Η κλιματική αλλαγή που έχουμε προκαλέσει είναι εδώ για τουλάχιστον 50.000 χρόνια – και πιθανώς πολύ περισσότερο

By | December 6, 2023

Τον Φεβρουάριο του 2000, ο Paul Crutzen σηκώθηκε για να μιλήσει στο Διεθνές Πρόγραμμα Γεώσφαιρας-Βιόσφαιρας στο Μεξικό. Και όταν μίλησε, ο κόσμος το παρατήρησε. Ήταν τότε ένας από τους πιο αναφερόμενους επιστήμονες στον κόσμο, βραβευμένος με Νόμπελ που εργαζόταν σε προβλήματα τεράστιας κλίμακας – την τρύπα στο στρώμα του όζοντος, τις επιπτώσεις του πυρηνικού χειμώνα.

Δεν είναι περίεργο που μια λέξη που αυτοσχεδίασε έπιασε και διαδόθηκε ευρέως: αυτή ήταν το Ανθρωπόκαινο, μια προτεινόμενη νέα γεωλογική εποχή, που αντιπροσωπεύει μια Γη που μεταμορφώθηκε από τις επιπτώσεις της βιομηχανοποιημένης ανθρωπότητας.

Η ιδέα μιας εντελώς νέας, ανθρωπογενούς γεωλογικής εποχής είναι ένα ανησυχητικό σενάριο ως πλαίσιο για την τρέχουσα διάσκεψη κορυφής του ΟΗΕ για το κλίμα, COP28. Ο αντίκτυπος των αποφάσεων που ελήφθησαν σε αυτά και παρόμοια συνέδρια θα γίνει αισθητός όχι μόνο πέρα ​​από τις ζωές μας και των παιδιών μας, αλλά ίσως και πέρα ​​από τη ζωή της ανθρώπινης κοινωνίας όπως τη γνωρίζουμε.

Το Ανθρωπόκαινο είναι πλέον ευρέως διαδεδομένο, αλλά όταν μίλησε για πρώτη φορά ο Crutzen αυτό ήταν ακόμα μια νέα πρόταση. Προς υποστήριξη της νέας του ιδέας, ο Crutzen ανέφερε πολλά πλανητικά συμπτώματα: μαζική αποψίλωση των δασών, πολλαπλασιασμό των φραγμάτων στα μεγάλα ποτάμια του κόσμου, υπεραλίευση, υπερφορτωμένος κύκλος αζώτου του πλανήτη από τη χρήση λιπασμάτων, ταχεία αύξηση των αερίων του θερμοκηπίου.

Όσο για την ίδια την κλιματική αλλαγή, σίγουρα χτυπούσαν προειδοποιητικές καμπάνες. Η μέση παγκόσμια θερμοκρασία της επιφάνειας έχει αυξηθεί κατά περίπου μισό βαθμό από τα μέσα του 20ου αιώνα. Αλλά εξακολουθούσαν να βρίσκονται εντός του κανόνα για μια μεσοπαγετωνική φάση των εποχών των παγετώνων. Μεταξύ πολλών αναδυόμενων προβλημάτων, το κλίμα φαινόταν να είναι ένα πρόβλημα για το μέλλον.

Σημάδι κινδύνου θερμότητας, φόντο της ερήμου

Σημάδι κινδύνου θερμότητας, φόντο της ερήμου

Μόλις δύο δεκαετίες αργότερα, το μέλλον έχει φτάσει. Το 2022, η παγκόσμια θερμοκρασία αυξήθηκε άλλο μισό βαθμό, με τα τελευταία εννέα χρόνια να είναι τα πιο καυτά από τότε που άρχισαν τα αρχεία. Και το 2023 είδε τα κλιματικά ρεκόρ όχι απλώς να καταρρίπτονται, αλλά να καταστρέφονται.

Μέχρι τον Σεπτέμβριο, είχαν περάσει 38 ημέρες κατά τις οποίες οι μέσες παγκόσμιες θερμοκρασίες υπερέβαιναν τις προβιομηχανικές θερμοκρασίες κατά 1,5°C, το όριο ασφαλούς θέρμανσης που καθορίστηκε από τη Σύμβαση των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική Αλλαγή (UNFCCC) στη Συμφωνία του Παρισιού. Τα προηγούμενα χρόνια αυτό ήταν σπάνιο και πριν από το 2000 αυτό το ορόσημο δεν είχε καταγραφεί ποτέ.

Με αυτό το άλμα στις θερμοκρασίες ήρθαν τα κύματα καύσωνα, οι πυρκαγιές και οι πλημμύρες ρεκόρ, που επιδεινώθηκαν από άλλες τοπικές ανθρώπινες ενέργειες. Το κλίμα έχει πάρει το επίκεντρο στην Ανθρωποκαινική Γη.

Γιατί αυτή η αύξηση της θερμοκρασίας; Εν μέρει, ήταν η αδυσώπητη αύξηση των αερίων του θερμοκηπίου καθώς τα ορυκτά καύσιμα εξακολουθούν να κυριαρχούν στην ανθρώπινη χρήση ενέργειας. Όταν ο Crutzen μίλησε στο Μεξικό, τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα ήταν περίπου 370 μέρη ανά εκατομμύριο (ppm), ήδη πάνω από τα προβιομηχανικά 280 ppm. Τώρα είναι περίπου 420 ppm και αυξάνονται κατά περίπου 2 ppm ετησίως.

Εν μέρει, η θέρμανση προκύπτει από καθαρότερους ουρανούς τα τελευταία χρόνια, τόσο στην ξηρά όσο και στη θάλασσα, χάρη στους νέους κανονισμούς που καταργούν σταδιακά τους παλιούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής και τα βρώμικα, πλούσια σε θείο καύσιμα. Καθώς η βιομηχανική ομίχλη ανεβαίνει, περισσότερη ενέργεια από τον ήλιο περνά μέσα από την ατμόσφαιρα και φτάνει στη γη, και η πλήρης δύναμη της υπερθέρμανσης του πλανήτη μπαίνει στο παιχνίδι.

Εν μέρει, οι καθρέφτες που αντανακλούν τη θερμότητα του πλανήτη μας συρρικνώνονται καθώς λιώνουν οι θαλάσσιοι πάγοι, αρχικά στην Αρκτική και τα τελευταία δύο χρόνια, απότομα, επίσης γύρω από την Ανταρκτική. Και οι ανατροφοδοτήσεις για το κλίμα φαίνεται επίσης να έχουν αποτέλεσμα. Μια νέα απότομη αύξηση στο ατμοσφαιρικό μεθάνιο –ένα αέριο θερμοκηπίου πολύ πιο ισχυρό από το διοξείδιο του άνθρακα– από το 2006 φαίνεται να οφείλεται στην αύξηση της σάπιας βλάστησης σε τροπικούς υγροτόπους σε έναν κόσμο που θερμαίνεται.

https://www.shutterstock.com/image-photo/aerial-view-coal-power-plant-high-2136951757https://www.shutterstock.com/image-photo/aerial-view-coal-power-plant-high-2136951757

https://www.shutterstock.com/image-photo/aerial-view-coal-power-plant-high-2136951757

Αυτό το τελευταίο στάδιο της θέρμανσης έχει ήδη οδηγήσει τη Γη σε επίπεδα κλιματικής θερμότητας που δεν έχουν βιώσει για περίπου 120 χιλιάδες χρόνια, αυτά της τελευταίας μεσοπαγετωνικής φάσης, λίγο θερμότερα από την τρέχουσα. Υπάρχει ακόμη μεγαλύτερη αύξηση της θερμοκρασίας στα έργα τους επόμενους αιώνες καθώς τίθενται σε ισχύ διάφορες ανατροφοδοτήσεις.

Μια πρόσφατη μελέτη σχετικά με τις επιπτώσεις αυτής της θέρμανσης στους πάγους της Ανταρκτικής προτείνει ότι «οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής θα πρέπει να είναι προετοιμασμένοι για αρκετά μέτρα άνοδος της στάθμης της θάλασσας τους επόμενους αιώνες», καθώς ο παλμός θερμότητας εξαπλώνεται στους ωκεανούς για να υπονομεύσει τα μεγάλα θαλάσσια στρώματα του πολικού πάγου .

Αυτό εξακολουθεί να ισχύει ακόμη και στο πιο αισιόδοξο σενάριο, στο οποίο οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα μειώνονται ραγδαία. Ωστόσο, οι εκπομπές συνεχίζουν να αυξάνονται απότομα, ενισχύοντας τον αντίκτυπο στο κλίμα.

Τα χειριστήρια έχουν αντικατασταθεί

Για να δούμε πώς μπορεί να συμβεί αυτό σε γεωλογικό χρονοδιάγραμμα, πρέπει να κοιτάξουμε μέσα από το φακό του Ανθρωπόκαινου. Ένας λεπτώς ισορροπημένος πλανητικός μηχανισμός, με τακτικές, πολλές χιλιετίες παραλλαγές στην περιστροφή και την τροχιά της Γης, έχει αυστηρά ελεγχόμενα μοτίβα θερμότητας και κρύου για εκατομμύρια χρόνια.

Τώρα, ξαφνικά, αυτός ο μηχανισμός ελέγχου έχει αντικατασταθεί από ένα δισεκατομμύριο τόνους διοξειδίου του άνθρακα που εγχέεται στην ατμόσφαιρα σε λίγο περισσότερο από έναν αιώνα.

Η μοντελοποίηση των επιπτώσεων αυτού του παλμού στο Σύστημα της Γης δείχνει ότι αυτό το νέο, ξαφνικά διαταραγμένο κλίμα υπάρχει για τουλάχιστον 50.000 χρόνια και πιθανώς πολύ περισσότερο. Είναι ένα μεγάλο μέρος του τρόπου με τον οποίο ο πλανήτης μας έχει αλλάξει θεμελιωδώς και αμετάκλητα, ώστε να γίνει συγκρίσιμος με μερικά από τα σημαντικότερα γεγονότα κλιματικής αλλαγής στη βαθιά ιστορία της Γης.

Θα κάνει λοιπόν κάποια διαφορά αυτή η συγκεκριμένη συνεδρίαση της COP, με τα συμφέροντα των ορυκτών καυσίμων να εκπροσωπούνται τόσο έντονα; Η ουσία είναι ότι η επίτευξη και η σταθεροποίηση των εκπομπών άνθρακα στο «καθαρό μηδέν» είναι απλώς ένα κρίσιμο πρώτο βήμα.

Για να αποκατασταθεί το είδος του κλίματος που είναι ιδανικό για την ανθρωπότητα και για να ευδοκιμήσει η ζωή στο σύνολό της, απαιτούνται αρνητικές εκπομπές, για να αφαιρεθεί ο άνθρακας από την ατμόσφαιρα και το ωκεάνιο σύστημα και να τον επαναφέρει υπόγεια. Για τις μελλοντικές γενιές, διακυβεύονται πολλά.


Φανταστείτε εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο καιρούΦανταστείτε εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο καιρού

Φανταστείτε εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο καιρού

Δεν έχετε χρόνο να διαβάσετε για την κλιματική αλλαγή όσο θα θέλατε;
Λάβετε μια εβδομαδιαία περίληψη στα εισερχόμενά σας. Κάθε Τετάρτη, ο συντάκτης περιβάλλοντος του The Conversation γράφει το Imagine, ένα σύντομο email που σκάβει λίγο βαθύτερα σε ένα μόνο θέμα για το κλίμα. Εγγραφείτε στους περισσότερους από 20.000 αναγνώστες που έχουν εγγραφεί μέχρι στιγμής.


Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Η συζήτησηΗ συζήτηση

Η συζήτηση

Ο Jens Zinke λαμβάνει χρηματοδότηση για τη γενική του έρευνα από τη Royal Society, το NERC και τη γερμανική DFG.

Ο Colin Waters, ο Jan Zalasiewicz και ο Mark Williams δεν εργάζονται, δεν συμβουλεύονται, δεν κατέχουν μετοχές ή δεν λαμβάνουν χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα επωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχουν αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό τους διορισμό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *