Γιατί η Ανζ Ποστέκογλου έχει να ευχαριστήσει τη Μάντσεστερ Σίτι για την επιτυχία της

By | December 2, 2023

Το ταξίδι της Άνζ Ποστέκογλου στην Πρέμιερ Λιγκ ήταν μακρύ – Getty Images/Gyln Kirk

Η ιστορία ξεκινά με τον Vince Grella, ο οποίος στο παρελθόν έπαιζε για τη Blackburn Rovers καθώς και την εθνική ομάδα της Αυστραλίας, να συστήνει τον Ange Postecoglou στον Frank Trimboli, έναν από τους μεγαλύτερους ποδοσφαιρικούς πράκτορες της Ευρώπης – και από εκεί άρχισε να ανθίζει μια διοικητική καριέρα.

Το 2015, ο σημερινός προπονητής της Τότεναμ προπονήθηκε μόνο μία φορά εκτός Ευρώπης, μια σύντομη θητεία στην Ελλάδα το 2008, μια χώρα που η οικογένειά του είχε φύγει για την Αυστραλία δεκαετίες νωρίτερα. Ως προπονητής της εθνικής ομάδας της Αυστραλίας, κέρδισε το AFC Κύπελλο Ασίας, τον μεγαλύτερο θρίαμβο στην ιστορία των Socceroos, αλλά η φιλοδοξία του να φτάσει στην Ευρώπη δεν ήταν πιο κοντά στο να πραγματοποιηθεί. Απλώς δεν ήταν στις λίστες των προπονητών που έλαβαν υπόψη οι ευρωπαϊκοί σύλλογοι όταν έκαναν ραντεβού, αλλά αυτό έμελλε να αλλάξει.

Αυτό έγινε μέσω μιας εισαγωγής στον πρώην εξτρέμ της Άρσεναλ και της Σέφιλντ Γουένσντεϊ Μπράιαν Μάργουντ, ο οποίος θα κέρδιζε τον Ποστέκογλου. Ο Marwood ήταν σύμμαχος – ο παγκόσμιος επικεφαλής ποδοσφαίρου στο City Football Group (CFG), η παγκόσμια εταιρεία με 12 συλλόγους, η οποία έχει ως μητρική τη Μάντσεστερ Σίτι – την παντοδύναμη ομάδα που αντιμετωπίζει την Κυριακή η Τότεναμ του Ποστέκογλου.

«Θα είμαι για πάντα ευγνώμων στον Brian Marwood», είπε ο Postecoglou την Παρασκευή, μιλώντας στο clubhouse στο Hotspur Way. «Ήταν ο πρώτος που με πρόσεξε στο Οζ. Ξεκινήσαμε μια σχέση εκείνη την εποχή όσον αφορά το να ακολουθήσει την καριέρα μου και ήταν αυτός που μου σύστησε τη Yokohama όταν ήμουν στην Αυστραλία».

Γιατί η Ανζ Ποστέκογλου έχει να ευχαριστήσει τη Μάντσεστερ Σίτι για την επιτυχία τηςΓιατί η Ανζ Ποστέκογλου έχει να ευχαριστήσει τη Μάντσεστερ Σίτι για την επιτυχία της

Ο Brian Marwood είχε τεράστιο αντίκτυπο στην καριέρα της Ange Postecoglou – Shutterstock/Robbie Stephenson

Το 2015, εκείνη η πρώτη συνάντηση ήταν ακόμα λίγα βήματα μακριά. Ο Γκρέλα, ο οποίος έπαιξε μεγάλο μέρος του ποδοσφαίρου του συλλόγου του στη Serie A και τη Serie B, πίεζε τον Trimboli, έναν συμπατριώτη Αυστραλό ιταλικής κληρονομιάς, να σκεφτεί να εκπροσωπήσει τον Postecoglou.

Ο Τριμπόλι πέρασε δύο μήνες με τον Ποστέκογλου το 2016 όταν ο τότε προπονητής των Socceroos βρισκόταν στην Ευρώπη και συνομιλούσε με τους παίκτες του. Δεν εντυπωσιάστηκε εύκολα, ο Τρίμπολι πείστηκε ότι ο συμπατριώτης του είχε ό,τι χρειάζεται για να κάνει μια σημαντική ανακάλυψη για τους Αυστραλούς προπονητές στην Ευρώπη. Ο Τρίμπολι έκανε το ίδιο ως πράκτορας, παρά τον ίδιο σκεπτικισμό στα πρώτα του χρόνια. Το ερώτημα τότε ήταν πού θα μπορούσε να οδηγήσει η ανακάλυψη του Ποστέκογλου.

Ο Τρίμπολι προσδιόρισε το CFG ως μια προφανή γέφυρα για τον Ποστέκογλου για να αποδείξει την αξία του σε Ευρωπαία στελέχη που δεν ήταν ακόμη διατεθειμένα να του δώσουν μια ευρωπαϊκή δουλειά. Κάτι σαν μάνατζερ, ο Μάργουντ εργάστηκε ως στέλεχος στη Nike μετά το τέλος της καριέρας του ως παίκτης και στη συνέχεια εντάχθηκε στην CFG στις πρώτες μέρες της εξαγοράς του Άμπου Ντάμπι. Ο Marwood επισκεπτόταν την Αυστραλία περιστασιακά για να δει το CFG Club Melbourne City και γνώριζε κάτι για την επιτυχία του Postecoglou με τον Brisbane Roar. Η Τριμπόλη έκανε την παρουσίαση.

Ο Μάργουντ πρόσφερε στον Ποστέκογλου τον ρόλο του μάνατζερ της ιαπωνικής ομάδας Yokohama F Marinos το 2017. Ο συνάδελφος επικεφαλής ποδοσφαίρου του Trimboli στο πρακτορείο Base Soccer, Leon Angel, υπήρξε μακροχρόνιος σύμβουλος του Arsene Wenger από την άφιξη του Γάλλου στην Αγγλία το 1996. Ο Τριμπόλι υποστήριξε ότι αν η J-League ήταν καλή για την καριέρα του Βενγκέρ εκτός της πατρίδας του Γαλλίας, θα μπορούσε να κάνει το ίδιο και για τον Ποστέκογλου.

Το μόνο πρόβλημα ήταν ότι ο Ποστέκογλου είχε μόλις προκριθεί στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2018 με τους Socceroos. Ακόμα κι έτσι, η σχέση του με την Football Australia ήταν τεταμένη. Δεν μπορούσε να έχει ξεκάθαρο όραμα για το παιχνίδι στην Αυστραλία. Τον Δεκέμβριο εκείνης της χρονιάς εγκατέλειψε το Παγκόσμιο Κύπελλο για να μετακομίσει στην Ιαπωνία.

Ο Ποστέκογλου κληρονόμησε μια ομάδα με προβλήματα και μια ομάδα που είχε αμφιβολίες για την κατεύθυνση που ήθελε να πάρει. Σε αντίθεση με άλλους συλλόγους, η CFG κατείχε μόνο το 20% του Μαρίνου, με τα υπόλοιπα υπό τον έλεγχο της Nissan και ο Μάργουντ έπρεπε να πείσει, αντί να επιμείνει, στον διορισμό του Ποστέκογλου. Στην πρώτη του σεζόν, ο σύλλογος απέφυγε οριακά τον υποβιβασμό. Στο δεύτερο, το 2019, κέρδισε την J-League. Το μηχάνημα CFG κέρδισε ξανά το τζάκποτ.

Η βασική στιγμή στη σχέση του Ποστέκογλου με την CFG συχνά προσδιορίζεται ως το φιλικό των Μαρινών εναντίον της Μάντσεστερ Σίτι το 2019 – προετοιμασία για τον σύλλογο της Premier League και στα μέσα της σεζόν για τους J-Leaguers. Οι παίκτες του Ποστέκογλου είχαν περισσότερη κατοχή από την ομάδα του Πεπ Γκουαρδιόλα – μερίδιο 58 τοις εκατό – καθώς και 607 πάσες στις 455 της Σίτι. να κερδίσει. Στη συνέχεια, ο Γκουαρδιόλα μίλησε με ενθουσιασμό για την απόδοση των Μαρινών.

Γιατί η Ανζ Ποστέκογλου έχει να ευχαριστήσει τη Μάντσεστερ Σίτι για την επιτυχία τηςΓιατί η Ανζ Ποστέκογλου έχει να ευχαριστήσει τη Μάντσεστερ Σίτι για την επιτυχία της

Ο Ange Postecoglou τράβηξε τα βλέμματα όσο ήταν στη Yokohama F Marinos – Getty Images /Etsuo Hara

Όμως για τον Ποστέκογλου, η μεγάλη στιγμή ήρθε όταν ο Μάργουντ του έδωσε μια ευκαιρία. Η καριέρα του είχε ήδη απογειωθεί στην Ιαπωνία όταν η Σίτι έπαιζε εκεί και η σύνδεση με τον τότε επικεφαλής της CFG, Mark Lawwell, τώρα στη Σέλτικ, δεν θα μπορούσε να βλάψει. Ο Μαρκ Λόγουελ είναι ο γιος του Πίτερ, του ισχυρού πρώην διευθύνοντος συμβούλου της Σέλτικ, που τώρα επιστρέφει στον σύλλογο ως πρόεδρος. Ο Ποστέκογλου θα αναλάβει τη Σέλτικ τον Ιούνιο του 2021.

Ο Ποστέκογλου είπε ότι το ραντεβού του CFG στον Μαρίνο του έδωσε τελικά μια πορεία προς την ελίτ του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Μπόρεσε να επισκεφθεί το Μάντσεστερ και να γνωρίσει τον Γκουαρδιόλα και τον τότε βοηθό του Μικέλ Αρτέτα. Πάνω απ ‘όλα, είπε ότι του έδωσε πρόσβαση στο μυστικό βασίλειο της παγκόσμιας βάσης δεδομένων παικτών της CFG.

«Θα μπορούσα να μπω στη βάση δεδομένων τους και θα παρακολουθούσαν κυριολεκτικά κάθε ποδοσφαιριστή στον κόσμο», είπε ο Ποστέκογλου. «Είναι δίκαιο να πω ότι δεν αγωνιζόμουν για τους ίδιους παίκτες με αυτούς [City]. Ο προϋπολογισμός μας ήταν λίγο διαφορετικός. Αλλά απλώς να μπορούν να έχουν πρόσβαση στις πληροφορίες που είχαν εκείνη τη στιγμή και να μπορούν να πουν «Αυτό χρειάζομαι». Μιλώντας με τους ανθρώπους στα παρασκήνια που ήταν λαμπρό. Μου επέτρεψε ιδιαίτερα να παίρνω αποφάσεις για ξένους παίκτες… ο κόσμος έχει αλλάξει τώρα και οι περισσότεροι ποδοσφαιρικοί σύλλογοι κάνουν τις προσλήψεις τους με παρόμοιο τρόπο. Αλλά για μένα εκείνη την εποχή ήταν μεγάλη έκθεση».

Όσον αφορά το παιχνίδι με τη Σίτι το 2019, η φιλοσοφία ήταν η ίδια που πιθανότατα θα είναι την Κυριακή. Ο Ποστέκογλου δεν θέλει η ομάδα του να κάνει πίσω μόνο και μόνο λόγω της φήμης του αντιπάλου. «Θα μπορούσαμε να έχουμε μπει σε αυτό [2019] παιχνίδι», θυμήθηκε ο Ποστέκογλου την Παρασκευή, «και είπε, «Ας δούμε πώς μπορούμε να προσπαθήσουμε να νικήσουμε τη Μάντσεστερ Σίτι». Ή μπορούμε να μπούμε και να πούμε, “Ας παίξουμε το ποδόσφαιρό μας και θα δούμε πού θα μας πάει”. Αυτό κάναμε. Είπα στα αγόρια, «Ελάτε. Κράτα την μπάλα. Πιέστε τα. Να είσαι επιθετικός… και ξέρεις τι; Αν χτυπήσουμε 6-0, θα χτυπήσουμε 6-0, αλλά μετρήσαμε τους εαυτούς μας».

Η εμφάνιση του Μαρίνου, είπε, ήταν δικαίωση σε μια σημαντική σεζόν. Ο ίδιος ο Ποστέκογλου πέτυχε κάποια αναγνώριση, αν και χρειάστηκαν άλλα τέσσερα χρόνια μέχρι να συναντηθούν ξανά οι δύο αρχηγοί. «Μετά, ειπώθηκαν κάποια καλά πράγματα», είπε ο Ποστέκογλου, «αλλά την επόμενη μέρα ο κόσμος προχώρησε και το τσίρκο έφυγε από την πόλη και έμεινα στη Γιοκοχάμα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *