Η γραφική πόλη της Κορνουάλης παλεύει να σταματήσει το επόμενο Eden Project

By | November 28, 2023

Το Lostwithiel βρίσκεται στην κοιλάδα Fowey στην Κορνουάλη – John Lawrence

Κρυμμένη στο πάνω μέρος της κοιλάδας Fowey, η μικρή πόλη Lostwithiel μοιάζει με μια εικόνα γαλήνης: ένα καμπαναριό εκκλησίας που υψώνεται πάνω από έναν κεντρικό δρόμο με σημαία, ένα ήρεμο ποτάμι που αναβλύζει ανάμεσα στις καμάρες μιας όμορφης μεσαιωνικής γέφυρας και απότομα δέντρα και δασώδης. πλαγιές από όλες τις πλευρές, με το ερειπωμένο κουρτινόιχο του Κάστρου Restormel να φαίνεται ακριβώς πάνω από τις στέγες.

Είναι ένα όραμα της χαρούμενης παλιάς Αγγλίας με μια τροπή της Κορνουάλης, αλλά κάτω από την ειδυλλιακή επιφάνεια αυτή είναι μια πόλη στο χείλος του γκρεμού. Το αμφιλεγόμενο ζήτημα του σχεδιασμού και του τουρισμού, ένα διαχρονικό σημείο διαμάχης στην Κορνουάλη, έχει προκαλέσει ένα βαθύ ρήγμα στην κοινότητα – που οδήγησε σε μια διετή εκστρατεία βιτριόλ, βανδαλισμών και απειλών βίας.

Οι ρίζες της διαμάχης βρίσκονται στα περίχωρα της πόλης. Το Gillyflower Farm είναι ένα μεγάλο και φιλόδοξο έργο υπό την αιγίδα του Sir Tim Smit, του Ολλανδού επιχειρηματία που ίδρυσε δύο από τα πιο δημοφιλή αξιοθέατα της Κορνουάλης: το Eden Project και το Lost Gardens of Heligan.

The Gillyflower Team (LR) Joe Micklethwite, Angel Warwick και Olly Brookes-Adams με τον σκύλο τους WilmaThe Gillyflower Team (LR) Joe Micklethwite, Angel Warwick και Olly Brookes-Adams με τον σκύλο τους Wilma

The Gillyflower Team (LR) Joe Micklethwite, Angel Warwick και Olly Brookes-Adams με τον σκύλο τους Wilma – John Lawrence

Έχοντας αποκτήσει ένα υποβαθμισμένο γήπεδο γκολφ στα περίχωρα του Lostwithiel πριν από τέσσερα χρόνια, ο Smit και ο γιος του, Alex, έφτιαξαν το μεγάλο τους σχέδιο: τα γήπεδα γκολφ θα μειωθούν για να ανοίξουν χώρο για περιβόλια. θα υπήρχε νέος σύλλογος, αλλά και καφετέρια, σχολή μαγειρικής και κέντρο εκπαίδευσης φοιτητών γεωπονίας και φυτοκομίας, καθώς και 19 παραθεριστικά καταλύματα.

Η αντίδραση ήταν γρήγορη και αδιάλλακτη. Μια ομάδα ντόπιων σχημάτισε μια ομάδα εκστρατειών για να αντιταχθεί στα σχέδια, υποστηρίζοντας ότι ο Tim Smit σκόπευε «να μετατρέψει το αγαπημένο μας τοπίο σε τουριστικό αξιοθέατο και να βγάλει μερικά εκατομμύρια περισσότερα από τη γη που αγόρασε για ένα μικρό ποσό». Συσσώρευσαν περισσότερες από 300 ενστάσεις, με το επιχείρημα ότι η προτεινόμενη ανάπτυξη θα έβλαπτε ένα προστατευόμενο τοπίο, και τον Απρίλιο του περασμένου έτους η αίτηση απορρίφθηκε.

Μια νέα και τροποποιημένη αίτηση σχεδιασμού έχει πλέον κατατεθεί, αλλά οι εντάσεις εξακολουθούν να φουσκώνουν κάτω από την επιφάνεια καθώς οι κάτοικοι αναμένουν την τελική ετυμηγορία.

«Η πόλη έχει χάσει τον έλεγχο», είπε ένας καταστηματάρχης με τον οποίο μίλησα. «Υπήρχαν απειλές, κόλλησαν αυτοκόλλητα στα παράθυρά μας. Ενας [supporter of Gillyflower Farm] έβαλαν ένα σημείωμα στο γραμματοκιβώτιό του λέγοντας: «Καλύτερα να το σταματήσεις αμέσως, αλλιώς την επόμενη φορά θα είναι βόμβα αερίου».

Το Lostwithie είναι μια κατεξοχήν γραφική πόλη της ΚορνουάληςΤο Lostwithie είναι μια κατεξοχήν γραφική πόλη της Κορνουάλης

Το Lostwithie είναι μια κατεξοχήν γραφική πόλη της Κορνουάλης – John Lawrence

«Η αλήθεια είναι ότι χρειαζόμαστε κάτι σαν το Gillyflower, διαφορετικά η πόλη θα πεθάνει. Δεν έρχονται αρκετοί άνθρωποι εδώ αυτές τις μέρες».

Αν ο Lostwithiel έχει πρόβλημα, το κρύβει καλά. Η κύρια οδός, η Fore Street, έχει έναν αέρα ευημερίας που δεν συναντάμε συνήθως στους κεντρικούς δρόμους της Κορνουάλης σήμερα. Υπάρχουν παμπ και καφετέριες, καταστήματα με αντίκες, ένα κρεοπωλείο και μερικά καταστήματα με είδη δώρων – σχεδόν όλα είναι ανεξάρτητα και φαινόταν να ευδοκιμούν, αν και δεν μπορούσα να μην παρατηρήσω ότι σχεδόν κανείς δεν ψώνιζε το δροσερό πρωινό της Τρίτης της επίσκεψής μου.

«Ο μόνος λόγος που οι περισσότεροι από εμάς εξακολουθούμε να πηγαίνουμε είναι επειδή έχουμε τα κτίρια – αν πληρώνουμε ενοίκιο, οι περισσότεροι από εμάς θα είχαμε χρεοκοπήσει πριν από χρόνια», μου είπε ένας άλλος έμπορος. Υποστήριξε επίσης την ανάπτυξη του Gillyflower Farm, αλλά προσπάθησε, όσο το δυνατόν περισσότερο, να αποστασιοποιηθεί από τη διχόνοια.

«Είναι πολύ τοξικό, αν και δεν ξέρω πραγματικά γιατί. Νομίζω ότι αυτό θα έφερνε κόσμο στην πόλη και θα έκανε πολύ καλό στους κατοίκους», πρόσθεσε.

Μίλησα με πολλούς άλλους ιδιοκτήτες επιχειρήσεων εκείνο το πρωί και οι περισσότεροι συμφώνησαν ότι οι προτάσεις των Smits θα μπορούσαν να είναι μόνο καλές για την πόλη. Κανείς δεν ήθελε να ταυτοποιηθεί, ωστόσο, φοβούμενος τυχόν αντίποινα που θα μπορούσαν να προκύψουν για να μιλήσει. Το ρεφρέν ήταν πάντα το ίδιο: «Δεν θέλω να καταλήξω με ένα τούβλο στο παράθυρο».

Ορισμένοι κάτοικοι είναι εξοργισμένοι με την ανάπτυξη της φάρμας GillyflowerΟρισμένοι κάτοικοι είναι εξοργισμένοι με την ανάπτυξη της φάρμας Gillyflower

Μερικοί κάτοικοι είναι εξοργισμένοι με την ανάπτυξη του Gillyflower Farm – John Lawrence

Εκείνο το απόγευμα έκανα ένα σύντομο ταξίδι στο Gillyflower Farm για να συναντηθώ με τον Alex Smit, ο οποίος ήταν στην πρώτη γραμμή του έργου. Καθώς περπατούσαμε μέσα σε περιβόλια με νεαρές μηλιές, εξήγησε το όραμα που μοιράζονταν ο ίδιος και ο πατέρας του για τον τόπο, ενώ παραδέχτηκε ότι η δύναμη και η αγριότητα της αντίθεσης που συνάντησε τον ακινητοποίησε.

«Με ρωτούν τακτικά αν ήξερα αυτά που ξέρω τώρα, αν θα ξεκινούσα ξανά αυτό το έργο. Η απάντηση είναι ένα ηχηρό ναι ». Είμαι στην ευχάριστη θέση να αναγνωρίζω τα λάθη μου και να μαθαίνω από αυτά, αλλά τα λάθη μου δεν κάνουν αυτό το έργο κακό.”

Μέχρι σήμερα, η ομάδα του Gillyflower έχει φυτέψει περισσότερα από 2.500 οπωροφόρα δέντρα, σχεδόν όλα ποικιλίες κειμήλιο. Στόχος είναι να πειραματιστούν με μεθόδους βιώσιμης καλλιέργειας και να ανακαλύψουν νέους τρόπους παραγωγής φρούτων με κερδοφόρο αλλά φιλικό προς το περιβάλλον τρόπο.

Υπάρχει ένα potager όπου διεξάγονται παρόμοιες δοκιμές παραγωγής λαχανικών, ενώ άλλα μέλη της ομάδας του διερευνούν τρόπους διαχείρισης του γηπέδου γκολφ εννέα οπών υποστηρίζοντας παράλληλα τη βιοποικιλότητα. Ο Alex είναι πεπεισμένος ότι τα ευρήματα θα κοινοποιηθούν σε γεωργικές ενώσεις και ενώσεις γκολφ αντίστοιχα, ενώ τα προϊόντα Gillyflower Farm θα διατεθούν σε τοπικές επιχειρήσεις.

Το Gillyflower φιλοξενεί επίσης ένα γήπεδο γκολφ εννέα οπώνΤο Gillyflower φιλοξενεί επίσης ένα γήπεδο γκολφ εννέα οπών

Το Gillyflower φιλοξενεί επίσης ένα γήπεδο γκολφ εννέα οπών – τον John Lawrence

«Δεν είμαστε Ρώσοι ολιγάρχες – πιστεύουμε ότι αυτό είναι συναρπαστικό και σημαντικό, αλλά δεν έχουμε την πολυτέλεια να αναπτύξουμε ένα έργο τέτοιας κλίμακας χωρίς μια βιώσιμη ροή εσόδων για να το υποστηρίξει. Χρειαζόμαστε τη διαμονή και τον σύλλογο για να κάνουμε τα υπόλοιπα βιώσιμα. Ποτέ δεν αφορούσε το κέρδος».

Ο Άλεξ και η ομάδα του έχουν υποστεί το μεγαλύτερο βάρος της οργής όσων είναι αντίθετοι με το Gillyflower Farm: μερικοί από αυτούς έχουν βρεθεί στο δρόμο ή στις παμπ της πόλης. άλλοι είχαν φτύσει τα αυτοκίνητά τους. Ακόμη και εκείνοι που εργάζονται στο Heligan και το Eden Project είναι επιφυλακτικοί σχετικά με την είσοδο στο Lostwithiel στο τρέχον κλίμα, από φόβο μήπως θεωρηθούν ένοχοι από την ένωση. Ωστόσο, είναι αποφασισμένοι να δουν το έργο μέχρι την ολοκλήρωση.

«Έζησα στην Κορνουάλη το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου και εδώ στο Lostwithiel για 13 χρόνια. Είναι η πατρίδα μου και πιστεύω ακράδαντα ότι αυτό το έργο θα συμβάλει θετικά στην κοινότητα και το τοπίο όπου βρίσκεται τώρα», δήλωσε ο Alex Smit.

«Ξέρω ότι δεν πρόκειται να πείσω όλους όσοι αντιτίθενται στο έργο να αλλάξουν τη γνώμη τους, αλλά αυτό συμβαίνει με την επικράτεια και δεν πρέπει να είναι λόγος για να μην κάνετε κάτι για το οποίο πραγματικά πιστεύετε ότι αξίζει να αγωνιστείτε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *