Γιατί η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps περίμενε επιπλέον 6 χρόνια για την διαστημική της αποστολή στον ISS

By | February 29, 2024

αστροναύτης της NASA Jeanette Epps είχε ένα ασυνήθιστο μονοπάτι προς το διάστημα: περίμενε άλλα έξι χρόνια για να πετάξει.

Ο Epps θα πετάξει τελικά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) όχι νωρίτερα από το βράδυ του Σαββάτου (2 Μαρτίου) στην αποστολή SpaceX Crew-8 για τη NASA, πραγματοποιώντας τη δεύτερη αποστολή μεγάλης διάρκειας από μια μαύρη γυναίκα στο τροχιακό συγκρότημα. Αλλά το Epps έπρεπε να φτάσει εκεί ήδη από τον Ιούνιο του 2018. αυτό το χρονοδιάγραμμα αναβλήθηκε δύο φορές, μετά τη μετεγκατάσταση του ρωσικού διαστημικού σκάφους Soyuz και Starliner της Boeing.

«Έχουν περάσει αρκετά χρόνια, αλλά ήμουν σίγουρος ότι θα πετάξω», είπε ο Epps, 53 ετών, κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης τύπου του Crew-8 που μεταδόθηκε ζωντανά, που πραγματοποιήθηκε στις 25 Ιανουαρίου στο Διαστημικό Κέντρο Johnson της NASA στο Χιούστον.

Η Epps σημείωσε ότι διατήρησε τη διάθεση της εστιάζοντας στην προπόνηση, κάτι που την έχει κρατήσει «πολύ απασχολημένη τα τελευταία χρόνια». Η NASA, είπε, κατέληξε να τη μετέφερε στο διαστημόπλοιο SpaceX για να αποκτήσει προηγούμενη εμπειρία πτήσης και να προετοιμαστεί για μελλοντικές αποστολές.

Σχετίζεται με: Η NASA επιλέγει αστροναύτες για την αποστολή SpaceX Crew-8 στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Ο Epps, εκπαιδευμένος μηχανικός και πρώην αξιωματικός τεχνικών πληροφοριών της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών (CIA), επιλέχθηκε από τη NASA τον Ιούλιο του 2009 ως υποψήφιος αστροναύτης. Συμπεριλαμβανομένων των διεθνών αστροναυτών, μόνο ο Epps και ο Jeremy Hansen της Καναδικής Διαστημικής Υπηρεσίας (CSA) παραμένουν εκτός αυτής της ομάδας επιλογής, αν και ο Hansen έχει ανατεθεί να πετάξει στη σεληνιακή αποστολή Artemis 2 της NASA το 2025.

Ωστόσο, το CSA μεταφέρει αστροναύτες στον ISS μόνο κάθε έξι χρόνια λόγω της συνεισφοράς του 2,3% στον σταθμό. Ως συνεταίρος της πλειοψηφίας στον διαστημικό σταθμό, η NASA έχει συχνές θέσεις και ευκαιρίες πτήσης στον ISS μαζί με έναν άλλο σημαντικό συνεισφέροντα, τη Ρωσία. Έτσι, το 2017, ανατέθηκε στον Epps μια αποστολή πτήσης για τις Αποστολές 56 και 57, που είχε προγραμματιστεί να απογειωθεί με ένα Soyuz MS-09 τον Ιούνιο του 2018. Αυτή ήταν μια κανονική αναμονή για έναν αστροναύτη της NASA, δεδομένων των διαθέσιμων θέσεων στο διαστημόπλοιο εκείνη τη στιγμή .

Αλλά τον Ιανουάριο του 2018, η NASA ανακοίνωσε ότι το Epps θα αφαιρεθεί από το Soyuz MS-09. Η εφεδρική του NASA, Serena Auñón-Chancellor, θα υπηρετούσε στη θέση του Epps. Όταν ρωτήθηκε τότε γιατί ο οργανισμός έκανε την καθυστερημένη αλλαγή, η εκπρόσωπος της NASA Brandi Dean είπε στον συνεργάτη του Space.com collectSPACE ότι ελήφθησαν υπόψη αρκετοί παράγοντες. «Αυτές οι αποφάσεις είναι θέματα προσωπικού για τα οποία η NASA δεν παρέχει πληροφορίες», πρόσθεσε ο Ντιν.

Σχετίζεται με: Η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps μιλά για την ενδιαφέρουσα απομάκρυνσή της από την αποστολή στο διάστημα

τέσσερις αστροναύτες με λευκά κοστούμια στέκονται και δίνουν μπράβο στην κάμερα, στη σειρά

τέσσερις αστροναύτες με λευκά κοστούμια στέκονται και δίνουν μπράβο στην κάμερα, στη σειρά

Στους αστροναύτες της NASA SpaceX Crew-8 περιλαμβάνονται, από αριστερά προς τα δεξιά: ο κοσμοναύτης της Roscosmos Alexander Grebenkin, ειδικός αποστολών. Ο αστροναύτης της NASA Michael Barratt, πιλότος. Ο αστροναύτης της NASA Matthew Dominick, διοικητής. και η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps, ειδικός στην αποστολή. (Πίστωση εικόνας: SpaceX)

Ο Epps αναφέρθηκε για πρώτη φορά στην κατάσταση σε μια συνέντευξη επί σκηνής στο φεστιβάλ Tech Open Air στο Βερολίνο τον Ιούνιο του 2018. «Δεν υπάρχει χρόνος να ανησυχούμε πραγματικά για τον σεξισμό και τον ρατσισμό και τέτοια πράγματα, γιατί πρέπει να δράσουμε», είπε ο Epps. είπε για ορισμένες από τις φήμες πίσω από την απόφαση. «Και αν αυτό ισχύει, τότε εμποδίζετε την αποστολή και βλάπτετε την απόδοση. Και επομένως, είτε είναι ένας παράγοντας είτε όχι, δεν μπορώ να υποθέσω τι σκέφτονται και κάνουν οι άνθρωποι αν δεν έχω λίγες περισσότερες πληροφορίες».

Η Epps πρόσθεσε ότι πολλοί από τους Ρώσους συναδέλφους της είχαν εκφράσει ανησυχίες για την ασφάλεια της απομάκρυνσής της από το πλήρωμα του Soyuz λίγους μήνες πριν από την εκτόξευση, δεδομένου ότι είχαν εκπαιδευτεί για περίπου δύο χρόνια πριν από τη μεταφορά. «Δεν ξέρω από πού προήλθε η απόφαση και πώς ελήφθη, λεπτομερώς ή σε ποιο επίπεδο», σημείωσε ο Έπς.

Στη συνέχεια, η NASA ανέθεσε το Epps στο Starliner τον Αύγουστο του 2020 για την πρώτη επιχειρησιακή αποστολή του διαστημικού σκάφους στον ISS. Το Starliner, ωστόσο, έχει καθυστερήσει από αρκετά τεχνικά προβλήματα και το επανδρωμένο ντεμπούτο του, μια δοκιμαστική αποστολή στον ISS, δεν αναμένεται να πετάξει πριν από τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους. Στη συνέχεια, ο Epps μεταφέρθηκε από τη NASA στο SpaceX Crew-8, την όγδοη επιχειρησιακή αποστολή αστροναυτών του SpaceX στον ISS, τον Αύγουστο του 2023.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

– Μαύροι αστροναύτες γιορτάζουν τις σεληνιακές αποστολές ISS και Artemis 2 ενώ στοχάζονται στην ιστορία

– Πώς άλλαξε η ποικιλομορφία των αστροναυτών προς το καλύτερο σε μια μόνο τάξη της NASA που αναφέρεται στο βιβλίο “The New Guys”

– “The Color of Space”: Παρακολουθήστε το νέο ντοκιμαντέρ της NASA για τον εορτασμό των εξερευνητών του Μαύρου Διαστήματος στις Ιούνη

Όταν η Epps φτάσει στο διάστημα, θα είναι τουλάχιστον ο 19ος μαύρος αστροναύτης που θα πάει εκεί, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία της NASA από τον Φεβρουάριο του 2023. Αυτό αντιπροσωπεύει περισσότερα από 600 άτομα που έχουν πετάξει στο διάστημα σε όλο τον κόσμο. (Ωστόσο, ο αριθμός των ανθρώπων στο διάστημα μπορεί να ποικίλλει ανάλογα με τα κριτήρια που χρησιμοποιούνται. Τον Αύγουστο του 2023, για παράδειγμα, η Virgin Galactic εκτόξευσε δύο μαύρα άτομα στον υποτροχιακό χώρο, ακριβώς κάτω από τη γραμμή Kármán που οι διεθνείς αρχές ορίζουν ως το όριο του διαστήματος. )

Μαύροι αστροναύτες της NASA όπως ο Τσάρλι Μπόλντεν, ο οποίος είναι επίσης πρώην διαχειριστής της NASA, έχουν μιλήσει για τον θεσμικό ρατσισμό στις ΗΠΑ που επέτρεψε στους μαύρους αστροναύτες να φτάσουν σε τροχιά μόνο δεκαετίες μετά τους λευκούς συνομηλίκους τους. Λίγη προσοχή έχει δοθεί επίσης στους μαύρους τεχνικούς της NASA στο έδαφος που έπαιξαν σημαντικούς ρόλους στις πρώιμες ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις, ως «Κρυμμένες Φιγούρες».

Ο πρώτος μαύρος αστροναύτης που ανατέθηκε σε διαστημική πτήση ήταν ο Robert H. Lawrence, σύμφωνα με τη NASA. Ο Λόρενς πέθανε σε αεροπορικό δυστύχημα το 1967, προτού απογειωθεί ο προγραμματισμένος διαστημικός σταθμός Manned Orbiting Laboratory (MOL) του αμερικανικού στρατού. Τελικά, το MOL δεν πέταξε ποτέ. Ο μαύρος πιλότος δοκιμής των ΗΠΑ Ed Dwight συμμετείχε σε στρατιωτικές δραστηριότητες που σχετίζονται με το διάστημα τη δεκαετία του 1960, αλλά για πολύπλοκους λόγους (που περιγράφονται σε άρθρο του περιοδικού Smithsonian του 2020) δεν έφτασε ποτέ στο διάστημα.

Ο πρώτος μαύρος αστροναύτης σε τροχιά ήταν ο Arnaldo Tamayo Méndez, ο οποίος επισκέφτηκε τον σοβιετικό διαστημικό σταθμό Salyut-6 το 1980, είπε η NASA.

Η NASA στρατολόγησε τους πρώτους μαύρους και γυναίκες αστροναύτες της το 1978. Ο πρώτος μαύρος αστροναύτης που πέταξε για τη NASA ήταν ο Guion S. Bluford το 1983 στο διαστημικό λεωφορείο STS-8, ενώ η πρώτη μαύρη γυναίκα που πέταξε για τη NASA ήταν η Mae Jemison το 1992 στο STS-47. Μεταξύ άλλων ορόσημων: ο Bernard Harris ήταν ο πρώτος που περπάτησε στο διάστημα το 1995 με STS-55, ο Victor Glover ήταν ο πρώτος μαύρος αστροναύτης μεγάλης διάρκειας το 2020-21 κατά τη διάρκεια των αποστολών ISS 64 και 65 και η Jessica Watkins ήταν η πρώτη μαύρη γυναίκα. μακράς διαρκείας. μπροσούρα το 2022 για τις Αποστολές 67 και 68.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *