Εκατομμύρια χρόνια πριν εμφανιστούν τα πρώτα πουλιά, μυστηριώδη ζώα περπατούσαν με πόδια που μοιάζουν με πουλιά, σύμφωνα με μελέτη

By | November 30, 2023

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Απολιθώματα τριών δακτύλων που χρονολογούνται πριν από περισσότερα από 210 εκατομμύρια χρόνια συμπιέστηκαν σε μαλακή λάσπη από δίποδα ερπετά με πόδια που μοιάζουν με πτηνά, αποκάλυψε μια νέα ανάλυση των αποτυπωμάτων.

Τα ίχνη, που βρέθηκαν σε πολλές τοποθεσίες στη νότια Αφρική, αναγνωρίστηκαν πρόσφατα ως τα παλαιότερα ίχνη πουλιών που βρέθηκαν ποτέ, προγενέστερα των πρώτων γνωστών απολιθωμάτων σκελετού πουλιών κατά περίπου 60 εκατομμύρια χρόνια.

«Δεδομένης της ηλικίας τους, πιθανότατα κατασκευάστηκαν από δεινόσαυρους», δήλωσε ο Δρ. Miengah Abrahams, καθηγητής γεωλογικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Κέιπ Τάουν στη Νότια Αφρική. Ο Abrahams είναι ο κύριος συγγραφέας της νέας μελέτης που περιγράφει τα ίχνη, που δημοσιεύτηκε την Τρίτη στο PLOS Ένα περιοδικό.

Τα Theropods, συμπεριλαμβανομένου του Tyrannosaurus rex, ήταν μια ποικιλόμορφη ομάδα δίποδων σαρκοφάγων με πόδια με τρία δάχτυλα. Αλλά μεταξύ αυτών των ιχνών δεινοσαύρων που εξετάστηκαν πρόσφατα ήταν μερικά που διέφεραν από τα τυπικά ίχνη θηροπόδων. Τα ακραία σημεία είχαν μικρότερο μήκος κεντρικών ψηφίων, πολύ πιο φαρδύ άνοιγμα και «σημαντικά στενότερα δάχτυλα», κάνοντάς τα να μοιάζουν περισσότερο με ίχνη πουλιών, είπε ο Abrahams στο CNN σε ένα email.

Ωστόσο, καθώς τα ζώα που έκαναν τα ίχνη είναι άγνωστα, η σχέση τους με τα πουλιά είναι ασαφής. Τα αποτυπώματα θα μπορούσαν να αντιπροσωπεύουν μια ένδειξη που λείπει σχετικά με την εξέλιξη των πτηνών ή θα μπορούσαν να ανήκουν σε ερπετά που δεν είναι κοντά στη γενεαλογία των πτηνών αλλά που εξελίχθηκαν ανεξάρτητα από τα πόδια που μοιάζουν με πτηνά, ανέφεραν οι ερευνητές.

Απολιθώματα χωρίς κόκαλα

Τα ίχνη ανακαλύφθηκαν στα μέσα του 20ου αιώνα και έλαβαν την επιστημονική ονομασία Trisauropodiscus από τον Γάλλο παλαιοντολόγο Paul Ellenberger. Το όνομα είναι ένα ichnogen, που σημαίνει ότι περιγράφει ένα γένος που βασίζεται σε ίχνη απολιθωμάτων, ή απολιθωμένα εντυπώσεις που άφησε ένα ζώο, αντί απολιθώματα του σώματός του.

Πιστεύεται ότι υπάρχουν επτά ιχνοείδη που συνδέονται με τα ίχνη του Trisauropodiscus, και για δεκαετίες οι παλαιοντολόγοι έχουν διαφωνήσει για τη συγγένεια των πτηνών της ομάδας. Κάποιοι αποκαλούσαν τα κομμάτια πουλιά, αλλά άλλοι δεν ήταν τόσο σίγουροι. Ο Έλενμπεργκερ μπορεί να θόλωσε τα νερά αποδίδοντας πολλά διαφορετικά σχήματα ίχνη στο ichnogen, «και δεν είναι όλα σαν πουλιά», είπε ο Abrahams.

Επιπλέον, το σχήμα ενός αποτυπώματος μπορεί να ποικίλλει σημαντικά ανάλογα με τον τύπο του υλικού στο οποίο πάτησε το ζώο. Αυτό μπορεί να δυσκολέψει τον εντοπισμό των φυσικών χαρακτηριστικών των εξαφανισμένων ζώων, όταν τα απολιθωμένα ίχνη είναι οι μόνες ενδείξεις που άφησαν πίσω τους, είπε η Δρ Τζούλια Κλαρκ, καθηγήτρια παλαιοντολογίας σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Όστιν, η οποία δεν συμμετείχε στη μελέτη.

«Τα ίχνη είναι ένα πραγματικά μοναδικό ρεκόρ», είπε ο Κλαρκ στο CNN. «Αλλά θα υπάρχει πάντα αυτή η ζώνη αβεβαιότητας, ακριβώς στη φύση των δεδομένων που έχουμε».

Την εποχή που τα ίχνη του Trisauropodiscus αποτυπώθηκαν στη λάσπη, οι εξελικτικές προσαρμογές αυξάνονταν στους αρχόσαυρους -την αρχαία ομάδα ερπετών που περιλαμβάνει δεινόσαυρους, πτερόσαυρους και κροκόδειλους- επομένως είναι ενδιαφέρον να βρούμε στοιχεία για πόδια που μοιάζουν με πτηνά σε ένα άγνωστο μέλος αυτού. ομάδα, πρόσθεσε. .

«Τα ίχνη δεν αντιστοιχούν άμεσα σε κανένα γνωστό απολιθωμένο ζώο από αυτήν την περιοχή και τη χρονική περίοδο. Θα μπορούσαν να ανήκουν σε άλλα ερπετά ή ξαδέρφια δεινοσαύρων που ανέπτυξαν πόδια που μοιάζουν με πτηνά», είπε ο Clarke. «Αυτό αυξάνει την κατανόησή μας για τη μορφολογική διαφοροποίηση σε αυτήν την πραγματικά σημαντική περίοδο για τους αρχόσαυρους».

Ένα διάγραμμα των απολιθωμάτων που μοιάζουν με πτηνά (πάνω δεξιά) και κοντινά πλάνα δύο μεμονωμένων ίχνων (αριστερά και μπροστινό κέντρο) βοηθούν στην περιγραφή της θέσης και της δομής τους.  Συντομογραφίες: TL είναι το μήκος της διαδρομής.  TW είναι το πλάτος του δρόμου.  και II^IV δηλώνει τη διασπορά των ψηφίων.  - Abrahams et al.;  2023;  PLOS ONE

Ένα διάγραμμα των απολιθωμάτων που μοιάζουν με πτηνά (πάνω δεξιά) και κοντινά πλάνα δύο μεμονωμένων ίχνων (αριστερά και μπροστινό κέντρο) βοηθούν στην περιγραφή της θέσης και της δομής τους. Συντομογραφίες: TL είναι το μήκος της διαδρομής. TW είναι το πλάτος του δρόμου. και II^IV δηλώνει τη διασπορά των ψηφίων. – Abrahams et al.; 2023; PLOS ONE

Ακολουθούν βήματα

Η έρευνα των ερευνητών ξεκίνησε το 2016: η ομάδα του UCT «ακολουθούσε τα βήματα του Paul Ellenberger, τεκμηριώνοντας τις τοποθεσίες του χρησιμοποιώντας σύγχρονα τεχνολογικά πρότυπα», είπε ο Abrahams.

Κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στο Mahutseng, μια τοποθεσία απολιθωμάτων στο Λεσόθο, η ομάδα βρήκε πολλά ίχνη που μοιάζουν με πτηνά από την Τριασική περίοδο. «Μας πήρε ένα λεπτό για να συνειδητοποιήσουμε ότι κοιτούσαμε τον Τρισαυροποδίσκο», είπε. «Η αρχική μας εντύπωση ήταν ότι αυτά τα ίχνη ήταν στην πραγματικότητα πολύ σαν πουλιά και ξέραμε ότι έπρεπε να τα διερευνήσουμε περαιτέρω». Αυτό συνεπαγόταν επισκέψεις σε τοποθεσίες απολιθωμάτων. ανάλυση φωτογραφιών αρχείου, σκίτσων και καλουπιών· και δημιουργία τρισδιάστατων ψηφιακών μοντέλων των αποτυπωμάτων.

Οι επιστήμονες εξέτασαν 163 κομμάτια και τα χώρισαν σε δύο κατηγορίες, ή μορφότυπους, με βάση το σχήμα τους. Οι περιοχές που κατηγοριοποιήθηκαν ως Μορφότυπος Ι επισημάνθηκαν ως μη πτηνά. Αυτά τα prints ήταν λίγο μακρύτερα από ό,τι φαρδιά, με πιο στρογγυλά, πιο χοντρά δάχτυλα των ποδιών που ήταν στενά ανοιχτά. «Έχουν επίσης ένα ξεχωριστό «τακούνι» που σχηματίζεται από τα μαξιλαράκια του τρίτου και του τέταρτου ψηφίου, είπε ο Abrahams.

Συγκριτικά, τα κομμάτια Morphotype II ήταν μικρότερα. Ήταν πιο φαρδιά από μακριά, με πιο λεπτά δάχτυλα. Στο σχήμα του και στην ευρεία έκταση των ψηφίων του, αυτή η δεύτερη ομάδα αποτυπωμάτων έμοιαζε πολύ με εκείνα ενός πουλιού από την Κρητιδική Περίοδο (145 εκατομμύρια έως 66 εκατομμύρια χρόνια πριν): το πουλί Gruipeda, ένα άλλο ιχνογενές γνωστό μόνο από τα ίχνη του. Και συνολικά, τα ίχνη Morphotype II έμοιαζαν πολύ με τα ίχνη των σύγχρονων πουλιών, ανέφεραν οι επιστήμονες.

Οι αρχαιότερες απολιθώσεις παραβιανών – η ομάδα των δεινοσαύρων που περιλαμβάνει τα πρώτα πουλιά και τους πιο στενούς συγγενείς τους – εμφανίζεται στα μέσα της Ιουρασικής περιόδου (201,3 εκατομμύρια έως 145 εκατομμύρια χρόνια πριν). τα ίχνη του Morphotype II Trisauropodiscus, τα οποία χρονολογούνται τουλάχιστον 210 εκατομμύρια χρόνια πριν, υποδηλώνουν ότι τα πόδια που μοιάζουν με πτηνά είναι ακόμη μεγαλύτερα.

«Το Trisauropodiscus δείχνει ότι η μορφολογία του ποδιού που μοιάζει με πτηνό είναι πολύ παλαιότερη, ένα χαρακτηριστικό κοινό μεταξύ των σύγχρονων πτηνών και άλλων αρχόσαυρων του Ύστερου Μεσοζωικού», είπε ο Abrahams. «Αυτή η έρευνα συμβάλλει στη συνεχιζόμενη συλλογική μας κατανόηση της εξέλιξης των δεινοσαύρων και των πτηνών».

Η Mindy Weisberger είναι επιστημονική συγγραφέας και παραγωγός μέσων ενημέρωσης της οποίας η δουλειά έχει εμφανιστεί στο Live Science, Scientific American και How It Works.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *