Δύο αμερικανικές εταιρείες θα εκτοξεύσουν διαστημόπλοια στη Σελήνη εντός εβδομάδων η μία από την άλλη

By | December 25, 2023

Δύο εταιρείες σχεδιάζουν να εκτοξεύσουν μη επανδρωμένα διαστημόπλοια στη Σελήνη εντός εβδομάδων η μία από την άλλη στις αρχές του επόμενου έτους, σε μια προσπάθεια που χρηματοδοτείται από τη NASA που θα μπορούσε να σηματοδοτήσει τις πρώτες μαλακές προσγειώσεις των Ηνωμένων Πολιτειών στη σεληνιακή επιφάνεια από την τελευταία αποστολή Apollo το 1972.

Αλλά σε ένδειξη του τρόπου με τον οποίο η εμπορική διαστημική βιομηχανία μεταμορφώνει την εξερεύνηση, οι εταιρείες ανταγωνίζονται επίσης για μια άλλη ιστορική πρωτιά: γίνονται η πρώτη ιδιωτική επιχείρηση που προσγειώνεται στη Σελήνη.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Post Most για να λαμβάνετε τις πιο σημαντικές και ενδιαφέρουσες ιστορίες από την Washington Post.

Στις 8 Ιανουαρίου, η εταιρεία Astrobotic με έδρα το Πίτσμπουργκ έχει προγραμματιστεί να εκτοξεύσει το διαστημόπλοιό της Peregrine στην εναρκτήρια εκτόξευση του πυραύλου Vulcan, τον οποίο διαχειρίζεται η United Launch Alliance, μια κοινοπραξία μεταξύ της Lockheed Martin και της Boeing. Στη συνέχεια, στα μέσα Φεβρουαρίου, από ένα άλλο μαξιλάρι στο Cape Canaveral της Φλόριντα, η Intuitive Machines αναμένεται να εκτοξεύσει το προσεδάφισμά της στον πύραυλο Falcon 9 της SpaceX.

Οι αποστολές σχετίζονται με το πρόγραμμα Artemis της NASA, το οποίο στοχεύει στην επιστροφή αστροναυτών στη σεληνιακή επιφάνεια. Αλλά αυτές οι αποστολές αποτελούν μέρος μιας προσπάθειας που ονομάζεται πρόγραμμα Commercial Lunar Payload Services, το οποίο στοχεύει στην αποστολή ωφέλιμων φορτίων και επιστημονικών πειραμάτων στη Σελήνη.Όταν ανακοίνωνε το πρόγραμμα πριν από πέντε χρόνια, ο τότε διαχειριστής της NASA Jim Bridenstine είπε ότι ήθελε να εκμεταλλευτεί τις δυνατότητες της NASA η ιδιωτική βιομηχανία να προχωρήσει γρήγορα και φθηνά. «Αυτό που ψάχνουμε εδώ είναι η ταχύτητα», είπε τότε.

Πολλές εταιρείες είναι επιλέξιμες να ανταγωνιστούν για συμβόλαια αξίας 2,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε διάστημα 10 ετών. Και μετά από χρόνια καθυστερήσεων, επιτέλους πραγματοποιούνται οι πρώτες αποστολές, ενώ θα ακολουθήσουν κι άλλες.

«Είναι μια συναρπαστική στιγμή», είπε ο διαχειριστής της NASA, Μπιλ Νέλσον, σε μια συνέντευξη. «Αυτοί οι τύποι μπορούν να γίνουν ανιχνευτές για τους αστροναύτες που πρόκειται να προσγειωθούμε στη Σελήνη. Και μπορούμε να μάθουμε πράγματα για τη Σελήνη που διαφορετικά δεν θα μπορούσαμε, γιατί δεν θα μπορούσαμε να κάνουμε τόσες προσγειώσεις. ”

Δεν είναι σαφές ποια εταιρεία θα προσγειωθεί πρώτη. Η Astrobotic ανέφερε σε ανακοίνωσή της ότι εάν εκτοξευθεί όπως έχει προγραμματιστεί στις 8 Ιανουαρίου, το διαστημόπλοιό της θα προσγειωθεί στις 23 Φεβρουαρίου. Ένας εκπρόσωπος της Intuitive Machines είπε ότι η εταιρεία αναμένει να προσγειωθεί “περίπου επτά ημέρες μετά την εκτόξευση”. Η ημερομηνία εκτόξευσής του ήταν προγραμματισμένη για τις 12 Ιανουαρίου, αλλά αναβλήθηκε για τα μέσα Φεβρουαρίου επειδή «οι δυσμενείς καιρικές συνθήκες οδήγησαν σε αλλαγές στο μανιφέστο εκτόξευσης του SpaceX». Η εταιρεία δεν έχει ακόμη δημοσιεύσει ακριβή ημερομηνία έναρξης ή προσγείωσης.

Οι αποστολές πραγματοποιούνται καθώς πολλά έθνη έχουν στείλει διαστημόπλοια στη Σελήνη τα τελευταία χρόνια. Και η ιαπωνική διαστημική υπηρεσία αναμένει το ρομποτικό προσεδάφισμά της, που εκτοξεύτηκε στις 7 Σεπτεμβρίου, να προσγειωθεί στις 19 Ιανουαρίου. Αυτό θα την καθιστούσε την πέμπτη χώρα που προσγειώθηκε ήπια στη Σελήνη και θα ερχόταν μόλις μήνες αφότου η Ινδία προσεδάφισε επιτυχώς ένα διαστημόπλοιο στη σεληνιακή επιφάνεια τον Αύγουστο.

Αλλά η προσγείωση στη Σελήνη είναι επικίνδυνη – και πολλοί έχουν προσπαθήσει και έχουν αποτύχει στο παρελθόν. Νωρίτερα φέτος, η ispace, μια ιαπωνική εταιρεία, έχασε ένα διαστημόπλοιο ενώ προσπαθούσε να προσγειωθεί στο φεγγάρι. Η Ρωσία έχασε επίσης ένα διαστημόπλοιο που προσπαθούσε να προσγειωθεί στη Σελήνη φέτος.

Τα τελευταία χρόνια, η Κίνα έστειλε έναν στόλο διαστημικών οχημάτων στη Σελήνη, ξεκινώντας με τροχιακά το 2007 και ξανά το 2010. Στη συνέχεια, το 2013, προσγειώθηκε το διαστημόπλοιο Chang’e 3, και έγινε το πρώτο έθνος που προσγειώθηκε ήπια στη Σελήνη. από τότε. ο ανταγωνισμός μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Σοβιετικής Ένωσης τις δεκαετίες του 1960 και του 1970.

Στις αρχές του 2019, η Κίνα έγραψε ιστορία προσγειώνοντας το πρώτο διαστημόπλοιο στην μακρινή πλευρά της Σελήνης. Και το 2020 έφερε πίσω δείγματα από την επιφάνεια της Σελήνης, σε μια άλλη εντυπωσιακή επίδειξη των αυξανόμενων φιλοδοξιών της.

Στο πλαίσιο του προγράμματος Artemis, η NASA στοχεύει να προσγειώσει αστροναύτες στη Σελήνη τα επόμενα χρόνια, ίσως ήδη από το 2025, αλλά πιθανότατα αργότερα. Μετά την επιτυχή αποστολή του διαστημικού σκάφους Orion χωρίς κανέναν επί του σκάφους γύρω από τη Σελήνη πέρυσι, σχεδιάζει μια αποστολή σεληνιακής πτήσης με αστροναύτες. Αυτό ήταν αρχικά προγραμματισμένο για τα τέλη του επόμενου έτους, αλλά ο Nelson είπε ότι το χρονοδιάγραμμα θα μπορούσε να κυλήσει μέχρι το 2025. “Περνούν από όλα τα είδη δοκιμών”, είπε, προσθέτοντας ότι η διαστημική υπηρεσία σκοπεύει να παράσχει μια ενημέρωση για το χρονοδιάγραμμα.” αρχές του χρόνου». Ο νέος χρόνος.”

Αλλά πριν από τότε, η NASA ελπίζει να πραγματοποιήσει αρκετές ρομποτικές προσγειώσεις για να ανοίξει ο δρόμος. Εκτός από τα δύο που έχουν προγραμματιστεί για τις αρχές του έτους, η NASA σχεδιάζει να στείλει το πρώτο της ρομποτικό rover στη Σελήνη με ένα διαστημόπλοιο Astrobotic. Ονομάζεται VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover), το όχημα σε μέγεθος καροτσι του γκολφ θα είναι εξοπλισμένο με ένα τρυπάνι για την αναζήτηση νερού με τη μορφή πάγου κοντά στον σεληνιακό νότιο πόλο.

«Αν όλα αυτά πάνε καλά, τι απίστευτο εργαλείο για την υποστήριξη των ανθρώπων στην επιφάνεια της Σελήνης, αλλά και για τη διεξαγωγή συναρπαστικών επιστημονικών και εμπορικών δραστηριοτήτων με τρόπους που διαφορετικά δεν θα μπορούσαν να επιτευχθούν», δήλωσε ο Thomas Zurbuchen, πρώην επικεφαλής του Moon’s. τμήμα επιστήμης.Η NASA που επέβλεψε το πρόγραμμα.

Ωστόσο, είπε, η προσέγγιση της εταιρικής σχέσης του εμπορικού τομέα σε τέτοιες αποστολές «πρέπει να αποδειχθεί» και η προσγείωση στη Σελήνη είναι ένα απίστευτα δύσκολο έργο. Οι πιθανότητες επιτυχούς προσγείωσης σε οποιαδήποτε αποστολή, εκτίμησε, είναι περίπου 50%. Αλλά το να το κάνουν δύο εταιρείες ταυτόχρονα αυξάνει τις πιθανότητες ενός αμερικανικού διαστημικού σκάφους να πάει στη Σελήνη για πρώτη φορά μετά από περισσότερα από 50 χρόνια.

Ο John Thornton, Διευθύνων Σύμβουλος της Astrobotic, είπε πρόσφατα στους δημοσιογράφους ότι γνώριζε καλά τους κινδύνους. «Είναι σίγουρα μια τρομακτική πρόκληση», είπε. «Εννοώ, θα είμαι τρομοκρατημένος και συγκινημένος ταυτόχρονα σε κάθε βήμα της διαδρομής».

Ενώ είπε ότι υπάρχει ανταγωνισμός για να φτάσουμε πρώτα στη Σελήνη, είπε ότι ο κύριος στόχος είναι “να δημιουργηθεί μια κίνηση εμπορικών παραδόσεων στην επιφάνεια. Η πιο σημαντική και υψηλότερη προτεραιότητα αυτού είναι η επιτυχία της βιομηχανίας. Αυτό είναι το θέση της Astrobotica από την πρώτη μέρα – χρειαζόμαστε αυτή τη βιομηχανία για να πετύχουμε. Χρειαζόμαστε αυτό το πρόγραμμα για να πετύχουμε.”

Μια άλλη πρόκληση είναι ότι το διαστημόπλοιό του Peregrine θα εκτοξευθεί κατά την πρώτη πτήση του πυραύλου Vulcan της ULA. Ενώ η πρώτη εκτόξευση οποιουδήποτε πυραύλου είναι επικίνδυνη, ο Thornton είπε ότι η ULA έχει «ένα πραγματικά εκπληκτικό ιστορικό επιτυχίας και είμαστε πολύ σίγουροι».

Η Intuitive Machines έχει επίσης αυτοπεποίθηση.

«Το όχημα είναι έτοιμο», είπε ο Stephen Altemus, Διευθύνων Σύμβουλος της Intuitive Machines, σε συνέντευξή του τον Οκτώβριο. “Έχει θαυμάσια απόδοση… Γνωρίζουμε τις πιθανότητες αυτού που αντιμετωπίζουμε. Πραγματοποιήσαμε εκτεταμένες δοκιμές εκτός από τις δοκιμές ανάπτυξης για να βεβαιωθούμε ότι το όχημα λειτουργεί όπως έχει σχεδιαστεί. Και είμαστε σίγουροι ότι θα βγούμε έξω της ανάλυσής μας ότι έχουμε επιλύσει όλα αυτά τα ζητήματα.” και ότι γνωρίζουμε πώς συμπεριφέρεται το όχημα.

Το να είμαστε σε θέση να επιστρέψουμε τις Ηνωμένες Πολιτείες στη Σελήνη «είναι ένα βαρύ φορτίο που παίρνουμε πολύ σοβαρά ως επιχείρηση», είπε. “Συλλέξαμε όλα τα διδάγματα από όλες τις άλλες προσπάθειες που έχουν προηγηθεί. Στο τέλος, κάποιος θα σπάσει αυτό το φράγμα και θα είναι η πρώτη εμπορική εταιρεία που θα το κάνει. Και για την πρώτη εμπορική εταιρεία που θα είναι εταιρεία των Ηνωμένων Πολιτειών, Νομίζω ότι είναι φανταστικό».

σχετικό περιεχόμενο

Σε μια χαμένη σεζόν, παίζει η γυναικεία ομάδα μπάσκετ της Τζορτζτάουν

12 πολιτείες όπου θα μπορούσε να είναι η μοίρα των δικαιωμάτων αμβλώσεων στο ψηφοδέλτιο του 2024

Ο διακανονισμός του Τζέιμς Μπάιντεν εντοπίστηκε σε κασέτες του FBI σε άσχετη έρευνα δωροδοκίας

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *