Η μάχη με τον εγκεφαλικό τραυματισμό των παικτών ράγκμπι φτάνει σε αποφασιστική στιγμή στο δικαστήριο

By | November 30, 2023

Έχουν περάσει 10 χρόνια από τότε που μίλησα για πρώτη φορά στον Peter Robinson για το θάνατο του γιου του Ben, σχεδόν μέχρι σήμερα. Ο Μπεν πέθανε από πρήξιμο στον εγκέφαλο αφού χτυπήθηκε δύο φορές στη σειρά στο κεφάλι κατά τη διάρκεια ενός σχολικού αγώνα ράγκμπι στις 29 Ιανουαρίου 2011. Ο πόνος του Πίτερ ήταν άγριος, αλλά ήθελε να μιλήσει επειδή είχε μια ιστορία που έπρεπε να πει. Ήταν μια ιστορία για τον Μπεν και το τι του συνέβη εκείνη την ημέρα, αλλά ήταν και κάτι περισσότερο από αυτό. Ήταν μια ιστορία για ένα άθλημα που αγαπούσε ο Πίτερ, αλλά το οποίο πίστευε ότι δεν προστατεύει τους παίκτες από τους κινδύνους εγκεφαλικών τραυματισμών.

Ο Πέτρος μου είπε για συνομιλίες που είχε με διαχειριστές και πολιτικούς, μοιράστηκε ανέκδοτα και email, μου έδειξε αποσπάσματα και εκτυπώσεις από ιατρικά περιοδικά και ιστοσελίδες. Μου μίλησε για τα ανεπαρκή εκπαιδευτικά προγράμματα και τις ιατρικές διαδικασίες του αθλήματος, την πεντάλεπτη αξιολόγηση διάσεισης που χρησιμοποίησαν στο επαγγελματικό παιχνίδι. Περιέγραψε μια κουλτούρα, την οποία αναγνώρισα, στην οποία οι παίκτες επαινούνταν για μεγάλες επιτυχίες και πανηγύριζαν γιατί συνέχισαν να παίζουν μετά από τραυματισμό. Εκείνη την εποχή, οι άνθρωποι εξακολουθούσαν να υποστηρίζουν ότι τα καπάκια scrum ήταν επαρκής προστασία και περιέγραφαν τους εγκεφαλικούς τραυματισμούς ως «χτυπήματα στο κεφάλι» που θα μπορούσαν να «φύγουν μακριά».

Σχετίζεται με: Ο αρχηγός της Αγγλίας Όουεν Φάρελ θα χάσει το Six Nations και θα δώσει προτεραιότητα στην ψυχική υγεία

Ο Πέτρος ήταν αποφασισμένος να αλλάξει το παιχνίδι. Δεν ήταν ο μόνος. Ο Δρ Barry O’Driscoll είχε μόλις παραιτηθεί από το ιατρικό συμβουλευτικό συμβούλιο του World Rugby σε ένδειξη διαμαρτυρίας για το πρωτόκολλο αξιολόγησης διάσεισης στο γήπεδο, το οποίο έδινε στους γιατρούς πέντε λεπτά για να κάνουν τη διάγνωση. Μίλησε επίσης ο Δρ Τζέιμς Ρόμπσον, ο οποίος συμμετείχε σε έξι περιοδείες των βρετανικών και ιρλανδικών λιονταριών. Το ίδιο και ο διάσημος νευροπαθολόγος Δρ Willie Stewart. Στη Daily Mail, ο δημοσιογράφος Sam Peters εργαζόταν σε μια σειρά άρθρων που διερεύνησαν αυτά τα ζητήματα. Και στο Westminster, ο Chris Bryant, βουλευτής των Εργατικών της Rhondda, άρχισε επίσης να κάνει ερωτήσεις.

Υπήρχαν και άλλοι, αλλά όχι τόσοι πολλοί όσοι που είπαν ότι έκαναν λάθος, ότι όλα ήταν απλά τρομακτικά. Άντρες σαν τον προπονητή που μου είπε, θυμωμένα, ότι η ομάδα θα τελείωνε το άθλημα, ή τον πρώην παίκτη που επέμενε ότι ήθελαν να μειώσουν τους τόνους του παιχνιδιού ή τον γιατρό που ανακοίνωσε, σε μια ιατρική διάσκεψη, ότι οι κίνδυνοι ήταν άγριοι υπερβολική, ή οι διαχειριστές επαναλάμβαναν συνεχώς ότι η ευημερία των παικτών ήταν πρωταρχικής σημασίας και ότι το άθλημα απλώς ακολουθούσε την επιστήμη.

Για χρόνια, η πολιτική του ράγκμπι για τις διάσειση έχει διαμορφωθεί από το Concussion In Sport Group, το οποίο παράγει ένα έγγραφο συναίνεσης κάθε τέσσερα χρόνια που συνοψίζει την τελευταία έρευνα για το θέμα. Εδώ, μεταξύ του Robinson, του Stewart, του O’Driscoll και των υπολοίπων, ήταν η αρχή μιας εναλλακτικής συναίνεσης, που συμφώνησε, σύμφωνα με τα λόγια του O’Driscoll, ότι το άθλημα «το πήρε πολύ, πολύ λάθος». Την ίδια χρονιά, το NFL έφτασε σε διακανονισμό 765 εκατομμυρίων δολαρίων με μια ομάδα 4.500 πρώην παικτών που ισχυρίστηκαν ότι τους παραπλάνησε σχετικά με τους κινδύνους μακροχρόνιων τραυματισμών στο κεφάλι. Ο O’Driscoll ήταν πεπεισμένος ότι το ράγκμπι θα αντιμετώπιζε τελικά παρόμοιες αξιώσεις.

Ο πρώην χούκερ Steve Thompson δεν θυμάται τη θριαμβευτική εκστρατεία της Αγγλίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι το 2003.

Ο πρώην χούκερ Steve Thompson δεν θυμάται τη θριαμβευτική εκστρατεία της Αγγλίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι το 2003. Φωτογραφία: Christopher Thomond/The Guardian

Είχε δίκιο. Τον Δεκέμβριο του 2020, ο Guardian δημοσίευσε την είδηση ​​ότι μια ομάδα πρώην επαγγελματιών παικτών κινούνταν νομικά κατά των αρχών τυχερών παιχνιδιών επειδή είχαν διαγνωστεί με πιθανή χρόνια τραυματική εγκεφαλοπάθεια και, σε ορισμένες περιπτώσεις, πρώιμη άνοια. Οι τρεις πρώτοι που βγήκαν στο χρηματιστήριο ήταν οι Άγγλοι διεθνείς Στιβ Τόμσον και Μάικλ Λίπμαν και ο Ουαλός διεθνής Άλιξ Πόπαμ. Ο Guardian πήρε συνεντεύξεις και από τους τρεις και, τους επόμενους μήνες, με πολλούς άλλους, συμπεριλαμβανομένων των Dan Scarbrough, Paul Pook, Alex Abbey, καθώς και της οικογένειας του Norman Hadley.

Ο πόνος σου, η ταλαιπωρία σου, μου φαινόταν πάντα μια αδιαμφισβήτητη αλήθεια. Οι σχέσεις μεταξύ τραυματικού εγκεφαλικού τραυματισμού και CTE είναι γνωστές για πολύ περισσότερο από ό,τι αφήνουν οι άνθρωποι μερικές φορές, αλλά εξακολουθεί να είναι μια περίπλοκη και αμφισβητούμενη επιστήμη. Αλλά όταν κλείνω τα μάτια μου, μπορώ ακόμα να ακούω τον Thompson να μιλά για το πώς δεν θυμάται ότι κέρδισε το Παγκόσμιο Κύπελλο, τον Lipman να περιγράφει πώς αγωνίζεται να ελέγξει την κύστη του τη νύχτα, τον Popham να μου λέει για την ώρα που λιποθύμησε ενώ έκανε το ποδήλατό του . , και τα θέματα φαίνονται πολύ ασπρόμαυρα.

Στη δράση συμμετέχουν 268 παίκτες. Δεν έχουν όλοι τις ίδιες διαγνώσεις ή τα ίδια συμπτώματα, αλλά ο καθένας έχει τη δική του ιστορία.

Την Παρασκευή στο ανώτατο δικαστήριο, ένας δικαστής θα αποφασίσει εάν μπορούν να προχωρήσουν στην έννομη τάξη της ομάδας και, εάν μπορούν, ποιες δοκιμαστικές υποθέσεις θα παρουσιαστούν για δίκη. Η υπόθεση βρίσκεται ακόμη σε φάση προδικασίας και υπάρχει η ευκαιρία για τα διαφωνούντα μέρη να καταλήξουν σε πρόωρη διευθέτηση για να αποφύγουν τη δίκη.

Αλλά οι κατηγορούμενοι δεν πιστεύεται ότι έχουν την τάση να καταλήξουν σε συμφωνία αυτή τη στιγμή. Η υπόθεση είναι πολύ διαφορετική από αυτή που αφορά τους παίκτες του NFL, οι οποίοι κατέληξαν σε συμφωνία. Η κατηγορία ήταν ότι οι αρχές τους είχαν παραπλανήσει σκόπιμα, ενώ ο ισχυρισμός στο ράγκμπι ήταν ότι ήταν αμέλεια στις προσπάθειές τους να τους μετριάσουν.

Ο Mark Telea αντιμετωπίζει τον Damian Willemse, από τη Νότια Αφρική.Ο Mark Telea αντιμετωπίζει τον Damian Willemse, από τη Νότια Αφρική.

Ο Mark Telea (δεξιά) αντιμετωπίζει τον Damian Willemse. Οι αξιολογήσεις τραυματισμών στο κεφάλι (HIAs) αποτελούν μέρος των προσπαθειών του Παγκόσμιου Ράγκμπι για την καταπολέμηση των κινδύνων τραύματος στο κεφάλι. Φωτογραφία: Pavel Golovkin/AP

Ένα σημαντικό μέρος των ισχυρισμών είναι ότι το Παγκόσμιο Ράγκμπι βασιζόταν υπερβολικά στο διοικητικό συμβούλιο της CISG και, ειδικότερα, στον συμπρόεδρό της, Δρ Paul McCrory. Το 2022, μετά από έρευνα από το Retraction Watch και μια σειρά άρθρων στον Guardian, ο McCrory παραιτήθηκε από την ομάδα αφού εκτέθηκε ως σειριακός λογοκλοπής. Η CISG συνεχίζει, αλλά η αξιοπιστία της έχει πληγεί. Δεν έχουν πλέον το μονοπώλιο της εξουσίας.

Αυτός είναι μόνο ένας από τους τρόπους με τους οποίους άλλαξε η κουλτούρα του gaming τη δεκαετία από τότε που γνώρισα τον Robinson. Για χρόνια, η συζήτηση ήταν κολλημένη σε ένα κυκλικό επιχείρημα σχετικά με το ποια πλευρά είχε δίκιο και εάν χρειαζόταν περισσότερη έρευνα προτού η σύνδεση μεταξύ τραυματικής εγκεφαλικής βλάβης και CTE μπορούσε να υιοθετηθεί ως κύρια θέση.

Η νομική υπόθεση και το σκάνδαλο McCrory που ακολούθησε επιτάχυναν αυτή τη συζήτηση. Φέτος, σε ένα ιστορικό επίτευγμα για τον Ρόμπινσον, η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου εξέδωσε τελικά νέες Κατευθυντήριες Γραμμές Διάσεισης για τα αθλήματα βάσης, οι οποίες περιελάμβαναν ιδέες που υποστήριζε για μια δεκαετία.

Οι αρχές φαίνεται τελικά να ενεργούν με τη δέουσα επείγουσα ανάγκη. Πράγμα που δεν σημαίνει ότι τα κάνουν όλα σωστά, μακριά από αυτό, απλώς ότι δεν επιμένουν πλέον ότι δεν υπάρχει τίποτα κακό.

Ποντάρουν πολλά σε στοματικά προστατευτικά με όργανα, τα οποία θα βοηθήσουν στη μέτρηση των επιπτώσεων που αντιμετωπίζουν οι παίκτες, ενώ υπάρχει επίσης ελπίδα για νέα διαγνωστικά εργαλεία στο γήπεδο, ακόμη και πειραματικές θεραπείες. Το World Rugby λέει ότι θέλει να αντιμετωπίσει τόσο την αιτία όσο και τα συμπτώματα. Το οποίο φαίνεται καλό. Αλλά είναι δύσκολο να εξισορροπηθούν οι οικονομικές επιταγές του να παίζουν πιο συχνά με τις ιατρικές επιταγές να δίνουμε στους παίκτες περισσότερη ξεκούραση.

Η αναπόφευκτη αλήθεια είναι ότι το ράγκμπι είναι ένα άθλημα σύγκρουσης. Μπορούν να γίνουν περισσότερα για να ελαχιστοποιηθεί ο κίνδυνος τραύματος στο κεφάλι, αλλά όχι για να εξαλειφθεί, ειδικά τα επαναλαμβανόμενα μικρά χτυπήματα που σχετίζονται με το τράβηγμα και το τάκλιν.

Η απόφαση να παίξετε τότε γίνεται θέμα στάθμισης κινδύνου και ανταμοιβής. Το άθλημα θα επιβιώσει από αυτές τις αγωγές ανεξάρτητα από το πώς θα επιλυθούν. Αλλά πολύ καιρό μετά την ολοκλήρωσή τους, οι παίκτες, και το πιο σημαντικό, οι γονείς των παικτών, θα πρέπει να αναρωτηθούν αν το παιχνίδι αξίζει τον κόπο. Και η απάντηση σε αυτό το ερώτημα θα μπορούσε να είναι μοιραία.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *