταν εδώ και καιρό ότι έτρωγαν διαφορετικά τρόφιμα από τους ενήλικες, ακριβώς όπως οι σημερινοί κροκόδειλοι και οι δράκοι Komodo αλλάζουν σε μεγαλύτερα θηράματα καθώς μεγαλώνουν. Το τελευταίο εύρημα υποστηρίζει αυτή την υπόθεση. «Αυτοί οι έφηβοι τυραννόσαυροι προφανώς έτρωγαν… μικρό, νεαρό, γρήγορο θήραμα», είπε ο Zelenitsky.

Ο Therrien είπε ότι αυτό εξηγεί γιατί όλα τα μικρού και μεσαίου μεγέθους αρπακτικά εξαφανίστηκαν μετά την εξέλιξη των μεγάλων τυραννόσαυρων. τη λεία τους την έτρωγαν νεότεροι τυραννόσαυροι. «Νομίζω ότι αυτό μας δίνει μια πολύ καλύτερη εκτίμηση του γιατί οι τυραννόσαυροι είναι τόσο μοναδικοί».

Εικόνες νεαρού και ενήλικου Γοργόσαυρου που δείχνουν διαφορές στο μέγεθος και τις αναλογίες μεταξύ τους. Εικόνες νεαρού και ενήλικου Γοργόσαυρου που δείχνουν διαφορές στο μέγεθος και τις αναλογίες μεταξύ τους.

Εικόνες νεαρού και ενήλικου Γοργόσαυρου που δείχνουν διαφορές στο μέγεθος και τις αναλογίες μεταξύ τους.

Μια απεικόνιση ενός ανήλικου και ενήλικου Γοργοσαύρου – με ανθρώπινη κλίμακα – που δείχνει τη διαφορά στο μέγεθος και τις αναλογίες μεταξύ τους. (Τζάρεντ Βόρις/Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι)

Ο Hans Larsson είναι Πρόεδρος Ερευνών του Καναδά στην παλαιοντολογία σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ. Δημοσίευσε μια μελέτη πριν από ένα χρόνο σχετικά με έναν μικρό δεινόσαυρο που ονομάζεται microraptor που βρέθηκε με υπολείμματα θηλαστικών στο στομάχι του. Ο Λάρσον είπε ότι η διατήρηση του εντερικού περιεχομένου σε απολιθώματα σαρκοφάγων δεινοσαύρων είναι «εξαιρετικά σπάνια» και μέτρησε μόνο 21 τέτοιες περιπτώσεις τη στιγμή της μελέτης του.

Σε αυτή την περίπτωση, είπε, «Αυτό που είναι ωραίο είναι ότι το μέγεθος του θηράματος είναι αρκετά μεγάλο».

Κυνηγός μόνος ή σε αγέλη;

Ο Therrien και οι συνεργάτες του πιστεύουν ότι τα πόδια των πόλεων δεν θα ήταν καλό γεύμα για περισσότερους από έναν νεαρούς Γοργόσαυρους, και έτσι πιθανότατα κυνηγούσε μόνος του. Αλλά ο Larsson πιστεύει ότι οι νεαρές πόλεις ήταν αρκετά μεγάλες αν σκεφτούμε ολόκληρο το ζώο και όχι μόνο τα πόδια.

Αυτό είναι σύμφωνο με ένα μοτίβο στα θηλαστικά, είπε, όπου όταν μεγαλώσουν περισσότερο από έναν σκύλο μέσου μεγέθους, κυνηγούν πολύ μεγαλύτερα θηράματα σε αγέλες. Ο Larsson σημείωσε ότι τα περισσότερα αρπακτικά τρώνε ολόκληρο το ζώο εκτός και αν έπρεπε να το μοιραστούν και αμφέβαλλε ότι ο Γοργόσαυρος θα είχε φάει μόνο τα πόδια αν κυνηγούσε μόνος του.

Ο Joseph Peterson, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν, Oshkosh, είπε ότι υπάρχουν πολλοί πιθανοί λόγοι για τους οποίους ο νεαρός Γοργόσαυρος έτρωγε μόνο τα πόδια του θηράματός του. Πιστεύει ότι η εξήγηση των ερευνητών της Αλμπέρτα ότι ήταν επειδή ήταν το πιο κρέας είναι εύλογη. Σημείωσε επίσης ότι τα περισσότερα αρπακτικά θα σαρώσουν το θήραμα άλλων αρπακτικών αν το συναντήσουν.

Ο Peterson είχε προηγουμένως βρει σημάδια από δάγκωμα από έναν νεαρό Tyrannosaurus rex, λίγα χρόνια μεγαλύτερο από τον Gorgosaurus στη νέα μελέτη, στα οστά ενός δεινοσαύρου με χοντροκομμένο πάπιο, ενός μεγάλου χαντρόσαυρου. Αυτή η μελέτη πρότεινε ότι οι τυραννόσαυροι στράφηκαν σε μεγάλα θηράματα ακόμη και πριν τα νεανικά κοπτικά δόντια τους μεταβούν στα δόντια σύνθλιψης ενηλίκων.

Η διαπίστωση ότι τα μικρότερα νεαρά άτομα συνδέονται με μικρότερα θηράματα είναι λογικό, είπε ο Peterson.

Πρόσθεσε ότι ενώ οι μεμονωμένες μελέτες δεν προσφέρουν πολλά περισσότερα από ενδιαφέρουσες ιστορίες, «όταν συγκεντρώσεις αρκετές από αυτές έτσι… μπορείς να αρχίσεις να συνθέτεις μια πολύ πιο ολοκληρωμένη εικόνα του πώς ήταν ο κόσμος τότε, όπως π. αυτά τα ζώα αλληλεπιδρούσαν», είπε. «Είναι πολύ συναρπαστικό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *