Η μητέρα της εξαφανίστηκε όταν ήταν 1 έτους. Περίπου 40 χρόνια αργότερα, ένα τηλεφώνημα από έναν άγνωστο τη βοήθησε να καταλάβει γιατί

By | December 9, 2023

Η Misty LaBean έχει περάσει όλη της τη ζωή αναρωτιόμενη γιατί η μητέρα της εγκατέλειψε την οικογένεια όταν ήταν μόλις ενός έτους.

Η εξαφάνιση της Κόνι Κρίστενσεν από το Ουισκόνσιν πριν από 40 χρόνια δεν ήταν απροσδόκητη για τους υπόλοιπους συγγενείς της: είχε φύγει στο παρελθόν, έφυγε τρέχοντας ως έφηβη και μάλιστα παρακολουθούσε ένα καρναβάλι.

«Αφού γεννήθηκαν τα δικά μου παιδιά, σκέφτηκα, πώς θα μπορούσε να με είχε αφήσει έτσι;» είπε ο LaBean στο CNN. «Δεν θα το έκανα ποτέ αυτό στα παιδιά μου».

Σε όλη του τη ζωή, ο LaBean άκουγε μόνο ψίθυρους για τη μητέρα του. Η υπόλοιπη οικογένειά της ήταν πληγωμένη και απρόθυμη να μιλήσει καν για τον Κρίστενσεν, πιστεύοντας ότι είχε επιλέξει να φύγει σε ηλικία μόλις 20 ετών.

Όλο αυτό το διάστημα, ωστόσο, υπήρχε κάτι άλλο που ο LaBean δεν ήξερε: άγνωστοι εκατοντάδες μίλια μακριά έψαχναν για απαντήσεις στο ίδιο μυστήριο.

Το κλειδί για να το ξεκλειδώσετε –με τη βοήθειά της– θα ήταν ο χρόνος, μαζί με την αδυσώπητη πρόοδο της επιστήμης. Τελικά, όσοι αναζητούσαν την αλήθεια θα συνδέονταν. Και μια ενήλικη κόρη θα καταλάβαινε γιατί η αποχώρηση της μητέρας της «μπορεί να μην ήταν επιλογή της».

Κυνηγοί στο δάσος – και στο εργαστήριο

Ήταν ένας σκιτσογράφος που χρησιμοποίησε για πρώτη φορά μια πήλινη προτομή για να προσπαθήσει να αναδημιουργήσει το πρόσωπο των λειψάνων που βρέθηκαν τον Δεκέμβριο του 1982 στην ανατολική-κεντρική Ιντιάνα, δήλωσε η επικεφαλής του γραφείου ιατροδικαστή της κομητείας Γουέιν, Λόρεν Όγκντεν.

Οι κυνηγοί τα βρήκαν κοντά στο Martindale Creek, σε μια αγροτική περιοχή που χρησιμοποιείται κυρίως για κυνήγι και γεωργία, είπε. Όμως, λόγω της πλημμύρας, τα υπολείμματα υπέστησαν ζημιές αγνώριστη και κατέληξαν στο Πανεπιστήμιο της Indianapolis για αποθήκευση.

Όμως η ιατροδικαστική υπηρεσία δεν σταμάτησε ποτέ να προσπαθεί να ανακαλύψει την ταυτότητά τους.

Και με αυτά τα χρόνια, η επιστήμη έχει βελτιωθεί. Σε δύο γενιές, οι ερευνητές πέρασαν από το να βασίζονται σε σχέδια για να προσπαθήσουν να ταυτοποιήσουν τους αγνοούμενους και τους νεκρούς στην εξερεύνηση των αποδεικτικών στοιχείων αναζητώντας μικροσκοπικά, ευαίσθητα νήματα που θα μπορούσαν να προσδιορίσουν ακριβώς ποιος ήταν κάποιος.

Η τεχνολογία έχει γίνει τόσο καλή, στην πραγματικότητα, που το 2021, το ιατροδικαστικό γραφείο της κομητείας Wayne επέστρεψε σε στοιχεία που βρέθηκαν κοντά στο Martindale Creek για να δει εάν θα μπορούσε να εξαγάγει DNA για να ανακαλύψει σε ποιον ανήκουν τα λείψανα, είπε ο Ogden στο CNN.

Η πρώτη προσπάθεια απέτυχε: Δεν υπήρχε αρκετό γενετικό υλικό για τη δημιουργία ενός χρησιμοποιήσιμου προφίλ DNA, είπε.

Επιχείρησαν μια δεύτερη εξαγωγή DNA.

Άλλη μια αποτυχία.

Στη συνέχεια, εξήγησε, ο Ogden και η ομάδα του προσπάθησαν να εξαγάγουν DNA από ένα οστό του ποδιού.

Ένας κρίσιμος σύνδεσμος που περιμένει να βρεθεί

Την ίδια περίοδο, κάποιος στην οικογένεια του Κρίστενσεν είχε αρχίσει να ενδιαφέρεται για τη γενεαλογία και ενθάρρυνε τα μέλη της οικογένειας να υποβάλουν αρχεία DNA σε δημόσιες πηγές που θα βοηθούσαν τους ανθρώπους να χτίσουν οικογενειακά δέντρα, είπε ο Όγκντεν.

Επαινείται ως ένας τρόπος για να εξερευνήσετε την προσωπική ιστορία και να συνδεθείτε με μέχρι πρότινος άγνωστους συγγενείς, η αντιστοίχιση DNA έχει επίσης χρησιμοποιηθεί για τη σύνδεση των θυμάτων με εγκληματίες όπως ο Happy Face Killer, ο οποίος δολοφόνησε τουλάχιστον οκτώ γυναίκες. Βοήθησε να οδηγήσει την αστυνομία στον δολοφόνο του Γκόλντεν Στέιτ, ύποπτο για δώδεκα ανθρωποκτονίες και περισσότερους από 50 βιασμούς.

Οι αρχές στην υπόθεση του Golden State χρησιμοποίησαν τη δωρεάν βάση δεδομένων γενεαλογίας και DNA GEDmatch για να συνδέσουν το DNA της σκηνής του εγκλήματος με μια ομάδα πιθανών υπόπτων που δημιουργήθηκαν χρησιμοποιώντας προφίλ DNA ή γενεαλογικά δεδομένα από δημόσιες υπηρεσίες όπως το Ancestry – το είδος που το μέλος της οικογένειας του Christensen ενθάρρυνε την οικογένειά του να το χρησιμοποιήσει .

Το GEDmatch χρησιμοποιείται επίσης από το DNA Doe Project, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που χρησιμοποιεί ερευνητική γενετική γενεαλογία για τον εντοπισμό ανώνυμων υπολειμμάτων.

Δουλεύοντας με αυτήν την ομάδα – και το DNA από το οστό του ποδιού Martindale Creek παραμένει – το Γραφείο Ιατρικού Εξεταστή της Κομητείας Wayne προσπάθησε να δημιουργήσει ένα πιθανό γενεαλογικό δέντρο για το άτομο που βρήκαν οι κυνηγοί το 1982, είπε ο Ogden.

Μέσα σε 24 ώρες, είχαν ισχυρή ηγεσία, είπε στο CNN η Lori Flowers του DNA Doe Project.

Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός περιόρισε το σύνολο των πιθανών συνδέσεων DNA του GEDmatch με το Martindale Creek παραμένει στους αδερφούς Christensen, είπε. Στη συνέχεια, χτενίζοντας τις αναρτήσεις των μελών της οικογένειας στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και τα μοιρολόγια συγγενών, οι ερευνητές παρατήρησαν κάτι: η Connie Christensen είχε εξαφανιστεί από τα δημόσια αρχεία της οικογένειάς της.

Έπρεπε όμως να το επιβεβαιώσουν.

Ο Ogden αναζήτησε τον γιο της αγνοούμενης γυναίκας, LaBean.

Misty LaBean - Ευγενική προσφορά του Misty LaBean

Misty LaBean – Ευγενική προσφορά του Misty LaBean

«Όντας κάτω», θυμάται ο Όγκντεν, «εγώ τηλεφώνησα στην κόρη της και της είπα: «Είμαι εντελώς άγνωστη, μπορώ να έρθω… να πάρω μια άκρη στο μάγουλό σου;»

Ανάκτηση της ταυτότητας της μητέρας σας

Το ταίρι ήταν η μητέρα του.

Εκτός από την ταυτότητα του Κρίστενσεν, το ιατροδικαστικό γραφείο μοιράστηκε επίσης μια ανακάλυψη που έκανε η ομάδα του για το πώς πέθανε η μητέρα του Λαμπίν, είπε ο Όγκντεν: ένα τραύμα από πυροβολισμό.

Οι ζοφερές λεπτομέρειες πυροδότησαν ένα κουβάρι νέων ερωτημάτων: Τι έκανε ο Κρίστενσεν στην Ιντιάνα; Ποιος τη σκότωσε; Είναι επειδή?

Η LaBean πήγε στο σημείο κοντά στο Martindale Creek όπου βρέθηκαν τα λείψανα της μητέρας της, είπε, και αναρωτήθηκε πώς ο δολοφόνος είχε απομακρύνει τον Christensen τόσο μακριά από την πλησιέστερη γραμμή λεωφορείου.

«Κατά κάποιον τρόπο, με κάνει να νιώθω λίγο καλύτερα», είπε ο LaBean μαθαίνοντας την αληθινή ιστορία της απουσίας της μητέρας του. «Αλλά με θυμώνει επίσης γιατί θα μπορούσα να είχα την ευκαιρία να τη γνωρίσω και κάποιος μου πήρε αυτή την ευκαιρία».

Ίσως η δημοσιότητα για την υπόθεση θα βοηθήσει την οικογένειά του να βρει περισσότερες απαντήσεις, είπε ο LaBean.

Ακόμη και χωρίς αυτό, όμως, γνωρίζοντας τι συνέβη στην Christensen απελευθέρωσε το γκάζι που η οικογένειά της κρατούσε τόσο σφιχτά στη μνήμη της – ένα δώρο στο παιδί που αναρωτιόταν για τόσο καιρό γιατί την είχαν εγκαταλείψει.

«Το μεγαλύτερο πράγμα είναι ότι πάντα αγαπούσα τα ζώα», είπε ο LaBean. «Και μετά ανακάλυψα ότι της άρεσαν πολύ οι γάτες. Αυτό είναι κάτι που κληρονόμησα από αυτήν».

Η LaBean ανέκτησε επίσης το δαχτυλίδι από οπάλιο που φορούσε η μητέρα της όταν πέθανε, ένα φόρο τιμής στα παιδικά της χρόνια όταν μερικά από τα πρώτα κοσμήματα που αγάπησε ήταν οπάλιο, είπε. Το χρυσό δαχτυλίδι με δύο διαμάντια και ένα οπάλιο κρέμεται σε μια αλυσίδα γύρω από το λαιμό της ενήλικης κόρης –τώρα μητέρας–.

«Έχει κάνει πραγματικά τον κύκλο του», είπε ο Όγκντεν. «Φοράει το δαχτυλίδι που βρέθηκε εκεί πριν από 40 χρόνια και είναι συγκλονιστικό να πιστεύει κανείς ότι το DNA της είναι ικανό να εξασφαλίσει αυτό το κλείσιμο».

Εν τω μεταξύ, τα λείψανα του Κρίστενσεν θάφτηκαν τον Απρίλιο μεταξύ των συγγενών του, συμπεριλαμβανομένων των γονιών του, ανέφερε η νεκρολογία του. «Καταφέραμε να πάμε την οικογένειά της πίσω στο μέρος όπου βρέθηκε η μητέρα της, ώστε να αφήσουν λουλούδια και να περάσουν λίγο χρόνο εκεί», είπε ο Όγκντεν.

Κάποιες λαχταρίες θα παραμείνουν ανεκπλήρωτες, όπως η LaBean που ευχόταν η μητέρα της να είχε φορέσει τα μαλλιά της πριν από τον πρώτο της χορό στο γυμνάσιο, όπως θα έκανε και τις αδερφές της, είπε στο CNN.

Ωστόσο, η ενήλικη κόρη –με ολόκληρη την οικογένειά της– είναι τώρα πρόθυμη να φέρει πίσω τη χαμένη νεαρή μητέρα για μια αγκαλιά πολλαπλασιασμένη με τις δεκαετίες, καθώς τελικά θρηνούν για όλα όσα έχουν πραγματικά χάσει.

«Αν η Κόνι ήταν ακόμα εδώ μαζί μας, θα περιτριγυριζόταν από όλα τα ανίψια, τους ανιψιούς, τα ανίψια και τους ανιψιούς της, τις θείες, τους θείους και πολλά ξαδέρφια και στις δύο πλευρές της οικογένειας», έγραφε η νεκρολογία της. «Η Connie θα ήταν μια απίστευτη μητέρα για τη μοναχοκόρη της, Misty, και τον σύζυγό της, Dan LaBean. Δεν είχε ποτέ την ευκαιρία να γίνει μια τρυφερή, προγιαγιά».

Ο Andy Rose του CNN συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *