Η Δυτική Αφρική βασίζεται σε χημικές ουσίες για να περιέχει νέα παράσιτα βαμβακιού

By | December 7, 2023

Από τους Loucumane Coulibaly και Alessandra Prentice

KORHOGO, Ακτή Ελεφαντοστού (Reuters) – Χωρίς να σταματήσουν να σκουπίζουν τον ιδρώτα από τα φρύδια τους, εργάτες στη βόρεια Ακτή Ελεφαντοστού μάζεψαν το βαμβάκι ανά χούφτα – μια σοδειά που σώθηκε με τη χρήση επιπλέον εντομοκτόνων αφού ένα νέο παράσιτο προκάλεσε ζημιές ρεκόρ στη Δυτική Αφρική και την Κεντρική . Τελευταία σεζόν.

Το ινδικό βαμβάκι jassid ή Amrasca biguttula εμφανίστηκε από το πουθενά σε μεγάλο μέρος της βαμβακερής ζώνης της περιοχής το 2022-23, εγχύοντας στα φυτά μια τοξίνη που οδήγησε σε πτώση σχεδόν 25% στην παραγωγή κάθε χρόνο. Ορισμένες χώρες έχασαν περισσότερο από το ήμισυ της αναμενόμενης συγκομιδής τους.

“Μας κατέστρεψε. Κατέστρεψε όλα τα χωράφια”, θυμάται ο Issouf Kabe Coulibaly, ο οποίος, μαζί με άλλους αγρότες στο διαμέρισμα Korhogo της Ακτής Ελεφαντοστού, αγωνίστηκε να συντηρήσει την οικογένειά του και συσσώρευσε χρέη λόγω των απωλειών της περασμένης σεζόν.

Η κρίση έχει επισημάνει την ευπάθεια της περιοχής σε χωροκατακτητικά είδη και την εξάρτηση από χημικές λύσεις που η έρευνα δείχνει ότι δεν θα προστατεύσει, μακροπρόθεσμα, έναν πολιτισμό που συντηρεί εκατομμύρια ανθρώπους και αποτελεί πολύτιμη πηγή συναλλάγματος για τις οικονομικά αδύναμες κυβερνήσεις. από το Μπενίν έως Μπουρκίνα Φάσο.

Φέτος, η χρήση νέων, γρήγορα ελεγμένων και εγκεκριμένων φυτοφαρμάκων κράτησε μακριά τα μικρά έντομα που μοιάζουν με ακρίδα.

Η παραγωγή στις 10 βαμβακοπαραγωγικές χώρες της Δυτικής και Κεντρικής Αφρικής αναμένεται να φτάσει τα 4,9 εκατομμύρια μπάλες 480 λιβρών το 2023-24 — μια ανάκαμψη 22% από την προηγούμενη σεζόν μάρκετινγκ, ανέφερε το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ (USDA) τον Σεπτέμβριο.

Την εποχή της συγκομιδής στα τέλη Νοεμβρίου, τα ηλιόλουστα χωράφια γύρω από το Korhogo ήταν τόσο γεμάτα από βαμβακερά κάστρα που φαίνονταν παγωμένα. Δουλεύοντας στη σειρά, οι εργάτες έβγαλαν λευκά φύλλα από τα φυτά μέχρι τη μέση και τα έβαλαν σε σακούλες.

«Αν το φάρμακο δεν ήταν αποτελεσματικό, δεν θα είχαμε αρκετό βαμβάκι φέτος. Δόξα τω Θεώ, πιστεύουμε ότι έχει βρεθεί μια λύση», δήλωσε ο αγρότης Yaridiouma Soro, του οποίου η συγκομιδή ήταν περίπου κατά τα δύο τρίτα μικρότερη από το συνηθισμένο την περασμένη σεζόν.

ΔΙΣΤΑΜΟΣ ΤΩΝ ΑΓΡΟΤΩΝ

Όταν η πλήρης έκταση της κρίσης του jassid έγινε σαφής την περασμένη σεζόν, οι βαμβακοπαραγωγοί γνώριζαν ότι χρειαζόταν επείγουσα δράση.

“Η κλίμακα ήταν άνευ προηγουμένου. Δεν το είχαμε δει ποτέ αυτό… η χρονιά ήταν καταστροφική”, δήλωσε ο Eugene Konan, επικεφαλής έρευνας και ανάπτυξης στην COIC, μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες βαμβακιού στην Ακτή Ελεφαντοστού.

Πολλά διακυβεύονταν. Το βαμβάκι παρέχει το 8-12% του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος του Μπενίν, της Μπουρκίνα Φάσο, του Τσαντ και του Μάλι, σύμφωνα με στοιχεία του Παγκόσμιου Οργανισμού Εμπορίου από το 2019, όταν οι τέσσερις ήταν οι κορυφαίοι παραγωγοί της περιοχής.

Εμπειρογνώμονες από το πρόγραμμα παραγωγής βαμβακιού PR-PICA, που αποτελείται από οκτώ χώρες, ένωσαν τις δυνάμεις τους για να βρουν μια λύση πριν από την έναρξη της περιόδου σποράς τον Μάιο, δοκιμάζοντας και προτείνοντας τρία νέα φυτοφάρμακα για τους αγρότες της περιοχής.

“Βραχυπρόθεσμα, είναι η προφανής επιλογή. Φέτος δεν είχαν την πολυτέλεια να χάσουν ξανά το 30 ή 50% της παραγωγής”, δήλωσε ο Thierry Brevault, ο οποίος μελετά πώς να ενταθεί βιώσιμη η αγροτική παραγωγή στο γαλλικό κέντρο γεωργικών ερευνών CIRAD.

Σε όλη τη Δυτική Αφρική, οι πρόθυμοι αγρότες περιποιήθηκαν το βαμβάκι τους με τις νέες χημικές ουσίες σύμφωνα με τις οδηγίες.

«Είχαμε ένα προϊόν για την καταπολέμηση του ιού, αλλά όλοι φοβηθήκαμε – μείωσα την έκτασή μου κατά σχεδόν 5 εκτάρια», είπε ο Κουλιμπαλί, ο οποίος συνήθως φυτεύει έως και 15 εκτάρια.

Το USDA είπε ότι παρόμοιοι δισταγμοί οδήγησαν σε ετήσια πτώση 5% των εκτάσεων βαμβακιού στην Ακτή Ελεφαντοστού και πτώση 8% στο Μπενίν, με ορισμένους αγρότες να αλλάζουν εξ ολοκλήρου καλλιέργειες.

Οι ανησυχίες ήταν αβάσιμες. Στο αγρόκτημα του Κουλιμπαλί, οι εργάτες πέταξαν μπράτσα βαμβάκι σε ένα φορτηγό που κατευθυνόταν προς μια αποθήκη, όπου στοιβάστηκε σε τεράστιους σωρούς – απόδειξη της αποτελεσματικότητας του νέου χημικού καθεστώτος.

«Ελπίζουμε ότι το επόμενο έτος όλοι οι παραγωγοί μας θα επιστρέψουν στην καλλιέργεια», δήλωσε ο Konan της COIC.

ΦΑΥΛΟΣ ΚΥΚΛΟΣ

Ωστόσο, η ανάκαμψη μπορεί να είναι βραχύβια και οι ερευνητές προειδοποιούν ότι χρειάζεται περισσότερη δουλειά για να βρεθούν μακροπρόθεσμες λύσεις.

Τα εντομοκτόνα θα πρέπει να χρησιμοποιούνται κατά του Amrasca biguttula μόνο με προσοχή, καθώς έχουν αναφερθεί γνωστές περιπτώσεις αντοχής στην Ινδία και το Πακιστάν, σύμφωνα με τη βιομηχανική ομάδα Insecticide Resistance Action Committee (IRAC).

“Στη Δυτική Αφρική, η απάντηση συνεχίζει να είναι η χρήση εντομοκτόνων… Αλλά αυτό δεν λύνει πραγματικά το πρόβλημα. Είναι ένας φαύλος κύκλος”, είπε η Brevault τηλεφωνικά.

“Θα συναντήσουμε αντίσταση αργά ή γρήγορα. Τελικά, αυτά τα προϊόντα δεν θα λειτουργούν πλέον.”

Προτεραιότητα θα πρέπει να δοθεί στην ανάπτυξη ανθεκτικών στα παράσιτα ποικιλίες βαμβακιού, στην επέκταση της χρήσης συστημάτων παρακολούθησης ώστε τα χημικά να χρησιμοποιούνται μόνο όταν είναι απαραίτητο, στη διερεύνηση εναλλακτικών βιοελέγχων και στην εκμάθηση του τρόπου καταπολέμησης των jassids σε διαφορετικό στάδιο της ανάπτυξής τους. κύκλος ζωής, είπε .

Η οικονομική υπόθεση για επένδυση σε βιώσιμα εργαλεία είναι σαφής. Οι βιολογικές εισβολές στοίχισαν στην Αφρική έως και 79 δισεκατομμύρια δολάρια μεταξύ 1970 και 2020, κυρίως λόγω της ζημιάς που προκάλεσαν, σύμφωνα με μελέτη του 2021 που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Niobiota που προειδοποίησε ότι τέτοιο κόστος αυξανόταν εκθετικά με την πάροδο του χρόνου.

«Μπορούμε να περιμένουμε όλο και περισσότερους νέους εισβολείς να φτάνουν στην περιοχή – σε χώρες της Δυτικής Αφρικής», δήλωσε ο εντομολόγος Lakpo Koku Agboyi του μη κερδοσκοπικού Centre for Agriculture and Biosciences International (CABI).

Είπε ότι αυτό οφείλεται εν μέρει στους αδύναμους συνοριακούς ελέγχους, οι οποίοι επέτρεψαν σε μη ιθαγενή είδη να κάνουν βόλτα απαρατήρητα αλλού, και στις αυξανόμενες θερμοκρασίες, που μπορούν να αλλάξουν την κατανομή ενός είδους ή να ενθαρρύνουν την εξάπλωσή του.

Οι γενετικές δοκιμές δείχνουν ότι το νέο δυτικό αφρικανικό jassid προήλθε από την Ασία, αν και δεν είναι γνωστό πότε συνέβη αυτό ή τι προκάλεσε την έκρηξη του πληθυσμού του, είπε η Brevault, η οποία απέκλεισε την κλιματική αλλαγή ως παράγοντα.

Ορισμένοι αγρότες στο Korhogo είναι επιφυλακτικοί σχετικά με τη χημική προσέγγιση για την καταπολέμηση των παρασίτων.

«Για μένα είναι τα φυτοφάρμακα που δεν είναι πολύ αποτελεσματικά», είπε ο εβδομοήμερος Navaga Tuo, σε ένα χωράφι που ήταν καφέ αντί για λευκό. Αποφάσισε να φυτέψει καλαμπόκι αυτή τη σεζόν αφού έχασε μεγάλο μέρος του βαμβακιού του το 2022-23.

Ενθαρρυμένος από τις άφθονες σοδειές των γειτόνων του, ο Tuo σχεδιάζει να επιστρέψει στο βαμβάκι την επόμενη σεζόν και να προστατεύσει τη σοδειά του σύμφωνα με τις οδηγίες, αλλά ανησυχεί για τη χρήση περισσότερων χημικών ψεκασμών.

“Πρέπει να βρούμε μια λύση για να εξαφανίσουμε τους Jassids. Δεν έχουμε άλλο επάγγελμα εκτός από τη γεωργία”, είπε, μαδώντας στάχυα καλαμποκιού από τα ξερά κοτσάνια και πετώντας τα στο έδαφος.

(Αναφορά από τις Alessandra Prentice και Loucoumane Coulibaly, επιμέλεια Alexandra Hudson)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *