«Η Αγγλία θα κάνει το Bazball τόσο δυνατό όσο ποτέ στην Ινδία»

By | November 29, 2023

Ο Όλι Πόουπ έπαιξε 38 Τεστ για την Αγγλία αλλά δεν έπαιξε αγώνα με λευκή μπάλα – Reuters/Akhtar Soomro

Ένας χειμώνας δύο ημιχρόνων περιμένει τον Όλι Πόουπ, ο οποίος είναι πλέον έτοιμος να επιστρέψει στη δράση μετά από έναν τρίτο σοβαρό τραυματισμό στον ώμο μέσα σε τέσσερα χρόνια.

Ο Πόουπ βρίσκεται στην Αντίγκουα ελπίζοντας να κάνει το διεθνές ντεμπούτο του σε μια μέρα ως μέρος μιας νέας σύνθεσης για την άσπρη μπάλα της Αγγλίας. Αλλά μετά τα Χριστούγεννα θα επιστρέψει στην ομάδα των Δοκιμών, της οποίας ήταν υπαρχηγός στον Μπεν Στόουκς, για μια σειρά πέντε αγώνων στην Ινδία που θα είναι η μεγαλύτερη και πιο τρομακτική περιοδεία της εποχής του Μπάζμπολ μέχρι στιγμής.

Σε ένα πρόσφατο στρατόπεδο με τους England Lions στο Άμπου Ντάμπι, ο Πόουπ σκεφτόταν και τις δύο σειρές, δουλεύοντας τα κόλπα και τις τακτικές που θα χρειαστεί αν επιλεγεί για ντεμπούτο με τη λευκή μπάλα, αλλά και τα γήπεδα που μπορεί να αντιμετωπίσει στην Ινδία.

Οι αναμνήσεις από την περιοδεία της Αγγλίας στην Ινδία το 2021 παραμένουν ζωντανές μεταξύ των παικτών. Εμπνευσμένοι από τον Joe Root, πέτυχαν μια περίφημη νίκη στο Chennai, αλλά τα γήπεδα έγιναν πιο πικάντικα. Εξαπατημένη από τον Ravichandran Ashwin και τον Axar Patel, μια σοκαρισμένη Αγγλία έφυγε μετά από τρεις συνεχόμενες και πολύ οδυνηρές ήττες.

Η οδυνηρή εμπειρία ενέπνευσε την πρόσφατη προετοιμασία του Πάουπ. Στο Άμπου Ντάμπι, του επιτέθηκε βασιλικά ένα δίχτυ και στη συνέχεια αντιμετώπισε μετά από περιστροφή. Γνήσιος μαθητής του Bazball, ο 25χρονος πιστεύει ότι η επίθεση θα είναι η καλύτερη μορφή άμυνας για να αποφευχθεί η επανάληψη των συχνών μιμήσεων εύκολου στόχου του 2021.

«Αυτό το ταξίδι στην Ινδία ήταν δύσκολο», είπε ο Πόουπ στην Telegraph Sport. «Κάναμε το 1-0 σε ένα καλό wicket και μετά άλλαξαν τα γήπεδα, η μπάλα άρχισε να τετραγωνίζεται. Αυτό ήταν νέα για πολύ κόσμο. Στο παρελθόν, οι τύποι έπαιζαν σε wickets που έτρεχαν για δύο ημέρες και μετά άρχιζαν να γυρίζουν, αντί να ξεκινούσαν από την πρώτη μπάλα.

«Έχουμε μια ομάδα πολύ παρόμοια με εκείνη στην Ινδία εκείνη την εποχή. Ξέρουμε ακριβώς πώς θέλουμε να κάνουμε τα πράγματα. Ως ομάδα μπατινγκ, αν η μπάλα περάσει από την εξωτερική άκρη, ποιες είναι οι επιλογές μας για το σκοράρισμα; Όντας εδώ έξω, αυτό εξασκούμε [in Abu Dhabi]. Χρειάζεσαι μια στιβαρή άμυνα, αλλά και να ψάχνεις να σκοράρεις συνέχεια.

«Έτσι ακριβώς θα δούμε τα πράγματα [taking the aggressive option]. Έχει να κάνει με τη διαχείριση των προσδοκιών σας. Θέλετε να σκοράρετε εκατό πόντους σε κάθε παιχνίδι και θα αποτύχετε αν δεν το κάνετε. Αλλά στην Ινδία, ένα run-a-ball 60 μπορεί να είναι νίκη, το 200 μπορεί να είναι καλό σκορ σε ορισμένα γήπεδα.

«Υπάρχει απειλή και από τις δύο πλευρές ως δεξιόχειρας. Ο Ashwin είναι ίσως ο καλύτερος spinner στον κόσμο, αλλά [Ravindra] Ο Jadeja και ο Axar γυρίζουν τη μπάλα μακριά από το ρόπαλο. Είναι να ξέρεις πώς θέλεις να σκοράρεις. κοιτώντας τον σφαιριστή και βάζοντάς τον υπό πίεση.

Ollie Pope - Συνέντευξη με Ollie Pope: Ollie Pope - Συνέντευξη με Ollie Pope:

Η απόλυση του Πάπα από τον Ashwin (δεξιά) το 2021 ανέδειξε την κυριαρχία του spinner στο drift and flight – Getty Images/Peter Cziborra

«Είναι ένα δύσκολο μέρος για να κερδίσεις, αλλά θα δώσουμε ό,τι περισσότερο μπορούμε παίζοντας με τον δικό μας τρόπο».

Παρά το γεγονός ότι είναι αντικαπετάνιος, δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι ο Πόουπ θα είναι στην 11άδα της Αγγλίας στην Ινδία. Δεν έχει παίξει από το δεύτερο Ashes Test στο Lord’s, όπου εξάρθρωσε τον ώμο του. Καθώς ο Στόουκς δεν μπορεί να μπουλάρει, αντικαταστάθηκε σε μια επαναισορροπημένη ομάδα από τον πλέον συνταξιούχο Μοέν Άλι. Έχοντας ρίξει το μαχαίρι, οι προοπτικές του Στόουκς για μπόουλινγκ φαίνονται απίθανες, πράγμα που σημαίνει ότι ένας ρόπαλος μπορεί να χρειαστεί να συμβιβαστεί για να διασφαλίσει ότι έχει τις επιλογές μπόουλινγκ. 20 wickets.

Αλλά το ιστορικό του Πόουπ υπό το τρέχον καθεστώς υποδηλώνει ότι δεν θα είναι ο αποδιοπομπαίος τράγος. Από τότε που έφτασε στην τρίτη θέση κάτω από τη Stokes, ο μέσος όρος του είναι 45,3, σε σύγκριση με 28,7 πριν από αυτό. Ο άνδρας του Σάρεϊ το βάζει κάτω στην πλευρική ασφάλεια.

Ollie Pope - Συνέντευξη με Ollie Pope: Ollie Pope - Συνέντευξη με Ollie Pope:

Ο Πόουπ δεν έχει παίξει από τότε που τραυματίστηκε στον ώμο του στο δεύτερο τεστ τέφρας τον Ιούνιο – Reuters/Peter Cziborra

«Πρώτον, ως παίκτης, έχω βελτιωθεί τα τελευταία χρόνια», λέει. «Αυτό οφείλεται εν μέρει στους Στόουκς και [Brendon] McCullum και το περιβάλλον που δημιούργησαν. Νιώθεις άνετα στην ομάδα, αντί να σκέφτεσαι ότι αν κάνεις κακό παιχνίδι θα σε πέσει. Ψυχολογικά αυτό βοήθησε.

«Αλλά παρόλο που προσπαθείς να μην το σκέφτεσαι, πάντα παλεύεις για τη θέση σου στο τεστ κρίκετ. Αυτό που συνέβη στο Ashes αφού τραυματίστηκα ήταν υπέροχο. Θα προσπαθήσω να βελτιώσω το παιχνίδι μου και να προετοιμαστώ όσο περισσότερο μπορώ, οπότε η επιλογή είναι εκτός ελέγχου».

«Αν και θα μπορούσα να κάνω το ντεμπούτο μου, νιώθω έμπειρος»

Το ίδιο ισχύει και για την περιοδεία στην Καραϊβική, όπου ο Pope είναι ένα από τα νέα πρόσωπα στην ομάδα της λευκής μπάλας. Έχει πει στον αρχηγό Τζος Μπάτλερ και τον προπονητή Μάθιου Μοτ ότι αισθάνεται ικανός να χτυπήσει οπουδήποτε στην πρώτη επτά. Αν και η εμπειρία του Pope στο κρίκετ με λευκή μπάλα τα τελευταία χρόνια είναι περιορισμένη, αρχικά εντυπωσίασε τον Surrey στις πιο σύντομες φόρμες στα πρώτα χρόνια της καριέρας του.

«Αισθάνομαι ότι μπορώ να είμαι αρκετά προσαρμοστικός σε αυτή την ομάδα, νιώθω ότι θα μπορούσα να χτυπήσω από οπουδήποτε έως έξι ή επτά», λέει. «Αν και θα μπορούσα να κάνω το ντεμπούτο μου, νιώθω σαν ένας έμπειρος διεθνής αθλητής του κρίκετ. Υπάρχουν παιδιά [on tour] που είναι πολύ νέοι σε όλα αυτά, και γνωρίζω τον θόρυβο για αυτό.

«Το νέο σχήμα σημαίνει ότι πρέπει να βελτιωθώ γρήγορα τακτικά. Το κρίκετ με άσπρη μπάλα μπορεί μερικές φορές να νιώθεις σαν να παίζεις, αλλά είναι πολύ τακτικό, οπότε το σκεφτόμουν όταν παρακολουθούσα το Παγκόσμιο Κύπελλο. Είμαι νέος σε αυτό, θέλω να γνωρίσω μερικά από τα παιδιά. Από πλευράς κτυπήματος, είναι πολύ παρόμοιο με το πώς παίξαμε στο τεστ».

«Το να παίζεις σε Παγκόσμιο Κύπελλο είναι ό,τι καλύτερο υπάρχει»

Ο Πόουπ ελπίζει να χρησιμοποιήσει το ταξίδι ως ένα πρώτο βήμα προς το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2027.

«Για κάθε παίκτη του κρίκετ, το να παίζεις σε ένα Παγκόσμιο Κύπελλο είναι ό,τι καλύτερο υπάρχει, μια μεγάλη φιλοδοξία», λέει. «Στο δοκιμαστικό κρίκετ, η μορφή είναι η κορυφή και έχουμε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Δοκιμών, αλλά δεν είναι το ίδιο. Είναι δύσκολο να το πεις αυτό, αλλά το να δεις τους Αυστραλούς μια άλλη μέρα, που θέλεις να το ζήσεις αυτό, θα ήταν ένα αποκορύφωμα καριέρας.

«Τέσσερα χρόνια είναι πολλά, αλλά αυτή είναι μια ευκαιρία να αρχίσω να παρουσιάζω την περίπτωσή μου και να δείξω τι μπορώ να κάνω. Υπάρχει μεγάλος ανταγωνισμός, τόσο από έμπειρα παιδιά όσο και από μερικά νεότερα πρόσωπα, αλλά οτιδήποτε μπορώ να κάνω για να φέρω το όνομά μου εκεί έξω σε αυτήν την περιοδεία θα ήταν μια καλή αρχή».

Προς το παρόν, ο Pope είναι χαρούμενος που επέστρεψε.

«Μου έλειψε ακόμη και η προετοιμασία για αγώνες, η πίεση του πρωινού ενός μεγάλου αγώνα», λέει. «Μίλησα με τον Τζακ Λιτς, ο οποίος επίσης τραυματίστηκε. Ενώ βρίσκεστε στη μέση, δεν συνειδητοποιείτε ότι προτιμάτε να έχετε μια κακή μέρα παίζοντας παρά να πληγωθείτε και να μην έχετε καμία επιρροή σε τίποτα. Η επιστροφή μπορεί να μοιάζει λίγο με το εννιά-πέντε, κάτι που συνήθως δεν κάνει το κρίκετ. Περνάς την εβδομάδα κάνοντας αποτοξίνωση και φτάνεις το Σαββατοκύριακο ενθουσιασμένος για μια μέρα άδειας. Είμαι ασβός του κρίκετ, μου αρέσει να παίζω και ανυπομονώ να επιστρέψω».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *