Η αποστολή σε βαθιά θάλασσα καταγράφει εκπληκτικές εικόνες πλασμάτων στη ζώνη εξόρυξης του Ειρηνικού

By | April 2, 2024

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Αντίκες γυάλινα σφουγγάρια. Ένα ροζ θαλάσσιο γουρούνι Barbie που κάνει βόλτα στον βυθό της θάλασσας. Ένα διάφανο μονόκλινο που αιωρείται στα βάθη.

Αυτά τα θαύματα είναι απλώς ένα αρχικό στιγμιότυπο φανταστικών πλασμάτων που ανακαλύφθηκαν 1.640 μίλια (5.000 μέτρα) κάτω από την επιφάνεια του Ειρηνικού Ωκεανού, σε μια παρθένα περιοχή που έχει οριστεί ως τοποθεσία για εξόρυξη κρίσιμων και σπάνιων μετάλλων στα βαθιά. Οι φυσικοί πόροι είναι ιδιαίτερα περιζήτητοι για χρήση σε ηλιακούς συλλέκτες, μπαταρίες ηλεκτρικών αυτοκινήτων και άλλες πράσινες τεχνολογίες, μεταξύ άλλων χρήσεων.

Η 45ήμερη αποστολή στη ζώνη Clarion-Clipperton, η οποία ολοκληρώθηκε στις 20 Μαρτίου, κατέγραψε τη βιοποικιλότητα στην αβυσσαλέα πεδιάδα. Χρησιμοποιώντας ένα τηλεχειριζόμενο όχημα, η ομάδα στο βρετανικό ερευνητικό σκάφος James Cook φωτογράφισε τη ζωή κάτω από τη θάλασσα και συνέλεξε δείγματα για μελλοντικές μελέτες.

Ένα ροζ θαλάσσιο γουρούνι Barbie κάνει βόλτες στον βυθό της θάλασσας.  - Έργο SMARTEX/NERC

Ένα ροζ θαλάσσιο γουρούνι Barbie κάνει βόλτες στον βυθό της θάλασσας. – Έργο SMARTEX/NERC

«Μπορούμε να υποθέσουμε ότι πολλά από αυτά τα είδη θα είναι νέα στην επιστήμη. Μερικές φορές έχουν δει/παρατηρηθεί/γνωστεί στο παρελθόν, αλλά δεν έχουν συλλεχθεί ή περιγραφεί επίσημα», δήλωσε ο Regen Drennan, μεταδιδακτορικός θαλάσσιος βιολόγος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Λονδίνο.

«Αυτά τα δείγματα θα μεταφερθούν στο NHM του Λονδίνου για να ταυτοποιηθούν και να μελετηθούν τα επόμενα χρόνια».

Το ταξίδι ήταν το δεύτερο που διεξήχθη από μια πρωτοβουλία του Ηνωμένου Βασιλείου, γνωστή ως έργο εξόρυξης βυθού και ανθεκτικότητας σε πειραματικό αντίκτυπο ή SMARTEX, στο οποίο συμμετέχουν το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, το Εθνικό Κέντρο Ωκεανογραφίας, το Βρετανικό Γεωλογικό Ινστιτούτο και άλλα ιδρύματα.

Το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ εκτιμά ότι υπάρχουν 21,1 δισεκατομμύρια ξηροί τόνοι πολυμεταλλικών οζιδίων στη ζώνη Clarion-Clipperton – που περιέχουν περισσότερα αποθέματα πολλών κρίσιμων μετάλλων από τα παγκόσμια αποθέματα μαζί.

Εάν η εξόρυξη βαθέων υδάτων ακολουθήσει την ίδια τροχιά με την υπεράκτια παραγωγή πετρελαίου, περισσότερο από το ένα τρίτο αυτών των κρίσιμων μετάλλων θα προέρχονται από ορυχεία βαθέων υδάτων έως το 2065, εκτιμά η ομοσπονδιακή υπηρεσία.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι πολλές από τις μορφές ζωής που ζουν σε αυτό το περιβάλλον είναι απίθανο να ανακάμψουν μετά την αφαίρεση των οζιδίων και απαιτούν προστασία, σύμφωνα με το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας.

Ζύγιση βιοποικιλότητας και βιομηχανίας

Στα διεθνή ύδατα, η ζώνη Clarion-Clipperton βρίσκεται εκτός της δικαιοδοσίας οποιασδήποτε χώρας. Η Διεθνής Αρχή για τον Βυθό της Θάλασσας, στο πλαίσιο του πεδίου εφαρμογής της Σύμβασης των Ηνωμένων Εθνών για το Δίκαιο της Θάλασσας, εξέδωσε 17 συμβάσεις εξερεύνησης. Ωστόσο, αρκετές χώρες, συμπεριλαμβανομένου του Ηνωμένου Βασιλείου και της Γαλλίας, έχουν εκφράσει επιφυλακτικότητα, υποστηρίζοντας ένα μορατόριουμ ή την απαγόρευση της εξόρυξης βαθέων υδάτων για την προστασία των θαλάσσιων οικοσυστημάτων και τη διατήρηση της βιοποικιλότητας.

Έως και 6.000 έως 8.000 είδη μπορεί να περιμένουν να ανακαλυφθούν στη ζώνη Clarion-Clipperton, σύμφωνα με μια μελέτη του Ιουνίου 2023 που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Current Biology.

Στα ακραία βάθη του ωκεανού, δεν υπάρχει ηλιακό φως και η θερμοκρασία είναι περίπου 35 F (1,5 C), αλλά μορφές ζωής όπως αυτό το γυάλινο σφουγγάρι ευδοκιμούν.  - NHMDeepSea Group/Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ηνωμένο ΒασίλειοΣτα ακραία βάθη του ωκεανού, δεν υπάρχει ηλιακό φως και η θερμοκρασία είναι περίπου 35 F (1,5 C), αλλά μορφές ζωής όπως αυτό το γυάλινο σφουγγάρι ευδοκιμούν.  - NHMDeepSea Group/Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ηνωμένο Βασίλειο

Στα ακραία βάθη του ωκεανού, δεν υπάρχει ηλιακό φως και η θερμοκρασία είναι περίπου 35 F (1,5 C), αλλά μορφές ζωής όπως αυτό το γυάλινο σφουγγάρι ευδοκιμούν. – NHMDeepSea Group/Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ηνωμένο Βασίλειο

Το ροζ αγγούρι αμπερίμα, με το παρατσούκλι «γουρούνι Barbie», είναι ένα από τα μεγαλύτερα ασπόνδυλα που ζει στον βυθό της θάλασσας. Μαζί με το διάφανο μονόκλινο, το πλάσμα είναι ένα είδος θαλάσσιου χοίρου της επιστημονικής οικογένειας που ονομάζεται Elpidiidae. Το γουρούνι Barbie βόσκει τις μικρές ποσότητες υπολειμμάτων που βυθίζονται από τα επιφανειακά νερά στον πυθμένα της θάλασσας και είναι σημαντικά όσον αφορά την ανακύκλωση της οργανικής ύλης, εξήγησε ο Drennan, ο οποίος δεν συμμετείχε άμεσα στην αποστολή.

«Πολλά είδη αυτής της οικογένειας έχουν εξελιχθεί μακριά, στιβαρά πόδια που τους επιτρέπουν να περπατούν κατά μήκος του πυθμένα της θάλασσας και επιμήκη στοματικά μέρη για να μαζεύουν και να επιλέγουν τα υπολείμματα με τα οποία τρέφονται», είπε ο Drennan σε ένα email.

Η αποστολή κατέγραψε επίσης εικόνες από κομψά γυάλινα σφουγγάρια σε σχήμα κυπέλλου, τα οποία πιστεύεται ότι έχουν τη μεγαλύτερη διάρκεια ζωής από οποιοδήποτε άλλο πλάσμα στον πλανήτη – έως και 15.000 χρόνια, αν και η ομάδα της αποστολής δεν γνωρίζει την ηλικία των σφουγγαριών που φωτογράφισε. .

Οι θαλάσσιες ανεμώνες, στενοί συγγενείς των μεδουσών, «παίζουν το ρόλο μεγάλων σαρκοφάγων που κάθονται και περιμένουν στον πυθμένα της θάλασσας, αιχμαλωτίζοντας μικρά ζώα που κολυμπούν με τα πλοκάμια τους», πρόσθεσε.

Πολλές από τις μορφές ζωής που ζουν σε αυτά τα βάθη βασίζονται σε πολυμεταλλικούς όζους, οι οποίοι σχηματίζονται σταδιακά μέσω χημικών διεργασιών που προκαλούν την καθίζηση μετάλλων έξω από το νερό γύρω από θραύσματα κελύφους και δόντια καρχαρία, σύμφωνα με το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας.

Οι ερευνητές υπολογίζουν ότι χρειάζονται περίπου 1 εκατομμύριο χρόνια για να αυξηθούν αυτά τα οζίδια σε μέγεθος μόλις δεκάδων χιλιοστών. Τα μεγαλύτερα γνωστά οζίδια φτάνουν περίπου τα 20 εκατοστά σε διάμετρο, υποδηλώνοντας ότι αυτά τα περιβάλλοντα έχουν παραμείνει σε μεγάλο βαθμό αμετάβλητα στον πυθμένα του ωκεανού για δεκάδες εκατομμύρια χρόνια.

Ένα διαφανές πλάσμα βαθέων υδάτων που ονομάζεται unicumber.  - NHMDeepSea Group/Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ηνωμένο ΒασίλειοΈνα διαφανές πλάσμα βαθέων υδάτων που ονομάζεται unicumber.  - NHMDeepSea Group/Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ηνωμένο Βασίλειο

Ένα διαφανές πλάσμα βαθέων υδάτων που ονομάζεται unicumber. – NHMDeepSea Group/Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ηνωμένο Βασίλειο

Οι επικριτές λένε ότι ο θόρυβος μπορεί να διαταράξει τα θαλάσσια θηλαστικά όπως οι φάλαινες και τα δελφίνια, ενώ τα λοφία ιζήματος, που ενδεχομένως περιέχουν τοξικές ενώσεις, που απελευθερώνονται από εξοπλισμό στον πυθμένα της θάλασσας, μπορούν να διασκορπιστούν, βλάπτοντας τα οικοσυστήματα του μέσου νερού, σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα.

Είναι επίσης πιθανό, προειδοποιούν αυτοί οι επιστήμονες, ότι η εξόρυξη βαθέων υδάτων θα μπορούσε να διαταράξει τον τρόπο αποθήκευσης του άνθρακα στον ωκεανό, συμβάλλοντας στην κλιματική κρίση.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *