Η απελπισμένη Αίγυπτος πουλά ιστορικά ξενοδοχεία καθώς βυθίζεται στα χρέη

By | February 18, 2024

<span>Ετικέτα αποσκευών από ξενοδοχείο Mena House.</span><span>Φωτογραφία: Jennifer Kennard/Corbis/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/9k6LnqhUCSZrcJVc3w_EBw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com.com/0000000000000000000000000000000000000000363663667667668/10/10/en/ 5e5c94c0e4e” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/9k6LnqhUCSZrcJVc3w_EBw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian c94c0e4e”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Μια ετικέτα αποσκευών από το ξενοδοχείο Mena House.Φωτογραφία: Jennifer Kennard/Corbis/Getty Images

Καθώς το σούρουπο έπεφτε πάνω από τους καταπράσινους κήπους του ξενοδοχείου Marriott Mena House, η αντανάκλαση της Μεγάλης Πυραμίδας της Γκίζας έγινε πιο σκοτεινή σε μια πισίνα που χτίστηκε για να αντανακλά το τελευταίο από τα επτά θαύματα του κόσμου.

Ένα συγκρότημα έπαιξε μια ομαλή τζαζ εκδοχή του Eagles’ Hotel California στο γρασίδι καθώς οι καλεσμένοι μαζεύονταν για δείπνο, ενώ το προσωπικό προσπάθησε να προβάλει μια αίσθηση business-as-usual παρά την πρόσφατη εξαγορά του ξενοδοχείου από έναν διαβόητο Αιγύπτιο μεγιστάνα ακινήτων, τον Hisham Talaat. Μουσταφά και δύο ισχυροί όμιλοι των Εμιράτων.

Η πώληση του Mena House και έξι άλλων ιστορικών ξενοδοχείων – χρηματοδοτούμενων από τα Εμιράτα – είναι μέρος αυτού που ο Timothy E Kaldas, αναλυτής της μαχόμενης και συχνά αδιαφανούς οικονομίας της Αιγύπτου, ονόμασε «συντριπτική πώληση» κρατικών περιουσιακών στοιχείων όπως η κυβέρνηση ζητά μετρητά. ενέσεις καθώς βυθίζονται πιο βαθιά στο χρέος.

Ο Μουσταφά είναι ο μεγαλύτερος κατασκευαστής ακινήτων της Αιγύπτου, του οποίου η επιχειρηματική αυτοκρατορία γνώρισε μια αναγέννηση από την απελευθέρωσή του από τη φυλακή το 2017, αφού ο Πρόεδρος Αμπντέλ Φατάχ αλ-Σίσι του χάρισε χάρη για μια καταδίκη για φόνο. Το χαρτοφυλάκιό της περιλαμβάνει ακίνητα στη νέα πρωτεύουσα της Αιγύπτου, την κορωνίδα των μεγάλων έργων του Σίσι, καθώς και το ξενοδοχειακό σκέλος της, την Icon, η οποία διαθέτει πολλά πολυτελή ξενοδοχεία στο Κάιρο.

Ο Όμιλος Talaat Moustafa (TMG) του έχει ήδη αποκτήσει επτά ιστορικά ξενοδοχεία σε όλη την Αίγυπτο, συμπεριλαμβανομένου του Mena House. Αυτό περιλαμβάνει άλλα που χρησιμεύουν ως μνημεία του πρόσφατου παρελθόντος της Αιγύπτου, όπως το Χειμερινό Ανάκτορο Sofitel στο Λούξορ, ο Παλαιός Καταρράκτης στο Ασουάν και ο Steigenberger Cecil στην ακτή της Αλεξάνδρειας. Οι διεθνείς αλυσίδες ξενοδοχείων συνεχίζουν να διαχειρίζονται τα ξενοδοχεία, αλλά η Icon αγόρασε το πλειοψηφικό μερίδιο της αιγυπτιακής κυβερνητικής εταιρείας που τα ανήκε.

Ο Αιγύπτιος πρωθυπουργός Mostafa Madbouly γιόρτασε την πώληση 800 εκατομμυρίων δολαρίων στον Μουσταφά, ο οποίος επαίνεσε την εξαγορά για την εισαγωγή ξένου συναλλάγματος. Πρόσθεσε ότι η πώληση χρηματοδοτήθηκε από «έναν γνωστό διεθνή στρατηγικό επενδυτή».

Εβδομάδες αργότερα, οι μυστήριοι αγοραστές αποκαλύφθηκαν ότι ήταν η Abu Dhabi Developmental Holding Company (ADQ), ένα κρατικό επενδυτικό ταμείο με έδρα την πρωτεύουσα των Εμιράτων, μαζί με τη θυγατρική της, την Abu Dhabi National Exhibitions Company (Adnec Group), ιδιοκτήτες το κέντρο ExCel στο Λονδίνο. .

Κανένα κομμάτι γης ή σύγχρονη ιστορία δεν θεωρείται απεριόριστο στις απεγνωσμένες προσπάθειες της αιγυπτιακής κυβέρνησης να συγκεντρώσει κεφάλαια. Επενδυτές από τα Εμιράτα έχουν αποκτήσει αιγυπτιακά ακίνητα και εταιρείες τα τελευταία χρόνια, συμπεριλαμβανομένης της πώλησης 200 εκατομμυρίων δολαρίων ενός διαβόητου αιγυπτιακού κυβερνητικού κτιρίου στην πλατεία Ταχρίρ του Καΐρου. Μια κοινοπραξία των Εμιράτων φέρεται να βρίσκεται σε συνομιλίες για μια συμφωνία 22 δισεκατομμυρίων δολαρίων για την απόκτηση γης στη βόρεια ακτή της Αιγύπτου, μια συμφωνία που ανέφερε το Bloomberg περιλαμβάνει επίσης την TMG.

Οι πωλήσεις τεράστιων εκτάσεων γης και ιστορικών ξενοδοχείων αποτελούν μέρος των προσπαθειών του Καΐρου να αντιμετωπίσει ένα αυξανόμενο βουνό χρέους. Η κυβέρνηση του Σίσι έχει χαρακτηριστεί από έναν υπερβολικά μεγάλο οικονομικό ρόλο για τα άτομα που βρίσκονται κοντά στο καθεστώς του, ιδίως τον Μουσταφά, ενώ οι πολίτες του υποφέρουν λόγω των αυστηρών μέτρων λιτότητας και του αυξανόμενου πληθωρισμού. Η Αίγυπτος είναι πλέον ο δεύτερος μεγαλύτερος οφειλέτης του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου, μετά την Αργεντινή, και αυτή τη στιγμή βρίσκεται σε διαπραγματεύσεις για την αύξηση του δανειακού της προγράμματος.

«Πρόκειται ξεκάθαρα για μια χώρα που πουλά δημόσια αγαθά υπό πίεση», δήλωσε ο Κάλντας, αναλυτής στο Ινστιτούτο Ταχρίρ για την Πολιτική της Μέσης Ανατολής. «Τα οικονομικά της Αιγύπτου βρίσκονται σε εντελώς μη βιώσιμη θέση».

Το Mena House χτίστηκε ως βασιλικό κυνηγετικό καταφύγιο πριν μετατραπεί σε ξενοδοχείο το 1887, με κοκτέιλ μπαρ και τραπεζαρία με εκπληκτική θέα στις πυραμίδες. Η ιστορική του πτέρυγα είναι γεμάτη με πολυτελείς σουίτες, συμπεριλαμβανομένου ενός δωματίου όπου έμεινε ο Winston Churchill κατά τη διάρκεια του συνεδρίου του Καΐρου το 1943 και ένα ακριβές αντίγραφο του δωματίου της Αιγύπτιας ντίβας Uum Kalthoum.

Τα μαρμάρινα δάπεδα, το λόμπι με καθρέφτες και οι θολωτές οροφές υποδέχονταν τους επισκέπτες για επισκέψεις που έδειχναν την αρχαία δύναμη της αιγυπτιακής διπλωματίας, όταν το ξενοδοχείο φιλοξένησε ειρηνευτικές συνομιλίες μεταξύ του Αιγύπτιου Προέδρου Ανουάρ Σαντάτ και εκπροσώπων του Ισραήλ σε μια από τις αίθουσες δεξιώσεων του.

Ο Luis Monreal, γενικός διευθυντής του Aga Khan Trust for Culture με έδρα τη Γενεύη και επί μακρόν επισκέπτης του Mena House, είπε ότι ελπίζει οι νέοι ιδιοκτήτες να κατανοήσουν ότι τα ιστορικά ξενοδοχεία της Αιγύπτου έχουν αξία που υπερβαίνει την οικονομική. «Είναι μέρος της ιστορίας της Αιγύπτου, ο τουρισμός που συνέβαλε στην ενσωμάτωση της Αιγύπτου στον υπόλοιπο κόσμο», είπε.

Ένας εκπρόσωπος της TMG αρνήθηκε να σχολιάσει τις πωλήσεις του ξενοδοχείου.

Ο Μουσταφά καταδικάστηκε το 2009 επειδή πλήρωσε έναν πρώην αστυνομικό 2 εκατομμύρια δολάρια για να σκοτώσει τη Λιβανέζα τραγουδίστρια Suzanne Tamim κόβοντάς της το λαιμό στο διαμέρισμά της στο Ντουμπάι.

Το γεγονός ότι ο Μουσταφά, μέλος της αιγυπτιακής ελίτ που παραδοσιακά θεωρείται υπεράνω του νόμου, δικάστηκε στο Κάιρο ως απόδειξη του θυμού των Εμιράτων που η δολοφονία έλαβε χώρα στο έδαφός τους, καθώς η Αίγυπτος δεν εκδίδει τους πολίτες της.

Η δίκη συγκλόνισε το αιγυπτιακό κοινό, σε μια σπάνια στιγμή πτώσης για τους υπερπλούσιους της χώρας, ενώ η πλοκή της δολοφονίας ενέπνευσε αργότερα την ταινία. Το περιστατικό του Nile Hilton, δεν προβλήθηκε ποτέ στους αιγυπτιακούς κινηματογράφους κάτω από εκτεταμένη κυβερνητική λογοκρισία. Ο Μουσταφά υπερασπίστηκε την αθωότητά του στη φυλακή, δηλώνοντας σε επιστολή που έδωσε μεγάλη δημοσιότητα ότι οι κατηγορίες εναντίον του ήταν ψευδείς.

«Αυτά τα ψέματα δεν θα μπορέσουν να κινήσουν τις μεγάλες πυραμίδες που έχω χτίσει στην αιγυπτιακή οικονομία», έγραψε.

Αν και τα λόγια του προκάλεσαν περιφρόνηση εκείνη την εποχή, αποδείχτηκαν προφητικά. Μετά από μια επανάληψη δίκης στην οποία καταδικάστηκε σε 15 χρόνια φυλάκιση, ο Μουσταφά εξέτισε το μισό χρόνο πριν συγχωρεθεί από τον Σίσι, και η προηγούμενη καταδίκη του φαινόταν ελάχιστα εμπόδιο στο νέο του ρόλο ως μεσίτη των ενέσεων μετρητών των Εμιράτων στην αιγυπτιακή οικονομία.

Οι εκπρόσωποι των ADQ και Adnec δεν απάντησαν στα αιτήματα για σχολιασμό σχετικά με τη συμφωνία ή τη σημασία των επενδυτικών ταμείων των Εμιράτων που επιλέγουν τώρα να συνεργαστούν με τον Μουσταφά.

Οι αλυσίδες ξενοδοχείων Sofitel και Steigenberger αρνήθηκαν επίσης να σχολιάσουν. Εκπρόσωπος της αλυσίδας ξενοδοχείων Marriott, που λειτουργεί το Mena House, τόνισε ότι όλα κύλησαν ομαλά. «Η συναλλαγή δεν επηρεάζει τις καθημερινές επιχειρήσεις ή τους υπαλλήλους μας», είπαν.

Ο Καλδάς τόνισε ότι η πώληση ξενοδοχείων θα αποδειχθεί τελικά αντιπαραγωγική στις προσπάθειες του κράτους να συγκεντρώσει κεφάλαια, καθώς το απελπιστικά απαραίτητο ξένο νόμισμα που φέρνουν τα ξενοδοχεία θα ρέει πλέον αλλού.

«Το αιγυπτιακό κράτος έλαβε μια ένεση 800 εκατομμυρίων δολαρίων, που είναι εν συντομία εξαιρετική είδηση, αλλά χάνει για πάντα εισόδημα από αυτά τα περιουσιακά στοιχεία. Αυτό είναι γύψος, το μόνο που κάνει είναι να πυρπολεί χρήματα για ένα μη βιώσιμο οικονομικό μοντέλο, το οποίο υπονομεύεται από την υποστήριξη ενός ακόρεστου πελατειακού δικτύου σε βάρος του δημοσίου συμφέροντος», είπε.

«Αυτό δεν θα σταθεροποιήσει την οικονομία, απλώς ρυθμίζει τα πράγματα – η Αίγυπτος οφείλει 30 δισεκατομμύρια δολάρια τον επόμενο χρόνο», είπε.

Ένας δημοσιογράφος στο Κάιρο συνέβαλε σε αυτήν την ιστορία.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *