Η πρώτη εκτόξευση πυραύλων Ariane 6 στην Ευρώπη στοχεύει τελικά την εκτόξευση τον Ιούνιο του 2024

By | December 4, 2023

Ο νέος πύραυλος βαρέος ανύψωσης της Ευρώπης επιτέλους έχει οριστική ημερομηνία εκτόξευσης.

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) Πύραυλος Ariane 6 Arianespace θα φέρει την πρώτη του αποστολή στο διάστημα το νωρίτερο στις 15 Ιουνίου 2024, ανακοίνωσαν οι υπεύθυνοι της ομάδας δοκιμών την Πέμπτη (30 Νοεμβρίου). Επί του σκάφους θα είναι ένα σύνολο από μικρά δορυφόρουςσυμπεριλαμβανομένων δύο από NASAπρόσθεσε εκπροσώπους στο ενημέρωση ζωντανής μετάδοσης.

Μετά από τέσσερα χρόνια καθυστερήσεων στο Ariane 6, η πρόοδος επιταχύνεται: ένα μοντέλο βαρέος οχήματος ρουκέτα τερμάτισε επίσης μια κρίσιμη πυρκαγιά σε πλατφόρμα την περασμένη εβδομάδα στο Kourou της Γαλλικής Γουιάνας – κάτι που ο διευθυντής της ESA Josef Aschbacher είπε ότι ήταν ένα σημαντικό ορόσημο.

“Υποθέτοντας ότι όλα πάνε ονομαστικά χωρίς σημαντικές αποτυχίες, αναμένουμε το Ariane 6 να πραγματοποιήσει την παρθενική του πτήση μεταξύ 15 Ιουνίου και 31 Ιουλίου του επόμενου έτους”, δήλωσε ο Aschbacher για τη δοκιμή καυτών πυρκαγιών στις 23 Νοεμβρίου. Προειδοποίησε αργότερα στην ενημέρωση, ωστόσο, ότι «αυτή που διακυβεύεται είναι η πυραυλική επιστήμη και επομένως είναι αναμενόμενο ότι μπορεί να υπάρξει κάποια καθυστέρηση».

Σχετίζεται με: Ο νέος ευρωπαϊκός πύραυλος Ariane 6 επιτυγχάνει κρίσιμη καύση κινητήρα σε 7 λεπτά

Αριάνα 5 εκτόξευσε ευρωπαϊκό διαστημόπλοιο για περισσότερα από 25 χρόνια, στέλνοντας περισσότερες από 100 αποστολές μεταξύ 1996 και 2003. Οι εξέχουσες αποστολές περιλάμβαναν Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webbο εξερευνητής των παγωμένων φεγγαριών του Δία (ΧΥΜΟΣ) και η Ροζέτα κομήτης διαστημόπλοια, για να μην αναφέρουμε μια ντουζίνα δορυφόρους πλοήγησης Galileo που δίνουν τη δική της Ευρώπη GPS πρόσβαση.

Η Ευρώπη έχει τονίσει ότι απαιτεί ανεξάρτητη πρόσβαση εκτόξευσης χώροςαλλά τον τελευταίο καιρό έχει εξαρτηθεί – όπως και μεγάλο μέρος του κλάδου – από EspaçoXπου εκτόξευσε το Ευκλείδης Η αποστολή κυνηγιού της σκοτεινής ύλης την 1η Ιουλίου (για παράδειγμα), μετά την πρώτη εκτόξευση του Ariane 6, συνέχισε να μειώνεται.

Το Ariane 6 σχεδιάστηκε στις αρχές της δεκαετίας του 2010 για να καλύψει μια νέα γενιά αναγκών εκτόξευσης – μείωση του κόστους και εκτόξευση περισσότερων δορυφόρων σε διαφορετικές τροχιές ταυτόχρονα, για παράδειγμα – μετά την απόσυρση του παλιού σχεδίου Ariane 5 τον Ιούλιο του τρέχοντος έτους. Αλλά πολλά τεχνικά εμπόδια και η πανδημία COVID-19 εκτροχιάστηκαν την προγραμματισμένη αποστολή του Ariane 6 για το άνοιγμα της πύλης το 2020.

«Ήμασταν κυριολεκτικά σε κρίση», είπε ο Aschbacher για το χάσμα και είπε ότι το πρόβλημα επιδεινώθηκε από την κακή επικοινωνία σχετικά με τα ορόσημα και τις καθυστερήσεις. Σήμερα, ωστόσο, τακτικές και λεπτομερείς εκθέσεις είναι πλέον διαθέσιμες στα κράτη μέλη της ESA, στο κοινό και στους δημοσιογράφους μετά τις συναντήσεις της ομάδας εργασίας Ariane 6.

«Πήραμε τα μαθήματά μας», είπε ο Aschbacher, αναγνωρίζοντας τη βοήθεια της Arianespace, του Ομίλου Ariane και της γαλλικής εθνικής διαστημικής υπηρεσίας (CNES) στην αντιμετώπιση προβλημάτων καθώς προέκυπταν. “Καθίσαμε μαζί και κάναμε πολύ ξεκάθαρα βήματα για να ξεπεράσουμε την κρίση, όπως την αποκαλούσαμε. Ήταν κυριολεκτικά κρίση. Έπρεπε να βγούμε. Και επιτρέψτε μου να σας πω ότι το κάναμε μαζί. Αυτό δεν είναι μόνο η ESA”.

Σχετίζεται με: Πότε θα πετάξει το Ariane 6; Οι νέες μάχες πυραύλων βαρέως ανυψωτικού στην Ευρώπη καθυστερούν καθώς τελειώνει η εποχή Ariane 5

Ένα δοκιμαστικό μοντέλο του Ariane 6 στην εξέδρα εκτόξευσης στο Kourou της Γαλλικής Γουιάνας, κατά τη διάρκεια δοκιμής καυτής φωτιάς στις 23 Νοεμβρίου 2023, η οποία διήρκεσε περισσότερα από επτά λεπτά.

Ένα δοκιμαστικό μοντέλο του Ariane 6 στην εξέδρα εκτόξευσης στο Kourou της Γαλλικής Γουιάνας, κατά τη διάρκεια δοκιμής καυτής φωτιάς στις 23 Νοεμβρίου 2023, η οποία διήρκεσε περισσότερα από επτά λεπτά.

Τα διδάγματα που αντλήθηκαν περιλαμβάνουν την παροχή περισσότερων επιλογών στην ευρωπαϊκή κυκλοφορία. Ο Aschbacher επεσήμανε μια νέα συμφωνία κράτους μέλους της ESA ανακοινώθηκε στην Ευρωπαϊκή Διάσκεψη Κορυφής για το Διάστημα στη Σεβίλλη της Ισπανίας, στις 6 Νοεμβρίου, η οποία θα συνεχίσει να βελτιώνει την πρόσβαση στο SpaceX. Το χαρακτήρισε ως μια «αλλαγή παραδείγματος» που θα φέρει περισσότερες ευκαιρίες για τις ευρωπαϊκές εταιρείες μόλις γίνουν διαθέσιμες περισσότερες λεπτομέρειες.

Η συμφωνία περιλαμβάνει βραχυπρόθεσμη χρηματοδότηση από μέλη της ESA για το Ariane 6 και τη νέα, ελαφρύτερη εκτόξευση Vega-C, η οποία έχει πετάξει δύο φορές μέχρι στιγμής, αμφότερες το 2022. Η ESA έχει επίσης δεσμευτεί να προσφέρει περισσότερες εκτοξεύσεις σε εταιρείες ιδιωτικές εταιρείες για να διαφοροποιήσουν τις επιλογές και να οδηγήσει σε μείωση του κόστους – πριν από τη μεταφορά επαναχρησιμοποιήσιμοι πύραυλοι στη δεκαετία του 2030 ή αλλιώς.

Ο Philippe Baptiste, πρόεδρος του CNES, επαίνεσε τη συμφωνία, λέγοντας ότι θα προετοιμάσει την Ευρώπη «για ένα μέλλον στο οποίο θα έχουμε περισσότερο ανταγωνισμό, αλλά και [with] περισσότερη ελευθερία για τον κλάδο και περισσότερη ευθύνη για τον ίδιο κλάδο. Αυτό είναι ένα βήμα μπροστά».

Σχετίζεται με: Η Ευρώπη δεν θα έχει επαναχρησιμοποιήσιμους πυραύλους για άλλη μια δεκαετία: έκθεση

Το Ariane 6 είναι πλήρως στοιβαγμένο και έτοιμο για δοκιμή.Το Ariane 6 είναι πλήρως στοιβαγμένο και έτοιμο για δοκιμή.

Το Ariane 6 είναι πλήρως στοιβαγμένο και έτοιμο για δοκιμή.

Προς το παρόν, ωστόσο, τα φώτα της δημοσιότητας είναι στο Ariane 6 για να αποδώσει καλά στην πρώτη του πτήση. Ευτυχώς, το Δοκιμή θερμής φωτιάς στις 23 Νοεμβρίου «Δούλεψε τέλεια», με τα δεδομένα που συλλέχθηκαν από την προσπάθεια να δείχνουν ότι «τα αποτελέσματα είναι αυτά που περιμέναμε», δήλωσε ο Martin Sion, Διευθύνων Σύμβουλος της ArianeGroup, στην ίδια ενημέρωση.

Ωστόσο, η δοκιμή ήταν 44 δευτερόλεπτα μικρότερη από το αναμενόμενο ορόσημο των 470 δευτερολέπτων (σχεδόν οκτώ λεπτά). Οι αξιωματούχοι είπαν ότι οφείλεται στο ότι ένας αισθητήρας που μετρά πόση ποσότητα καυσίμου παρέμεινε στις δεξαμενές χρησιμοποιούσε μια «συντηρητική» ρύθμιση για τις συνθήκες δοκιμής και ότι η αστοχία δεν αναμενόταν να επηρεάσει την πτήση.

Η ομάδα τώρα ετοιμάζεται για άλλα δύο μεγάλες δοκιμές Ariane 6 το πρώτο εξάμηνο του Δεκεμβρίου. Μια πυρκαγιά στην ανώτερη σκηνή θα λάβει χώρα στις εγκαταστάσεις Lampoldshausen στο Γερμανικό Αεροδιαστημικό Κέντρο στις 7 Δεκεμβρίου για να δούμε πώς θα αποδώσει η σκηνή εάν μια εκτόξευση λειτουργεί σε «υποβαθμισμένες συνθήκες». Μια εβδομάδα αργότερα, στις 15 Δεκεμβρίου, θα πραγματοποιηθεί επίσης δοκιμή φόρτωσης καυσίμου στο Kourou για ελαφρώς μη ονομαστικές συνθήκες, συμπεριλαμβανομένης μιας σύντομης ανάφλεξης του κινητήρα του κεντρικού σταδίου.

Στην πραγματικότητα, όλες οι επερχόμενες βασικές δοκιμές του Ariane 6 θα αξιολογήσουν τον εκτοξευτή σε «μη ονομαστικές καταστάσεις», πρόσθεσε ο Aschbacher. Γνωρίζοντας αυτό, και επίσης έχοντας σταθερά δεδομένα δοκιμών καυτών πυρκαγιών, η ESA και η ομάδα εργασίας έδωσαν ακόμα μεγαλύτερη εμπιστοσύνη στην ανακοίνωση της ημερομηνίας εκτόξευσης στα μέσα Ιουνίου. Εν τω μεταξύ, η Arianespace συντάσσει το δηλωτικό εκτόξευσης για μελλοντικές πτήσεις με πιθανούς πελάτες.

Αλλά δεν είναι όλα εγγυημένα. Εάν προκύψει κάτι απροσδόκητο, η καθυστέρηση θα μπορούσε να επεκταθεί ακόμη περισσότερο, καθώς «υπάρχει ακόμη πολλή δουλειά που πρέπει να γίνει», είπε ο Baptiste του CNES στα γαλλικά (μετάφραση παρέχεται από το Space.com), περιγράφοντας μέτρα όπως η δοκιμή και η συναρμολόγηση στον Όμιλο Ariane εργοστάσια που πρέπει να γίνουν πριν από τη μεγάλη μέρα.

Ο Sion της Arianespace πρόσθεσε στα Γαλλικά ότι θα υπάρξει ακόμα μεγαλύτερη εμπιστοσύνη όταν ο Ariane 6 περάσει την αξιολόγηση πιστοποίησης του συστήματος εκτόξευσης το επόμενο έτος για να διαπιστωθεί ότι ο πύραυλος είναι ασφαλής για εκτόξευση.

Σχετικές ιστορίες:

— Αντίο, Ariane 5! Ο ισχυρός πύραυλος της Ευρώπης εκτοξεύει 2 δορυφόρους στην τελική αποστολή (Βίντεο)

— Παρακολουθήστε τον νέο πύραυλο Ariane 6 της Ευρώπης να πυροδοτεί τους κινητήρες του σε νέο βίντεο timelapse

— Πότε θα πετάξει το Ariane 6; Οι νέες μάχες πυραύλων βαρέως ανυψωτικού στην Ευρώπη καθυστερούν καθώς τελειώνει η εποχή Ariane 5

«Είναι θεμελιώδες για την αξιοπιστία του πυραύλου. Γνωρίζουμε ότι αυτό ήταν το χαρακτηριστικό γνώρισμα του Ariane 5 και αυτή η αξιοπιστία είναι απαραίτητη για το Ariane 6 – και αυτό που οφείλουμε στους πελάτες μας», δήλωσε ο Sion. «Δεν πρόκειται να δημιουργήσουμε συντομεύσεις. Ένας έλεγχος προσόντων μπορεί να βρει ζητήματα που παραβλέφθηκαν. Είναι καλύτερα να τα βρείτε εκεί, παρά κατά την πρώτη εκτόξευση.

«Θα ήταν αλαζονικό εκ μέρους μας να πούμε», συνέχισε η Sion, δείχνοντας την εκστρατεία εκτόξευσης του Ariane 6 γενικά, «ότι έχουμε αφήσει πίσω όλα τα προβλήματα. (Αλλά) έχουμε αρκετά για να σκεφτούμε ότι μπορούμε να ανακοινώσουμε μια ημερομηνία. Αυτό είναι η μεγάλη αλλαγή σήμερα».

Αλλά αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, πρόσθεσε ο Διευθύνων Σύμβουλος της Arianespace, Stéphane Israël, στην ίδια ενημέρωση, η πρώτη εμπορική πτήση θα είναι στα τέλη του 2024 με «τον μεγαλύτερο δυνατό αριθμό πτήσεων το 2025». Τελικά, πρόσθεσε, το Ariane 6 θα μπορούσε να ξεκινήσει 9 έως 10 αποστολές ετησίως.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *