εννέα κορυφαίοι επιστήμονες για το μόνο μυστήριο στη Γη που θα ήθελαν να λύσουν

By | December 27, 2023

<span>Φωτογραφία: NASA/AFP/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/t41fUm292alYQv0tyzOfJQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com_17555535255555500000000 c dfad1e8443″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/t41fUm292alYQv0tyzOfJQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian d1 e8443″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: NASA/AFP/Getty Images

Από τα βάθη του τροπικού δάσους του Αμαζονίου μέχρι τις ερήμους της Ανταρκτικής, τεράστια ερωτήματα παραμένουν αναπάντητα σχετικά με τη ζωή στη Γη. Ρωτήσαμε κορυφαίους επιστήμονες και οικολόγους: ποιο είναι το μόνο πράγμα που θα θέλατε να μάθετε για τον πλανήτη που παραμένει μυστήριο;

***

Πόσα είδη υπάρχουν στη Γη;

«Με πόσα διαφορετικά είδη ζώων μοιραζόμαστε τον πλανήτη; Οι εκτιμήσεις κυμαίνονται από μόλις 3 εκατομμύρια έως 100 εκατομμύρια, και δεν υπάρχουν ακόμη πολλά σημάδια ότι συγκλίνουμε σε μια απάντηση».

Prof. Άντι Πέρβις είναι ερευνήτρια στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας και συν-συγγραφέας της παγκόσμιας αξιολόγησης του ΟΗΕ για το 2019 σε ο πλανήτης

***

Θα πήγαινα 540 εκατομμύρια χρόνια πίσω για να δω τη «βιολογική μεγάλη έκρηξη»

«Ως εξελικτικός βιολόγος, θα ήθελα μια χρονομηχανή για να επιστρέψω στην έκρηξη της Κάμβριας [when most major animal groups first appeared in the fossil record] για να δούμε γιατί αυτή η σύντομη περίοδος είχε ως αποτέλεσμα την πραγματικά ταχεία άνοδο των περισσότερων ζωικών ομάδων και γιατί σε ορισμένους αρέσουν οι τριλοβίτες [extinct marine arthropods] δεν επέζησε».

Ο εξελικτικός βιολόγος Δρ. Corrie Moreau είναι ειδικός στα μυρμήγκια στο εργαστήριο Moreau στο Πανεπιστήμιο Cornell

***

Θα μπορούσαν μερικές από τις μικρότερες μορφές ζωής να βοηθήσουν στην αποφυγή της κλιματικής κρίσης;

«Ακριβώς όπως εμείς οι άνθρωποι βασιζόμαστε στα μικροβιώματα του εντέρου μας για καλή πεπτική υγεία, η γη κάτω από τα πόδια μας περιέχει αμέτρητους αριθμούς βακτηρίων, μυκήτων και ιών που επηρεάζουν την υγεία του εδάφους και των φυτών που αναπτύσσονται σε αυτό. Επειδή οι περισσότεροι από αυτούς τους οργανισμούς δεν μπορούν να αναπτυχθούν στο εργαστήριο, γνωρίζουμε πολύ λίγα για την οικολογία τους. Ωστόσο, η παρουσία ορισμένων μικροβίων μπορεί να βοηθήσει τα δέντρα να αναπτυχθούν έως και τρεις φορές πιο γρήγορα. Θα μπορούσαν αυτά τα «καλά μικρόβια» να είναι μερικοί από τους καλύτερους συμμάχους μας στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής και στην προώθηση της επισιτιστικής ασφάλειας;»

Δρ Μπόνι Γουόρινγκ είναι ανώτερος λέκτορας στο Grantham Institute στο Imperial College του Λονδίνου

***

Ποια είναι η συνολική βιοποικιλότητα των τροπικών δασών της λεκάνης του Αμαζονίου ή του Κονγκό;

«Θα ήθελα πολύ να καταλάβω όλη την ποικιλομορφία σε μια μικρή περιοχή τροπικού δάσους – όπως 100 επί 100 μέτρα: πόσα είδη ζουν εκεί ή από πού περνούν, τι αλληλεπιδράσεις έχουν μεταξύ τους, πόσο χρονών είναι, πού προέρχονται από αυτό που κάνουν. Εκτός από την επιστημονική γνώση που θα μας παρείχε, ελπίζω ότι θα βοηθούσε να πείσουμε τους ανθρώπους για την εξαιρετική πολυπλοκότητα και την αξία των οικοσυστημάτων που συγκεντρώθηκαν εδώ και χιλιετίες – και ότι η προστασία όσων έχουμε απομείνει είναι πάντα καλύτερη επιλογή από την καταστροφή και την προσπάθεια αποκατάστασης αργότερα. ”

Prof. Αλέξανδρος Αντονέλι είναι διευθυντής επιστήμης στον Βασιλικό Βοτανικό ΚήποKew

***

Πώς επηρεάζουν τα ζώα τη λειτουργία της Γης;

«Πώς διαμορφώνουν τα ζώα την εμφάνιση και τη λειτουργία των οικοσυστημάτων; Γνωρίζουμε ότι το κάνουν αυτό με ευρέως δημοσιευμένους τρόπους, όπως η επικονίαση ή η διασπορά σπόρων, αλλά υπάρχουν πολλοί λεπτοί τρόποι –όπως ο κύκλος των θρεπτικών συστατικών, η επιλεκτική διατροφή των φυτών, οι περίπλοκοι ιστοί των αρπακτικών και των θηραμάτων– που δεν είναι πολύ αποτελεσματικοί. κατανοητό, αλλά συνεχώς εκπλήσσει. Τον περασμένο μήνα, έμαθα ότι οι αράχνες καθορίζουν πού αναπτύσσονται τα φυτά και τα οικοσυστήματα ανακάμπτουν μετά από μια ηφαιστειακή έκρηξη, συλλαμβάνοντας σπόρους στους ιστούς τους. Και, τελικά, σε ποιο βαθμό έχει σημασία η επιρροή αυτού του ζώου στο βίωμα ή σε παγκόσμιο επίπεδο; Σε ποιο βαθμό τα ζώα διαμορφώνουν τη λειτουργία του πλανήτη Γη;».

Yadvinder Malhi είναι καθηγητής επιστημών οικοσυστήματος στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης

***

Τι θα γίνει με το Gulf Stream;

«Αν έπρεπε να μάθω ένα πράγμα που είναι αβέβαιο αυτή τη στιγμή, είναι αν, και αν ναι, πότε, το Ρεύμα του Κόλπου θα σταματήσει απότομα, αλλάζοντας εντελώς το κλίμα στην Ευρώπη, προκαλώντας δραστική πτώση των θερμοκρασιών – με δυνητικά καταστροφικές επιπτώσεις. στην ασφάλεια του νερού και των τροφίμων – ενώ ο υπόλοιπος πλανήτης μαγειρεύει λόγω της κλιματικής αλλαγής που προκαλείται από τον άνθρωπο».

Σερ Ρόμπερτ Γουάτσον είναι ένας από τους πιο διακεκριμένους κλιματικούς επιστήμονες του Ηνωμένου Βασιλείου

***

Οι παγκόσμιοι κανόνες διέπουν τον τρόπο με τον οποίο εξελίσσονται τα φυτά και τα ζώα;

«Οι οργανισμοί πολύ διαφορετικών προγόνων (συμπεριλαμβανομένων των ζώων και των φυτών) φαίνεται να ακολουθούν έναν περιορισμένο αριθμό γενικών «στυλ». Ποιοι είναι οι απλοί, γενικοί κανόνες που διέπουν τον τρόπο «κατασκευής» τους και τι κάνει μερικά από αυτά τα στυλ τόσο πιο επιτυχημένα στη Γη από άλλα; Και αν υπάρχουν τέτοιοι κανόνες, είναι ίδιοι για τα ζώα και τα φυτά;»

Σάντρα Μίρνα Ντίαζ είναι καθηγητής οικολογίας στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Κόρδοβα στην Αργεντινή

***

Πόσους ανθρώπους θα μπορούσε να υποστηρίξει η Γη;

«Το μόνο πράγμα που θα ήθελα να μάθω είναι πόσους περισσότερους ανθρώπους μπορεί να φιλοξενήσει η Γη. Με τον τρέχοντα ρυθμό, θα χρειαστούν μόνο 10 χρόνια για να προστεθούν άλλα δισεκατομμύρια άνθρωποι στον πλανήτη. Γινόμαστε ήδη μάρτυρες των καταστροφικών επιπτώσεων της μη βιώσιμης αύξησης του ανθρώπινου πληθυσμού, καθώς περισσότεροι άνθρωποι καταστρέφουν παρθένα ενδιαιτήματα για να αποκτήσουν τροφή και άλλες βασικές ανάγκες, οδηγώντας σε κλιματική αλλαγή και συχνότερες εστίες ζωονοσογόνων ασθενειών και πανδημίες. Αν μπορούμε να ζούμε σε ισορροπία, υγεία και αρμονία με τη φύση, πόσους περισσότερους ανθρώπους μπορεί να φιλοξενήσει η Γη;»

Δρ Gladys Kalema-Zikusoka ήταν το πρώτο στην Ουγκάντα κτηνίατρος άγριας ζωής και είναι πρωτοπόρος στη διατήρηση

***

Ποια είδη θα προσαρμοστούν στην κλιματική κρίση – και ποια όχι;

«Ποια είναι τα όρια προσαρμογής των ειδών και γιατί; Γνωρίζουμε ότι το κλίμα αλλάζει και τα είδη προσαρμόζονται, αλλά δεν καταλαβαίνουμε ποια είναι τα όρια και γιατί ποικίλλουν. Ποιο είδος θα αποτύχει να προσαρμοστεί αρκετά γρήγορα και σε ποιο σημείο; Ποια θα προσαρμοστούν και θα ανθίσουν – και τι καθορίζει αυτές τις απαντήσεις; Τι μπορούμε να κάνουμε, ως κοινωνία, για να βοηθήσουμε τα είδη να προσαρμοστούν; Αυτά είναι θεμελιώδη ερωτήματα, οι απαντήσεις στα οποία θα καθορίσουν πώς θα μοιάζει ο φυσικός κόσμος στο μέλλον, αλλά παρέχουν επίσης βαθιές γνώσεις για το πώς λειτουργεί και εξελίσσεται η βιολογία».

Σερ Πάτρικ Βάλανς είναι ο πρώην επικεφαλής επιστημονικός σύμβουλος της κυβέρνησης του Ηνωμένου Βασιλείου και πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *