Γιατί πάμε διακοπές χωρίς το παιδί μας

By | December 29, 2023

Η ταξιδιωτική συγγραφέας Annabel και ο σύζυγός της Mark πιστεύουν ότι οι διακοπές χωρίς παιδιά είναι το μυστικό για έναν ευτυχισμένο γάμο – Annabel Chown

«Είναι φθηνότερο από ένα διαζύγιο», αστειεύτηκα στον σύζυγό μου, τον Μαρκ, καθώς υπολογίζαμε το κόστος της φροντίδας των παιδιών, ώστε να μπορούμε να περάσουμε μια εβδομάδα στην Απουλία χωρίς τον γιο μας.

Τον πήγαμε εκεί τον προηγούμενο χρόνο, όταν ήταν τριών. Φανταζόμουν μέρες στην παραλία, τον Αλέξανδρο να σκάβει στην άμμο με το φτυάρι του ή να κωπηλατεί σε ρηχά νερά. Αλλά δεν του άρεσε η παραλία. Ή τη ζέστη. Αυτό που του άρεσε ήταν να περνάει τα τρένα με τα παιχνίδια του στο πέτρινο πάτωμα, στη δροσιά του δωματίου μας.

«Μπορεί κάλλιστα να είμαστε σπίτι», είπα έξαλλος, χάνοντας το γαλάζιο της κοντινής Αδριατικής. Πίσω στο Λονδίνο, είχαμε το Primrose Hill και το Regent’s Park στο κατώφλι μας, καθώς και μια κοντινή πλατεία όπου έπαιζαν όλα τα παιδιά. Απείρως περισσότερη διασκέδαση για αυτόν – και για εμάς.

Ούτε ο Αλέξανδρος μπορούσε να εκτιμήσει το ξενοδοχείο. μια αγροικία του 16ου αιώνα, που περιβάλλεται από αρχαίους ελαιώνες. Όχι, προτιμούσε τις πλαστικές κούνιες στην τοπική παιδική χαρά. Σχεδιάσαμε λοιπόν ένα ταξίδι επιστροφής – μόνο που αυτή τη φορά, αποφασίσαμε, να έρθουμε μόνοι.

Το να κάνετε ένα διάλειμμα από την ανατροφή των παιδιών κάνει θαύματα στη σχέση ενός ζευγαριούΤο να κάνετε ένα διάλειμμα από την ανατροφή των παιδιών κάνει θαύματα στη σχέση ενός ζευγαριού

Το να κάνετε ένα διάλειμμα από την ανατροφή των παιδιών κάνει θαύματα στη σχέση ενός ζευγαριού – Andrew Gardener/Story Picture Agency

Όταν ήμουν έγκυος, υποσχεθήκαμε ο ένας στον άλλον ότι δεν θα αφήσουμε τον οκτάχρονο έρωτά μας να τελειώσει. Στα 40 μας, έχουμε δει τις σχέσεις φίλων να τεταύνονται από τις απαιτήσεις της γονεϊκότητας. Αλλά δεν είχαμε λάβει υπόψη μας πόσο ύπουλη θα ήταν η εξάντληση και η έλλειψη χρόνου. Και το να έχεις έναν γιο που ξύπνησε στις 5 το πρωί χωρίς αποτυχία και κοιμόταν μόνο δέκα ώρες το πολύ δεν βοήθησε.

Δοκιμάσαμε εβδομαδιαίες βραδιές ραντεβού, αλλά γρήγορα παραδεχτήκαμε ότι δεν άξιζε να πληρώσουμε μια μπέιμπι σίτερ μόνο και μόνο για να βρεθούμε σε ένα εστιατόριο, να χασμουριόμαστε και να δυσκολευόμαστε να μιλήσουμε. Αντίθετα, γίναμε συγκάτοικοι και φροντιστές. «Πού είναι το πουλόβερ του Αλέξανδρου;» Ρωτούσε ο Μαρκ, χωρίς να πει καλημέρα, καθώς έτρεχε να ντύσει τον γιο μας πριν από τη δουλειά. «Γιατί είσαι πάλι στο δρόμο μου;» Σκέφτηκα όταν μπήκα στη στενή μας κουζίνα, λιμοκτονώντας, και εκείνος έσκυψε τη σόμπα, έφτιαχνε χυλό. Μετά τον ύπνο του Αλέξανδρου, αναζητούμε παρηγοριά στο Netflix, όχι ο ένας στον άλλον.

Σε μια προσπάθεια να κρατήσουμε την υπόσχεσή μας, αποφασίσαμε ότι αυτό που πραγματικά χρειαζόμασταν ήταν να περάσουμε λίγο ποιοτικό χρόνο μόνοι. Οι παππούδες του Αλέξανδρου είναι πολύ μεγάλοι για να τον φροντίσουν, αλλά είμαστε τυχεροί που έχουμε –και μπορούμε να αντέξουμε οικονομικά– μια υπέροχη γυναίκα που θα τον υιοθετήσει με χαρά.

Μια νωρίς καλοκαιρινή διακοπές στην Απουλία θα μπορούσε να είναι η λύσηΜια νωρίς καλοκαιρινή διακοπές στην Απουλία θα μπορούσε να είναι η λύση

Οι καλοκαιρινές διακοπές στην Απουλία θα μπορούσαν να είναι η λύση – Masseria Torre Coccaro

“Ελευθερία!” αναφωνήσαμε, μια Κυριακή πρωί του Νοεμβρίου 2021, όταν αφήσαμε τον γιο μας για πρώτη φορά. Έχοντας περάσει μεγάλο μέρος των τελευταίων 20 μηνών – χάρη στα lockdown και την απομόνωση – μέσα σε ένα διαμέρισμα με ενάμισι κρεβάτι, ήταν ιδιαίτερα ευχάριστο. Οδηγήσαμε ενθουσιασμένοι στους ήσυχους δρόμους του Λονδίνου προς το Κεντ. Φάγαμε μεσημεριανό σε ένα αγαπημένο εστιατόριο κοντά στο σταθμό Canterbury West, όπου στην προηγούμενη επίσκεψή μας, λίγο πριν από τον τρίτο (και συμφωνούμε, τελευταίο) γύρο εξωσωματικής γονιμοποίησης, είχα άγχος και κατάθλιψη.

Τώρα είχαμε τον λατρεμένο γιο μας, αλλά ήταν ανακούφιση που δεν χρειαζόταν να φάει τρέχοντας πριν αρχίσει να ουρλιάζει ή να ανησυχεί για την επανατοποθέτηση όλων των ποτηριών στο τραπέζι για να βεβαιωθεί ότι δεν θα χτυπηθούν στο πάτωμα από το μικρό του χέρια.

Ομολογώ ότι κατά τη διάρκεια των 48 ωρών απουσίας μας, δεν τον έχασα. Ήμουν πολύ απασχολημένος ανακαλύπτοντας ξανά πώς –κάτω από τις κακές μας διαθέσεις και την εξάντλησή μας– ο σύζυγός μου και εγώ εξακολουθούσαμε να συμπαθεί ο ένας τον άλλον. Κάναμε τα πράγματα που κάναμε παλιά: κάναμε μεγάλες βόλτες, με τα χέρια μας ενωμένα, χωρίς να κρατιόμαστε από το τιμόνι του καροτσιού ή ένα παιδί. απόλαυσα μια ταινία νωρίς το βράδυ. ήπιε κοκτέιλ πριν το δείπνο σε έναν καναπέ δίπλα στο τζάκι. πήρε έναν απογευματινό υπνάκο. έκανε σεξ.

Ήταν η κλήση αφύπνισης που χρειαζόμασταν και από τότε βρήκαμε έναν ρυθμό που μας ταιριάζει όταν πρόκειται για διακοπές: ένα ευρωπαϊκό διάλειμμα μόνος στην αρχή του καλοκαιριού, ακολουθούμενο από ένα διάλειμμα το Σαββατοκύριακο στο Ηνωμένο Βασίλειο κάθε φθινόπωρο. Εν τω μεταξύ, προσαρμόζουμε τα διαλείμματά μας για να διασφαλίσουμε ότι θα πάμε το παιδί μας κάπου που πραγματικά του αρέσει.

«Νιώθεις ένοχος που τον άφησες;» Περιστασιακά με ρωτούν – σχεδόν πάντα οι μητέρες. Δεν είμαι. Τον φροντίζει κάποιος που λατρεύει και οι γονείς του θυμούνται ότι τους αρέσει πολύ ο ένας τον άλλον – κάτι που σίγουρα θα πρέπει να ωφελήσει και τον Αλέξανδρο.

Στο ταξίδι μας πίσω στην Απουλία, ξάπλωσα δίπλα στην πισίνα, χωρίς παιδιά, και είδα μια γυναίκα να αγκαλιάζει την κόρη της. Λαχταρούσα τον γιο μου. αυτό ήταν μέχρι λίγες ώρες αργότερα, όταν είδα το ίδιο παιδί να παίζει ζυμαρικά με σάλτσα ντομάτας σε ένα λευκό τραπεζομάντιλο. Ήμουν ξαφνικά ευγνώμων για άλλη μια φορά για την εβδομάδα ξεκούρασής μου.

Σκεφτείτε το Βερολίνο για ένα πολιτιστικό διάλειμμα στην πόληΣκεφτείτε το Βερολίνο για ένα πολιτιστικό διάλειμμα στην πόλη

Σκεφτείτε το Βερολίνο για ένα πολιτιστικό διάλειμμα στην πόλη – Getty

Αλλά η διαμονή μας δεν είναι μόνο να περνάμε χρόνο ο ένας με τον άλλον, επιτρέπουμε στον εαυτό μας να επιδοθεί σε πράγματα που θέλουμε να κάνουμε για τον εαυτό μας. Εκείνη την εβδομάδα στην Ιταλία, περνούσα τα πρωινά στην παραλία διαβάζοντας και κολυμπώντας, ενώ ο Μαρκ έβγαζε φωτογραφίες σε τοπικές πόλεις. Συναντιόμασταν για μεσημεριανό γεύμα και είχαμε πράγματα να συζητήσουμε: το τεράστιο νεκροταφείο με αιγυπτιακή έμπνευση που συνάντησε, ή το μυθιστόρημά μου, για μια παντρεμένη μητέρα που δραπέτευσε από την προαστιακή ζωή της για να ζήσει στο Λονδίνο με τον νεαρό εραστή της.

«Ελπίζω να μην χωρίσουμε ποτέ», θυμάμαι να λέω, νομίζοντας ότι δεν ήταν αδιανόητο ότι το βάρος της γονεϊκότητας θα μπορούσε, με τον καιρό, να διαβρώσει τη σχέση μας. Αλλά ευτυχώς, τα ταξίδια μας γεφυρώνουν πάντα τα κενά μεταξύ μας. Για λίγο τουλάχιστον.

Λίγες εβδομάδες μετά την επιστροφή από την Απουλία, με τις μνήμες ακόμα καθαρές, πήγαμε τον Αλέξανδρο στο Γιορκ, όπου καθημερινά περπατούσαμε υπομονετικά μέσα από τη σπηλαιώδη αποθήκη του Εθνικού Μουσείου Σιδηροδρόμων, κοιτάζοντας κάθε ατμομηχανή και βαγόνι.

Δεν θέλετε να ταξιδέψετε μακριά;  Κάντε check-in στο The Pig-near Bath για ένα μεγάλο ΣαββατοκύριακοΔεν θέλετε να ταξιδέψετε μακριά;  Κάντε check-in στο The Pig-near Bath για ένα μεγάλο Σαββατοκύριακο

Δεν θέλετε να ταξιδέψετε μακριά; Check in στο The Pig-near Bath για ένα μεγάλο Σαββατοκύριακο – The Pig-near Bath

Ωστόσο, το φθινόπωρο οι αναμνήσεις έσβησαν. Λίγο πριν από τις διακοπές του Οκτωβρίου, είχαμε μια κατάρρευση, που τροφοδοτήθηκε από βαθύτερη από το συνηθισμένο εξάντληση, χάρη στη νεοκαθιερωμένη συνήθεια του γιου μας να σκαρφαλώνει στο κρεβάτι μας στις 2 π.μ., να ανοίγει τα άκρα του και να μας κλωτσάει επανειλημμένα για να μας κοιμίσει. να ξυπνήσω.

Ο αγώνας μας ήταν ο ίδιος όπως πάντα: ποιος φρόντιζε περισσότερο τα παιδιά. Τόλμησα να βγω τρία βράδια εκείνη την εβδομάδα, ενώ εκείνος τόλμησε να πάει να κουρευτεί ένα Σάββατο απόγευμα, αφήνοντάς με σε ένα πάρτι γεμάτο με παιδάκια πλούσια σε ζάχαρη. «Ίσως θα έπρεπε να αρχίσουμε να κρατάμε χρονοδιαγράμματα», απάντησα.

Όταν φύγαμε για το Σαββατοκύριακο μας στο Μπαθ και αποχαιρετήσαμε τον Αλέξανδρο, βρέθηκα να αναρωτιέμαι αν ήθελα πραγματικά να φύγω μαζί του. Ωστόσο, λίγες ώρες αργότερα περπατούσαμε χέρι-χέρι στη γέφυρα Pulteney στο λυκόφως. Αφού κατεβήκαμε τις σκάλες στη νότια πλευρά του, φιληθήκαμε στις όχθες του Avon. «Την επόμενη φορά που θα χορτάσουμε ο ένας τον άλλον», είπε ο Μαρκ, «τουλάχιστον θα ξέρουμε ότι υπάρχει θεραπεία».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *