Γιατί οι επιστήμονες δεν πωλούνται στην ιδέα της διοχέτευσης του νερού των ωκεανών στη Μεγάλη Αλυκή

By | December 8, 2023

Καθώς το Great Salt Lake συρρικνώνεται και οι επιστήμονες ανησυχούν για τις τοξικές καταιγίδες σκόνης και την πιθανή οικολογική κατάρρευση, οι ηγέτες της πολιτείας Γιούτα λένε ότι όλες οι επιλογές είναι στο τραπέζι για διάσωση.

Ο Rob Sowby, επίκουρος καθηγητής Πολιτικής Μηχανικής και Μηχανικής Κατασκευών στο Πανεπιστήμιο Brigham Young, ελπίζει να ξεκινήσει ένα – έναν αγωγό που θα αντλεί θαλασσινό νερό από τον Ειρηνικό Ωκεανό στη Γιούτα για να αναπληρώσει τη λίμνη.

«Είναι πραγματικά αποσπώντας την προσοχή», είπε ο Σόουμπι.

Ο Sowby ανέλυσε την ιδέα σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε τον περασμένο μήνα στο επιστημονικό περιοδικό Environmental Research Communications και αποφάσισε ότι θα κόστιζε τουλάχιστον 300 εκατομμύρια δολάρια σε ηλεκτρική ενέργεια ετησίως για την άντληση νερού πάνω από 600 μίλια ανηφορικά στη Μεγάλη Αλυκή. Το έργο θα απαιτούσε απίστευτη ποσότητα ενέργειας – περίπου το 11% της τρέχουσας ενεργειακής ζήτησης της Γιούτα.

Ο Sowby είπε ότι η μελέτη αντιπροσωπεύει τα μαθηματικά μηχανικής για τη θεωρητική ελάχιστη ενέργεια για έναν αγωγό φυσικού αερίου. Θα ήταν πολύ πιο περίπλοκο στην πραγματικότητα.

«Ακόμη και το καλύτερο σενάριο δεν φαίνεται καλό. Μπορούμε να αφήσουμε κάτω το μολύβι σε αυτό το σημείο», είπε ο Sowby. «Ελπίζω ότι αυτό μπορεί να θέσει ένα τέλος στην ιδέα του αγωγού του Ειρηνικού».

Οι πραγματικές συνέπειες της υπερκατανάλωσης και της ξηρασίας έχουν προκαλέσει το ενδιαφέρον του κοινού για δαπανηρές μηχανολογικές λύσεις, συμπεριλαμβανομένων πολλών που επιδιώκουν να αξιοποιήσουν απομακρυσμένες και ανεπαρκώς αξιοποιημένες πηγές νερού.

Η Γιούτα δεν είναι η πρώτη δυτική πολιτεία που παρασύρεται από ένα μη ρεαλιστικό όνειρο ενός μεγάλου έργου, όσο τραβηγμένο κι αν είναι. Το γεγονός ότι κανένα από τα μεγάλα έργα δεν ολοκληρώθηκε τις τελευταίες δεκαετίες αποκαλύπτει τη σκληρή αλήθεια: είναι φθηνότερο η εξοικονόμηση νερού και οι περισσότεροι ειδικοί στο νερό πιστεύουν ότι τα δυτικά κράτη θα πρέπει απλώς να μάθουν να ζουν με λιγότερα.

«Η εποχή των μεγάλων φραγμάτων και των μεγάλων έργων έχει τελειώσει», δήλωσε ο Michael Cohen, ανώτερος συνεργάτης στο Pacific Institute, μια μη κερδοσκοπική εταιρεία που εστιάζει στο νερό. «Υπήρξαν πολλές αλλαγές στη σκέψη σε όλη τη Δύση όσον αφορά τη διατήρηση του νερού, τη ζωή με τις δυνατότητες των ανθρώπων και την ιδέα των ορίων – δεν μπορούμε απλώς να χρησιμοποιήσουμε ό,τι θέλουμε».

Τα προγράμματα εισαγωγής νερού συχνά γίνονται πρωτοσέλιδα, αλλά σπάνια εξετάζονται σοβαρά.

Στη δεκαετία του 1990, ένας επόπτης της κομητείας του Λος Άντζελες πρότεινε την εξαγωγή νερού από τον ποταμό Κολούμπια, που χωρίζει το Όρεγκον και την Ουάσιγκτον στη νότια έκτασή του, για να στείλει νερό στη Νότια Καλιφόρνια. Ο ηθοποιός Γουίλιαμ Σάτνερ επανέφερε το θέμα το 2015 όταν είπε ότι σχεδίαζε να ξεκινήσει μια προσπάθεια crowdfunding 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων για την ιδέα.

Αξιωματούχοι της Αριζόνα το 2021 ζήτησαν από το Κογκρέσο να εξετάσει την άντληση πλημμυρικών υδάτων από τον Μισισιπή στη λεκάνη του ποταμού Κολοράντο, σύμφωνα με το Associated Press. Πιο πρόσφατα, αξιωματούχοι της Καλιφόρνια μελέτησαν και εγκατέλειψαν την ιδέα της άντλησης θαλασσινού νερού από την ακτή για την αναπλήρωση της φθίνουσας πολιτείας Salton Sea.

Ο Κοέν είπε ότι τα μεγάλα προγράμματα εισαγωγής νερού, αν και τεχνικά δυνατά, είναι σπάνια δαπανηρά σε σύγκριση με τα έργα διατήρησης και θα χρειαστούν 20 έως 30 χρόνια για να λάβουν άδεια και να κατασκευαστούν.

Αγκυροβολήσεις σκαφών στη μαρίνα του νησιού Antelope του Great Salt Lake κοντά στις Συρακούσες, Γιούτα (Αρχείο Justin Sullivan/Getty Images)

Αγκυροβολήσεις σκαφών στη μαρίνα του νησιού Antelope του Great Salt Lake κοντά στις Συρακούσες, Γιούτα (Αρχείο Justin Sullivan/Getty Images)

«Είναι επιβλαβείς επειδή οι άνθρωποι δεν αφιερώνουν χρόνο και προσπάθεια για να βρουν ρεαλιστικές λύσεις», είπε ο Κοέν.

Αντίθετα, βλέπει την εισαγωγή ως μια ιδέα για ζόμπι που περιστασιακά θα ανασταίνεται όσο το νερό παραμένει σπάνιο εμπόρευμα.

Στο Salt Lake City, «νομίζω ότι θα ακούσουμε περισσότερες ερωτήσεις για τον αγωγό, όχι λιγότερες, παρά τις μελέτες», είπε ο Cohen. «Οι άνθρωποι θα γίνονται όλο και πιο απελπισμένοι για μια λύση».

Τα επίπεδα του νερού στη Μεγάλη Αλυκή μειώνονται από το 1986 και έφθασαν σε νέο χαμηλό το φθινόπωρο του 2022. Η ξηρασία και η υπερβολική ανθρώπινη κατανάλωση νερού από τα ποτάμια που τροφοδοτούν τη λίμνη είναι το κύριο πρόβλημα.

Η κλιματική αλλαγή δεν βοηθά. Τον Ιανουάριο, τοπικοί ερευνητές εξέδωσαν μια τρομερή προειδοποίηση ότι η λίμνη «όπως την ξέρουμε» ήταν «στο δρόμο να εξαφανιστεί μέσα σε πέντε χρόνια».

Ο όγκος του νερού της λίμνης έχει μειωθεί κατά περισσότερο από τα δύο τρίτα από τότε που οι πρωτοπόροι εγκαταστάθηκαν στην κοιλάδα Salt Lake, αφήνοντας μεγάλο μέρος της επιφάνειάς της εκτεθειμένο και διαβρωμένο.

Οι επιστήμονες ανησυχούν ότι η σκόνη που εκτοξεύεται από τον εκτεθειμένο πυθμένα της λίμνης θα μπορούσε να θέσει σημαντικούς κινδύνους για την υγεία των ανθρώπων. Η σκόνη περιέχει τοξικά μέταλλα και οι επιστήμονες προσπαθούν ακόμα να καταλάβουν τι σημαίνει η αυξημένη έκθεση για τους ανθρώπους σε κοντινές κοινότητες.

Αεροφωτογραφία που δείχνει μια περιοχή της Μεγάλης Αλυκής που κάποτε ήταν υποβρύχια είναι τώρα εντελώς στεγνή κοντά στην Κορίν της Γιούτα (Αρχείο Justin Sullivan/Getty Images)Αεροφωτογραφία που δείχνει μια περιοχή της Μεγάλης Αλυκής που κάποτε ήταν υποβρύχια είναι τώρα εντελώς στεγνή κοντά στην Κορίν της Γιούτα (Αρχείο Justin Sullivan/Getty Images)

Αεροφωτογραφία που δείχνει μια περιοχή της Μεγάλης Αλυκής που κάποτε ήταν υποβρύχια είναι τώρα εντελώς στεγνή κοντά στην Κορίν της Γιούτα (Αρχείο Justin Sullivan/Getty Images)

Οι νομοθέτες έχουν διοχετεύσει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια και νέα νομοθεσία σε έργα διατήρησης που έχουν σχεδιαστεί για να βοηθήσουν στην αναμόρφωση του τρόπου με τον οποίο η Γιούτα χρησιμοποιεί το νερό της. Εν τω μεταξύ, ορισμένοι νομοθέτες διερεύνησαν ιδέες για τη δημιουργία μιας νέας παροχής νερού, μέσω ιδεών όπως η σπορά νεφών, οι νέες δεξαμενές και ένας πιθανός αγωγός φυσικού αερίου, που επιλέχθηκε ως νομοθετικό αντικείμενο μελέτης.

Ο Sowby είπε ότι ανησυχούσε επειδή η ιδέα ενός αγωγού φυσικού αερίου φαινόταν να κάνει έντονη εντύπωση στο κοινό.

«Είναι ένα από εκείνα τα πράγματα που στην αρχή φαίνονται γελοία, αλλά όσο περισσότερο γίνεται λόγος για αυτό, τόσο περισσότερο γίνεται πραγματικότητα», είπε ο Sowby. «Άρχιζε να τραβάει την προσοχή των υπευθύνων χάραξης πολιτικής και των ιδιωτικών χρηματοδότων».

Ο SoSowby και η ομάδα του έτρεξαν τους αριθμούς, χρησιμοποιώντας την πιο συντηρητική και γενναιόδωρη ιδέα για ένα πιθανό έργο.

Η ομάδα υπέθεσε ότι ο αγωγός μήκους 10 ποδιών θα κατευθυνόταν κατευθείαν στο Salt Lake City από την περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο και θα υψωνόταν περίπου 4.200 πόδια στη Μεγάλη Αλυκή, παρέχοντας περίπου το ένα τρίτο της συνιστώμενης ροής της λίμνης.

Ο Sowby είπε ότι η μελέτη εξετάζει έναν μη ρεαλιστικά ευθύ αγωγό που δεν ανεβαίνει και πέφτει με την τοπογραφία ή δεν υπερβαίνει τα εμπόδια. Η μελέτη επίσης δεν λαμβάνει υπόψη το κόστος της γης, το κόστος κατασκευής ή την πρόκληση απόκτησης αδειών.

Η άντληση νερού σε ανηφόρα θα απαιτούσε μια τεράστια πηγή ενέργειας. Δεδομένης της ισχυρής παροχής ενέργειας της Γιούτα με καύση άνθρακα, η ενέργεια που παράγεται για τη λειτουργία των αντλιών θα δημιουργήσει τις ίδιες εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου με 200.000 επιβατικά οχήματα, λέει η μελέτη.

«Ελπίζω ότι αυτό στρέφει περισσότερη θετική προσοχή σε πιο βιώσιμες εναλλακτικές λύσεις», είπε ο Sowby. «Πρέπει να κάνουμε πράγματα εδώ στο σπίτι για να διαχειριστούμε καλύτερα τη χρήση του νερού».

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *