Η Ιαπωνία είναι κοντά στο να γίνει το τρίτο έθνος που προσγειώνεται στη Σελήνη τον 21ο αιώνα. Οι ΗΠΑ δεν είναι μία από αυτές.

By | December 27, 2023

Μια απεικόνιση του διαστημικού σκάφους SLIM της JAXA στο φεγγάρι.JAXA

  • Η Ιαπωνία απέχει εβδομάδες από το να προσπαθήσει να προσγειώσει το SLIM διαστημόπλοιό της στη Σελήνη.

  • Εάν το SLIM πετύχει, θα γίνει το πρώτο ιαπωνικό διαστημόπλοιο που θα προσγειωθεί στη Σελήνη.

  • Και η Ιαπωνία θα ήταν η τρίτη χώρα, πίσω από την Κίνα και την Ινδία, που θα προσγειωθεί στη Σελήνη αυτόν τον αιώνα.

Τη Δευτέρα, η Ιαπωνική Υπηρεσία Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης ανακοίνωσε ότι το σεληνιακό προσεδάφισμά της SLIM έφτασε σε ένα κρίσιμο ορόσημο στην ιστορική του αποστολή: το διαστημόπλοιο άρχισε να περιφέρεται γύρω από τη Σελήνη.

Τις επόμενες εβδομάδες, το SLIM – συντομογραφία του Smart Lander for Investigating Moon – θα περιορίσει την τροχιά του, πλησιάζοντας όλο και πιο κοντά στη σεληνιακή επιφάνεια.

Έτσι, στις 19 Ιανουαρίου 2024, το έθνος πρόκειται να επιχειρήσει αυτό που μόνο λίγα άλλα έθνη έχουν πετύχει πριν από αυτό.

Η Ιαπωνία θα προσπαθήσει να προσγειώσει το SLIM στη σεληνιακή επιφάνεια, στερεοποιώντας τη θέση της χώρας στα βιβλία της ιστορίας ως η τρίτη χώρα που προσγειώθηκε μαλακά στη Σελήνη τον 21ο αιώνα. Οι άλλες δύο χώρες είναι η Κίνα και η Ινδία.

Απεικόνιση του πώς το διαστημόπλοιο SLIM της JAXA θα επιχειρήσει να προσγειωθεί στο φεγγάρι.Απεικόνιση του πώς το διαστημόπλοιο SLIM της JAXA θα επιχειρήσει να προσγειωθεί στο φεγγάρι.

Το διαστημόπλοιο SLIM της JAXA θα ξεκινήσει μια κατακόρυφη κάθοδο προς τη σεληνιακή επιφάνεια μόλις κατέβει σε περίπου 7,1 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια.JAXA

Όσον αφορά τη σύγχρονη κούρσα του φεγγαριού, οι ΗΠΑ είναι πίσω, μέχρι τώρα.

Η ιστορική σεληνιακή αποστολή της Ιαπωνίας

Εάν η Ιαπωνία πετύχει τον Ιανουάριο, το SLIM θα γίνει το πρώτο ιαπωνικό διαστημόπλοιο στην ιστορία που προσγειώνεται ήπια στη Σελήνη.

Η Ιαπωνία έχει στείλει μερικούς κρουστικούς και τροχιακούς στη Σελήνη στο παρελθόν, αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που η χώρα έστειλε ένα προσεδάφιο με ανιχνευτές σαν rover για να εξερευνήσει την επιφάνεια της Σελήνης με άνευ προηγουμένου λεπτομέρεια.

Φωτογραφία του κρατήρα Shioli που τραβήχτηκε από το Lunar Reconnaissance Orbiter της NASA.Φωτογραφία του κρατήρα Shioli που τραβήχτηκε από το Lunar Reconnaissance Orbiter της NASA.

Μια φωτογραφία του κρατήρα Shioli, όπου η Ιαπωνία σχεδιάζει να γράψει ιστορία. Ο James Stuby βασίζεται στην εικόνα της NASA – Παρατήρηση με κάμερα τροχιακού σεληνιακής αναγνώρισης

Καλά ακούσατε, probes – πληθυντικός. Το SLIM φέρει δύο μικρούς ανιχνευτές επί του σκάφους. Εάν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, θα αναπτυχθούν από το προσεδάφιο μετά την προσγείωση για να εξερευνήσουν την επιφάνεια πέρα ​​από το σημείο προσγείωσης.

Ο ένας ανιχνευτής χρησιμοποιεί μηχανισμό άλματος και ο άλλος μοιάζει με σφαίρα και αλλάζει σχήμα για να κινηθεί, σύμφωνα με τις ειδήσεις της VOA.

Απεικόνιση ανιχνευτών παρόμοιων με το ιαπωνικό ρόβερ SLIM στη σεληνιακή επιφάνεια.Απεικόνιση ανιχνευτών παρόμοιων με το ιαπωνικό ρόβερ SLIM στη σεληνιακή επιφάνεια.

Ο μεγαλύτερος καθετήρας στα αριστερά χρησιμοποιεί έναν μηχανισμό άλματος για να κινηθεί, ενώ ο μικρότερος καθετήρας μεγέθους μπέιζμπολ στα δεξιά αλλάζει το σχήμα του για να τον βοηθήσει να κυλήσει.JAXA

Αυτό που κάνει αυτή την αποστολή ακόμη πιο ιστορική είναι η ακριβής προσγείωση που θέλει να πετύχει η Ιαπωνία.

Το διαστημόπλοιο στοχεύει έναν κρατήρα πρόσκρουσης στο φεγγάρι που ονομάζεται κρατήρας Shioli και η Ιαπωνία σχεδιάζει να προσγειώσει το SLIM 328 πόδια από τον στόχο της. Πρόκειται για μια «άνευ προηγουμένου προσγείωση υψηλής ακρίβειας», δήλωσε νωρίτερα αυτό το μήνα η JAXA, η διαστημική υπηρεσία της Ιαπωνίας.

Για σύγκριση, το σκάφος προσεδάφισης Apollo 17 της NASA προσγειώθηκε πάνω από 80 μίλια από τον στόχο του και το ινδικό προσεδάφιο Chandrayaan-3 είχε παράθυρο στόχου άνω των 3,8 τετραγωνικών μιλίων.

Αποστολές όπως το SLIM της Ιαπωνίας, το Chandrayaan-3 της Ινδίας και το Chang’e 3, 4 και 5 της Κίνας ξεπερνούν τα όρια του πώς θα είναι η προσγείωση στη Σελήνη τον 21ο αιώνα.

Αυτό αφήνει τις ΗΠΑ στο κάτω μέρος του ομίλου.

Οι ΗΠΑ δεν έχουν προσγειωθεί τίποτα στη Σελήνη από το 1972

Φωτογραφία του Eugene Cernan στη Σελήνη κατά τη διάρκεια της αποστολής Apollo 17.Φωτογραφία του Eugene Cernan στη Σελήνη κατά τη διάρκεια της αποστολής Apollo 17.

Ο Ευγένιος Σέρναν ήταν ο τελευταίος άνθρωπος που περπάτησε στο φεγγάρι.Harrison Schmitt/NASA

Την τελευταία φορά που οι ΗΠΑ προσγείωσαν κάτι σε σεληνιακό έδαφος ήταν οι αστροναύτες του Apollo 17, Harrison Schmitt – ο πρώτος επιστήμονας στη Σελήνη – και ο Eugene Cernan – ο τελευταίος άνθρωπος που περπάτησε στη Σελήνη.

Τις δεκαετίες από τότε που η NASA έχει συντρίψει κάποιο διαστημόπλοιο στη σεληνιακή επιφάνεια και έχει στείλει άλλα σε σεληνιακή τροχιά.

Αλλά όσον αφορά την προσγείωση στη Σελήνη και την εξερεύνηση της επιφάνειάς της με άνευ προηγουμένου λεπτομέρεια – η NASA το έχει αφήσει σε άλλους διαστημικούς οργανισμούς, τουλάχιστον προς το παρόν.

Για να είμαστε δίκαιοι, δεν είναι ότι η NASA δεν κάνει γιγάντια βήματα στην εξερεύνηση του διαστήματος. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, η NASA έχει προσγειώσει περισσότερα ρόβερ στον Άρη από ό,τι η Ινδία και η Κίνα έχουν προσγειωθεί στη Σελήνη μαζί.

Επιπλέον, η NASA σκοπεύει να φτάσει σε μεγάλη κλίμακα πολύ σύντομα με άλλες χώρες στη σύγχρονη σεληνιακή κούρσα.

Το πρόγραμμα Artemis της NASA σχεδιάζει να προσγειώσει τους πρώτους ανθρώπους κοντά στον νότιο πόλο της Σελήνης το 2025 και να επιτύχει βιώσιμη εξερεύνηση της Σελήνης στα μέσα έως τα τέλη της δεκαετίας του 2020.

τέσσερις αστροναύτες με πορτοκαλί διαστημικές στολές ποζάρουν για πορτρέτοτέσσερις αστροναύτες με πορτοκαλί διαστημικές στολές ποζάρουν για πορτρέτο

Το πλήρωμα της αποστολής Artemis II της NASA (από αριστερά προς τα δεξιά): οι αστροναύτες της NASA Christina Hammock Koch, Reid Wiseman (καθισμένος), Victor Glover και ο αστροναύτης της Καναδικής Διαστημικής Υπηρεσίας Jeremy Hansen. Η Άρτεμις ΙΙ δεν θα προσγειωθεί στο φεγγάρι, αλλά η Άρτεμις ΙΙΙ έχει προγραμματιστεί να το κάνει.NASA

Αλλά το πρόγραμμα Artemis της NASA έχει ήδη καθυστερήσει για διάφορους λόγους, πολλοί από τους οποίους σχετίζονται με την πολυπλοκότητα και το πρόσθετο κόστος που συνεπάγεται η αποστολή με πλήρωμα.

Εν τω μεταξύ, το κύριο θέμα που αναδύθηκε πρόσφατα από τη σύγχρονη κούρσα του φεγγαριού είναι η δημιουργία προϋπολογισμού. Τόσο η Ιαπωνία όσο και η Ινδία έχουν επικεντρωθεί στην κατασκευή μικρών, ελαφρών διαστημικών σκαφών για να βοηθήσουν στη μείωση του κόστους.

Το SLIM της Ιαπωνίας ζυγίζει 1.540 λίβρες (με καύσιμο) και κόστισε περίπου 120 εκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη. Το ινδικό προσεδάφιο Chandrayaan-3 ζύγιζε σχεδόν 3.750 λίβρες και κόστισε περίπου 75 εκατομμύρια δολάρια.

Θα προλάβουν οι ΗΠΑ ή θα συνεχίσουν να κρατούν πίσω το έθνος οι περιορισμοί του προϋπολογισμού, τα πολιτικά και τεχνικά ζητήματα;

Διαβάστε το αρχικό άρθρο στο Business Insider

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *