Η εξαιρετική Άστον Βίλα πήρε τον αγώνα στη Μάντσεστερ Σίτι – και κυριάρχησε πλήρως

By | December 7, 2023

Η Villa μεταβαίνει στην τρίτη θέση στον πίνακα της Premier League – PA/David Davies

Αρκετά με την επιμονή του Πεπ Γκουαρδιόλα στην αρχή της σεζόν ότι η Μάντσεστερ Σίτι βρίσκεται σε καλό δρόμο για τον τέταρτο συνεχόμενο τίτλο. Μετά από μια συνολική ήττα από την υπέροχη Άστον Βίλα, η ομάδα του έπεσε στην τέταρτη θέση του πίνακα, έξι βαθμούς πίσω από την κορυφαία Άρσεναλ. Κοιτάξτε πόσο ξεφεύγει από το ρυθμό: Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ – μια ομάδα που πέρασε μεγάλο μέρος της σεζόν ως τροφή για τους κωμικούς συγγραφείς – είναι τώρα μόλις τρεις βαθμούς πίσω της.

Και, καθώς σκεφτόταν την απροσδόκητη θέση της ήττας, ο Γκουαρδιόλα δεν απέφυγε τα προβλήματα που ταλανίζουν την ομάδα του.

Για τις πιο πλούσιες αθλητικές μάρκες στον κόσμο, λέξεις όπως «μάχη» θα είναι πάντα σχετικές. Ωστόσο, ο αρχιτέκτονας της τόσης επιτυχίας του ουρανού έχει δίκιο. Για πρώτη φορά από το 2017, η ομάδα του δεν κατάφερε να κερδίσει τέσσερις συνεχόμενους αγώνες στην Πρέμιερ Λιγκ. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι για μια ομάδα που έχει συνηθίσει να κυριαρχεί σε όλους και παντού, η Σίτι βρίσκεται στο πάχος των πραγμάτων στην κατάσταση της ύφεσης.

Και αυτό που το έκανε ακόμα πιο αποκαλυπτικό ήταν η φύση της ήττας. Ο Βίλα πήρε 22 βολές. Η πόλη κατέγραψε μόλις δύο. Γι ‘αυτό; Ο Βίγια κέρδισε την μπάλα πίσω 13 φορές στο ημίχρονο της Σίτι, ρεκόρ στην Πρέμιερ Λιγκ. Ποτέ στη σειρά των επιτυχιών τους που χρηματοδοτούνται από τα Εμιράτα δεν ηττήθηκαν τόσο. Αυτό δεν ήταν μια απλή περίπτωση εφησυχασμού ή υποτίμησης των αντιπάλων του. Ήταν ειλικρινά δεύτεροι καλύτεροι σε όλα.

Και υπήρχε λόγος για αυτό: άψογα οργανωμένος από τον Unai Emery, ο Villa πέρασε ολόκληρο το παιχνίδι παίζοντας σαν να ήταν πεπεισμένος ότι ανήκε εκεί. Ό,τι έκαναν ήταν φορτωμένο με την πεποίθηση ότι είναι διεκδικητές.

Με τον Έμερι να σηματοδοτεί συνεχώς οδηγίες από τη γραμμή επαφής, δεν υπήρχε τρόπος να υποχωρήσει, να εγκαταλείψει την κατοχή ή να αφήσει τον αντίπαλο να επιτεθεί. Αντίθετα, προχωρούσαν με κάθε ευκαιρία, επιτίθεντο στη Σίτι όποτε είχαν την μπάλα, μην επιτρέποντας στους πανύψηλους επισκέπτες της να έχουν ορμή στην μπάλα. Ήταν χαρά να το παρακολουθείς.

Η επιτομή της προσέγγισής του ήταν όταν ο Μπερνάρντο Σίλβα προσπάθησε να μειώσει τις αλλαγές στη μεσαία γραμμή. Βασανίστηκε, παρενοχλήθηκε και έκλεισε από έναν συνδυασμό του John McGinn και του Douglas Luiz. Του επιτέθηκαν μέχρι να κερδίσουν την μπάλα και μετά προχώρησαν για άλλη μια φορά. Δείτε πώς έκαναν την κύρια δημιουργική δύναμη της Σίτι να νιώθει άβολα: Ο Σίλβα εθεάθη να πανικοβάλλεται μέσα στο δικό του κουτί καθώς προσπαθούσε να επιστρέψει την μπάλα στον Έντερσον.

Η Σίτι φαινόταν μπερδεμένη και μπερδεμένη, η κύρια συνεισφορά του Έρλινγκ Χάαλαντ –εκτός από το ότι έδωσε χρόνο στην Έμι Μαρτίνεθ να επιστρέψει στη θέση του και να καθαρίσει την αδύναμη κεφαλιά της στο μακρινό δοκάρι– ήταν να γρυλίσει στον διαιτητή. Και ένας έλεγχος των στατιστικών δείχνει ότι υπήρχε λόγος για την έλλειψη συνοχής τους. Το απλό γεγονός είναι ότι όταν ο Ρόντρι δεν παίζει, η Σίτι χάνει. Αυτή ήταν η πέμπτη φορά που είχαν χάσει συνεχόμενα σε ματς όταν εκείνος απουσίαζε. Για να παραφράσουμε την απορριπτική κριτική του Γκουαρδιόλα για την Τότεναμ της εποχής του Χάρι Κέιν, δεν είναι δύσκολο να υπονοήσουμε ότι η Σίτι είναι πλέον η ομάδα του Ρόντρι.

Όπως είναι αναπόφευκτο, καθώς ο αποκλεισμένος Ισπανός έλειψε εδώ, η παρουσία του είναι εξίσου πολύτιμη απέναντι σε ομάδες που κάνουν θόρυβο όπως η Villa. Η ηρεμία του, η τοποθέτησή του, η ικανότητά του να συλλαμβάνει την απροσδόκητη πάσα: αυτές είναι ιδιότητες που δεν αντικαθίστανται εύκολα. Ο Γκουαρδιόλα κάλυψε τον βασικό του στη μεσαία γραμμή με τους Τζον Στόουνς και Ρίκο Λιούις, δύο αμυντικούς, αν και εκπαιδευμένος στην προσέγγιση του υβριδισμού θέσης. Αλλά το βρήκαν αδύνατο να βρουν μια επιταγή για την αδιάκοπη παρενόχληση της Βίλα, ιδιαίτερα ο Λιούις που βρισκόταν συνεχώς κάτω και απογυμνωμένος. Η προσπάθειά του να γυρίσει τον Κρόιφ στη μεσαία γραμμή, την οποία σταμάτησε αμέσως ο ΜακΓκίν, δεν έγινε δεκτή από τον μάνατζέρ του.

Για τη Βίλα αυτή ήταν μια νίκη που χαρακτηρίστηκε από το γκολ που την κέρδισε. Ο Leon Bailey, που τράβηξε τα βλέμματα όλη τη νύχτα, έδειξε πώς να εξαπατήσει τη Σίτι. Μάζεψε την μπάλα από τον Γιούρι Τίλεμανς στη μεσαία γραμμή και συνέχισε να τρέχει. Κανένας από τους αμυντικούς της Σίτι δεν μπόρεσε να τον πλησιάσει καθώς έστριψε στην άκρη του κουτιού. Το σουτ του μπορεί να είχε μια μεγάλη απόκλιση από τον Ρούμπεν Ντίας, αλλά κανείς στο Holte End δεν έδινε σημασία. Μούγκρισαν σαν να ήταν πάλι 1982.

Τέλος, αυτό ήταν μια απόσβεση για όλη αυτή την εφίδρωση, μια κατάλληλη ανταμοιβή για την επίπονη προσπάθεια. Και για τον Έμερι ήταν η πρώτη φορά μετά από 15 χρόνια, σε 13 ματς, που κέρδισε τον Γκουαρδιόλα.

«Για 30 χρόνια, από τότε που ξεκίνησα ως προπονητής, μου άρεσε να προετοιμάζω αγώνες ενάντια στις καλύτερες ομάδες και προπονητές», είπε. «Το να τον ξυλέψεις δεν είναι κάτι ιδιαίτερο, είναι μέρος της διαδικασίας».

Οι οπαδοί της Villa θα διαφωνούσαν. Πώς γιόρτασαν την άνοδο της ομάδας τους έναντι των πρωταθλητών σειράς, φωνάζοντας Sweet Caroline καθώς οι αβοήθητοι επισκέπτες έβγαιναν από το γήπεδο. Αυτή ήταν η κατάλληλη αναγνώριση ότι ο Έμερι, παρά τις προσπάθειές του να τον υποτιμήσει, είχε δημιουργήσει μια πραγματική πρόκληση για τον τίτλο.

Όσο για τον Γκουαρδιόλα, έκανε ό,τι καλύτερο μπορούσε για να είναι φιλοσοφημένος για να ξεπεράσει το παιχνίδι, αλλά κοιτάζοντας αυτό το παιχνίδι, ωστόσο, μπορεί να καταλήξει σε ένα ανησυχητικό συμπέρασμα: χωρίς τον Ρόδρι, η ομάδα του είναι προς όφελος.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *