«Δεν πάσχω από σύνδρομο δεύτερης σεζόν»

By | November 25, 2023

Αφού κέρδισε τον συμπαίκτη του Lewis Hamilton πέρυσι, ο George Russell είχε μια πιο δύσκολη δεύτερη σεζόν στη Mercedes – Reuters/Hamad I Mohammed

Το θέαμα του Τζορτζ Ράσελ να βρίσκεται στην κορυφή των χρονοδιαγραμμάτων στην πρώτη προπόνηση του Grand Prix του Άμπου Ντάμπι στο Yas Marina την Παρασκευή, μόνο για μια προβληματική δεύτερη συνεδρία με ατυχήματα και κόκκινες σημαίες να καταπνίγουν την όποια ορμή του, σχεδόν συνόψιζε τη σεζόν του. Αυτό στην πραγματικότητα δεν συνέβη ποτέ.

Πέρυσι αυτή τη φορά, ο 25χρονος από το King’s Lynn έφτασε στο Άμπου Ντάμπι φρέσκος από την πρώτη του και μέχρι στιγμής μοναδική νίκη στη Formula 1 στη Βραζιλία. Ένα εντυπωσιακό ντεμπούτο σεζόν στη Mercedes, μετά τη μεγάλη αποχώρησή του από τη Williams, τον είδε να ξεπερνά τον πιο επιτυχημένο οδηγό της F1 όλων των εποχών, τον Lewis Hamilton, αναδεικνύοντάς τον ως μελλοντικό παγκόσμιο πρωταθλητή.

Αυτή η σεζόν ήταν πιο δύσκολη δουλειά. Πηγαίνοντας στον αγώνα της Κυριακής, ο Russell είναι 72 βαθμούς πίσω από τον Hamilton στο πρωτάθλημα, ένα σημαντικό περιθώριο. Γνωρίζει ήδη ότι δεν μπορεί να βελτιώσει την όγδοη θέση του στη βαθμολογία.

Φαίνεται να είναι μια κλασική περίπτωση συνδρόμου δεύτερης σεζόν. περισσότερη πίεση μετά από εκείνο το ντεμπούτο άλμπουμ που έγινε γνωστό από τους κριτικούς, περισσότερος έλεγχος, περισσότερα λάθη. Ο Ράσελ, ωστόσο, απορρίπτει κάθε πρόταση ότι έχει υποκύψει στο βάρος των προσδοκιών ή ακόμη ότι τα επίπεδά του έχουν μειωθεί. Αγωνίζεται να προσδιορίσει τι ακριβώς έχει αλλάξει.

«Δεν θα το έλεγα ποτέ κακή τύχη», λέει αποφασιστικά. «Πάντα έλεγα και πίστευα ότι εσύ φτιάχνεις την τύχη σου. Αλλά δεν είχα ποτέ μια σεζόν που να είχα τόσες πολλές… χαμένες ευκαιρίες, να το πω έτσι».

«Είναι τρελό που έχω μόνο ένα βάθρο φέτος»

Ο Ράσελ κάθεται στο αυτοκινούμενο της Mercedes στο Άμπου Ντάμπι και αναστενάζει. «Η περσινή χρονιά ήταν ειρηνική», συνεχίζει. «Δεν θα έλεγα ότι ήταν κάτι ιδιαίτερο. Έμοιαζε σαν μια αρκετά φυσιολογική σεζόν. Αλλά φέτος ήταν το ένα μετά το άλλο… Και νομίζω ότι μπορεί να έχετε μια χαμένη ευκαιρία ή δύο χαμένες ευκαιρίες.

«Αλλά όταν αρχίσετε να έχετε επτά, οκτώ ή εννέα χαμένες ευκαιρίες, αυτό είναι κάτι που πρέπει να αναλύσω και να αμφισβητήσω, γιατί αν είχα μια ομαλή σεζόν όπως πέρσι, θα μπορούσαμε να βρεθούμε στο βάθρο οκτώ ή εννέα φορές φέτος. Αντίθετα, καθόμαστε εδώ τώρα με μια εξέδρα στο όνομά μου. Και νομίζω ότι αυτό είναι πραγματικά τρελό».

Ο νικητής του αγώνα Τζορτζ Ράσελ της Μεγάλης Βρετανίας και η Mercedes πανηγυρίζει στο βάθρο μετά το Γκραν Πρι της ΒραζιλίαςΟ νικητής του αγώνα Τζορτζ Ράσελ της Μεγάλης Βρετανίας και η Mercedes πανηγυρίζει στο βάθρο μετά το Γκραν Πρι της Βραζιλίας

Ο Τζορτζ Ράσελ κέρδισε τον πρώτο του αγώνα F1 στη Βραζιλία πέρυσι, αλλά τερμάτισε στην πρώτη τριάδα μόνο μία φορά το 2023 – Getty Images/Jared C Tilton

Ο Ράσελ μπορεί να μην πιστεύει στην κακή τύχη, αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι είχε το δικό του μερίδιο ατυχιών. ο φουσκωμένος κινητήρας στη Μελβούρνη που του κόστισε μια πιθανή νίκη. Φεύγοντας πολύ αργά στις κατατακτήριες στη Βουδαπέστη και φεύγοντας στο Q1 όταν το μονοθέσιο ήταν αρκετά γρήγορο για να πάρει την pole. εκτίθεται στη βροχή για μεγάλο χρονικό διάστημα στο Zandvoort. το πρώτο περιστατικό σε κόρνερ με τον Χάμιλτον στο Κατάρ για το οποίο ο συμπαίκτης του ανέλαβε «100 τοις εκατό» την ευθύνη.

Αλλά αναμφίβολα έκανε και λάθη. η συντριβή στον τελευταίο γύρο στη Σιγκαπούρη, την οποία περιγράφει ως το «χαμηλότερο σημείο της σεζόν». το περιστατικό με τον Μαξ Φερστάπεν στο Λας Βέγκας το περασμένο Σαββατοκύριακο, για το οποίο ο Άγγλος δέχθηκε ποινή πέντε δευτερολέπτων.

«Υπήρξαν μερικά μικρά περιστατικά», λέει. «Τίποτα σοβαρό, αλλά συνέβησαν. Δεν συνέβαιναν τα προηγούμενα χρόνια. Πρέπει να προσπαθήσω να καταλάβω γιατί συμβαίνει αυτό.

«Δεν είναι πίεση. Δεν με νοιάζει αν έχω τον καλύτερο οδηγό όλων των εποχών στο γκαράζ δίπλα μου ή αν είμαι ομάδα ενός ανθρώπου. Δεν αλλάζει τον τρόπο που προσεγγίζω τη δουλειά μου. Σίγουρα δεν υπήρξε πρόσθετη πίεση».

Ανυπομονησία λοιπόν; Να πιέζεις πολύ όταν το αυτοκίνητο δεν είναι εκεί και μετά να κάνεις λάθος, είτε στρατηγικά είτε από πλευράς λάθους οδηγού; «Ενδεχομένως», συμφωνεί. «Νομίζω ότι μερικές φορές συγκεντρωνόμασταν πάρα πολύ στο στήσιμο του αγώνα, κάτι που μας κόστισε τον ρυθμό των κατατακτήριων μας. Και με το γήπεδο πιο σφιχτό αυτή τη σεζόν, με τη McLaren και την Aston εκεί, αυτό θα μπορούσε να σημαίνει απώλεια τεσσάρων ή πέντε θέσεων.

«Επίσης, είχα έναν νέο μηχανικό αγώνων φέτος. Ρίκι [Riccardo Musconi] προήχθη πέρυσι, και ο Μάρκους [Dudley] και έχτισα μια πολύ καλή σχέση σε όλους αυτούς τους αγώνες, αλλά αυτό απαιτεί χρόνο για να χτιστεί.”

«Αντιμετωπίζω τον καλύτερο οδηγό όλων των εποχών»

Τζορτζ Ράσελ και Λιούις ΧάμιλτονΤζορτζ Ράσελ και Λιούις Χάμιλτον

Ο Ράσελ κέρδισε τον επτά φορές πρωταθλητή Χάμιλτον το 2022, αλλά φεύγει καλά φέτος – Getty Images/Song Haiyuan

Ο Ράσελ λέει ότι τον ενθαρρύνει ο ρυθμός του, ο οποίος παραμένει σταθερά δυνατός. «Ήμουν στο επίπεδο του Lewis κατά μέσο όρο σε όλη τη διάρκεια αυτής της χρονιάς», σημειώνει. «Και δεν είμαι ικανοποιημένος με το να είμαι στο επίπεδό του. Θέλω να είμαι μπροστά του. Πρέπει όμως να είμαι και ρεαλιστής.

«Θα αντιμετωπίσω τον καλύτερο οδηγό όλων των εποχών. Σίγουρα δεν είναι κακό σημείο αναφοράς. Και, ξέρετε, νομίζω ότι τα στατιστικά των κατατακτήριων, αν συμπεριλάβετε τους αγώνες σπριντ, είμαστε ακριβώς το ίδιο. Και σε επίπεδο ρυθμού, είμαστε γενικά το ίδιο.

«Υπάρχουν λοιπόν θετικά. Και για να είμαι ειλικρινής, προτιμώ να κάτσω εδώ χωρίς αποτελέσματα, αλλά με ρυθμό. Αντί να πω “Ω, ήμασταν τυχεροί με ένα αποτέλεσμα εδώ ή ήμασταν τυχεροί με ένα αποτέλεσμα εκεί”, ενώ στην πραγματικότητα ήμουν ένα δέκατο ή δύο από τον ρυθμό.”

Ωστόσο, το ερώτημα παραμένει, ακόμα κι αν ο Ράσελ τακτοποιήσει τον επόμενο χρόνο, θα μπορέσει η Mercedes να του παράσχει ένα αυτοκίνητο ικανό να προκαλέσει νίκες σε αγώνες; Ο Ράσελ, όπως ήταν αναμενόμενο, φαίνεται αισιόδοξος.

«Νομίζω ότι είμαστε σε καλύτερη θέση τώρα από ό,τι ήμασταν πριν από 12 μήνες», λέει. «Δουλεύουμε πάνω στο νέο μας concept αυτοκινήτου εδώ και αρκετούς μήνες. Έχουμε ελέγξει τα πάντα χιλιάδες φορές και είμαστε όλοι πολύ σίγουροι. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η Red Bull θα ξεκινήσει τη σεζόν στην κορυφή. Αλλά είναι μια μεγάλη σεζόν. Ξεκινά νωρίτερα από ποτέ και τελειώνει αργότερα από ποτέ. Τα πράγματα μπορούν να αλλάξουν.

«Από την πλευρά μου, είμαι ενθουσιασμένος. Νιώθω καλά μέσα μου. Και η επόμενη χρονιά θα είναι καθαρή για όλους. Ελπίζω για μια σεζόν όπου θα μπορώ να αποδώσω και να έχω τα αποτελέσματα όπως έκανα το 2022, ή τουλάχιστον να μεγιστοποιήσω τα αποτελέσματα όπως έκανα το 2022. Η αυτοπεποίθησή μου δεν έχει πληγεί με κανέναν τρόπο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *