Γνωρίστε το «Turtwig», ένα αρχαίο είδος χελώνας που κάποτε θεωρούνταν φυτό

By | December 9, 2023

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Τα αρχαία φυτικά απολιθώματα που προκάλεσαν αμηχανία στους επιστήμονες αποδείχτηκε ότι δεν ήταν καθόλου φυτά, αποκάλυψε νέα έρευνα.

Αντίθετα, τα μικρά στρογγυλά σχήματα με μοτίβο σαν φύλλο ήταν κάποτε τα κοχύλια των μωρών χελωνών που ζούσαν την εποχή των δεινοσαύρων. Οι επιστήμονες ονόμασαν το είδος της χελώνας “Turtwig”, από έναν χαρακτήρα Pokémon που είναι μισή χελώνα, μισή φυτό.

Η ανακάλυψη σηματοδοτεί την πρώτη φορά που βρέθηκαν κοχύλια μωρών χελωνών στη βορειοδυτική Νότια Αμερική, σύμφωνα με τους συγγραφείς της μελέτης.

Τα αποτελέσματα της έρευνάς τους δημοσιεύτηκαν την Πέμπτη στο περιοδικό Palaeontologia Electronica.

«Στο σύμπαν των Pokémon, βρίσκεις την έννοια του συνδυασμού δύο ή περισσότερων στοιχείων, όπως ζώα, μηχανές, φυτά κ.λπ.», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας Héctor Palma-Castro, μεταπτυχιακός φοιτητής στην Παλαιοβοτανική στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Κολομβίας, στο μία δήλωση .

«Όταν λοιπόν έχετε ένα απολίθωμα που αρχικά ταξινομήθηκε ως φυτό που αποδεικνύεται ότι είναι μωρό χελώνα, μερικά Pokémon έρχονται αμέσως στο μυαλό. Σε αυτή την περίπτωση, Turtwig, ένα μωρό χελώνα με ένα φύλλο κολλημένο στο κεφάλι του».

Χρειάστηκε όμως κάποια έρευνα για να λυθεί αυτό το παλαιοντολογικό μυστήριο που ξεκίνησε πριν από δεκαετίες.

Λάθος μέρος, λάθος ώρα

Όλα ξεκίνησαν όταν ο Κολομβιανός ιερέας πατέρας Gustavo Huertas ανακάλυψε τα απολιθώματα του σχηματισμού Paja. Ο σχηματισμός είναι μέρος μιας από τις γεωλογικές κληρονομιές της Κολομβίας που ονομάζεται Marine Reptile Lagerstätte de Ricaurte Alto.

Προηγούμενες ανακαλύψεις απολιθωμάτων στην τοποθεσία περιλαμβάνουν δεινόσαυρους, πλησιόσαυρους, πλιοσαύρους, ιχθυόσαυρους, χελώνες και συγγενείς κροκοδείλων που ονομάζονται κροκοδύλομορφοι, που χρονολογούνται στην Πρώιμη Κρητιδική περίοδο, μεταξύ 113 και 132 εκατομμύρια χρόνια πριν.

Ο Huertas συνέλεξε απολιθώματα και πέτρες στην τοποθεσία, κοντά στην πόλη Villa de Leyva, μεταξύ της δεκαετίας του 1950 και του 1970. Όταν βρήκε τους βράχους με σχέδια φύλλων, θεώρησε ότι ήταν ένα απολιθωμένο φυτό. Ο Huertas περιέγραψε τα δείγματα ως Sphenophyllum colombianum σε μια μελέτη του 2003.

Αλλά άλλοι επιστήμονες έμειναν έκπληκτοι όταν έμαθαν ότι το φυτό ανακαλύφθηκε στη βόρεια Νότια Αμερική και χρονολογείται μεταξύ 113 και 132 εκατομμυρίων ετών πριν. Το εξαφανισμένο πλέον φυτό, που κάποτε υπήρχε σε όλο τον κόσμο, πέθανε πριν από περισσότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια, σύμφωνα με το αρχείο απολιθωμάτων.

Προηγούμενη έρευνα για το φυτό έδειξε ότι τα φύλλα του είχαν τυπικά σφηνοειδή, με φλέβες που ακτινοβολούσαν από τη βάση του φύλλου.

Η ηλικία και η τοποθεσία των απολιθωμάτων κέντρισαν το ενδιαφέρον της Palma-Castro και της Fabiany Herrera, βοηθού επιμελητή παλαιοβοτανικής στο Negaunee Integrative Research Center στο Field Museum of Natural History στο Σικάγο.

Ο Herrera συλλέγει και μελετά φυτά από την Πρώιμη Κρητιδική περίοδο (100,5 εκατομμύρια έως 145 εκατομμύρια χρόνια πριν) στη βορειοδυτική Νότια Αμερική, ένα μέρος της ηπείρου όπου πραγματοποιείται ελάχιστη παλαιοβοτανική έρευνα.

Και τα δύο απολιθώματα, με διάμετρο περίπου 5 εκατοστών, φυλάσσονταν σε συλλογές στο τμήμα γεωεπιστημών του Εθνικού Πανεπιστημίου της Κολομβίας. Καθώς ο Herrera και η Palma-Castro εξέταζαν και φωτογράφιζαν τα απολιθώματα, σκέφτηκαν ότι κάτι φαινόταν περίεργο.

«Όταν κοιτάζετε λεπτομερώς, οι γραμμές που φαίνονται στα απολιθώματα δεν μοιάζουν με τις φλέβες ενός φυτού – ήμουν σίγουρος ότι ήταν πιθανότατα κόκαλο», δήλωσε ο Herrera, ανώτερος συγγραφέας της μελέτης, σε μια δήλωση.

Επίλυση ενός μυστηρίου απολιθωμάτων

Ο Herrera επικοινώνησε με τον συνάδελφό του Edwin-Alberto Cadena, ανώτερο καθηγητή και παλαιοντολόγο που μελετά τις χελώνες και άλλα σπονδυλωτά στο Universidad Del Rosario στη Μπογκοτά της Κολομβίας.

“Μου έστειλαν τις φωτογραφίες και είπα: “Αυτό μοιάζει σίγουρα με καβούκι” – το πάνω οστέινο κέλυφος μιας χελώνας”, δήλωσε ο Cadena, συν-συγγραφέας της μελέτης, σε μια δήλωση. Είπα, “Λοιπόν, αυτό είναι αξιοσημείωτο, γιατί όχι μόνο είναι χελώνα, αλλά είναι επίσης δείγμα μωρού, είναι πολύ, πολύ μικρό.”

Ο Cadena και ένας από τους μαθητές του, ο Diego Cómbita-Romero του Εθνικού Πανεπιστημίου της Κολομβίας, συνέκριναν τα απολιθώματα με τα κελύφη άλλων εξαφανισμένων και σύγχρονων χελωνών.

«Όταν είδαμε για πρώτη φορά το δείγμα εξεπλάγην, επειδή το απολίθωμα δεν είχε τα τυπικά σημάδια στο εξωτερικό του κελύφους μιας χελώνας», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Cómbita-Romero σε μια δήλωση. «Ήταν λίγο κοίλο, σαν μπολ. Εκείνη τη στιγμή συνειδητοποιήσαμε ότι το ορατό μέρος του απολιθώματος ήταν η άλλη πλευρά του κελύφους, κοιτούσαμε το μέρος του κελύφους που βρίσκεται μέσα στη χελώνα».

Κατά την ανάλυση των κελυφών, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι χελώνες ήταν το πολύ 1 έτους όταν πέθαναν.

Καθώς οι νεαρές χελώνες αναπτύσσονται, οι ρυθμοί ανάπτυξής τους και τα μεγέθη τους μπορεί να ποικίλλουν, είπε η Cómbita-Romero. Αλλά είναι σπάνιο να βρεθούν υπολείμματα νεαρών χελωνών επειδή τα οστά στο καβούκι τους είναι πολύ λεπτά.

«Αυτές οι χελώνες πιθανότατα σχετίζονταν με άλλα κρητιδικά είδη που είχαν μήκος έως και τεσσεράμισι μέτρα, αλλά δεν γνωρίζουμε πολλά για το πώς μεγάλωσαν στην πραγματικότητα σε τόσο γιγαντιαία μεγέθη», δήλωσε ο Cadena σε μια δήλωση.

Οι ερευνητές δεν κατηγόρησαν τον Huertas για την εσφαλμένη κατηγοριοποίηση των απολιθωμάτων ως φυτών. Αυτό που πίστευε ότι ήταν φύλλα και μίσχοι ήταν σπόνδυλοι και νευρώσεις μέσα στο κέλυφος μιας χελώνας.

«Έχουμε λύσει ένα μικρό παλαιοβοτανικό μυστήριο, αλλά το πιο σημαντικό, αυτή η μελέτη δείχνει την ανάγκη εκ νέου μελέτης ιστορικών συλλογών στην Κολομβία. Η Πρώιμη Κρητιδική περίοδος είναι μια κρίσιμη περίοδος στην εξέλιξη των φυτών της γης», είπε ο Herrera.

Η επόμενη ερευνητική ομάδα στοχεύει να ανακαλύψει τα δάση που κάποτε αναπτύχθηκαν στην περιοχή, είπε.

«Στην παλαιοντολογία, η φαντασία και η ικανότητα να εκπλαγείς δοκιμάζονται πάντα», είπε η Palma-Castro. «Ανακαλύψεις σαν αυτές είναι πραγματικά ιδιαίτερες γιατί όχι μόνο διευρύνουν τις γνώσεις μας για το παρελθόν, αλλά ανοίγουν επίσης ένα παράθυρο στις πολλές δυνατότητες αυτού που μπορούμε να ανακαλύψουμε».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *