Η Βρετανία είναι διαλυμένη. Τι θα διορθώσει αυτό; Βουνά και βουνά του χρήματος

By | November 22, 2023

<span>Φωτογραφία: Christopher Furlong/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/LSjJSQo3N8rV6a0liRravw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 9de330b27bc0″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/LSjJSQo3N8rV6a0liRravw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian_99246 30b27bc0″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Christopher Furlong/Getty Images

Πολλά ονόματα έχουν προταθεί για την παθολογία μας: Θατσερισμός, Ρεγκανισμός, λιτότητα, Τρουσονομίες. Αλλά είναι όλα συνώνυμα με την ίδια ιδεολογία, ένα δόγμα που σχεδόν κανείς στη δημόσια ζωή δεν μπορεί να ονομάσει: νεοφιλελευθερισμός. Κυριάρχησε στη λήψη αποφάσεων στο Ηνωμένο Βασίλειο για 44 χρόνια. Ένα αποτέλεσμα είναι ότι η σωρευτική υποχρηματοδότηση των δημόσιων υπηρεσιών πλησιάζει πλέον σε σημείο κρίσης, απειλώντας πιθανώς την κρατική αποτυχία. Η φθινοπωρινή δήλωση της Τετάρτης δεν θα κάνει τίποτα για να λύσει το πρόβλημα.

Κάθε εβδομάδα βλέπουμε να εμφανίζεται ένας άλλος παραμελημένος κίνδυνος: καταρρέουν αίθουσες διδασκαλίας, καταρρέουν αντιπλημμυρικά συστήματα, καταρρέουν πύργοι, κατακλυσμένα νοσοκομεία, ανεπαρκής κοινωνική φροντίδα, αναβλύζοντες υπονόμοι, φονικές κατοικίες. Πόσο θα κόστιζε να διορθωθεί η χώρα, να αποκατασταθεί η γενική ευημερία και ένα λειτουργικό κράτος;

Αυτό το άρθρο είναι μια προσωρινή προσπάθεια να αθροιστούν οι ελλείψεις και να δημιουργηθεί ένας ισολογισμός των όσων, σε διάστημα 20 ετών, θα έπρεπε να δαπανήσει το Ηνωμένο Βασίλειο για να δημιουργήσει ένα βιώσιμο, ασφαλές και χωρίς αποκλεισμούς δημόσιο πεδίο. Μερικοί από τους παρακάτω αριθμούς αφορούν μόνο την Αγγλία, άλλοι καλύπτουν ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο, επομένως θα χρειαστεί περαιτέρω εργασία για να επιλυθούν σωστά. Ελπίζω να βελτιωθούν οι άλλοι.

Ορισμένες εκτιμήσεις είναι καλά τεκμηριωμένες. Το χρηματοδοτικό χάσμα του NHS – η σωρευτική διαφορά μεταξύ της ετήσιας αύξησης 4% που χρειάζεται ένα σύγχρονο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης για να αντιμετωπίσει τη γήρανση του πληθυσμού και τις τεχνολογικές αλλαγές, και αυτό που έχει λάβει από το 2010 – είναι 200 ​​δισεκατομμύρια £. Η τρέχουσα ετήσια αύξηση είναι 0,1%. Η αποκατάσταση της επαρκούς χρηματοδότησης θα ξεκινήσει από 7 δισεκατομμύρια £ ετησίως, ενώ η αντιμετώπιση του ιστορικού ελλείμματος θα συνεπαγόταν επιπλέον 10 δισεκατομμύρια £ ετησίως.

Το Thames Water τείνει να σκάσει σωλήνες στο Eton, στο Berkshire.

Η εκτίμηση της κυβέρνησης για την τιμή ενός σύγχρονου αποχετευτικού συστήματος μόνο στην Αγγλία είναι 350 έως 600 δισεκατομμύρια στερλίνες. Φυσικά δεν προτείνει κάτι τέτοιο. Επί του παρόντος, οι ιδιωτικοποιημένες εταιρείες νερού ξοδεύουν μόλις 1,4 δισεκατομμύρια λίρες ετησίως για να σταθούν ξανά στα πόδια τους.

Χρειαζόμαστε επίσης μια μαζική αναμόρφωση της παροχής νερού. Οι εταιρείες ύδρευσης λένε ότι θα δαπανήσουν συνολικά 96 δισεκατομμύρια £ μεταξύ 2025 και 2030 (πιστέψτε το όταν το δείτε), αλλά με τους τρέχοντες ρυθμούς επισκευής, θα αντικαταστήσουν τους σωλήνες που έχουν διαρροή σε μόλις 2.000 χρόνια. Σχεδόν καμία νέα χωρητικότητα δεξαμενής δεν τέθηκε σε λειτουργία μετά την ιδιωτικοποίηση. Η επιδιόρθωση του δικτύου ύδρευσης θα μπορούσε να κοστίσει άλλα 100 δισεκατομμύρια λίρες, αλλά ελλείψει χρήσιμων στοιχείων για τη βιομηχανία αυτό μπορεί να είναι μόνο μια εικασία. Με τη χαμηλότερη εκτίμηση για την αντικατάσταση αποχετεύσεων, θα μπορούσαμε να αντιμετωπίσουμε επιπλέον ετήσιες δαπάνες 22 δισεκατομμυρίων λιρών για 20 χρόνια.

Η κυβέρνηση θα μπορούσε να εξοικονομήσει χρήματα για τον έλεγχο των πλημμυρών επενδύοντας στη φυσική διαχείριση των πλημμυρών, αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο προϋπολογισμός πρέπει να αυξηθεί ταχύτερα από ό,τι ανεβαίνουν οι θάλασσες και τα ποτάμια, από τα 5,2 δισεκατομμύρια λίρες που είναι σήμερα σε διάστημα έξι ετών. Οι πλημμύρες είναι ένας από τους 34 κλιματικούς κινδύνους που αναφέρονται από την κυβερνητική Επιτροπή Κλιματικής Αλλαγής ως «απαιτούν επείγουσα προσοχή». Ωστόσο, η αντιμετώπιση των κλιματικών μας ελλείψεων μπορεί να μην απαιτεί συνολική αύξηση του προϋπολογισμού, καθώς τόσα χρήματα σπαταλούνται επί του παρόντος. Για παράδειγμα, εάν η κυβέρνηση δαπάνησε 8 δισεκατομμύρια £ για να κάνει 3 εκατομμύρια σπίτια πιο ενεργειακά αποδοτικά, θα εξοικονομούσε μεγάλο μέρος των 78 δισεκατομμυρίων λιρών σε δύο χρόνια που χρησιμοποιήθηκαν για την επιδότηση των λογαριασμών ενέργειας μας. Όμως, σεβόμενη τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων, αρνείται να επενδύσει.

Το 2019, η Shelter υπολόγισε ότι η κατασκευή των 3,1 εκατομμυρίων δημοτικών κατοικιών που απαιτούνται για την κάλυψη των στεγαστικών αναγκών θα κόστιζε ακαθάριστα 10,7 δισεκατομμύρια £ ετησίως. Καθώς αυτό θα εξοικονομούσε χρήματα για το επίδομα στέγασης και θα δημιουργούσε φόρους, το εκτιμώμενο καθαρό κόστος για 20 χρόνια θα ήταν 3,8 δισεκατομμύρια £ ετησίως. .

Το 2021, μια εκτίμηση της κατασκευαστικής βιομηχανίας πρότεινε ότι το πραγματικό κόστος της αφαίρεσης εύφλεκτης επένδυσης από κατοικίες θα ήταν 50 δισεκατομμύρια λίρες. Όμως η κυβέρνηση προέβλεπε μόνο 5 δισεκατομμύρια λίρες. Η αποτυχία διόρθωσης δομικών βλαβών σε 575 πύργους συστημάτων μεγάλων πάνελ έπληξε επίσης το σπίτι με την εκκένωση του Barton House στο Μπρίστολ αφού κρίθηκε ανθυγιεινό. Το Συμβούλιο του Enfield στο Λονδίνο υπολόγισε ότι η ανακαίνιση δύο από αυτά τα τετράγωνα θα κόστιζε 53 εκατομμύρια λίρες. Αν αυτός είναι ο μέσος όρος, εξετάζουμε τα 15 δισεκατομμύρια λίρες. Διαθέστε 3 δισεκατομμύρια £ ετησίως για την αντιμετώπιση αυτών των δύο κρίσεων.

Πύργος του Barton House στο ΜπρίστολΠύργος του Barton House στο Μπρίστολ

«Η αποτυχία διόρθωσης δομικών βλαβών σε 575 πύργους συστημάτων μεγάλων πάνελ έπληξε επίσης το σπίτι με την εκκένωση του Barton House στο Μπρίστολ (πάνω) αφού κρίθηκε ανθυγιεινό». Φωτογραφία: Ben Birchall/PA

Το πρόγραμμα Labour’s Building Schools for the Future, το οποίο οι Τόρις εγκατέλειψαν το 2010, έχει κορυφωθεί στα 8 δισεκατομμύρια λίρες ετησίως. Μόνο ο λογαριασμός επισκευής υπολογίστηκε το 2021 σε 11 δισεκατομμύρια λίρες. Αυτό ήταν πριν από τον πληθωρισμό του κόστους κατασκευής, το σκάνδαλο κυψελοειδούς σκυροδέματος και την ανακάλυψη ότι 700.000 φοιτητές σπουδάζουν τώρα σε ερειπωμένα κτίρια. Η τρέχουσα συνολική δαπάνη είναι 1,8 δισεκατομμύρια £ ετησίως. Η αποκατάσταση της παλιάς φόρμουλας χρηματοδότησης και η επίλυση του εκκρεμούς θα μπορούσε να κοστίσει 10 δισεκατομμύρια £ ετησίως.

Σε παρόμοια κατάσταση βρίσκονται και άλλα δημόσια κτίρια. Μόνο το Κοινοβούλιο, χρησιμοποιώντας τη φθηνότερη επιλογή, θα κόστιζε μεταξύ 7 και 13 δισεκατομμυρίων στερλινών για την ανακαίνιση. Σε όλα τα κρατικά περιουσιακά στοιχεία, θα ήμασταν τυχεροί να δούμε έναν επιπλέον λογαριασμό για επισκευές και αναβαθμίσεις λιγότερο από 2 δισεκατομμύρια £ ετησίως, ίσως πολύ περισσότερο – δεν μπορώ να βρω συνολικά στοιχεία.

Τόσο πολλά δημόσια χρήματα σπαταλούνται στις μεταφορές που ένα σύγχρονο και αποτελεσματικό δίκτυο θα κόστιζε πολύ λιγότερο από την παρωχημένη και χρεοκοπημένη εκδοχή μας. Η κυβέρνηση έχει διαθέσει 27,4 δισεκατομμύρια λίρες μέχρι το 2025 για την κατασκευή και την αναβάθμιση των δρόμων. Συγκριτικά, η ηλεκτροδότηση κάθε χιλιομέτρου σιδηροδρόμου θα κόστιζε περίπου 15 δισεκατομμύρια λίρες συνολικά. Αφαιρέστε μια εξοικονόμηση 5 δισεκατομμυρίων λιρών ετησίως μετά την εγκατάλειψη των προγραμμάτων οδοποιίας.

Οι ελλείψεις κοινωνικής ασφάλισης καταστρέφουν τις ζωές εκατομμυρίων ανθρώπων. Η καθολική αύξηση της πίστωσης £ 20 κόστισε 9 δισεκατομμύρια £ σε 18 μήνες. Η αποκατάστασή του θα απαιτούσε 6 δισεκατομμύρια λίρες ετησίως. Δεν έχω ακόμη ούτε ένα νούμερο για το σύνολο των παροχών που χάνονται από τα άτομα με αναπηρία, αλλά είναι απίθανο να είναι λιγότερο από 2 δισεκατομμύρια £ ετησίως.

Οι τοπικές αρχές αντιμετωπίζουν ετήσιο έλλειμμα 3,5 δισεκατομμυρίων λιρών. Στην κεντρική κυβέρνηση, υπάρχει τεράστια καθυστέρηση στη διεκπεραίωση όλων, από αιτήσεις ασύλου έως επιχορηγήσεις διαθήκης. Η αστυνόμευση της απάτης και άλλων εγκλημάτων λευκού κολάρου έχει ουσιαστικά εξατμιστεί. Προσθέστε άλλα 2 δισεκατομμύρια £ ετησίως.

Αν και αυτός ο κατάλογος δεν είναι ολοκληρωμένος, ανέρχεται σε συντηρητικά 65 δισεκατομμύρια £ ετησίως. Αυτή είναι, χονδρικά, η διαφορά μεταξύ του συνεχιζόμενου ληστρικού χάους και μιας λειτουργικής χώρας χωρίς αποκλεισμούς. Μόλις προσθέσω στοιχεία όπως οι ελλείψεις στις επιχορηγήσεις του NHS σε αποκεντρωμένα κοινοβούλια και διορθώσω τα σφάλματα στις εκτιμήσεις μου, θα μπορούσε να αυξηθεί. Θα μπορούσαμε να δούμε 100 δισεκατομμύρια λίρες.

Τέλος πάντων, είναι πολλά τα λεφτά, αλλά είναι αδύνατο; Όχι. Ο τρέχων προϋπολογισμός είναι 1,2 δισεκατομμύρια £. Κατά τη διάρκεια του προγράμματος διάσωσης των τραπεζών, η κυβέρνηση εξέδωσε δάνεια 124 δισεκατομμυρίων λιρών και αγορές μετοχών. Ξόδεψε μεταξύ 310 και 410 δισεκατομμυρίων λιρών σε δύο χρόνια για την πανδημία. Δεκάδες δισεκατομμύρια έχουν σπαταληθεί σε διεφθαρμένες συμβάσεις, δόλιες αξιώσεις υποστήριξης και αποτυχίες όπως τα νοσοκομεία του Nightingale και οι δοκιμές και οι εντοπισμοί. Το γεγονός ότι αυτές οι δαπάνες δεν προκάλεσαν οικονομική κρίση (αν και ορισμένα στοιχεία ήταν πληθωριστικά) αποτελεί μερική δικαιολογία για τη σύγχρονη νομισματική θεωρία, η οποία αναφέρει ότι η κυβέρνηση δεν χρειάζεται να συγκεντρώσει όλα τα χρήματα που ξοδεύει. Και 100 δισεκατομμύρια λίρες κοστίζουν πολύ λιγότερο από την κρατική χρεοκοπία.

Τα εμπόδια δεν είναι οικονομικά, αλλά πολιτικά. Χρειαζόμαστε μια κυβέρνηση που επιδιώκει να βελτιώσει τη ζωή μας αντί να εξοικονομήσει μια αφαίρεση που ονομάζεται χρήματα. Σε όλη τη νεοφιλελεύθερη εποχή, ο λαός υπηρετούσε το χρήμα. Αφήστε τα χρήματα να υπηρετούν τον λαό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *