Η εκπληκτική αναδρομή φέρνει προοπτική – και πρακτορείο – σε έναν σπουδαίο Αυστραλό

By | December 1, 2023

Μια δυτική ιστορία μπολιάζεται πάντα στους πιο εξέχοντες ιθαγενείς εικαστικούς καλλιτέχνες της Αυστραλίας – ένα αναγωγικό παράδειγμα μέσω του οποίου μπορούν να γίνουν πιο εύκολα κατανοητοί, να ερμηνευτούν και να γραφτούν. Και ως διάσημη επαγγελματίας στην πρώτη γραμμή του κεντρικού κινήματος τέχνης της ερήμου των δεκαετιών του 1970 και του 1980, η “Emily” Kam Kngwarray (ένα λευκό ανδρικό μικρό όνομα, που της αποδόθηκε στην εφηβεία της) είναι ίσως το καλύτερο παράδειγμα.

Η απλή έκδοση είναι κάπως έτσι. Η Kngwarray έμαθε να υπογράφει το όνομά της (“Emilly”) μόλις στα τέλη της δεκαετίας του 1970, περίπου την ίδια περίοδο που άρχισε να εκφράζεται μέσα από τις εικαστικές τέχνες, αφού μυήθηκε στα μέσα του μπατίκ και του tie-dye. Στη συνέχεια, στη δεκαετία του 1980, μεταπήδησε στο πιο εμπορικό (τουλάχιστον για τους αντιπροσώπους) και αισθητικά αξιόλογο μέσο ακρυλικό σε καμβά – και η φήμη και η εμπορευσιμότητα του έγιναν στρατόσφαιρα.

Οι χαρακτηριστικές του απεικονίσεις της αυστραλιανής πατρίδας του στην έρημο έχουν αιχμαλωτίσει τον θαυμασμό του παγκόσμιου κόσμου της τέχνης: γκαλερίστ, επιμελητές και ιδιαίτερα εμπόρους τέχνης. (Το 2017, ένας πίνακας του Kngwarray, Earth’s Creation I, πουλήθηκε για 2,1 εκατομμύρια δολάρια, σπάζοντας το ρεκόρ για την υψηλότερη τιμή δημοπρασίας για έναν Αυστραλό καλλιτέχνη.) Αυτοί οι πίνακες ήταν εγγενώς εμπνευσμένοι και αντανακλούν εξ ολοκλήρου την οικολογία και τον πολιτισμό του προγόνου σας. Χώρα, Alhalker, που βρίσκεται εντός των ορίων της περιοχής Sandover στην κεντρική έρημο, που συνήθως ονομάζεται Utopia. Και όμως, χάρη στην εκπληκτική του παραγωγή (πολλά μπατίκ και περίπου 5.000 με 6.000 πίνακες) – και, σήμερα, σε μια πιο προσοδοφόρα παγκόσμια αγορά από ποτέ – το έργο του έχει συχνά εξηγηθεί στο πλαίσιο της δυτικής αφαίρεσης και του μοντερνισμού.

Αλλά ο Kngwarray, ο οποίος πέθανε το 1996 σε ηλικία 82 ετών, είναι πολύ πιο αινιγματικός. Εργάστηκε απομονωμένη κυριολεκτικά και μεταφορικά από τους δυτικούς καλλιτέχνες της εποχής της και ωστόσο παραμένει τόσο συλλεκτική όσο μερικά από τα μεγαλύτερα ονόματα.

Η Emily Kam Kngwarray, μια εκπληκτική αναδρομική έναρξη αυτή την εβδομάδα στην Εθνική Πινακοθήκη της Αυστραλίας (η οποία θα ταξιδέψει στην Tate Modern του Λονδίνου τον Ιούλιο του 2025), φέρνει μια καθυστερημένη οπτική – και ίσως πρακτορεία και μεταθανάτια αξιοπρέπεια – στην καλλιτέχνιδα και το εκπληκτικό της έργο.

Τα πολλά μπατίκ και οι καμβάδες της έκθεσης καλύπτουν τα τελευταία 20 χρόνια της ζωής του: δύο δεκαετίες που αποκαλύπτονται μέσα από το βασικό ντοκιμαντέρ και τον κατάλογο της έκθεσης ως μέρος μιας πολύ μεγαλύτερης και πιο σύνθετης δημιουργικής και πολιτιστικής ιστορίας.

Ως μέρος μιας διαχρονικής ανθρώπινης συνέχειας του Anmatyerr, η Kngwarray –μαζί με τις γυναίκες της κοινότητάς της– αντανακλούσε τον πολιτισμό, την ιστορία και την οικολογία του Alhalker μέσα από ιστορίες άμμου (δαχτυλικά αποτυπώματα στην άμμο, ή τυπογραφικό λάθος) και «βάψτε» (ώχρα αναμεμειγμένη με λίπος emu) στο στήθος, το στήθος και τα χέρια κατά τη διάρκεια γυναικείων τραγουδιών και τελετών, ή θαυμάσια.

Τα ακρυλικά του Kngwarray σε καμβά, τα μπατίκ και οι βαφές του, η συμβολική ζωγραφική του δέρματος και τα σημάδια στην κόκκινη γη, ήταν μέρος της συνέχειας της πολιτιστικής και καλλιτεχνικής του έκφρασης.

Η δημιουργία συμφραζομένων του Kngwarray εκτός της δυτικής αγοράς τέχνης και των επιμελητικών παραδόσεων του είναι φιλόδοξη και προκλητική. Αλλά για πολλά χρόνια, οι διαχειριστές των Πρώτων Εθνών Kelli Cole (από την κληρονομιά Warumungu/Luritja) και Hetti Perkins (Arrernte/Kalkadoon) συναντούσαν και άκουγαν γυναίκες μέσα και γύρω από τη χώρα Kngwarray. γυναίκες που σχετίζονται, γνώρισαν και δημιούργησαν μαζί της. Διδαχτικά, ο Cole και ο Perkins μεγάλωσαν στην κεντρική Αυστραλία. Η Cole γνώρισε την Kngwarray και άλλες γυναίκες καλλιτέχνες στο περιβάλλον της μέσω οικογενειακών δεσμών. Η γλωσσολόγος Jennifer Green συμμετείχε επίσης σε αυτή τη διαδικασία διαβούλευσης. γνώρισε τον Kngwarray το 1976 όταν ίδρυσε μαθήματα αλφαβητισμού στην Ουτοπία, που θα άνοιγε το δρόμο για ένα αρχικό κίνημα τεχνών και χειροτεχνίας που τελικά θα ανθούσε.

Και έτσι αυτή η έκθεση φέρνει την Kngwarray σταθερά κοντά μας μέσα από το πρίσμα του κόσμου της –ανθρώπινου, πολιτιστικού, οικολογικού, βαθιά ιστορικού, γεωγραφικού– ως μητριάρχη, αδερφή, φίλη, αφηγήτρια παραμυθιών, εικαστικό και πάντα εορτάζουσα της Χώρας.

Σε εθνικό και διεθνές επίπεδο είναι η «Emily». Αλλά στην έρημη χώρα είναι η Καμ (Καμ είναι ο θαμμένος λοβός του Anweerlarr, ή μολύβι γιαμ) και Kngwarray (όνομα του δέρματός του). Το γιαμ – οι περίτεχνοι σταυρωμένοι υπόγειοι κόνδυλοι του, πάνω από το έδαφος τα μπερδεμένα αμπέλια και τα κίτρινα άνθη του – και το τοπικό emu, Ankerrπου γιορτάζεται από τον Anmatyerr, αποτελούν σταθερά επαναλαμβανόμενα μοτίβα στα έργα του.

Ο Kngwarray δούλεψε γρήγορα, ειδικά στα τελευταία του χρόνια, όταν η παραγωγή του ήταν πιο παραγωγική, σχεδόν επείγουσα και χρησιμοποίησε γρήγορες, χοντρές, σίγουρες πινελιές που του έφεραν μια πολιτιστικά ασύνδετη σύγκριση με τους δυτικούς συγχρόνους του. Τα μπατίκ, διάφανα και ονειρικά, διακρίνονται από μια εξαιρετική και λεπτή ομορφιά.

Μερικοί από τους πίνακές του, όπως το Alhalker – Old Man Emu with Babies (που ανήκει στον ηθοποιό Steve Martin, έναν φανερό λάτρη του Kngwarray), είναι εξαιρετικά λεπτομερείς και συναρπαστικοί. Αλλά είναι οι διεθνούς φήμης υπερπαραγωγές Yam Awely και Anwerlarr Anganenty (Big Yam Dreaming), ζωγραφισμένες πίσω με πλάτη σε δύο ημέρες και μια μέρα το 1995, που ξεπηδούν από τους λευκούς τοίχους του NGA και αναπνέουν.

Σίγουρα εξηγούν γιατί οι σύγχρονοι συλλέκτες και έμποροι –οι οποίοι επωφελήθηκαν τόσο βαθιά από τους πίνακες του Kngwarray– ήταν τόσο πολύ κάτω από τον αντίχειρά του.

Στην εισαγωγή του καταλόγου της έκθεσης, οι Cole, Green και Perkins γράφουν: «Η ιστορία της δυτικής τέχνης έχει μπερδευτεί από τη συνάντησή της με μια συνεχή πολιτιστική παράδοση, πολύ παλαιότερη από οποιαδήποτε που αναδύθηκε στο ευρωπαϊκό έδαφος. Μερικοί από εκείνους που έχουν γράψει για το έργο του Kngwarray έχουν αγωνιστεί να συμβιβάσουν την προέλευση των έργων τέχνης του με τη δομή της τελικής μοίρας τους στην αγορά τέχνης.

Ο Κόουλ λέει ότι η «διαβούλευση» με τα ιδρύματα συλλογής μπορεί συχνά να μετρήσει ενάντια στους αυτόχθονες πληθυσμούς. Ως επιμελητές, λέει, άκουγαν πολύ περισσότερο παρά μιλούσαν.

Στις αρχές του 2023, ο Cole, ο Perkins και ο Green κατασκήνωσαν στο Alhalker με μια ομάδα γυναικών απογόνων του Kngwarray, μερικές από τις οποίες ταξίδεψαν στην Καμπέρα για τα εγκαίνια της έκθεσης NGA. Η έκθεση και ο κατάλογος αφηγούνται εκτενώς τις αναμνήσεις των απογόνων της Kngwarray (την αναφέρουν με σεβασμό ως «η ηλικιωμένη κυρία») και την πολιτιστική σημασία του έργου της.

Κατά τη διάρκεια αυτού του ταξιδιού, η Green τους έπαιξε ηχογραφήσεις που έκανε με την Kngwarray να μιλά και να τραγουδά.

«Το άκουσαν μερικές φορές και μετά άρχισαν όλοι να το τραγουδούν μαζί του», λέει ο Cole. «Αν και πέθανε, και πέθανε πριν από πολύ καιρό, είναι ακόμα ζωντανή στο πνεύμα και εξακολουθεί να διδάσκει σε αυτές τις γυναίκες ξανά αυτά τα τραγούδια. Ήταν μια πολύ συναισθηματική εμπειρία και κάτι πολύ όμορφο για εμάς.

«Λίγοι άνθρωποι το καταλαβαίνουν αυτό, αλλά ο Kngwarray ζωγράφισε τη χώρα του… αλλά αυτή η χώρα ανήκει σε αυτούς τους απογόνους – αυτούς τους ανθρώπους που ζουν στην Ουτοπία. Έτσι, όταν οι άνθρωποι ρωτούν για τη ζωγραφική του Alhalker, πρέπει να θυμάστε ότι είναι ένα ζωντανό μέρος και έχουν όλες αυτές τις πολιτιστικές υποχρεώσεις». θαυμάσια Τελετές στις οποίες τόσο εκτενώς αναφέρεται ο Kngwarray γίνονται ακόμη και σήμερα.

Μολονότι η δημιουργική ζωή της Kngwarray ήταν μια συνεχής πολιτιστική έκφραση, ήταν επίσης πρακτική ως προς το μέσο που επέλεξε για τα τελευταία και πιο διάσημα έργα της.

Όπως είπε: «Δεν ήθελα να συνεχίσω με τη σκληρή δουλειά που απαιτεί το μπατίκ – να βράζω το ύφασμα ξανά και ξανά, να ανάβω φωτιές και να καταναλώνω όλη τη σκόνη πλυσίματος, ξανά και ξανά. Γι’ αυτό παράτησα το μπατίκ και πέρασα στον καμβά – ήταν πιο εύκολο».

Η ζωή του Kngwarray ήταν εξίσου εξαιρετική με την τέχνη του, περιλαμβάνοντας την πρώτη του επαφή με έναν λευκό άνδρα («διάβολο»), την απάνθρωπη επίδραση του ποιμενικού στη χώρα, την καταστροφική και διαρκή κληρονομιά της αποικιοκρατίας στον λαό του – και τη διασύνδεσή του με μια παγκόσμια αγορά τέχνης ακόμα αχόρταγη για το έργο του.

Κατά ειρωνικό τρόπο, ίσως, η «Emily» Kam Kngwarray –η έκθεση που την ερμηνεύει όπως θα έπρεπε– μπορεί να βρει το μεγαλύτερο κοινό της στο Λονδίνο, την πατρίδα της αυτοκρατορίας που τόσο απειλούσε τη χώρα της.

Η Maria Belshaw, διευθύντρια μουσείων και γκαλερί στο Tate, λέει ότι επισκέφτηκε την κοινότητα όπου ζούσε και εργαζόταν ο Kngwarray για να μιλήσει στους απογόνους του σχετικά με την πιθανότητα να έρθει η έκθεση στη Βρετανία. Λέει ότι αρχικά οι γυναίκες είχαν πολλές ερωτήσεις, αλλά στη συνέχεια «υποστήριξαν το έργο της ηλικιωμένης κυρίας που ήρθε στο Λονδίνο… ήταν πολύ ενθουσιασμένες που μοιράστηκαν την ιστορία της ευρύτερα».

Ο Belshaw «ελπίζει πάρα πολύ» ότι γυναίκες θα έρθουν στο Λονδίνο για να δουν την έκθεση. «Θα χρειαστεί να τους βοηθήσουμε να ταξιδέψουν», λέει. «Θα θέλαμε να είναι εκεί για να δουν το έργο του Kngwarray να γίνεται στο Λονδίνο τόσο όσο ήταν εδώ στην Καμπέρα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *