Η μεταμόρφωση της Jemma Reekie από «σπασμένη» αθλήτρια σε ασημένιο μετάλλιο στο παγκόσμιο πρωτάθλημα

By | March 4, 2024

Η Jemma Reekie γιορτάζει την κατάκτηση του αργύρου στο παγκόσμιο πρωτάθλημα κλειστού στίβου – PA/Jane Barlow

Σύμφωνα με τη δική της περιγραφή, πριν από ένα χρόνο η Jemma Reekie ήταν «μια σπασμένη, εξαντλημένη, τρομοκρατημένη αθλήτρια» που φοβόταν ότι τα καλύτερά της χρόνια ήταν πίσω της. Το βράδυ της Κυριακής, αγωνιζόταν σε έναν παγκόσμιο τελικό μπροστά σε ένα ενθουσιασμένο κοινό στη Γλασκώβη και κέρδισε το πρώτο της μετάλλιο σε παγκόσμιο πρωτάθλημα.

Ναι, η Reekie έτρεφε πολύ ρεαλιστικές ελπίδες να ανέβει στο βάθρο, αλλά το πλατύ χαμόγελό της – και ένας πανηγυρικός διπλός χαιρετισμός στην πίστα από τη φίλη της Laura Muir – επιβεβαίωσαν ότι ένα ασημένιο στο παγκόσμιο πρωτάθλημα κλειστού στίβου στα 800 μέτρα θα κάνει μια χαρά για τώρα.

Οποιοδήποτε μετάλλιο, είπε ο Reekie, θα αναπλήρωνε την προηγούμενη σειρά των παραλίγο αστοχιών του στην παγκόσμια σκηνή και θα αντιπροσώπευε ένα σημαντικό σκαλοπάτι πριν από τους Αγώνες του Παρισιού.

«Δεν ήθελα τίποτα περισσότερο από το να κερδίσω – ήταν καλύτεροι από εμένα», είπε ο Reekie. «Είναι καλό, αλλά δεν είναι αρκετά καλό για μένα. Δεν είμαι ενθουσιασμένος αυτή τη στιγμή, αλλά μόλις συναντήσω τον προπονητή μου θα μου πει να ενθουσιαστώ.

«Αν μου έλεγες πριν από 12 μήνες ότι θα έφευγα με ένα ασήμι, θα ήμουν πολύ χαρούμενος. Χρειάστηκε ένας στρατός για να με επιστρέψει εδώ που είμαι σήμερα και δεν μπορώ να τους ευχαριστήσω αρκετά».

Σε έναν τελικό υψηλού προφίλ, που περιελάμβανε δύο Αιθίοπες, έναν Κενυάτη, έναν Ουγκάντα ​​και έναν αθλητή από το Μπενίν, ο Reekie έμεινε γρήγορα πίσω από τους κορυφαίους προτού ο ρυθμός μειωθεί δραστικά μετά τον πρώτο από τους τέσσερις γύρους. Ο Reekie επέλεξε να μην προχωρήσει μπροστά και αντίθετα περίμενε να αποφασιστεί ο αγώνας σε έναν δραματικό τελικό γύρο. Ανέβηκε δίπλα στον Tsige Duguma στην τελική ευθεία, αλλά ο ρυθμός της Ethopina ήταν υπερβολικός, με την 25χρονη Σκωτσέζα να κρατά άνετα τον γρήγορο Noelie Yarigo στην τρίτη θέση.

Η Reekie, η οποία χώρισε από τον επί χρόνια μέντορά της Andy Young τον περασμένο Μάρτιο, ενημερώθηκε από τους νέους προπονητές Jon Bigg και Sally Gunnell ότι η πρώτη προτεραιότητα πρέπει να είναι απλώς να αρχίσει να απολαμβάνει το τρέξιμο ξανά. Αυτό επιτεύχθηκε στα τέλη του περασμένου καλοκαιριού και ο χειμώνας αφιερώθηκε στην ταχύτητά της σε μικρές αποστάσεις σε μια προσπάθεια να γεφυρώσει το χάσμα με τους Athing Mu, Keely Hodgkinson και Mary Moraa, τα τρία φαβορί για το χρυσό Ολυμπιακό αυτό το καλοκαίρι.

Μετά τα χρυσά μετάλλια για τον Josh Kerr και τη Molly Caudery το βράδυ του Σαββάτου, υπήρξε και ένα χάλκινο μετάλλιο στη Βρετανία στη σκυταλοδρομία 4x400m γυναικών για την ομάδα των δίδυμων αδελφών Laviai και Lina Nielsen, μαζί με την Ama Pipi και την Jessie Knight. Με την Ολλανδία και τις Ηνωμένες Πολιτείες να ανταγωνίζονται για το χρυσό, η βρετανική ομάδα έδωσε μάχη για την τρίτη θέση με την Τζαμάικα μέχρι να χάσει τη σκυτάλη στο τρίτο σκέλος.

Οι Λαβιάι και Λίνα Νίλσεν βοήθησαν τη Μεγάλη Βρετανία να κερδίσει το χάλκινο στη σκυταλοδρομία 4x400 μέτρων γυναικώνΟι Λαβιάι και Λίνα Νίλσεν βοήθησαν τη Μεγάλη Βρετανία να κερδίσει το χάλκινο στη σκυταλοδρομία 4x400 μέτρων γυναικών

Οι Laviai και Lina Nielsen βοήθησαν τη Μεγάλη Βρετανία να κερδίσει το χάλκινο στη σκυταλοδρομία 4x400m γυναικών – Shutterstock/Robert Perry

Σοκ σημειώθηκε νωρίτερα το βράδυ όταν ο Νόα Λάιλς, ο οποίος στοχεύει στα χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια αυτό το καλοκαίρι σε αποστάσεις από 100 έως 400 μέτρα, εμφανίστηκε στον τελικό της σκυταλοδρομίας 4Χ400 για τις ΗΠΑ.

Είχε κερδίσει το ασημένιο στα 60 μέτρα το βράδυ της Παρασκευής, αλλά πιστεύει ότι μπορεί επίσης να δικαιολογήσει τη θέση του στην ολυμπιακή ομάδα σκυταλοδρομίας των 400 μέτρων των ΗΠΑ. «Είναι πολύς ο δρόμος – ελπίζω να ξέρει ότι είναι δύο γύροι», είπε ο Τζεφ Γουάιτμαν, ο σχολιαστής του σταδίου όταν είδε τον Λάιλς έκπληκτος.

Θα ήταν μια σταθερή, και όχι θεαματική, επίδοση από τον ειδικό του σπριντ, διατηρώντας αλλά όχι αυξάνοντας το προβάδισμα των ΗΠΑ στο τρίτο στάδιο, προτού η ομάδα του ξεπεραστεί από τον Βέλγο Alexander Doom στη σκηνή άγκυρας. Το μοίρασμα 45,68 δευτερολέπτων του Lyles ήταν το τρίτο ταχύτερο από τους τέσσερις Αμερικανούς.

Ο Noah Lyles είναι η δεύτερη αλλαγή στην ομάδα σκυταλοδρομίας 4x400m των ΗΠΑΟ Noah Lyles είναι η δεύτερη αλλαγή στην ομάδα σκυταλοδρομίας 4x400m των ΗΠΑ

Ο Νόα Λάιλς (αριστερά) συμμετείχε με έκπληξη στην ομάδα σκυταλοδρομίας 4×400 μέτρων των ΗΠΑ – PA/Martin Rickett

Ο Βρετανός Josh Kerr ήταν άλλο ένα μεγάλο φαβορί των οπαδών σε αυτά τα πρωταθλήματα με το εμφατικό χρυσό του στα 3.000 μέτρα το βράδυ του Σαββάτου μπροστά σε αυτό που αποκάλεσε «πηδώντας» πλήθος. Σύντομα βρέθηκε περιτριγυρισμένος από δημοσιογράφους από τη Νορβηγία στον χώρο των συνεντεύξεων μετά τον αγώνα, οι οποίοι γοητεύτηκαν από την αντιπαλότητά του με τον σταρ των μεσαίων αποστάσεων Jakob Ingebrigtsen.

Ο Kerr προκάλεσε μια σπάνια ήττα στην Ingebrigtsen όταν είχε τη μεγαλύτερη σημασία το περασμένο καλοκαίρι στο παγκόσμιο πρωτάθλημα εξωτερικού χώρου και το ζευγάρι έχει εμπλακεί σε κάτι σαν πόλεμο λέξεων από τότε. Με το δεύτερο χρυσό του παγκόσμιου πρωταθλήματος σε διάστημα επτά μηνών, ο Kerr ήταν σε εξαιρετική φόρμα καθώς χωνεύει τη νίκη του, περιγράφοντας τον εαυτό του ως «ταχυδρόμο» για την παράδοσή του και «άρρωστο αγόρι» για την αυτοπεποίθησή του. «Ήμουν σαν παιδί τα Χριστούγεννα με 200 μέτρα μπροστά μου – απλώς έβαζα τον χρόνο μου και περίμενα να σηκωθεί το ξυπνητήρι στις 6 το πρωί και να ανοίξει τα δώρα», είπε ο Kerr.

Με τη σεζόν στο κλειστό να πλησιάζει στο τέλος της και κάποιες πιθανές αναμετρήσεις στο Diamond League να πλησιάζουν, ο Kerr ήταν αισθητά πιο προσεκτικός στις σκέψεις του για την Ingebrigtsen.

«Προπονούμασταν ώρες και ώρες μόνοι και τελικά θέλαμε μια διέξοδο για να εξηγηθούμε», είπε ο Kerr. «Είμαι φλυαρία. Έχω λίγο εγωισμό. Απλά διασκεδάζουμε. Δεν έχω τίποτα εναντίον του. Είμαστε μόνο δύο άνθρωποι που ψάχνουμε τον Ολυμπιακό τίτλο. Δεν υπάρχει κακή θέληση.

«Όποιος και να πει τι, θα είναι φανταστικοί αγώνες. Θα είναι φανταστική τηλεόραση. Δεν νομίζω ότι θα τους κερδίσω όλους, αλλά θα νικήσω τον σωστό [at the Olympics] – αυτός είναι ο στόχος μου.

Ο Caudery, ο οποίος κέρδισε το χρυσό επί κοντώ μόλις 35 λεπτά μετά τη νίκη του Kerr, μετά βίας κοιμήθηκε πριν τον τελικό λόγω τραυματισμού, αλλά πιστεύει ότι μια νέα γενιά Βρετανών αθλητών αναδύεται.

Ένα άλλο νέο πρόσωπο είναι η Georgia Bell, η οποία έφτασε στη βρετανική ομάδα μέσω της αντισυμβατικής διαδρομής ενός εντυπωσιακού Parkrun το περασμένο καλοκαίρι. Ήταν αρκετό για να την πείσει να επιστρέψει στον στίβο και η μεγάλη της βελτίωση επιβεβαιώθηκε με την τέταρτη θέση στα 1500μ γυναικών.

Ο Bell, ο οποίος είναι συνήθως στο κρεβάτι μέχρι τις 21:00 για να μπορεί να προπονηθεί πριν ξεκινήσει τη δουλειά του στην ασφάλεια στον κυβερνοχώρο, περιέγραψε την εμπειρία του αγώνα σε έναν πρώτο παγκόσμιο τελικό στις 21:45 ως «τρελή» και «σίγουρα πέρασε την ώρα του ύπνου μου».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *