Ελλείψει συμβούλων, τα σχολεία των ΗΠΑ στρέφονται στην άνθηση των επιχειρήσεων διαδικτυακής θεραπείας

By | December 3, 2023

Τα προβλήματα με τους νταήδες της παιδικής χαράς ξεκίνησαν για την κόρη της Maria Ishoo στο δημοτικό σχολείο. Τα κορίτσια συμμετείχαν, αποκαλώντας την «χοντρή» και «άσχημη». Τα αγόρια παραπάτησαν και την έσπρωξαν. Η μαμά από την Καλιφόρνια είδε τον συνήθως χαρούμενο μαθητή της δεύτερης δημοτικού να αποσύρεται στο δωμάτιό του και να περνά τα απογεύματα του κουλουριασμένη στο κρεβάτι.

Για την κόρη της Χαβάης, Valerie Aguirre, ένα κύμα «δράματος φίλων» στο γυμνάσιο μετατράπηκε σε διαδικτυακή βία και εκφοβισμό που έκανε τη 12χρονη να αισθάνεται αποκομμένη και μοναξιά.

Και τα δύο παιδιά έλαβαν βοήθεια μέσω της θεραπείας τηλευγείας, μιας υπηρεσίας που προσφέρουν τα σχολεία σε όλη τη χώρα ως απάντηση στους αυξανόμενους αγώνες ψυχικής υγείας μεταξύ των νεαρών Αμερικανών.

Τώρα, τουλάχιστον 16 από τις 20 μεγαλύτερες περιφέρειες δημοσίων σχολείων των ΗΠΑ προσφέρουν διαδικτυακές συνεδρίες θεραπείας για να προσεγγίσουν εκατομμύρια μαθητές, σύμφωνα με ανάλυση του Associated Press. Μόνο σε αυτές τις περιοχές, τα σχολεία υπέγραψαν συμβόλαια προμηθειών αξίας άνω των 70 εκατομμυρίων δολαρίων.

Η ανάπτυξη αντανακλά μια ακμάζουσα νέα επιχείρηση, που γεννήθηκε από την κρίση ψυχικής υγείας μεταξύ των νεαρών Αμερικανών, που έχει αποδειχθεί τόσο κερδοφόρα που οι επενδυτές επιχειρηματικών συμμετοχών χρηματοδοτούν μια νέα παραγωγή σχολικών εταιρειών τηλεθεραπείας. Ορισμένοι ειδικοί εκφράζουν ανησυχίες σχετικά με την ποιότητα της φροντίδας που προσφέρουν οι ταχέως αναπτυσσόμενες εταιρείες τεχνολογίας.

Ωστόσο, καθώς τα σχολεία αντιμετωπίζουν έλλειψη προσωπικών επαγγελματιών, οι εκπαιδευτικοί λένε ότι η τηλεθεραπεία λειτουργεί για πολλά παιδιά και καλύπτει μια τεράστια ανάγκη. Ειδικά για τα σχολεία της υπαίθρου και για τους μαθητές χαμηλού εισοδήματος, έχει διευκολύνει την πρόσβαση στη θεραπεία. Τα σχολεία επιτρέπουν στους μαθητές να συνδέονται με συμβούλους στο διαδίκτυο κατά τη διάρκεια της σχολικής ημέρας ή μετά τις ώρες στο σπίτι.

«Με αυτόν τον τρόπο μπορούμε να εμποδίσουμε τους ανθρώπους να πέσουν μέσα από τις ρωγμές», είπε η Ishoo, μητέρα δύο παιδιών στο Λάνκαστερ της Καλιφόρνια.

Η Ishoo θυμάται ότι πέρυσι στεκόταν στην πόρτα του δωματίου της δεύτερης δημοτικού και ευχόταν να μπορούσε να της μιλήσει. “Τι συμβαίνει?” θα ρωτούσε η μητέρα. Η απάντηση άφησε την καρδιά της βαριά: «Δεν είναι ΤΙΠΟΤΑ, μαμά».

Την περασμένη άνοιξη, η σχολική της περιφέρεια ξεκίνησε ένα πρόγραμμα τηλεθεραπείας και υπέγραψε την κόρη της. Κατά τη διάρκεια ενός μήνα εβδομαδιαίων συνεδριών, η κοπέλα πήγε στο δωμάτιό της και άνοιξε έναν θεραπευτή που της έδωσε εργαλεία αντιμετώπισης και τεχνικές αναπνοής για να μειώσει το άγχος. Ο θεραπευτής είπε στην κόρη: Είσαι υπεύθυνος για τα συναισθήματά σου. Μην δίνετε αυτόν τον έλεγχο σε κανέναν.

«Έμαθε ότι είναι εντάξει να ζητάς βοήθεια και ότι μερικές φορές όλοι χρειάζονται λίγη επιπλέον βοήθεια», είπε ο Ishoo.

Το σχολικό σύστημα των 13.000 μαθητών, όπως και τόσα άλλα, έχει συμβούλους και ψυχολόγους στο προσωπικό, αλλά όχι αρκετούς για να καλύψει τις ανάγκες, είπε ο Τρις Γουίλσον, σύμβουλος συντονιστής για την περιοχή του Λάνκαστερ.

Οι θεραπευτές στην περιοχή είναι γεμάτοι με περιστατικά, καθιστώντας αδύνατη την παραπομπή των μαθητών για άμεση φροντίδα, είπε. Αλλά οι μαθητές μπορούν να προγραμματίσουν μια εικονική συνεδρία σε επιλεγμένες ημέρες.

«Η προτίμησή μας είναι να προσφέρουμε προσωπική θεραπεία στους μαθητές μας. Προφανώς, αυτό δεν είναι πάντα δυνατό», είπε ο Wilson, του οποίου η περιφέρεια έχει παραπέμψει περισσότερους από 325 μαθητές σε περισσότερες από 800 συνεδρίες από τότε που ξεκίνησε το διαδικτυακό πρόγραμμα θεραπείας.

Οι μαθητές και οι γονείς τους είπαν σε συνεντεύξεις τους ότι στράφηκαν στην τηλεθεραπεία αφού αντιμετώπισαν συναισθήματα θλίψης, μοναξιάς, ακαδημαϊκού στρες και άγχους. Για πολλούς, η μετάβαση στο σχολείο μετά την εξ αποστάσεως εκπαίδευση ήταν τραυματική. Οι φιλίες έσπασαν, οι κοινωνικές δεξιότητες επιδεινώθηκαν και η ψυχραιμία φούντωσε πιο εύκολα.

Τα σχολεία πληρώνουν το λογαριασμό, πολλά από τα οποία χρησιμοποιούν χρήματα από την ομοσπονδιακή βοήθεια για την πανδημία, καθώς οι ειδικοί προειδοποιούν για ανησυχητικά ποσοστά κατάθλιψης, άγχους και αυτοκτονιών μεταξύ των νέων. Πολλές σχολικές περιφέρειες υπογράφουν συμβάσεις με ιδιωτικές εταιρείες. Άλλοι συνεργάζονται με τοπικούς παρόχους υγειονομικής περίθαλψης, μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς ή κρατικά προγράμματα.

Οι ειδικοί ψυχικής υγείας καλωσορίζουν την επιπλέον υποστήριξη, αλλά προειδοποιούν για πιθανές παγίδες. Πρώτον, είναι όλο και πιο δύσκολο να προσλάβεις σχολικούς συμβούλους και ψυχολόγους και ο ανταγωνισμός από τους παρόχους τηλευγείας δεν βοηθά.

«Έχουμε 44 κενές θέσεις συμβούλων και η τηλευγεία σίγουρα επηρεάζει την ικανότητά μας να τις καλύψουμε», δήλωσε η Doreen Hogans, επόπτης σχολικής συμβουλευτικής στην κομητεία Prince George, Maryland. Ο Hogans εκτιμά ότι το 20% των σχολικών συμβούλων που έφυγαν έκαναν δουλειές τηλεθεραπείας, οι οποίες προσφέρουν πιο ευέλικτο ωράριο.

Η ταχεία ανάπτυξη των εταιρειών εγείρει ερωτήματα σχετικά με τα προσόντα των θεραπευτών, την εμπειρία με τα παιδιά και τα πρωτόκολλα απορρήτου, δήλωσε ο Kevin Dahill-Fuchel, εκτελεστικός διευθυντής του Counseling in Schools, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που βοηθά τα σχολεία να ενισχύσουν τις υπηρεσίες, τις παραδοσιακές υπηρεσίες ψυχικής υγείας πρόσωπο με πρόσωπο. .

«Καθώς δίνουμε σε αυτούς τους νέους πρόσβαση στην τηλευγεία, θέλω να μάθω πώς καλύπτονται όλες αυτές οι άλλες βάσεις», είπε.

Ένας από τους μεγαλύτερους παρόχους, η Hazel Health με έδρα το Σαν Φρανσίσκο, ξεκίνησε με υπηρεσίες υγείας τηλεϊατρικής στα σχολεία το 2016 και επεκτάθηκε στην ψυχική υγεία τον Μάιο του 2021, δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος Josh Golomb. Τώρα απασχολεί περισσότερους από 300 γιατρούς που παρέχουν τηλεθεραπεία σε περισσότερες από 150 σχολικές περιοχές σε 15 πολιτείες.

Οι γρήγορες επεκτάσεις σημαίνουν έσοδα εκατομμυρίων δολαρίων για τη Hazel. Φέτος, η εταιρεία υπέγραψε συμβόλαιο 24 εκατομμυρίων δολαρίων με την Κομητεία του Λος Άντζελες για την παροχή υπηρεσιών τηλεθεραπείας σε 1,3 εκατομμύρια φοιτητές σε διάστημα δύο ετών.

Άλλοι πελάτες περιλαμβάνουν τη Χαβάη, η οποία πληρώνει τη Hazel σχεδόν 4 εκατομμύρια δολάρια σε τρία χρόνια για να συνεργαστεί με τα δημόσια σχολεία της, και τα σχολεία Clark County στην περιοχή του Λας Βέγκας, η οποία έχει διαθέσει 3,25 εκατομμύρια δολάρια για την τηλεθεραπεία που παρέχει η Hazel. Οι περιφέρειες του Μαϊάμι-Ντέιντ, τα σχολεία του Prince George και του Χιούστον έχουν επίσης συνεργαστεί με τη Χέιζελ.

Παρά τις τεράστιες συμβάσεις, ο Golomb είπε ότι η Hazel επικεντρώνεται στο να διασφαλίσει ότι η παιδική ευημερία υπερτερεί της ουσίας.

«Έχουμε το πνεύμα μιας μη κερδοσκοπικής εταιρείας, αλλά χρησιμοποιούμε μηχανισμό του ιδιωτικού τομέα για να προσεγγίσουμε όσο το δυνατόν περισσότερα παιδιά», είπε ο Golomb. Η Hazel συγκέντρωσε 51,5 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση επιχειρηματικού κεφαλαίου το 2022, γεγονός που τροφοδότησε την επέκτασή της. «Έχουμε ανησυχίες για οποιονδήποτε συμβιβασμό στην ποιότητα; Η ηχηρή απάντηση είναι όχι».

Στο χώρο μπαίνουν και άλλοι πάροχοι. Τον Νοέμβριο, η πόλη της Νέας Υόρκης εγκαινίασε μια δωρεάν υπηρεσία τηλεθεραπείας για εφήβους για να βοηθήσει στην εξάλειψη των φραγμών πρόσβασης, δήλωσε ο Ashwin Vasan, επίτροπος υγείας της πόλης. Η Νέα Υόρκη πληρώνει 26 εκατομμύρια δολάρια στην startup TalkSpace για τρία χρόνια για μια υπηρεσία που επιτρέπει σε εφήβους ηλικίας 13 έως 17 ετών να κατεβάσουν μια εφαρμογή και να συνδεθούν με αδειοδοτημένους θεραπευτές μέσω τηλεφώνου, βίντεο ή κειμένου.

Σε αντίθεση με άλλες πόλεις, η Νέα Υόρκη προσφέρει την υπηρεσία σε όλους τους εφήβους, είτε είναι εγγεγραμμένοι σε ιδιωτικά, δημόσια σχολεία ή στο σπίτι, είτε δεν φοιτούν καθόλου στο σχολείο.

«Ελπίζω πραγματικά ότι αυτό ομαλοποιεί και εκδημοκρατίζει την πρόσβαση σε φροντίδα ψυχικής υγείας για τους νέους μας», είπε ο Βασάν.

Πολλές από τις παραπομπές στη Χαβάη προέρχονται από σχολεία σε αγροτικές ή απομακρυσμένες περιοχές. Ο αριθμός των μαθητών έχει αυξηθεί απότομα στο Μάουι από τις φονικές πυρκαγιές του Αυγούστου, δήλωσε ο Φερν Γιοσίντα, ο οποίος επιβλέπει την τηλεθεραπεία στο κρατικό εκπαιδευτικό τμήμα. Μέχρι στιγμής αυτό το φθινόπωρο, οι μαθητές έχουν καταγράψει 2.047 ραντεβού τηλεθεραπείας, τριπλάσια αύξηση σε σχέση με την ίδια περίοδο πέρυσι.

Μία από αυτές ήταν η κόρη της Valerie Aguirre, της οποίας η διαφωνία με δύο φίλους έγινε σωματική πέρυσι στην έκτη δημοτικού, όταν ένα από τα κορίτσια χαστούκισε την κόρη της στο πρόσωπο. Η Aguirre πρότεινε στην κόρη της να δοκιμάσει την τηλεθεραπεία. Μετά από δύο μήνες διαδικτυακής θεραπείας, «αισθάνθηκε καλύτερα», είπε ο Aguirre, συνειδητοποιώντας ότι όλοι κάνουν λάθη και ότι οι φιλίες μπορούν να επιδιορθωθούν.

Στην Καλιφόρνια, η Ishoo λέει ότι η κόρη της, τώρα στην τρίτη δημοτικού, μεταδίδει σοφία στην αδερφή της, η οποία ξεκίνησε φέτος το νηπιαγωγείο.

«Πηγαίνει τη μικρότερη αδερφή της στην τάξη και λέει ότι όλα θα πάνε καλά. Είναι άλλος άνθρωπος. Είναι μεγαλύτερη και σοφότερη. Καθησυχάζει την αδερφή της», είπε ο Ishoo. «Την άκουσα να λέει: «Αν τα παιδιά είναι κακά μαζί σου, απλώς αγνοήστε τα».

___

Η δημοσιογράφος του Associated Press Sharon Lurye συνέβαλε.

___

Η εκπαιδευτική ομάδα του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από την Carnegie Corporation της Νέας Υόρκης. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *