Για την προστασία ενός απειλούμενου είδους κουκουβάγιας, κυβερνητικοί βιολόγοι προτείνουν να σκοτωθούν άλλες κουκουβάγιες

By | December 25, 2023

Η επιβίωση ενός είδους κουκουβάγιας εξαρτάται από την εξαφάνιση ενός άλλου.

Αυτό υποστηρίζει η Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ στην πρότασή της να επιτρέψει στην υπηρεσία να σκοτώσει εκατοντάδες χιλιάδες απαγορευμένες κουκουβάγιες τα επόμενα 30 χρόνια στα δάση της Δυτικής Ακτής. Η υπηρεσία λέει ότι η απαγορευμένη κουκουβάγια, η οποία δεν είναι εγγενής στην περιοχή, παραγκωνίζει τη στικτή κουκουβάγια, έναν στενό γενετικό συγγενή.

Χωρίς δράση κατά των απαγορευμένων κουκουβάγιων, οι βιολόγοι της υπηρεσίας λένε ότι η κηλιδωτή κουκουβάγια θα μπορούσε να εξαφανιστεί από περιοχές της Ουάσιγκτον και του Όρεγκον μέσα σε λίγα χρόνια και τελικά να εξαφανιστεί.

Η πρόταση είναι η τελευταία σε μια σειρά προσπαθειών για τη διάσωση της κηλιδωτής κουκουβάγιας, της οποίας η παρακμή έγινε σημείο συγκέντρωσης για τους περιβαλλοντολόγους που αντιτάχθηκαν στην υλοτόμηση στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό στη δεκαετία του 1980.

Η ανθρώπινη επιρροή – καθώς οι Ευρωπαίοι άποικοι εξαπλώθηκαν προς τα δυτικά – πιθανότατα προκάλεσε την κουκουβάγια να αποικίσει τον Βορειοδυτικό Ειρηνικό. Τώρα η πρόταση εγείρει ερωτήματα σχετικά με το πόσο μακριά πρέπει να φτάσουν οι άνθρωποι για να σώσουν ένα είδος και το κόστος της διόρθωσης ενός ιστορικού οικολογικού λάθους.

«Δεν φταίνε οι κουκουβάγιες. Εμείς φταίμε που τους φέραμε εδώ. Δεν φταίνε ούτε οι σημαδεμένες κουκουβάγιες», είπε ο Ρόμπιν Μπράουν, βιολόγος της Υπηρεσίας Ψαριών και Άγριας Ζωής, ο οποίος είναι ο επικεφαλής της στρατηγικής για τις απαγορευμένες κουκουβάγιες. «Το μέλλον του είδους είναι η εξαφάνιση αν δεν διαχειριστούμε τις κουκουβάγιες. Η γραφή είναι στον τοίχο».

Η πρόταση της υπηρεσίας, η οποία ζητά συνολικά περισσότερες από 470.000 φραγμένες κουκουβάγιες να «απομακρυνθούν θανατηφόρα» – να θανατωθούν με κυνηγετικά όπλα – παραμένει σε προσχέδιο και είναι ανοιχτή για δημόσιο σχολιασμό μέχρι τις 16 Ιανουαρίου.

Σημεία έναντι φραγής

Ένα αδιάκριτο μάτι μπορεί να έχει δυσκολία να ξεχωρίσει τις κηλίδες από τις κουκουβάγιες. Και οι δύο έχουν χλωμό πρόσωπο και στίγματα καφέ και λευκή γούνα. Είναι του ίδιου φύλου. Πριν από τον 20ο αιώνα, ένας σημαντικός παράγοντας διαφοροποίησης ήταν το πού ζούσαν: η κουκουβάγια στις ανατολικές ΗΠΑ και η κουκουβάγια στα δάση των δυτικών ΗΠΑ.

Αλλά η κουκουβάγια είναι ελαφρώς μεγαλύτερη, πιο γρήγορη στην αναπαραγωγή, πιο επιθετική και λιγότερο επιλεκτική ως προς το πού ζει και τι τρώει.

Οι πληθυσμοί των κουκουβάγιων με στίγματα έχουν μειωθεί κατά περίπου 75% τις τελευταίες δύο δεκαετίες και συνεχίζουν να μειώνονται κατά περίπου 5% κάθε χρόνο, κυρίως λόγω των απαγορευμένων κουκουβάγιων, σύμφωνα με δήλωση περιβαλλοντικών επιπτώσεων που περιγράφει το προτεινόμενο USFWS. Η πρόταση λέει ότι υπάρχουν περισσότερες από 100.000 απαγορευμένες κουκουβάγιες στα δάση της Δυτικής Ακτής.

«Έρχονται σε αυτές τις περιοχές. Φτάνουν σε υψηλές πυκνότητες. Βασικά τρώνε τα πάντα και ανταγωνίζονται με στικτές κουκουβάγιες για φαγητό», είπε ο David Wiens, επιβλέπων βιολόγος έρευνας άγριας ζωής για το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ.

Το σχέδιο διαχείρισης που προτείνεται από το USFWS ζητά τη θανάτωση φραγμένων κουκουβάγιων στο ένα τρίτο περίπου της εμβέλειας των κουκουβάγιων στην Ουάσιγκτον, το Όρεγκον και την Καλιφόρνια για τρεις δεκαετίες. Το σχέδιο θα αφαιρούσε την απαγορευμένη κουκουβάγια από το 1% στο 2% του τρέχοντος εύρους της.

Ομάδες εκπαιδευμένων ελεύθερων σκοπευτών μεταδίδουν το κάλεσμα μιας κουκουβάγιας, προσελκύοντας κόσμο κοντά. Στη συνέχεια, οπλισμένοι με προβολείς και τουφέκια, σκότωσαν τα πουλιά.

Το USFWS χρηματοδότησε μια πειραματική μελέτη – με επικεφαλής τον Wiens – για να δει πόσο καλά λειτούργησε η στρατηγική σε πέντε περιοχές του βορειοδυτικού δάσους του Ειρηνικού για πέντε χρόνια. Τα αποτελέσματα, που δημοσιεύθηκαν το 2021, έδειξαν ότι περίπου 2.485 κουκουβάγιες σκοτώθηκαν και ότι οι στικτές κουκουβάγιες είχαν 10% καλύτερο ποσοστό επιβίωσης στις περιοχές όπου αφαιρέθηκαν.

Η αφαίρεση σταθεροποίησε τον πληθυσμό της κουκουβάγιας αλλά δεν τον αύξησε σημαντικά. Ο Μπράουν είπε ότι ο οργανισμός πιστεύει ότι θα χρειαστούν περισσότερα από πέντε χρόνια για να αλλάξουν οι πληθυσμοί των κηλίδων κουκουβάγιας επειδή τα πουλιά δεν αναπαράγονται πολύ γρήγορα.

Δεδομένης της κυριαρχίας των απαγορευμένων κουκουβάγιων, οι πληθυσμοί τους είναι πιθανό να ανακάμψουν με την πάροδο του χρόνου, γι’ αυτό το USFWS πιθανότατα θα πρέπει να “διαχειρίζεται το είδος στο διηνεκές”, πρόσθεσε ο Μπράουν.

Η Kessina Lee, επόπτρια USFWS για την πολιτεία του Όρεγκον, είπε ότι βιολόγοι άγριας ζωής συμβουλεύτηκαν έναν ηθικολόγο σχετικά με τη θανάτωση των ζώων. Η θανατηφόρα απομάκρυνση δικαιολογείται όταν η εναλλακτική είναι η εξαφάνιση ενός είδους, είπε ο Lee.

«Μερικές φορές είναι απαραίτητο να επέμβουν οι άνθρωποι για να διορθώσουν μια αφύσικη κατάσταση», είπε.

Ορισμένες ομάδες για τα δικαιώματα των ζώων διαφωνούν.

Το Friends of Animals, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός που εδρεύει στο Κονέκτικατ για την υπεράσπιση των ζώων, αμφισβήτησε ανεπιτυχώς την εξουσιοδότηση του USFWS για τη διεξαγωγή της μελέτης του 2021.

«Δεν πιστεύουμε ότι είναι ηθικό να βγαίνουμε έξω και να φωνάζουμε κουκουβάγιες και να τις πυροβολούμε με κυνηγετικό όπλο επειδή τα πάνε καλύτερα στο υπάρχον περιβάλλον και ανταγωνίζονται άλλα είδη», είπε η Τζένιφερ Μπεστ, η οποία διευθύνει το πρόγραμμα νόμου για την άγρια ​​ζωή στο οργάνωση. .

Το καλύτερο είπε ότι τα είδη προσαρμόζονται συνεχώς σε διαφορετικές πιέσεις και μετακινούνται σε νέα περιβάλλοντα λόγω απειλών όπως η κλιματική αλλαγή.

«Πώς να προσεγγιστεί αυτό πρέπει να εξεταστεί και να εξεταστεί. Η θανάτωση ειδών που ευδοκιμούν δεν είναι καλή λύση», είπε.

Δουλειά δεκαετιών για την προστασία των κουκουβάγιων

Οι απαγορευμένες κουκουβάγιες έφτασαν στα δάση του Βορειοδυτικού Ειρηνικού σε μια περίοδο αναταράξεων.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1980 και της δεκαετίας του 1990, οι περιβαλλοντολόγοι και οι υλοτόμοι πολέμησαν για τη συγκομιδή ξυλείας στα εναπομείναντα παλαιά δάση – μια σύγκρουση γνωστή ως Πόλεμος της Ξυλείας. Η κουκουβάγια που προτιμά να ζει σε τεράστια γέρικα δέντρα που συρρικνώνονταν, βρέθηκε στο επίκεντρο της σκληρής συζήτησης.

Ο αγώνας οδήγησε τελικά σε προστασίες για το πουλί και τον βιότοπό του, καθώς και ένα σχέδιο για τη διατήρηση των παλαιών δασών σε ομοσπονδιακά εδάφη. Το 1990, η κουκουβάγια έγινε απειλούμενο είδος βάσει του νόμου για τα απειλούμενα είδη.

Αυτά τα μέτρα βοήθησαν – μέχρι που άρχισαν να αναλαμβάνουν οι κουκουβάγιες.

Οι βιολόγοι πιστεύουν ότι η κλιματική αλλαγή στον Καναδά ή οι ανθρωπογενείς αλλαγές στις Μεγάλες Πεδιάδες – όπως η αύξηση του δασώδους οικοτόπου καθώς οι άνθρωποι εξολόθρευσαν τους κάστορες και τους βουβάλους που εμπόδιζαν την ανάπτυξη των δέντρων – βοήθησαν τις κουκουβάγιες να εξαπλωθούν.

«Σε μια περίοδο περίπου 100 ετών, κινήθηκαν σιγά σιγά σε αυτήν την περιοχή. Μόλις χτύπησαν τη Δυτική Ακτή και το δάσος εκεί, άρχισαν πραγματικά να εκρήγνυνται», είπε ο Wiens.

Αλλά ο Μπεστ βλέπει την απαγορευμένη κουκουβάγια ως αποδιοπομπαίο τράγο και πιστεύει ότι η δολοφονία της αποσπά την προσοχή από τη λήψη πιο τολμηρών μέτρων για τη διατήρηση του οικοτόπου της κουκουβάγιας.

«Νομίζω ότι η προστασία των παλαιών δασών σε περιοχές όπου ζουν και μπορούν να ζήσουν στικτές κουκουβάγιες είναι το πιο σημαντικό πράγμα – και η εργασία για την αποκατάσταση των οικοτόπων που έχουν καταστραφεί. Δεν είναι μια εύκολη ή γρήγορη λύση, αλλά είναι η πιθανή μακροπρόθεσμη λύση», είπε ο Best.

Μετά τη λήξη της περιόδου δημοσίων σχολίων για την πρόταση USFWS, η τελική πρόταση αναμένεται την άνοιξη ή το καλοκαίρι.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *