Η εκτόξευση πυραύλων θα περιλαμβάνει παράδοση λειψάνων ορισμένων ηθοποιών του «Star Trek» και πολλών άλλων

By | December 3, 2023

Ως έφηβος, ο Μάικλ Κλάιβ θυμάται ότι έκανε τη μεγάλη βόλτα με το τρένο με τον πατέρα του από το σπίτι τους στο Μέριλαντ στη Βιρτζίνια για να παρευρεθεί στην πρώτη του συνάντηση με την κοινωνία του Άρη. Ο Μάικλ θυμάται ότι έβλεπε τον πατέρα του να μιλά ενθουσιασμένος με άλλους λάτρεις του διαστήματος για την πιθανότητα μιας μελλοντικής αποστολής στον Άρη.

Σε θάνατο, ο πατέρας του, Άλαν, θα είναι πιο κοντά από ποτέ στο όνειρό του για ένα παραδεισένιο ταξίδι, είπε ο γιος του, τώρα 39 ετών και κάτοικος της κοιλάδας Κάστρο στην κομητεία Αλαμέντα.

Τα λείψανα του Άλαν θα βρίσκονται στην εναρκτήρια εκτόξευση του πολυαναμενόμενου πυραύλου Vulcan Centaur, ο οποίος θα απογειωθεί από το Cape Canaveral της Φλόριντα, στις 24 Δεκεμβρίου. Στον πύραυλο United Launch Alliance θα βρίσκονται τα λείψανα και τα δείγματα DNA 338 ατόμων, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων μελών της αρχικής τηλεοπτικής σειράς “Star Trek”.

«Πάντα έβρισκε έναν τρόπο να ξεπεράσει τους δικούς του περιορισμούς», είπε ο Κλάιβ για τον πατέρα του. Είπε ότι ήταν χαρούμενος που θα βοηθήσει τον πατέρα του να πραγματοποιήσει το όνειρό του εξασφαλίζοντας χώρο για τα λείψανά του στην πτήση του Tranquility.

Οι αναμνηστικές διαστημικές πτήσεις είναι εμπορικά σήματα της εταιρείας Celestis Inc., που εδρεύει στο Τέξας, η οποία ξεκίνησε τις διαστημικές πτήσεις το 1997. Μικροσκοπικές κάψουλες, μεγέθους “από ένα δοχείο κραγιόν έως περίπου μισή μπαταρία ρολογιού”, συνδέονται με εμπορικές διαστημικές πτήσεις με υπερβολική χωρητικότητα, είπε. Ο συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Celestis, Charles Chafer.

Ακριβώς όπως η πρώτη αποστολή του Celestis, η οποία μετέφερε τα λείψανα του δημιουργού του “Star Trek”, Τζιν Ρόντενμπερι, η κυκλοφορία αυτού του μήνα θα περιλαμβάνει επίσης τα λείψανα αρκετών ανθρώπων που συνδέονται με την αρχική τηλεοπτική σειρά — συμπεριλαμβανομένης της Nichelle Nichols (που έπαιζε τον υπολοχαγό Uhura). Ο Jackson DeForest Kelley (που υποδύθηκε τον Dr. Leonard “Bones” McCoy) και ο James Doohan (που υποδύθηκε τον υπολοχαγό Montgomery “Scotty” Scott).

Το κόστος αποστολής των λειψάνων ενός αγαπημένου προσώπου στο διάστημα μπορεί να φθάσει τα 12.995 δολάρια για προσγείωση στη Σελήνη ή εκτόξευση στο βάθος, σύμφωνα με τον ιστότοπο Celestis.

Η εκτόξευση της 24ης Δεκεμβρίου είναι η πρώτη φορά που δύο αναμνηστικές πτήσεις συνδέονται στον ίδιο πύραυλο, είπε ο Chafer — η πτήση Tranquility και η πτήση Enterprise που ονομάστηκε σωστά. Ο πύραυλος θα στείλει πρώτα μια σεληνιακή μονάδα για τη διεξαγωγή μελετών του φεγγαριού. Εβδομήντα κάψουλες που περιέχουν υπολείμματα θα συνοδεύσουν το προσεδάφιο στην επιφάνεια του φεγγαριού.

«Γίνεται το απόλυτο μνημείο του», είπε ο Chafer. «Όλοι στη Γη μπορούν να κοιτάξουν ψηλά τη νύχτα στην πανσέληνο και να δουν πού τιμάται η γιαγιά».

Στη συνέχεια, ο πύραυλος θα συνεχίσει την πορεία του, με το διαστημόπλοιο να φτάνει περίπου τα 160 εκατομμύρια χιλιόμετρα σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο.

«Θα είναι το πιο μακρινό φυλάκιο της ανθρωπότητας», είπε ο Τσάφερ.

Για χρόνια, ο Μάικλ Κλάιβ περίμενε να εκπληρώσει την υπόσχεσή του να δώσει στον πατέρα του ένα μνημείο στο διάστημα.

Ο Άλαν μεγάλωσε στο Ντιτρόιτ αλλά πέρασε μεγάλο μέρος της ενήλικης ζωής του στα προάστια της Ουάσιγκτον, DC. Αφού έχασε την όρασή του σε ηλικία 22 ετών, ο Άλαν έγινε ένθερμος υποστηρικτής των θυμάτων καταστροφών με αναπηρία, ειδικά κατά τη διάρκεια της 23χρονης καριέρας του στο Γραφείο Ίσων Δικαιωμάτων της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Διαχείρισης Έκτακτης Ανάγκης. Όμως η αληθινή του αγάπη ήταν πάντα ο χώρος.

Ο Άλαν διάβαζε μυθιστορήματα επιστημονικής φαντασίας στον γιο του πριν κοιμηθεί και συχνά έκαναν ταξίδια στο Εθνικό Μουσείο Αεροπορίας και Διαστήματος, θυμάται ο Μάικλ. Η αγαπημένη τους ταινία ήταν το «Apollo 13», με τον Michael να παρακολουθεί και να εξηγεί τις σκηνές στον πατέρα του.

Ο Άλαν πέθανε το 2008 μετά από 10ετή μάχη με τον καρκίνο του προστάτη, είπε ο Μάικλ. Λίγο μετά τον θάνατο του πατέρα του, ο Μάικλ είπε ότι ένιωθε έμπνευση να μεταβεί από την καριέρα του στα ειδικά εφέ ταινιών στο Χόλιγουντ στην αεροδιαστημική βιομηχανία. Παρακολούθησε μαθήματα ενηλίκων στο γυμνάσιο Venice Beach για να μάθει πώς να κατασκευάζει εξαρτήματα αεροδιαστημικής και να σχεδιάζει τους δικούς του πυραύλους. Στη συνέχεια, ο Michael συνέχισε να εργάζεται σε νεοφυείς εταιρείες αεροδιαστημικής, συμπεριλαμβανομένης της SpaceX, μέσα και γύρω από την περιοχή του Λος Άντζελες.

«Αυτό καταλύθηκε από τον θάνατό του», είπε ο Μάικλ για τον ρόλο που έπαιξε το θάνατο του πατέρα του στην απόφασή του να αλλάξει καριέρα. «Δεν είχε ιδέα ότι αυτό θα συνέβαινε».

Εκτός από ανθρώπινα υπολείμματα, η πτήση Enterprise θα μεταφέρει ψηφιακά δεδομένα, όπως πρωτότυπες μουσικές συνθέσεις, στην τροχιά της Γης. Οι δορυφόροι συνήθως διαρκούν περίπου πέντε χρόνια προτού «ο νόμος της φυσικής, της βαρύτητας και της ηλιακής δραστηριότητας οδηγήσει το διαστημόπλοιο στην άκρη της ατμόσφαιρας της Γης, όπου… ουσιαστικά αποσυντίθεται», είπε ο Chafer.

«Σχεδιάστηκε με αυτόν τον τρόπο ώστε να μην δημιουργούμε διαστημικά σκουπίδια», είπε. «Βασικά σκόνη σε σκόνη».

Ενώ περισσότερες εμπορικές βιομηχανίες συνεργάζονται σε πτήσεις προς το διάστημα – συμπεριλαμβανομένων των φαρμακευτικών προϊόντων – η Celestis πουλά διαστημικά μνημεία για περισσότερα από 20 χρόνια. Τα ταξίδια Tranquility and Enterprise θα είναι η 19η και η 20η πτήση της εταιρείας, είπε ο Chafer, και ο ρυθμός των αποστολών έχει αυξηθεί τα τελευταία χρόνια.

Ο Michael αναμένει ότι η εκτόξευση στις 24 Δεκεμβρίου θα συμπέσει με καθαρές νύχτες και πανσέληνο. Σχεδιάζει να παρακολουθήσει τις συντεταγμένες του πυραύλου και να στρέψει το τηλεσκόπιό του στον νυχτερινό ουρανό, όταν τα λείψανα του πατέρα του φτάσουν στον τελικό τους τόπο ανάπαυσης.

Με τον ρυθμό του διαστημικού ταξιδιού, ο Μάικλ σκέφτηκε την πιθανότητα οι κόρες του -η 3χρονη Lyra, που λατρεύει τους πυραύλους, ή η 7 μηνών Maia, της οποίας το μεσαίο όνομα είναι Alan, από τον παππού της- μπορεί μια μέρα να αποκτήσουν ευκαιρία να επισκεφθείτε το φεγγάρι.

«Είναι παράξενο να το λες αυτό, σωστά; αυτός είπε. «Είναι λογικό να σκεφτώ ότι κάποιος στην οικογένειά μου – όπως ίσως οι κόρες μου ή ίσως η εγγονή τους – θα πάει μια μέρα μια βόλτα στο φεγγάρι και θα επισκεφτεί τον τάφο του εκεί».

Εγγραφείτε στο Essential California για να λαμβάνετε νέα, λειτουργίες, προτάσεις και άλλα των LA Times στα εισερχόμενά σας έξι ημέρες την εβδομάδα.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στους Los Angeles Times.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *