Η γωνιά της Βόρειας Αμερικής που φιλοξενεί το περισσότερο χιόνι στον πλανήτη

By | December 28, 2023

Το Snowbird χαρακτηρίζεται ως ευέλικτο, με groomers σε στυλ Grand Prix και πολλά μπολ εκτός πίστας – Επισκεφτείτε τη Γιούτα/Σκοτ Μάρκεβιτς

Ψηλά πάνω από τη Great Salt Lake και τα ορυχεία χαλκού που εκτείνονται τρία μίλια κάτω από τη γη, το Wasatch Range της Γιούτα φαίνεται μεγάλο, με μια ζαρωμένη έκφραση και μια γραμμή δέντρων που συχνά φτάνει μέχρι το μέτωπο. Σημαίνει «επικλινές ορεινό πέρασμα» στη γλώσσα της φυλής των ιθαγενών της Αμερικής Shoshone, η οροσειρά μεγάλου υψομέτρου είναι όπου τα Βραχώδη Όρη στενεύουν σε μια έρημο γεμάτη με οστά δεινοσαύρων. Αλλά τις τελευταίες χειμερινές περιόδους, το Wasatch έχει γίνει γνωστό για κάτι άλλο: ως το πιο αξέχαστο μέρος της Βόρειας Αμερικής για σκι.

Τον περασμένο χειμώνα, όλα τα ρεκόρ καταρρίφθηκαν όταν η καλύτερη χιονόπτωση των τελευταίων 40 ετών έπληξε τη Γιούτα και οι ημερομηνίες λήξης της σεζόν επεκτάθηκαν στον καυτό καλοκαιρινό ήλιο. Έκανα σκι σε τρία από τα 15 θέρετρα του στα τέλη Μαρτίου: Snowbird στο Little Cottonwood Canyon. Powder Mountain στην κοιλάδα Ogden. και το Sundance Mountain Resort, που κάποτε ανήκε στον Robert Redford. Κάθε βράδυ, κάθε θέρετρο ανακατασκευαζόταν από έντονη χιονόπτωση. Οι καλές στιγμές τελείωσαν μόλις στις 18 Ιουνίου, όταν το Snowbird, το τελευταίο καταφύγιο για να παραμείνει ανοιχτό, έκλεισε τελικά.

Για όλα αυτά, η Γιούτα είναι περισσότερο γνωστή στους Βρετανούς ως red rock country, ο αμερικάνικος προορισμός των καμάρων με πέταλο, των μεσών της ερήμου και των βραχωδών επιτύμβιες κολόνες. Αυτές είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες του Butch Cassidy and the Sundance Kid και της Thelma and Louise. Πιθανότατα είστε εξοικειωμένοι με τα Arches, το φαράγγι Bryce, το Canyonlands, το Capitol Reef ή τα εθνικά πάρκα Zion. Ίσως λιγότερο για τα εγκαταλελειμμένα τελεφερίκ του ψηλά σε χιονισμένους βράχους.

Ωστόσο, το Wasatch, μόλις μία ώρα μεταφορά αεροπλάνου σε λωρίδα από την πύλη του Salt Lake City, υφίσταται μια συναρπαστική μεταμόρφωση κάθε χειμώνα και τώρα ισχυρίζεται ότι είναι η πιο γνωστή εναλλακτική λύση στο Κολοράντο ή την Καλιφόρνια. Ή, όπως θέλουν να λένε οι ντόπιοι με πνεύμα απόλυτης προβοκάτσιας, την πυρίτιδα της Βόρειας Αμερικής.

χιονοπουλάκι

Ξεκίνησα στο Snowbird. Το Little Cottonwood Canyon της Γιούτα έχει μια αξιοζήλευτη φήμη ως το σπίτι του πιο επικίνδυνου χιονοδρόμου στη χώρα. Τα απότομα τείχη του φαραγγιού γέρνουν πάνω από τον αυτοκινητόδρομο καθώς σκαρφαλώνει επτά μίλια και το χιόνι εμποδίζει την πρόσβαση το ίδιο τακτικά όσο πέφτει. Τα πυροβόλα οβίδας του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου εκρήγνυνται σχεδόν καθημερινά για να πυροδοτήσουν τσουλήθρες κάτω από τα 2.500 μέτρα και να κρατούν όλους ασφαλείς και κινούμενους.

Δεν μπορούσα να πιστέψω την τύχη μου. Τις εβδομάδες πριν φτάσω, είχαν πέσει 17,9 μέτρα χιόνι και εκεί ήμουν, κάνοντας σκι παρθένες διαδρομές στον ήλιο, παρά το επιρρεπές σε χιονοστιβάδες όρος Superior που έλαμπε στην άλλη πλευρά της κοιλάδας. Πριν από αυτό, στην ενοικίαση σκι του σταθμού βάσης, ρώτησα πώς το Snowbird χειριζόταν τόσο πολύ χιόνι. Ο μεγάλος φόβος ήταν να μην μπορέσει να ξεθάψει το κεντρικό τραμ του θέρετρου. Εβδομάδες νωρίτερα, η επίθεση έφτασε στο ύψος του λαιμού για πρώτη φορά στην ιστορία της.

Το Snowbird άνοιξε το 1969 και το θέρετρο παρουσιάζεται ως ευέλικτο, με groomers στυλ Grand-Prix και πολλά μπολ εκτός πίστας, όλα εύκολα προσβάσιμα από τους κύριους σταθμούς του. Ένα ταξίδι μεταξύ των δύο κύριων χιονοδρομικών περιοχών, που έγινε εφικτό από έναν κινούμενο διάδρομο και ένα μουσείο ιστορίας που διέσχισε το βουνό, με οδήγησε σε μια σειρά από διπλές καταβάσεις με μαύρο διαμάντι και θέα στο οροπέδιο του Κολοράντο και τη γειτονική Άλτα.

Το δίδυμο θέρετρο του Snowbird, η Άλτα, είναι εξίσου όμορφο, αλλά πρέπει να έχετε ανοχή στην πεισματική αμερικανική προκατάληψη: το παλαιότερο θέρετρο ανελκυστήρων της Γιούτα είναι μόνο για σκιέρ. Αφήστε αυτό να γλιστρήσει, ωστόσο, και να ξέρετε ότι η Alta χτυπήθηκε με 903 ίντσες (22,9 μέτρα) χιονιού πέρυσι, το πιο καταγεγραμμένο από οποιοδήποτε θέρετρο στην ιστορία της πολιτείας.

Powder Mountain

Ο δρόμος βόρεια προς τα χαμηλών τόνων θέρετρα γύρω από την πόλη Ogden φαίνεται σαν η τέλεια θεραπεία για όσους μπορεί να πιστεύουν ότι το Little Cottonwood Canyon είναι πολύ απασχολημένο. Το Powder Mountain περιορίζει τον αριθμό των ημερήσιων πασών σε 1.500 σκιέρ, και όταν έφτασα, τα ξέφωτα ήταν πυκνά με σκόνη, οι πλαγιές κενές και το θέρετρο τυφλωμένο από το χιόνι που έπεφτε τόσο γρήγορα όσο η ομίχλη.

Πίσω από την ιδέα ότι η Γιούτα έχει το περισσότερο χιόνι στον κόσμο κρύβεται μια μετεωρολογική ανωμαλία που προκαλείται από την επίδραση της Μεγάλης Αλυκής στις βροχοπτώσεις. Όπως μου είπε ο εκπαιδευτής σκι του Powder Mountain, Loel York, είναι μια μαγική φόρμουλα γνωστή ως “float” που βλέπει τον ουρανό να περιβάλλεται από πυκνά σύννεφα, τα βουνά να βρίσκονται σε ενέδρα από σταθερά ελαφριές ριπές που στροβιλίζονται.

«Το φαινόμενο της λίμνης δημιουργεί σταθερά απαλό χιόνι», είπε, καθώς ανεβήκαμε σε έναν από τους πολλούς άδειους αναβατήρες εκείνη την ημέρα. «Αυτό μας δίνει την ευκαιρία να κάνουμε σκι στην ίδια πίστα κάθε μέρα, σαν να ήταν η πρώτη φορά. Και για το έδαφός μας χωρίς ανελκυστήρες, έχουμε μια χιονόγατα.”

Powder Mountain, ΓιούταPowder Mountain, Γιούτα

Το Powder Mountain απολαμβάνει «συνεχώς αφράτο χιόνι» – Ski Utah

Αυτή η χιονόγατα κοστίζει 25 $ (20 £) ανά εκτόξευση, ανοίγοντας τεράστιες λεκάνες και εύκολη πρόσβαση σε αγωγούς που παρέχουν έναν χάρτη πιστών σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα από τους μεγαλύτερους χειριστές όπως η Vail και η Whistler Blackcomb. Για λίγο κάναμε σκι σε τρενάκια και διασχίσαμε ένα χιονισμένο οροπέδιο που κάποτε χρησιμοποιήθηκε ως βοσκότοπος για πρόβατα.

Στο βάθος ήταν τα λαμπερά φώτα του Ogden, όπου η ολοκλήρωση του πρώτου διηπειρωτικού σιδηροδρόμου της Αμερικής δημιούργησε μια ακμή στα τέλη της δεκαετίας του 1860. Σήμερα, διατηρεί μια ατμόσφαιρα Old West με ζυθοποιεία, θεματικά ενεχυροδανειστήρια και το Gold Rush και την ιστορική 25th Street , που απλοποιεί το après-ski με μια σειρά από φανταστικά μπαρ και εστιατόρια.

Με περισσότερο χρόνο, θα είχα επισκεφθεί το πλησιέστερο θέρετρο στο Ogden, το Snowbasin, το οποίο κάποτε ήταν άδειο και άγριο και τώρα υφίσταται σημαντική επέκταση. Όμως είχα ήδη έναν άλλο προορισμό στο μυαλό μου.

Sundance Mountain Resort

Τις δεκαετίες από τότε που ο Robert Redford αγόρασε αυτήν την περιοχή άγριας φύσης κάτω από το όρος Timpanogos, ο ηθοποιός του Χόλιγουντ την έχει μετατρέψει σε μια αρκαδία σκι και τεχνών και σήμερα οι νέοι ιδιοκτήτες του στέκονται σταθερά στις αρχικές τους αρχές. Απότομες χαράδρες διοχετεύονται σε μεγάλες λεκάνες, ξύλινες κατοικίες φιλοξενούν μαθήματα τέχνης και πρεμιέρες σε φεστιβάλ κινηματογράφου, τεράστιες εκτάσεις ελατοδάσους παραμένουν απομονωμένες από την ανάπτυξη.

Το τι σημαίνει το θέρετρο για όσους το έχουν παρακολουθήσει να μεγαλώνει έχει επίσης αλλάξει τα τελευταία χρόνια. «Από τότε που ο Ρέντφορντ το πούλησε στους νέους ιδιοκτήτες του, η περιοχή σκι έχει βελτιωθεί», μου είπε η περιπολία του σκι Τρέισι Κρίστενσεν. «Είναι πραγματικά έτοιμοι να δημιουργήσουν ένα θέρετρο προορισμού».

Sundance, ΓιούταSundance, Γιούτα

Το Sundance έχει γίνει τουριστικός προορισμός τα τελευταία χρόνια – Επισκεφθείτε τη Utah/Adam Clark

Πέρασα το απόγευμα με τον βετεράνο του Wasatch Backcountry Rescue και τον εννιάχρονο μαύρο Λαμπραντόρ Τζάγκερ του και καθώς εξερευνούσαμε το νεότερο μπολ του Sundance, το οποίο άνοιξε 10 νέους αγώνες, μου είπε πώς η σεζόν του 2023 ήταν η πιο αξέχαστη των τελευταίων 30 ετών. Στην κορυφή ενός ασανσέρ, έδειξε έναν σωρό χιονιού στο κρύο, αστραφτερό φως του ήλιου. Κάπου πολύ πιο κάτω υπήρχε ένας αόρατος πάσσαλος μέτρησης.

Αφού πέρασα μια μέρα με την Τρέισι και τον Τζάγκερ, κατέληξα στο συμπέρασμα ότι υπάρχει μια ειλικρίνεια και ελευθερία σε αυτά τα θέρετρα που δυσκολεύεσαι να βρεις στην Καλιφόρνια ή το Κολοράντο. Ξεχνώντας για μια στιγμή τη νέα της φήμη για το χιόνι, ίσως αυτό είναι που κάνει τη Γιούτα τον αφανή ήρωα του σκι στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Είδη πρώτης ανάγκης

Το Ski Safaris (skisafari.com) προσφέρει μια διαδρομή 14 διανυκτερεύσεων στο Utah Powder Hunter και στα Εθνικά Πάρκα, συμπεριλαμβανομένων των Snowbird, Alta, Powder Mountain και Snowbasin από 3.675 £ ανά άτομο, με βάση δύο μοιρασμούς, συμπεριλαμβανομένων πτήσεων, διαμονής και ενοικίασης αυτοκινήτου.

Το America As You Like It (americaasyoulikeit.com) έχει 11 νύχτες Dark Skies και Winter Highs fly-drive, συμπεριλαμβανομένων των Snowbird, Alta, Powder Mountain και Snowbasin, από 2.740 £ ανά άτομο, με βάση δύο μοιρασμούς, συμπεριλαμβανομένων πτήσεων , διαμονής και ενοικίαση αυτοκινήτων. Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τη Γιούτα, ανατρέξτε στο visitutah.com

Ο Mike MacEacheran ήταν καλεσμένος στο Visit Utah.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *