Είναι καιρός τα βορειοανατολικά να προετοιμαστούν για πλημμύρες σαν αυτές που σημειώθηκαν φέτος τον χειμώνα. Η κλιματική αλλαγή είναι ο λόγος

By | February 15, 2024

ΠΟΡΤΛΑΝΤ, Μέιν (AP) — Μετά από αλλεπάλληλες καταιγίδες που έπληξαν τα βορειοανατολικά τον Ιανουάριο, ενοικιάζονται ακίνητα Χάιμ Λέβι ιδιοκτήτης σπιτιού στο παράκτιο Χάμπτον του Νιού Χάμσαϊρ, χτυπήθηκε από σχεδόν δύο πόδια νερό, με αποτέλεσμα να προκληθούν ζημιές εκατοντάδων χιλιάδων δολαρίων και να εκκενωθεί οι ενοικιαστές σε ασφαλέστερη τοποθεσία.

«Βάλτε τους σε ξενοδοχεία και σε όλα. Ήταν λοιπόν βάναυσο για όλους. Και στο διαμέρισμα δεν έχω πάτωμα? Δεν έχω τίποτα», είπε ο Λέβι. «Είναι πραγματικά τρελό. Δεν είναι αστείο.”

Πολλοί επιστήμονες που μελετούν τη διασταύρωση ανάμεσα στην κλιματική αλλαγή, τις πλημμύρες, τις χειμερινές καταιγίδες και την άνοδο της στάθμης της θάλασσας συμφωνούν ότι το είδος της ζημιάς που υπέστη ο Levy ήταν περισσότερο σημάδι των επόμενων πραγμάτων παρά μια ανωμαλία. Λένε ότι οι καταιγίδες του περασμένου μήνα που κατέστρεψαν προβλήτες στο Μέιν, διέβρωσαν αμμόλοφους στο Νιου Χάμσαϊρ και πλημμύρισαν περιοχές του Νιου Τζέρσεϊ που εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν ζημιές από τυφώνες πριν από χρόνια γίνονται περισσότερο ο κανόνας παρά η εξαίρεση, και η ώρα να προετοιμαστούμε για αυτές είναι τώρα.

Η κλιματική αλλαγή αναμένεται να φέρει περισσότερους τυφώνες στα βορειοανατολικά, καθώς τα νερά ζεσταίνονται, λένε ορισμένοι επιστήμονες. Σε όλο τον κόσμο, η στάθμη της θάλασσας έχει ανέβει με τον ταχύτερο ρυθμό από το 1900, θέτοντας σε κίνδυνο εκατοντάδες εκατομμύρια ανθρώπους, ανέφεραν τα Ηνωμένα Έθνη. Η διάβρωση που προκαλείται από τις μεταβαλλόμενες συνθήκες θέτει σε κίνδυνο τις παραλίες σε όλο τον κόσμο, σύμφωνα με ερευνητές από την Ευρωπαϊκή Ένωση.

Μια άλλη καταιγίδα προκάλεσε πλημμύρες στη Μασαχουσέτη και το Νιου Χάμσαϊρ την Τρίτη. Στα βορειοανατολικά, το πρόβλημα της κλιματικής αλλαγής είναι ιδιαίτερα έντονο λόγω της προβλεπόμενης ανόδου της στάθμης της θάλασσας εδώ, δήλωσε η Hannah Baranes, επιστήμονας ακτών στο Κέντρο Κλίματος του Ερευνητικού Ινστιτούτου Κόλπου του Μέιν στο Πόρτλαντ του Μέιν. Η πολιτεία έχει ήδη σημειώσει άνοδο 7,5 ίντσες (19 εκατοστά) από το 1910 και προβλέπεται ότι θα πρέπει να διαχειριστεί 4 πόδια (1,2 μέτρα) άνοδο της στάθμης της θάλασσας μέχρι το 2100, είπε.

Η άνοδος της θάλασσας σημαίνει ότι οι παράκτιες κοινότητες της Νέας Αγγλίας θα πρέπει να κάνουν δύσκολες επιλογές για το πότε θα είναι υπεύθυνες για την ανοικοδόμηση, είπε ο Baranes. Οι καταιγίδες του Ιανουαρίου, που πλημμύρισαν δρόμους και κατέστρεψαν ιστορικά κτίρια, είναι ένα καλό παράδειγμα του «τύπου σοβαρού γεγονότος για το οποίο πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι», είπε.

“Αυτή είναι μια πραγματική στιγμή για να εξετάσουμε το μέγεθος των πλημμυρών σε αρκετά μέτρα ανόδου της στάθμης της θάλασσας”, δήλωσε ο Baranes. «Και σκεφτείτε πότε να ξαναχτίσετε, και σε ορισμένες περιπτώσεις, να ξαναχτίσετε».

Οι καταιγίδες προκάλεσαν ζημιές τις οποίες οι παράκτιες κοινότητες σε πολλές πολιτείες εξακολουθούν να αγωνίζονται να καθαρίσουν. Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν εξέδωσε επίσης πρόσφατα μια ομοσπονδιακή δήλωση καταστροφής για ορισμένες κοινότητες που υπέστησαν ζημιές από ανέμους και καταιγίδες τον Δεκέμβριο.

Η επίθεση του Ιανουαρίου ήταν καταστροφική για τις σκληρά εργαζόμενες παραθαλάσσιες κοινότητες στο Μέιν, όπου δεκάδες αποβάθρες, κτίρια και προβλήτες υπέστησαν ζημιές ή καταστράφηκαν, δήλωσε ο Πάτρικ Κέλιχερ, επίτροπος του Υπουργείου Θαλάσσιων Πόρων της πολιτείας. Είπε ότι ο συνδυασμός αλλεπάλληλων καταιγίδων τη δεύτερη εβδομάδα του Ιανουαρίου και παλίρροιες έφερε «ζημία που δεν έχουμε ξαναδεί» σε μια πολιτεία όπου οι παραθαλάσσιες βιομηχανίες όπως η εμπορική αλιεία είναι ζωτικής σημασίας οικονομικά γρανάζια.

Οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων στη θάλασσα έχουν ορκιστεί να ξαναχτίσουν. Αλλά η Δημοκρατική Κυβερνήτης Τζάνετ Μιλς είπε στο Συμβούλιο για το Κλίμα του Μέιν ότι οι καταιγίδες έδωσαν επίσης ένα έντονο μάθημα ότι «η ανθεκτικότητα δεν είναι μόνο η επισκευή και η ανοικοδόμηση της φυσικής υποδομής».

Ο κυβερνήτης ανέθεσε στο συμβούλιο να αναπτύξει ένα σχέδιο για την αντιμετώπιση των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής στην πολιτεία. Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει στρατηγικές όπως η ανοικοδόμηση αποβάθρων ψηλότερα από ό,τι ήταν παλιά, η φύτευση περισσότερων δέντρων κατά μήκος των ποταμών και η κατασκευή νεότερων, πιο ανθεκτικών οχετών, γεφυρών και δρόμων, είπαν οι ομιλητές σε συνεδρίαση του συμβουλίου για το κλίμα τον Ιανουάριο.

«Είναι εύκολο να σκεφτεί κανείς ότι ίσως αυτή η καταιγίδα ήταν απλώς μια παρέκκλιση. Ή ίσως οι τρεις καταιγίδες που είχαμε είναι μόλις τρεις μακριά», είπε ο Mills. «Αλλά τι κάνουμε για το μέλλον; Δεν μιλάμε μόνο για riprap και προβλήτες, μιλάμε για την ετοιμότητα με πολλούς τρόπους».

Ακόμη και οι κοινότητες της ενδοχώρας δεν είναι απρόσβλητες στις πλημμύρες που προκαλούνται από καιρικά φαινόμενα όπως οι καταιγίδες του Ιανουαρίου. Οι καταιγίδες ξεσήκωσαν άσχημες αναμνήσεις από τις καλοκαιρινές καταιγίδες του Βερμόντ, οι οποίες προκάλεσαν καταστροφικές πλημμύρες ενώ προκάλεσαν νέες ζημιές σε ορισμένες περιοχές, δήλωσε η Τζούλι Μουρ, γραμματέας της Υπηρεσίας Φυσικών Πόρων του Βερμόντ.

Το Βερμόντ, το οποίο επίσης υπέστη σοβαρές ζημιές από τον τυφώνα Irene το 2011, εργάζεται για τη θέσπιση προτύπων για τις πλημμυρικές πεδιάδες σε ολόκληρη την πολιτεία, είπε ο Μουρ στο Συμβούλιο Κλίματος του Μέιν.

Οι χειμερινές πλημμύρες έχουν φέρει «πολύ μετατραυματικό στρες, ειλικρινά, στο Βερμόντ», αλλά υπάρχει επίσης η αίσθηση ότι υπάρχει ελπίδα στην προετοιμασία για το μέλλον, είπε ο Μουρ. «Έχουμε μια μοναδική ευκαιρία που δεν έχει ξαναδεί από την Ειρήνη».

Η προετοιμασία για ένα μέλλον ισχυρότερων καταιγίδων, χειρότερων πλημμυρών και αυξημένης διάβρωσης θα κάνει δύσκολες επιλογές σε πολλές παράκτιες περιοχές. Στο Νιου Τζέρσεϊ, το θέρετρο North Wildwood πραγματοποίησε επείγουσες επισκευές στους προστατευτικούς αμμόλοφους του χωρίς την έγκριση της πολιτειακής κυβέρνησης – και δίνουν μια νομική μάχη.

Στο Ρόουντ Άιλαντ, το Συμβούλιο Διαχείρισης Παράκτιων Πόρων της RI ενθαρρύνει πολλούς από τους ιδιοκτήτες παράκτιων κατοικιών και επιχειρήσεων της πολιτείας να ανυψώσουν τις δομές και να μετακινηθούν στην ξηρά όποτε είναι δυνατόν, είπε η Λόρα Ντάιερ, η συντονίστρια δημόσιας εκπαίδευσης και προσέγγισης του συμβουλίου.

«Οι άνθρωποι πάντα έλκονταν από το νερό και την ακτή, και θα συνεχίσουν να είναι», είπε ο Dwyer. «Πρέπει να είμαστε έξυπνοι όσον αφορά την ανάπτυξη, αναγνωρίζοντας ότι η στάθμη της θάλασσας ανεβαίνει με πρωτοφανή ρυθμό και οι καταιγίδες γίνονται πιο συχνές και έντονες. ”

Όμως, μετά τις καταιγίδες του Ιανουαρίου, ένα σπίτι που είχε υποστεί σοβαρές ζημιές που γκρεμίστηκε στον ωκεανό στο Narragansett του Ρόουντ Άιλαντ, σήμανε σε ορισμένους ότι καθώς αλλάζει το κλίμα του κόσμου, ο ωκεανός πλησιάζει όλο και περισσότερο τον τόπο κατοικίας των ανθρώπων.

Για τον Conrad Ferla, κάτοικο του κοντινού South Kingstown, το σπίτι ήταν προάγγελος ενός μέλλοντος ισχυρών καταιγίδων και επικίνδυνων πλημμυρών στην περιοχή που θα χρειαστούν περισσότερα από κόντρα πλακέ, σκουπίδια και σάκους άμμου για να ολοκληρωθεί.

«Πιστεύω ότι πολλά ακίνητα κατά μήκος της ακτής θα πρέπει να μεταφερθούν σε υψηλότερα σημεία», είπε η Ferla, η οποία ξεκίνησε μια ομάδα που ονομάζεται Saving RI Coastal Access/Rights Of Way και υποστηρίζει μια προσεκτική προσέγγιση στην παράκτια ανάπτυξη. «Νομίζω ότι η απόσυρση είναι ίσως η καλύτερη επιλογή».

___

Ο φωτορεπόρτερ του Associated Press Charles Krupa και ο βιντεογράφος Rodrique Ngowi συνέβαλαν σε αυτήν την αναφορά από το Hampton του New Hampshire.

___

Ακολουθήστε τον Patrick Whittle στο X, πρώην Twitter: @pxwhittle

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *