Η απογοήτευση της Αγγλίας ήταν σαν το τέλος του κόσμου – τώρα επικεντρώνομαι στην «σούπερ δύναμή μου»

By | December 28, 2023

Ο Joe Cokanasiga έχει ξαναχτίσει την αυτοπεποίθησή του – David Davies/PA

«Τώρα νιώθω σαν να είμαι γέρος», λέει ο Joe Cokanasiga, με ένα από τα λαμπερά του χαμόγελα. Αν φαίνεται περίεργο να πει ένας 26χρονος, η άποψή του είναι κατανοητή. Με όρους ράγκμπι, ο εξτρέμ του Μπαθ μοιάζει να έχει δει μεγάλο μέρος της διεθνής του καριέρας να γλιστράει μέσα από τα δάχτυλά του σαν άμμος.

Παραδέχεται ότι η τελευταία του αποτυχία, καθώς έχασε την ομάδα 33 παικτών της Αγγλίας για το Παγκόσμιο Κύπελλο, φαινόταν ότι θα μπορούσε να ήταν τελικό. Μόλις δύο ημέρες νωρίτερα είχε ξεκινήσει το εναρκτήριο φιλικό της Αγγλίας με την Ουαλία στο Twickenham, αλλά ο προπονητής Steve Borthwick μετέδωσε τα καταστροφικά νέα.

«Ήταν πολύ δύσκολο για μένα. Νόμιζα ότι ήταν το τέλος του κόσμου», προσθέτει. Μια σύντομη ανάκληση για τον τελικό φιλικό της Αγγλίας ως κάλυψη μετά τον τραυματισμό των Elliott Daly και Henry Arundell δεν έκανε τίποτα για να απαλύνει τον πόνο τους, ούτε η επιβεβαίωση του Jonny May ως αντικαταστάτη του Anthony Watson στην ομάδα του Μουντιάλ.

Όταν ο γεννημένος στα Φίτζι γιος ενός πρώην λοχία του βρετανικού στρατού έκανε το ντεμπούτο του στην Αγγλία το 2018, σημειώνοντας μια προσπάθεια εναντίον της Ιαπωνίας και σκοράροντας ξανά στην Αυστραλία το επόμενο Σαββατοκύριακο, ο Cokanasiga φαινόταν προορισμένος να γίνει αστέρι στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2019, ποτέ δεν θυμάστε το τουρνουά στη Γαλλία τέσσερα χρόνια αργότερα. Ο πρώην προπονητής της Αγγλίας Έντι Τζόουνς δήλωσε ότι υπήρχε «κάτι λίγο ιδιαίτερο γι ‘αυτόν». (δείτε το παρακάτω βίντεο)

Αλλά η ασυνεπής φόρμα και οι τραυματισμοί διέψευσαν αυτές τις ελπίδες. Σκόραρε δύο φορές στο ντεμπούτο του στο Παγκόσμιο Κύπελλο το 2019 εναντίον των ΗΠΑ, αλλά δεν έπαιξε ξανά στο τουρνουά και δεν εμφανίστηκε ξανά για την Αγγλία μέχρι το 2021, σημειώνοντας τέσσερις προσπάθειες σε αγώνες εναντίον των ΗΠΑ και του Καναδά κατά τη διάρκεια των Βρετανών και Ιρλανδών. Lions Tour.

Αποδείχθηκε ότι ήταν ψεύτικη αυγή. Ακόμη και με τη φαινομενικά ακόρεστη ζήτηση του παιχνιδιού για παίκτες με δύναμη και ρυθμό – τα 6 πόδια 4 ιντσών και το 18ο Cokanasiga είναι ευλογημένα και με τα δύο μπαστούνια – έχει ακόμα μόλις 14 συμμετοχές στο όνομά του.

Αλλά κρίσιμα, η φιλοδοξία του εξακολουθούσε να καίει έντονα και μετά από μια περίοδο προβληματισμού και μια προσέγγιση επιστροφής στα βασικά, κατόπιν αιτήματος του Borthwick, να επικεντρωθεί στην «σούπερ δύναμή του», τη συναρπαστική του μορφή για το τραπέζι – έξι προσπάθειες κάτω από το ζώνη των τελευταίων τεσσάρων αγώνων – θα πρέπει να του δώσει την επιστροφή στην ομάδα της Αγγλίας για αυτό το Πρωτάθλημα Έξι Εθνών.

Είναι ενδιαφέρον ότι περιγράφει την ήττα του Παγκοσμίου Κυπέλλου ως σημείο καμπής και αυτό που είναι ξεκάθαρο είναι ότι ο μάνατζερ των Bath Johann van Graan έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο να επανέλθει το παιχνίδι τους σε τροχιά και να το ξαναχτίσουν με μια ένεση αυτοπεποίθησης.

«Δυσκολεύτηκα λίγο για να επιστρέψω στον σύλλογο, αλλά μετά θέλεις να παίξεις ξανά και συνειδητοποιείς ότι δεν είναι το τέλος του κόσμου», προσθέτει. «Νομίζω ότι ήταν μια ευλογία στη μεταμφίεση για μένα, επειδή μου επέτρεψε να συνεχίσω να εργάζομαι σε αυτά που πρέπει να δουλέψω.

«Έπαιξα τα πρώτα παιχνίδια και ο Γιόχαν με φρόντισε καλά και μου έδωσε άδεια όταν το χρειαζόμουν. Στάθηκε δίπλα μου και μου έδωσε αυτοπεποίθηση. Νομίζω ότι αυτή είναι μια μεγάλη λέξη που χρησιμοποιούμε. Είναι θέμα να έχεις αυτοπεποίθηση για να μπεις στα παιχνίδια τώρα.

«Νομίζω ότι την περασμένη σεζόν δυσκολεύτηκα λίγο με τις μεταφορές μου. Αλλά ανακάλυψα ότι αυτή είναι η σούπερ δύναμή μου και το χρησιμοποίησα πολύ περισσότερο αυτή τη σεζόν. Νιώθω ότι στα τελευταία παιχνίδια χτίζω σιγά σιγά και ότι η συνέπεια είναι εκεί. Όταν πιάνω την μπάλα, όπως είπα και πριν, διασκεδάζω πολύ περισσότερο.

«Μιλάμε για αυτό πολύ στο Μπαθ. Η ομάδα είναι γεμάτη από ισχυρούς μεταφορείς και αυτή είναι η δουλειά μας. Ο Johann το κάνει απλό: κάθε φορά που παίρνεις την μπάλα, απλά πρέπει να τρέχεις πολύ». (δείτε το παρακάτω βίντεο)

Με τον Van Graan να δίνει προτεραιότητα στην ικανότητα μεταφοράς μπάλας στην ομάδα του που κυνηγά τον τίτλο, η Αγγλία θα μπορούσε επίσης να γίνει δικαιούχος το 2024 καθώς ο Borthwick θέλει να εξελίξει την ομάδα του στην αρχή ενός νέου κύκλου Παγκοσμίου Κυπέλλου.

«Ήμουν αρκετά τυχερός για να προπονήσω μερικούς πολύ μεγάλους, γρήγορους εξτρέμ, αλλά το μέγεθός του είναι κάτι που μπορεί να χρησιμοποιήσει πολύ», είπε ο Van Graan, ο πρώην προπονητής επιθετικών της Νότιας Αφρικής που εντάχθηκε στο Bath από το Munster πέρυσι. «(Εναντίον των Αρλεκίνων) έτρεξε κυριολεκτικά πάνω από τρία παιδιά και είχε ακόμα τη δύναμη να τερματίσει. Είμαι τόσο χαρούμενος για αυτόν. (δείτε το παρακάτω βίντεο)

«Επέστρεψε πολύ απογοητευμένος που δεν πήγε στο Παγκόσμιο Κύπελλο και έχασε μετά από εκείνο το τεστ στην Ουαλία. Υπήρχε πολύ καλή επικοινωνία από τον Steve και την ομάδα της Αγγλίας για το τι έπρεπε να δουλέψει. Αεροπορικά βελτιώθηκε πολύ. Τα εύσημα σε αυτόν. Εξακολουθώ να λέω ότι είναι ο καλύτερος εξτρέμ που έχω προπονήσει ποτέ».

Η αυξανόμενη ωριμότητά του φαίνεται να βγάζει τα καλύτερα στο παιχνίδι του τώρα, όπως και η ικανότητά του να ξεπερνά τα λάθη όταν κάποτε βάραιναν πολύ στους ώμους του.

«Το να είμαι μέσα και έξω από την Αγγλία ήταν απογοητευτικό για μένα. Νιώθω σαν να είμαι γέρος τώρα», προσθέτει. «Είμαι 26 χρονών, αλλά νιώθω σαν να είμαι παλιός γνώστης του ράγκμπι. Χρειάζονται μερικά χρόνια για να συνηθίσεις τα πάντα. Επιστρέφοντας στην αυτοπεποίθηση, αυτό είναι που με παρακινεί.

«Νομίζω ότι επικεντρώνομαι στα απλά πράγματα και πηγαίνω σε παιχνίδια με λίγο πιο καθαρό μυαλό. Μιλήσαμε στο Μπαθ για την επόμενη δουλειά. Είναι κλισέ, αλλά αν κάνεις λάθος, είναι η «επόμενη δουλειά». Κάνω πολλά πράγματα εκτός γηπέδου απλά εστιάζοντας στο επόμενο άτομο και δεν αφήνω τα πράγματα να συσσωρευτούν. Το δουλεύω ακόμα. Όταν διασκεδάζεις, είναι εύκολο να ξεχνάς πράγματα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *