Η κλιματική αλλαγή ρίχνει τον κύκλο του νερού σε χάος στις ΗΠΑ

By | February 25, 2024

Ο κύκλος του νερού που μεταφέρει τον πιο ζωτικό πόρο της Γης σε έναν ατελείωτο, ζωτικό κύκλο βρίσκεται σε πρόβλημα. Η κλιματική αλλαγή έχει διαταράξει την ευαίσθητη ισορροπία αυτού του κύκλου, αλλοιώνοντας τον τρόπο που το νερό κυκλοφορεί μεταξύ του εδάφους, των ωκεανών και της ατμόσφαιρας.

Τα γεγονότα του 2023 δείχνουν πόσο σημαντικές έχουν γίνει αυτές οι διαταραχές. Από τις ακραίες βροχοπτώσεις και τις πλημμύρες έως τις ξηρασίες και τα μολυσμένα αποθέματα νερού, σχεδόν κάθε μέρος των ΗΠΑ έχει αντιμετωπίσει κάποιες συνέπειες της κλιματικής αλλαγής και της μεταβλητής διαθεσιμότητας νερού.

Ο κύκλος του νερού ελέγχει κάθε πτυχή του κλιματικού συστήματος της Γης, που σημαίνει ότι καθώς το κλίμα αλλάζει, το ίδιο συμβαίνει και με σχεδόν κάθε βήμα στην κίνηση του νερού στον πλανήτη. Σε ορισμένα μέρη, η διαθεσιμότητα νερού γίνεται ολοένα και πιο σπάνια, ενώ σε άλλα, η κλιματική αλλαγή εντείνει τις βροχοπτώσεις, τις πλημμύρες και άλλα ακραία καιρικά φαινόμενα.

Καθώς ο πλανήτης συνεχίζει να θερμαίνεται, αυτός ο κύκλος αναμένεται να τεντώνεται όλο και περισσότερο, να παραμορφώνεται και να σπάει.

Ο κύκλος του νερού – βασικό στοιχείο των μαθημάτων επιστήμης του δημοτικού σχολείου περιγράφει τη συνεχή κίνηση του νερού σε όλες τις φάσεις του (στερεό, υγρό και αέριο) στο έδαφος, μέσα στο έδαφος και στον αέρα. Τροφοδοτούμενος από τον ήλιο και τροφοδοτούμενος από τις αλλαγές θερμοκρασίας, ο κύκλος του νερού σχηματίζει τον αόρατο σύνδεσμο μεταξύ των παγετώνων της Γης, της χιονοκύστης, των ωκεανών, των λιμνών, των ποταμών, των φυτών, των δέντρων, των νεφών και της βροχής.

Απεικόνιση με ετικέτα του κύκλου του νερού (Julia Dufossé για το NBC News)

Απεικόνιση με ετικέτα του κύκλου του νερού (Julia Dufossé για το NBC News)

Το υγρό νερό ρέει σε όλη τη γη ως απορροή, με ένα μέρος να διαρρέει βαθιά κάτω από το έδαφος, όπου αποθηκεύεται ως υπόγειο νερό. Μέρος του νερού θα ρέει σε ρυάκια, ποτάμια και άλλα υδάτινα σώματα. Και σε ορισμένα μέρη του κόσμου, το νερό αποθηκεύεται επίσης στην παγωμένη του μορφή, όπως συμβαίνει με τους παγετώνες ή το συσσωρευμένο χιόνι. Το νερό στο έδαφος ή σε υδάτινα σώματα μετατρέπεται ξανά σε υδρατμούς μέσω μιας διαδικασίας που είναι γνωστή ως εξάτμιση. Ένα μέρος του νερού απορροφάται επίσης από τα φυτά πριν εξατμιστεί στην ατμόσφαιρα, μια διαδικασία γνωστή ως διαπνοή.

Οι υδρατμοί τελικά συμπυκνώνονται σε σύννεφα. Η βροχόπτωση πέφτει ως βροχή ή χιόνι, μεταφέροντας νερό από την ατμόσφαιρα πίσω στη γη και επανεκκινώντας τον κύκλο.

Οι ανθρώπινες δραστηριότητες έχουν τεράστια επιρροή στον κύκλο του νερού, επειδή το νερό χρειάζεται για πόσιμο, για τη γεωργία, τις βιομηχανικές δραστηριότητες, την ηλεκτρική ενέργεια και πολλά άλλα. Κάθε μία από αυτές τις χρήσεις επηρεάζει τη διαθεσιμότητα και την παροχή νερού, αλλά η κλιματική αλλαγή μπορεί να προσθέσει πρόσθετη πίεση στην κίνηση του νερού μεταξύ της ξηράς, των ωκεανών και της ατμόσφαιρας.

Παρακάτω, ακολουθούμε αυτά τα κρίσιμα βήματα – βροχόπτωση, εξάτμιση, διαπνοή, απορροή και αποθήκευση – για να δείξουμε πώς η κλιματική αλλαγή ήδη αλλάζει το περιβάλλον μας με τρόπους που επηρεάζουν εκατομμύρια ανθρώπους στις ΗΠΑ.

Φωτογραφία της πλημμύρας στο Βερμόντ με επικάλυψη Φωτογραφία της πλημμύρας στο Βερμόντ με επικάλυψη

Φωτογραφία της πλημμύρας στο Βερμόντ με επικάλυψη

Μέχρι το 2023, οι ακραίες βροχοπτώσεις, που πιθανώς επιδεινώνονται από την κλιματική αλλαγή, έχουν φτάσει σχεδόν σε κάθε γωνιά των Ηνωμένων Πολιτειών.

Για κάθε βαθμό θέρμανσης σε Φαρενάιτ, η ατμόσφαιρα μπορεί να συγκρατήσει περίπου 3% έως 4% περισσότερη υγρασία. Οι παγκόσμιες θερμοκρασίες το 2023 ήταν 2,43 βαθμούς υψηλότερες από ό,τι στην προβιομηχανική εποχή, πράγμα που σημαίνει ότι οι σημερινές καταιγίδες θα μπορούσαν να έχουν ισχυρότερο αντίκτυπο.

Στο Βερμόντ, οι έντονες βροχοπτώσεις τον Ιούλιο προκάλεσαν ξαφνικές πλημμύρες που παραλίγο να σπάσουν ένα φράγμα στο Μονπελιέ και να πλημμυρίσουν οι δρόμοι. Τον Σεπτέμβριο, η πόλη της Νέας Υόρκης είδε μια παρόμοια ιστορία, με 18 εκατοστά βροχής να πέφτουν σε 24 ώρες σε ορισμένα μέρη, βυθίζοντας αυτοκίνητα και αστικά λεωφορεία και εμποδίζοντας τα σιδηροδρομικά ταξίδια.

Οι συνέπειες των καταιγίδων εντείνονται σε πόλεις όπως η Νέα Υόρκη, όπου οι υπονόμοι και οι σήραγγες του μετρό είναι σε κακή κατάσταση ή απλώς κατασκευάστηκαν για ένα πιο ήπιο κλίμα.

Η κλιματική αλλαγή μεταβάλλει επίσης τη συμπεριφορά των τυφώνων, προκαλώντας πιο ακραίες βροχοπτώσεις. Οι σημερινοί τυφώνες είναι πιο πιθανό να ενταθούν γρήγορα, που σημαίνει ότι αυξάνουν γρήγορα την ταχύτητα του ανέμου επειδή τρέφονται από τα θερμαινόμενα νερά κοντά στην ακτή. Και όταν αυτές οι καταιγίδες φτάσουν στην ξηρά, η κλιματική αλλαγή κάνει τους τυφώνες πιο πιθανό να σταματήσουν και να ρίξουν απίστευτες ποσότητες βροχής καθώς σκίζουν το τοπίο.

Όταν ο τυφώνας Idalia πλησίασε την ακτή της Φλόριντα στα τέλη Αυγούστου, η ταχύτητα του ανέμου αυξήθηκε κατά 55 mph σε μόλις 24 ώρες και μετατράπηκε από καταιγίδα κατηγορίας 1 σε καταιγίδα κατηγορίας 4. Η καταιγίδα έπεσε πάνω από 33 ίντσες βροχής στο Χόλι Χιλ της Νότιας Καρολίνας, η οποία ήταν το μέρος που επλήγη περισσότερο από τις βροχές.

Φωτογραφία από χαμηλές ράβδους άμμου στον ποταμό Μισισιπή με επικάλυψη με εικονογράφηση Φωτογραφία από χαμηλές ράβδους άμμου στον ποταμό Μισισιπή με επικάλυψη με εικονογράφηση

Φωτογραφία από χαμηλές ράβδους άμμου στον ποταμό Μισισιπή με επικάλυψη με εικονογράφηση

Οι υψηλότερες θερμοκρασίες αυξάνουν την εξάτμιση και τη διαπνοή σε ορισμένες περιοχές, καθιστώντας την ξηρασία πιο πιθανή και καταπονώντας τα φυτά, κάτι που ήταν εμφανές κατά τη διάρκεια ενός καλοκαιριού με ακραία ζέστη το 2023.

Η κλιματική αλλαγή κάνει τις ξηρασίες πιο συχνές, πιο έντονες και πιο μακροχρόνιες.

Η επίμονη ξηρασία μείωσε τα επίπεδα του νερού στον ποταμό Μισισιπή σε ιστορικά χαμηλά το 2023, γεγονός που επέτρεψε το αλμυρό νερό από τον Κόλπο του Μεξικού να ανέβει ανάντη και να μολύνει τα αστικά αποθέματα πόσιμου νερού.

Φωτογραφία ενός αγροκτήματος που οργώνει ένα τρακτέρ με επικάλυψη με εικονογράφηση Φωτογραφία ενός αγροκτήματος που οργώνει ένα τρακτέρ με επικάλυψη με εικονογράφηση

Φωτογραφία ενός αγροκτήματος που οργώνει ένα τρακτέρ με επικάλυψη με εικονογράφηση

Εν τω μεταξύ, η ξηρασία στη Χαβάη έχει επιδεινώσει τον κίνδυνο πυρκαγιών στεγνώνοντας τη βλάστηση και μετατρέποντας τα μη γηγενή χόρτα στο Μάουι σε «ωρολογιακή βόμβα», σύμφωνα με τα λόγια ενός ερευνητή. Μια καταστροφική πυρκαγιά, που προκλήθηκε από ανέμους τυφώνας, κατέστρεψε την ιστορική πόλη Lahaina τον Αύγουστο του 2023, σκοτώνοντας 101 ανθρώπους.

Στα Μεσοδυτικά και τα Νότια, η ξηρασία έπληξε την περιοχή από την άνοιξη μέχρι το φθινόπωρο, καθιστώντας την την πιο δαπανηρή φυσική καταστροφή του 2023 – στα 14,5 δισεκατομμύρια δολάρια.

Φωτογραφία του λιώσιμου παγετώνα με επικάλυψη με απεικόνιση της απορροής νερού (Julia Dufossé για το NBC News/Getty Images)Φωτογραφία του λιώσιμου παγετώνα με επικάλυψη με απεικόνιση της απορροής νερού (Julia Dufossé για το NBC News/Getty Images)

Φωτογραφία του λιώσιμου παγετώνα με επικάλυψη με απεικόνιση της απορροής νερού (Julia Dufossé για το NBC News/Getty Images)

Η κλιματική αλλαγή μεταβάλλει το πρότυπο και το χρόνο της απορροής, ειδικά σε ορεινές περιοχές των ΗΠΑ, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει τη ροή των ποταμών σε ακραία υψηλά και χαμηλά.

Στην Αλάσκα, όπου οι θερμοκρασίες έχουν αυξηθεί περίπου δύο φορές από τον παγκόσμιο μέσο όρο, ένα φράγμα πάγου έσπασε, επιτρέποντας σε έναν τεράστιο παλμό νερού από πλημμύρες να ρέει προς τα κάτω, ξεριζώνοντας δέντρα και πλημμυρίζοντας γειτονιές κοντά στο Τζούνο.

Το γεγονός δεν θα είχε συμβεί εάν δεν υπήρχε η κλιματική αλλαγή και η υποχώρηση των παγετώνων, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας.

Οι ζεστές θερμοκρασίες της άνοιξης και του καλοκαιριού στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό επιτάχυναν το λιώσιμο αυτής της περιοχής, αφήνοντας τα αποθέματα νερού σπάνια το φθινόπωρο και παρεμποδίζοντας την ικανότητα της περιοχής να παράγει υδροηλεκτρική ενέργεια.

Ένας καταιονιστήρας άρδευσης στο Κάνσας με απεικόνιση αποθήκευσης νερού (Julia Dufossé για το NBC News/AP)Ένας καταιονιστήρας άρδευσης στο Κάνσας με απεικόνιση αποθήκευσης νερού (Julia Dufossé για το NBC News/AP)

Ένας καταιονιστήρας άρδευσης στο Κάνσας με απεικόνιση αποθήκευσης νερού (Julia Dufossé για το NBC News/AP)

Τα αποθέματα νερού μειώνονται στις δυτικές πολιτείες, στις Μεγάλες Πεδιάδες και σε ορισμένες περιοχές της Μεσοδυτικής.

Χρόνια υπερβολικής χρήσης –εν μέρει λόγω της αύξησης της θερμοκρασίας και της ξηρασίας– οδηγούν τους αγρότες να καταναλώνουν μη βιώσιμες ποσότητες αποθηκευμένων υπόγειων υδάτων και ωθούν ορισμένους υδροφόρους ορίζοντες στα άκρα.

Η Καλιφόρνια επλήγη από ακραίες βροχοπτώσεις το 2023, όταν περισσότερες από δώδεκα ατμοσφαιρικές καταιγίδες ποταμών έπληξαν την πολιτεία. Οι καταιγίδες, που πιθανότατα εντάθηκαν από την κλιματική αλλαγή, μετριάζουν την ξηρασία και καλύπτουν την πολιτεία με 2 έως 3 φορές περισσότερο χιόνι από το συνηθισμένο.

Ωστόσο, όλη αυτή η βροχόπτωση σημείωσε μόνο μια μείωση στο συνολικό έλλειμμα των υπόγειων υδάτων της πολιτείας μετά από περιόδους ξηρασίας και τα επίπεδα των υπόγειων υδάτων παρέμειναν χαμηλότερα από ό,τι ήταν μετά από μια προηγούμενη τετραετή ξηρασία που έληξε το 2016, σύμφωνα με το Τμήμα Υδάτινων Πόρων της Καλιφόρνια.

Πέρυσι, αρκετές πολιτείες κατέληξαν σε συμφωνία σχετικά με τις περικοπές στη χρήση του ποταμού Κολοράντο, όπου οι ταμιευτήρες κατείχαν μόνο το 43% του τι μπορούσαν να αποθηκεύσουν στο τέλος του έτους, ακόμη και μετά από ένα χρόνο έντονης χιονόπτωσης.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *