Η αναζήτησή μου για μια εγκαταλελειμμένη ουτοπία στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου

By | December 7, 2023

Τμήματα της Fordlândia ανακτήθηκαν από το τροπικό δάσος – The Washington Post/Getty

Κοιτάζοντας το ταβάνι του θεάτρου Παζ στο ιστορικό κέντρο του Μπελέμ, σκέφτηκα ότι μπορεί να δω ροζ δελφίνια. Ίσως ήταν ένα άγγιγμα θερμοπληξίας. Δεν ήταν ακόμα 9:30 και ήταν πνιγμένος. Σύντομα θα ήταν 35°C – με «ευαίσθητη» θερμοκρασία μεγαλύτερη από 40°C. Η πόλη, στις εκβολές του Αμαζονίου, μόλις 1,5 μοίρα από τον Ισημερινό, είναι πάντα ζεστή, αλλά το καλοκαίρι έφτασε νωρίς. Έβλεπα όσο το δυνατόν περισσότερα πριν φτάσει η πραγματική ζέστη το μεσημέρι.

Το Belém, η πρωτεύουσα της πολιτείας Πάρα, ωραιοποιήθηκε κατά τη διάρκεια της έκρηξης από καουτσούκ από το 1880 έως το 1912. Υπάρχει μεγαλοπρέπεια παντού, πολλά από αυτά φθαρμένα και φθαρμένα. Όμως το θέατρο είναι ιδιαίτερα καλά διατηρημένο. Καλλιτέχνες λαθραία σε τοπικούς υπαινιγμούς. Τα κυματιστά καφέ μωσαϊκά στην είσοδο συμβόλιζαν το λασπωμένο ποτάμι. Οι τοιχογραφίες έδειχναν μια ιθαγενή κοπέλα να απορρίπτει την ευρωπαϊκή «επιστήμη». τα χερουβείμ είχαν τα πολύχρωμα φτερά πουλιών της ζούγκλας.

Έφαγα μεσημεριανό στην παλιά προβλήτα, που χτίστηκε το 1909 με αγγλικό σίδερο. Δίπλα, το Ver-o-Peso, η μεγαλύτερη αγορά στη Λατινική Αμερική, εξακολουθεί να είναι ένα μέρος για το εμπόριο τροπικών φρούτων, κρέατος και ψαριών. Επισκέφτηκα τον εκτυφλωτικά λευκό καθεδρικό ναό και τη βασιλική Círio, αντίστοιχα που ανακαινίστηκαν και χτίστηκαν κατά τη διάρκεια της μπελ επόκ. Το αίτημα των βαρώνων του καουτσούκ να ταφούν σε αυτή την τελευταία εκκλησία – για να αποκτήσουν είσοδο παρά την αμαρτωλή ζωή, τον τεράστιο πλούτο και τους σκλάβους τους – απορρίφθηκε, αλλά τα επώνυμά τους κοσμούν το ταβάνι.

Αγορά BelémΑγορά Belém

Η προκυμαία του Belém φιλοξενεί μια πολύχρωμη αγορά τροφίμων – Moment/Getty

Μου άρεσε το Belém, με τα πορτογαλικά πλακόστρωτα κτίρια, τη φασαρία δίπλα στο ποτάμι, το πάρκο με μαγγρόβια και κόκκινα ιγκουάνα. Αλλά ήρθα αναζητώντας μια ανθρώπινη ιστορία – και όχι κοντά στον Ατλαντικό, αλλά βαθιά μέσα στο δάσος, σε έναν από τους παραπόταμους του Αμαζονίου. Είχα έρθει να επισκεφτώ την παλιά πόλη από καουτσούκ της Φορντλάντια.

Γιατί; Κυρίως περιέργεια. Αλλά η καταστροφή του Αμαζονίου είναι μια από τις μεγαλύτερες τραγωδίες της εποχής μας. Μια προηγούμενη προσπάθεια αποικισμού του μπορεί να προσφέρει πληροφορίες. Πρόσφατα επέστρεψα για να ζήσω στη γενέτειρά μου Λανκασάιρ και είδα πολλά βιομηχανικά ερείπια. Είναι θλιβερά, νοσταλγικά, υποβλητικά – και είναι σημαντικά για τους ανθρώπους και την ιστορία.

Ο Χένρι Φορντ αποφάσισε να δημιουργήσει μια φυτεία καουτσούκ στη Βραζιλία το 1928, ενώ ανανέωσε τις γραμμές παραγωγής του για να κατασκευάσει το Μοντέλο Α, το οποίο ήλπιζε ότι θα συναγωνιζόταν τα νέα αυτοκίνητα που κατασκεύαζε η νεοσύστατη General Motors. Η Firestone κατέλαβε το καουτσούκ στη Λιβερία. Η Dunlop και άλλες βρετανικές εταιρείες κυριάρχησαν στη Μαλαισία. Ο Ford πήγε στην πηγή: το δέντρο Hevea brasiliensis. Θα έχτιζε μια πόλη στις όχθες του ποταμού Tapajós. Θα έστελνε πλοία και τους κουμπάρους του. Θα πλήρωνε τίμιους μισθούς στους ντόπιους τάπερ. Στα τέλη του 1929 φυτεύτηκαν χιλιάδες δενδρύλλια. Μετά από αυτό, όλα έγιναν λίγο περίπλοκα.

Αυτοκίνητο αντίκα σε μια αποθήκη, Fordlândia, ΒραζιλίαΑυτοκίνητο αντίκα σε μια αποθήκη, Fordlândia, Βραζιλία

Το αυτοκινητικό παρελθόν της Fordlândia ζωντανεύει στις εγκαταλειμμένες αποθήκες της – The Washington Post/Getty

Ανακαλύπτοντας την Belterra

Από το Belém πέταξα μια ώρα δυτικά στο Santarém, μια άλλη ποτάμια πόλη με ατμό, με εκκλησία για γαμήλια τούρτα, αγορά, λιμάνι φέρι και εστιατόρια με ψάρια. Από το 2003, είναι η τοπική βάση της Cargill, της αμερικανικής εταιρείας με έδρα τη Μινεσότα που έχει μετατρέψει εκατομμύρια εκτάρια τροπικού δάσους του Αμαζονίου σε σκονισμένα χωράφια σόγιας.

Πριν πάω στη Fordlândia, με πήγε ο τοπικός οδηγός και οδηγός Paulo για να επισκεφτώ μια μεταγενέστερη κατασκευή. Ο Belterra προτάθηκε από τον φυτοπαθολόγο James Weir, κυρίως για να μπορέσει να πάρει τα εύσημα για ένα νέο εγχείρημα. Δεν περίμενα πολλά. Ήξερα ότι δεν είχε ευδοκιμήσει ως επιχειρηματικό εγχείρημα. Ήξερα πώς το κλίμα του Αμαζονίου προκάλεσε την κατάρρευση και τη φθορά των κτιρίων. Αλλά χάρη στις προσπάθειες διατήρησης και την ποιότητα των αρχικών κτιρίων, μεγάλο μέρος της παλιάς πόλης ήταν σε καλή κατάσταση.

Τα σπίτια στην οδό Νούμερο Ένα –γνωστά και ως «Οδός Μισθών»– είχαν κομψά αετώματα, σκιασμένες βεράντες, όμορφους κήπους και οι σανίδες τους ήταν ακόμα βαμμένες σε λευκό και πράσινο χρώμα – όπως αυτά που είχε χτίσει η Ford σε πόλεις της εταιρείας στο Μίσιγκαν. Άνω Χερσόνησος.

Σπίτια αμερικανικού τύπου Belterra με βραζιλιάνικη σημαίαΣπίτια αμερικανικού τύπου Belterra με βραζιλιάνικη σημαία

Τα σπίτια στη Rua Number One έχουν κομψά αετώματα, όμορφους κήπους και λευκές και πράσινες πλάκες.

Στο μικρό μουσείο της Μπελτέρρα συνάντησα τον Αντόνιο ντι Κάστρο, ο οποίος μόλις είχε γράψει μια ιστορία της Φορντλάντια και της Μπελτέρα. Μιλήσαμε για πάνω από μία ώρα και μου έδειξε ασπρόμαυρες φωτογραφίες εργαζομένων σε φυτεία και παλιά αυτοκίνητα Ford που μετατράπηκαν σε οχήματα εργασίας. Τα εκθέματα περιελάμβαναν εργαλεία για τη συλλογή λατέξ, έναν κουβά ψευδαργύρου, παλιά τηλέφωνα και υπολογιστές και λάμπες λαδιού.

Ανέφερα τα καλοδιατηρημένα σπίτια και το ενδιαφέρον του Φορντ για την κηπουρική ως καλό για τα πνεύματα των εργαζομένων – ειδικά επειδή τους κρατούσε μακριά από μπαρ και οίκους ανοχής. «Η Dona Clara μοίρασε βραβεία στους καλύτερους κήπους της Belterra», είπε ο Antonio, αναφερόμενος στη σύζυγο του Henry Ford. Κρατώντας μια χούφτα σπόρους από καουτσούκ, μου χάρισε ένα άτακτο χαμόγελο και πρόφερε το όνομα Henry Wickham. Ήταν διάσημος στη Βραζιλία, ένας Βρετανός εξερευνητής που έβγαλε λαθραία σπόρους καουτσούκ από τη Βραζιλία το 1876, λανσάροντας την ασιατική αγορά καουτσούκ – και καταστρέφοντας την αγορά του Αμαζονίου.

Αντικείμενα στο μουσείο BelterraΑντικείμενα στο μουσείο Belterra

Το μικρό μουσείο της Belterra είναι γεμάτο με μπιχλιμπίδια που συλλέγονται σε όλη την ιστορία της πόλης

Στην επιστροφή, ο Πάουλο πρότεινε να κολυμπήσετε σε ένα ρυάκι στην άκρη του δρόμου. Καθώς έμπαινα μέσα, ένας ντόπιος σταμάτησε και κατέβηκε στο νερό για ένα ποτό.

«Ελπίζω να μην υπάρχουν αλιγάτορες», αστειεύτηκα.

Το μέτωπό του έσμιξε. «Αμφιβάλλω. Μάλλον ανακόντα».

Κοίταξα τον Πάουλο, ο οποίος μετέφρασε: «Anacondas».

Το τέλος του δρόμου

Έχω εξερευνήσει το Eldorado στη Νότια Αμερική, αναζητώντας την ομορφιά και τον πλούτο. Είχα ψευδείς εμπειρίες κατακτητών, σχεδόν να αυτοκτονήσω για να φτάσω σε μια ανεμοδαρμένη κορυφή ή σε έναν απομακρυσμένο παγετώνα. Το ταξίδι στη Φορντλάντια ήταν, όπως λένε οι μεταφορές, η Καρδιά του Σκότους μου. Θα μπορούσα να είχα πάει με πλοίο, αλλά ο τουριστικός πράκτορας πρότεινε ένα ταξίδι έξι ωρών. είχε νοικιάσει ένα Fiat Mobi, ιδανικό για να πάει στο σούπερ μάρκετ. Σχεδόν κανείς δεν πηγαίνει στη Φορντλάντια – οπότε ήταν πολύ μακρινό.

Ο Paulo εμφανίστηκε στις 8:30 π.μ. και σύντομα ήμασταν στο BR-163. Ένας από τους μεγάλους αυτοκινητόδρομους της Βραζιλίας, συνδέει τον Αμαζόνιο με τον ακραίο νότο. μια πινακίδα πληροφορούσε ότι το Ρίο ντε Τζανέιρο ήταν 4.114 χλμ. μακριά. Χωρίς σκληρή οροφή διακοπών, κατασκευάστηκε για τη βιομηχανία, με δύο λωρίδες γεμάτες με φορτηγά με δύο ρυμουλκούμενα, μερικές φορές σε συνοδείες. Η άσφαλτος συνέχισε να αποσυντίθεται σε λατερίτη και χαοτική κατασκευή. Έβλεπα σχεδόν ατυχήματα, μερικές φορές δεν έβλεπα τίποτα –όταν περπατούσαμε στα τυφλά σε ένα σύννεφο κόκκινης σκόνης– και είδα δύο πόδια και μια κουβέρτα: ένα μοιραίο, που αφορούσε ένα φορτηγό σόγιας.

Τέλος, στρίβουμε δεξιά στην τελική ευθεία –τώρα χωμάτινο– προς τη Fordlândia. Μείναμε στο Pousada Americana, όπου ένας άντρας ονόματι Guilherme μας τάιζε τηγανητά ψάρια, ρύζι, φασόλια και φρέσκα μάνγκο από τα δέντρα του. Μετά από μια σιέστα, συνάντησα τον Magno, έναν καθηγητή τοπικής ιστορίας που με ξενάγησε.

Ξενοδοχείο Zebu FordlandiaΞενοδοχείο Zebu Fordlandia

Το παλιό ξενοδοχείο Zebu είναι πλέον κλειστό και ερειπωμένο

Πάνω από την πόλη, τα σπίτια του διοικητή στέκονταν, οι στέγες τους έσκαγαν, τα χρώματα λερώθηκαν και ο σοβάς έπεφτε σε κομμάτια. Ένα από αυτά μετατράπηκε σε ξενοδοχείο –το Hotel Zebu– κλειστό και ερειπωμένο, με μια πισίνα ραγισμένη από την επεμβατική βλάστηση.

Το μεγάλο πρώην τελωνείο και αποθήκη στις όχθες του ποταμού ήταν πάρκινγκ. Εδώ έχουν ήδη στοιβαχτεί μπλοκ καουτσούκ βάρους ενός τόνου για αποστολή στις ΗΠΑ. Το παλιό μηχανουργείο ήταν ακόμα χώρος εργασίας, αλλά ό,τι είχε απομείνει από τα αρχικά μηχανήματα ήταν σκουριασμένο και ερειπωμένο. Εξοπλισμός βουλκανισμού πετάχτηκε στα χωράφια.

Το πιο αμερικάνικο κτίριο, ένας λεπτός υδάτινος πύργος, υψωνόταν ψηλά πάνω από την πόλη, αλλά τα περίφημα γράμματα που έλεγαν στα διερχόμενα σκάφη ότι βρίσκονταν κοντά σε μια εγκατάσταση της Ford είχαν προ πολλού χαθεί. Η μόνη εμφάνιση του ονόματος που μπόρεσα να βρω ήταν στο περίβλημα της κυλινδροκεφαλής ενός ασθενοφόρου με φουσκάλες που φαινόταν αρκετά παλιό αλλά σίγουρα μετά το Fordland.

Κεκλιμένος πύργος αντλιών νερού στον ποταμό Tapajós, FordlândiaΚεκλιμένος πύργος αντλιών νερού στον ποταμό Tapajós, Fordlândia

Τα σημάδια του παρελθόντος της Fordlândia περιλαμβάνουν ένα κεκλιμένο αντλιοστάσιο νερού

Ένα αντλιοστάσιο νερού στο ποτάμι έγειρε απότομα και φαινόταν ότι θα βυθιζόταν σύντομα. Οι κρουνοί που ήταν διάσπαρτοι στους δρόμους δεν συνδέονταν με κανέναν αγωγό. Η παλιά προβλήτα είχε χάσει το μισό της μήκος. Ο σιδηρόδρομος που έτρεχε βαθιά στη φυτεία καουτσούκ δεν φαινόταν πουθενά. Ένα μπλοκ φυλακής στεκόταν ακόμα. Ο Magno είπε ότι οι άνθρωποι δεν φυλακίστηκαν για πολύ, καθώς οι κακοποιοί εκδιώχθηκαν. Το μεγαλύτερο μέρος του γηπέδου του γκολφ έχει καταληφθεί από δάσος. Ο Χένρι Φορντ ενέκρινε το γκολφ επειδή οι παίκτες του έβλεπαν πάντα μπροστά.

Ήταν όλα λίγο αποθαρρυντικά, αλλά μόνο λίγο. Επειδή ήξερα εκ των προτέρων ότι η Fordlandia είχε αποτύχει. Ήξερα ότι υπήρχαν πολλοί λόγοι: η άγνοια των σχεδιαστών τους ήταν μεγαλύτερη από τον ιδεαλισμό τους. Τα καουτσούκ που φύτρωναν υγιεινά στη φύση δεν τους άρεσε να φυτεύονται. ντόπιοι εργάτες επαναστάτησαν ενάντια στο σκληρό καθεστώς, το φρικτό φαγητό και την ασέβεια που έδειξαν οι ξένοι μάνατζερ. Εφευρέθηκε το συνθετικό καουτσούκ. Αφού ξοδεύτηκαν το ισοδύναμο εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων, η τοποθεσία εγκαταλείφθηκε το 1945. Ο Χένρι Φορντ θα πουλούσε τη γη στην κυβέρνηση της Βραζιλίας για πένες.

Ο Κρις Μος μπροστά από μια παραθαλάσσια αποθήκη στη Φορντλάντια της ΒραζιλίαςΟ Κρις Μος μπροστά από μια παραθαλάσσια αποθήκη στη Φορντλάντια της Βραζιλίας

Ο Chris Moss έκανε ένα νοσταλγικό ταξίδι στη Fordlândia της Βραζιλίας

Οι ντόπιοι φαινόταν να απολαμβάνουν την κληρονομιά τους. Ο Magno είπε: «Οι άνθρωποι συγκινούνται όταν μιλούν για τη Fordlândia. Σκεφτείτε μια πόλη στον Αμαζόνιο το 1928 όπου υπήρχε τρεχούμενο νερό, ηλεκτρικό ρεύμα, μισθοί για υπαλλήλους και σπίτια για να ζήσουν. Το να έρθω εδώ ήταν σαν να κέρδισες το λαχείο. Οι άνθρωποι ανταγωνίζονταν για να βρουν μία από τις πέντε χιλιάδες θέσεις εργασίας». Ο Γκιγέρμε ήταν πιο μετρημένος: «Ο Χένρι Φορντ ήταν οραματιστής. Αλλά δεν ήρθε ποτέ εδώ. Υπήρχε ένα ρητό ότι όλα θα αναπτυχθούν στον Αμαζόνιο. Έκανε όμως λάθος γιατί ποτέ δεν προσέλαβε γεωπόνο που ήξερε να καλλιεργεί καουτσούκ. Θα μπορούσε να δουλέψει σε αυτοκίνητα, αλλά όχι σε φυτά».

Μια επίσκεψη στη Fordlândia είναι κάτι περισσότερο από ένα νοσταλγικό ταξίδι. Ο Φορντιανός ουτοπισμός απέτυχε. Οι Αμερικανοί συχνά περιμένουν από τους άλλους να ζουν και να εργάζονται όπως αυτοί. Οι Βραζιλιάνοι αρνήθηκαν. Οι ομογενείς μαράθηκαν στη ζέστη και καμία ποσότητα κινίνης δεν μπορούσε να απωθήσει φίδια, τζάγκουαρ και δυσεντερία. Αλλά εκεί που το καουτσούκ αρνήθηκε να αναπτυχθεί, η σόγια ευδοκιμεί. Η αγροβιομηχανία, η κτηνοτροφία και η αποψίλωση των δασών μεταμορφώνουν τον Κάτω Αμαζόνιο σε φλόγες, θάνατο και καταστροφή. Το σκηνικό της Fordlândia το 1928 ήταν το τροπικό δάσος. Τώρα απανθρακωμένα δέντρα βρίσκονται παντού σαν ένας μεγάλος άγνωστος.

Πώς να το κάνετε αυτό

Το Humboldt Travel (01603 340680) προσφέρει διακοπές 14 ημερών στον Αμαζόνιο, επισκέπτοντας τη Fordlândia και την Belterra, καθώς και το Belém, το Alter do Chão και καταλήγοντας σε μια τετραήμερη κρουαζιέρα στο Rio Negro από το Manaus. Από 5.970 £ ανά άτομο, συμπεριλαμβανομένων όλων των καταλυμάτων, των μεταφορών, των οδηγών και όλων των πτήσεων εντός Βραζιλίας.

Πώς να πάτε εκεί

Το Tap Portugal πετά απευθείας στο Belém από τη Λισαβόνα με 795 £ με επιστροφή. Πολλές αεροπορικές εταιρείες εκτελούν δρομολόγια μεταξύ των αεροδρομίων του Ηνωμένου Βασιλείου και της Λισαβόνας, η Latam πετά προς Santarém και Belém μέσω Σάο Πάολο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *