Η πτώση και η άνοδος των περιφερειακών μας αεροδρομίων

By | December 7, 2023

Τα περιφερειακά αεροδρόμια φέρνουν αθόρυβα επανάσταση στον τρόπο που ταξιδεύουμε – Getty

Ουρές στον έλεγχο διαβατηρίων, πολύωρη αναμονή για αποσκευές και υπερπλήρη VIP σαλόνια στα αεροδρόμια. Οι μεγαλύτεροι τερματικοί σταθμοί του Ηνωμένου Βασιλείου – Gatwick, Heathrow, Manchester – μπορεί να έχουν τις περισσότερες διαδρομές, αλλά το μέγεθός τους μπορεί να οδηγήσει σε μια σειρά προβλημάτων. Εισαγάγετε τα περιφερειακά αεροδρόμια. Αυτά τα βασικά στοιχεία που παραβλέπονται μπορεί να μην μας έρχονται αμέσως στο μυαλό όταν κάνετε κράτηση για διακοπές, αλλά έχουν φέρει αθόρυβα επανάσταση στον τρόπο που ταξιδεύουμε. Και τώρα οι μεγάλοι μεταφορείς λαμβάνουν υπόψη. Η Ryanair θα αρχίσει να προσφέρει πτήσεις από το αεροδρόμιο του Νόριτς για πρώτη φορά το επόμενο έτος, πετώντας προς Αλικάντε, Φάρο και Μάλτα Δευτέρα και Παρασκευή.

Προέλευση του πολέμου

Υπάρχουν τεχνικά 50 αεροδρόμια στο Ηνωμένο Βασίλειο που θεωρούνται «περιφερειακά», καθώς ο όρος αναφέρεται σε οποιοδήποτε αεροδρόμιο εκτός Λονδίνου με υπηρεσίες επιβατών. Η αξιοσημείωτη άνοδός του ξεκίνησε σε μεγάλο βαθμό κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Οι περισσότερες -όπως η Speke (τώρα Λίβερπουλ Τζον Λένον), η Χόρσαμ Σεντ Φέιθ (τώρα Νόργουιτς), η Σεντ Μάουγκαν (Κόρνουολ Νιούκι) και το Αεροδρόμιο Eastleigh (Σαουθάμπτον) – ήταν βάσεις της RAF, που χρησιμοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια του πολέμου ως σταθμοί βομβαρδιστικών και, στην περίπτωση Speke, ένα «σκιερό εργοστάσιο» για την κατασκευή.

Το αεροδρόμιο John Lennon του Λίβερπουλ ήταν προηγουμένως ένα «παράλληλο εργοστάσιο» παραγωγής κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου ΠολέμουΤο αεροδρόμιο John Lennon του Λίβερπουλ ήταν προηγουμένως ένα «παράλληλο εργοστάσιο» παραγωγής κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου

Το αεροδρόμιο John Lennon του Λίβερπουλ ήταν προηγουμένως ένα «σκιερό εργοστάσιο» για την κατασκευή κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου – Getty

Πολλές από αυτές τις αεροπορικές βάσεις μεταφέρθηκαν σε τοπικά συμβούλια ή τέθηκαν υπό κυβερνητικό έλεγχο στα τέλη της δεκαετίας του 1940, αναδιαρθρώνοντας για να εξυπηρετήσουν μια εμπορική αγορά. Από το Νόριτς, οι επιβάτες πέταξαν στο Άμστερνταμ. από το Πλύμουθ στο Σάμπερι. Το Μπόρνμουθ ήταν, ως γνωστόν, το «αεροδρόμιο του Λονδίνου» για ένα διάστημα. Το 1946, η Pan Am άρχισε να εκτελεί πτήσεις από τον τερματικό σταθμό στη Νέα Υόρκη πέντε ημέρες την εβδομάδα. Το ταξίδι διήρκεσε σχεδόν 18 ώρες.

Στην πραγματικότητα, αυτό το μοντέλο χρήσης «αστικών» αεροδρομίων με αμφίβολες τοποθεσίες χρησιμοποιείται πλέον τακτικά στην Ευρώπη. Η βάση της Ryanair στο Μιλάνο, για παράδειγμα, βρίσκεται περίπου 45 χιλιόμετρα από την πόλη, κοντά στο Μπέργκαμο. Η πρακτική επιτρέπει στα αεροδρόμια να αποφεύγουν τους κινδύνους που υπάρχουν σε μια μεγάλη πόλη –δηλαδή αναστάτωση στους κατοίκους και αδυναμία ανάπτυξης– και μειώνει το κόστος. Αλλά στο Ηνωμένο Βασίλειο, το Μπόρνμουθ δεν μπόρεσε ποτέ να ανταγωνιστεί την προσφορά του Λονδίνου και τα μικρότερα αεροδρόμια έπεσαν εκτός μόδας στο δεύτερο μέρος του 20ού αιώνα.

Εισαγωγή δρομολογίων χαμηλού κόστους

Ο περιοριστικός παράγοντας για τα περιφερειακά αεροδρόμια, φυσικά, είναι ο αριθμός των πτήσεων. Το Heathrow προσφέρει επί του παρόντος 214 προορισμούς σε 84 χώρες, τους οποίους τα μικρότερα αεροδρόμια δεν μπορούν να ανταγωνιστούν. Οι αρχές της δεκαετίας του 2000, ωστόσο, πρόσφεραν μια ευκαιρία με τη μορφή αεροπορικών εταιρειών χαμηλού κόστους. Στο Μπόρνμουθ, ο αριθμός των δρομολογίων αυξήθηκε από 14 σε 18 το 2009, οδηγώντας τους επιβάτες σε προορισμούς όπως η Μάλαγα στην Ισπανία και το Φάρο στην Πορτογαλία μέσω οικονομικών προμηθευτών. Υπήρχε αισιοδοξία για τη λειτουργία της Bmibaby εκτός αεροδρομίου και η Flybe ξεκίνησε για λίγο τις υπηρεσίες. Αυτό το αρχικό κύμα ενδιαφέροντος, ωστόσο, διακόπηκε από την οικονομική κρίση – οι αεροπορικές εταιρείες χρεοκόπησαν και η λειτουργία ενός αεροδρομίου έγινε όλο και πιο επισφαλής. Το 2011, η Air Southwest σταμάτησε να πετάει στο Πλύμουθ και το δημοφιλές αεροδρόμιο έκλεισε.

Ωστόσο, παρά τη μείωση του αριθμού των επιβατών, τα περισσότερα περιφερειακά αεροδρόμια επέζησαν. Το 2011, το Μπόρνμουθ εξυπηρέτησε 613.755 επιβάτες. Όπως και με τα περισσότερα μικρότερα αεροδρόμια, οι αριθμοί παρέμειναν σταθεροί, αν και ορισμένα – όπως το Blackpool, που έκλεισε το 2014 – δεν ανέκαμψαν ποτέ. Ωστόσο, ήταν η πανδημία που έγινε η πιο σημαντική απειλή. Καθώς το Flybe έκλεισε και οι επιβάτες μειώθηκαν, το μέλλον τερματικών σταθμών όπως το East Midlands, το Birmingham και το Belfast City τέθηκε υπό αμφισβήτηση. Το Doncaster-Sheffield, το οποίο εξυπηρετούσε 1,25 εκατομμύρια επιβάτες το 2016, έκλεισε στα τέλη του 2022, αναφέροντας την κατάρρευση της αεροπορικής εταιρείας ως βασικό παράγοντα.

«Πάντα υπήρχαν προκλήσεις», λέει ο Andrew Boomer, Διευθυντής Επιχειρήσεων στο αεροδρόμιο Newquay. «Είχαμε τον πόλεμο του Κόλπου και μετά τον αφθώδη πυρετό, που κατέστρεψε την περιοχή. Όλα αυτά ήρθαν για να μας δοκιμάσουν, αλλά νομίζω ότι η πανδημία ήταν ένα μεγάλο πλήγμα».

Αισιοδοξία μετά την πανδημία

Αυτή η τάση, ωστόσο, έχει αρχίσει να αλλάζει. Το κλείσιμο του Doncaster-Sheffield βοήθησε τη γειτονική Λιντς Μπράντφορντ, όπου η Wizz Air και η TUI έχουν μεταφέρει τις πτήσεις τους. Πέρυσι, οι επιβάτες του Αυγούστου στο αεροδρόμιο του Έξετερ ξεπέρασαν τους 50.000 για πρώτη φορά από πριν από την πανδημία – παρά το γεγονός ότι η Flybe αντιπροσωπεύει το 80 τοις εκατό των δραστηριοτήτων της. Και στο Newquay λειτουργούν 21 δρομολόγια.

«Οι περιφέρειες είναι περήφανες για τα αεροδρόμιά τους», λέει ο Andrew Bell, Διευθύνων Σύμβουλος του Regional and City Airports Group, που εκμεταλλεύεται το Bournemouth, το Norwich, το Exeter και το Coventry.

«Τείνεις να το βλέπεις πιο ανοιχτά και δημόσια όταν ένας από αυτούς κινδυνεύει», συνέχισε. «Είναι σαν μια πολύ μεγαλύτερη έκδοση της παμπ ή του ταχυδρομείου του χωριού. Εάν έχετε ένα, φροντίστε να το κρατήσετε γιατί δεν το χτίζουν πια».

Στην πραγματικότητα, τα παγκόσμια γεγονότα ήταν μια σημαντική καμπή για τον Newqay. Η Σύνοδος Κορυφής της G7 του 2021 πραγματοποιήθηκε στο Carbis Bay, με τους παγκόσμιους ηγέτες να προσγειώνονται στο αεροδρόμιο πριν από τη διάσκεψη. Το Air Force One φωτογραφήθηκε στον διάδρομο και ο Andrew Boomer σημείωσε ότι «τα έβαλε στον χάρτη».

Ο ανταγωνισμός από μεγάλα αεροδρόμια φαίνεται επίσης να είναι μια ευπρόσδεκτη πρόκληση. Οι πιο δραματικές στιγμές ταξιδιωτικού χάους αυτό το καλοκαίρι επηρέασαν εξίσου όλα τα αεροδρόμια, αλλά άλλοι παράγοντες, όπως οι απεργίες των σιδηροδρόμων, σήμαιναν ότι όσοι είχαν αυτοκίνητα είχαν λίγη περισσότερη ευελιξία.

Μια εναλλακτική λύση στα μεγάλα αεροδρόμια

«Το πλεονέκτημα ενός περιφερειακού αεροδρομίου είναι ότι δίνει στους ανθρώπους την ευκαιρία να ταξιδέψουν με πολύ πιο απλό τρόπο», λέει ο Andrew Bell. «Αν ζείτε τοπικά, μπορείτε να ταξιδέψετε σε ένα ευρύ φάσμα προορισμών με πολύ πιο σύντομο και πιο άνετο ταξίδι από ό,τι μέσω ενός μεγαλύτερου αεροδρομίου.

«Απλώς εξ ορισμού, όλες οι διαδικασίες και το μεγαλύτερο μέγεθος αεροδρομίου καθιστούν όλη αυτή την εμπειρία πιο δύσκολη και χρονοβόρα. Έτσι, προσφέρει στους ανθρώπους μια πολύ ελκυστική επιλογή – θα μπορούμε να τους φροντίζουμε με πολύ πιο προσωπικό τρόπο από ό,τι ένα πολύ μεγαλύτερο αεροδρόμιο».

Έπειτα, υπάρχουν οι πτήσεις εσωτερικού, οι οποίες πρόσφεραν μια πιο ευέλικτη επιλογή σε μια χρονιά που χαρακτηρίστηκε από απεργίες των σιδηροδρόμων. Ο πολύκροτος φόρος επιβατών αεροπορικών μεταφορών μειώθηκε επίσης νωρίτερα φέτος, καθιστώντας φθηνότερα τα εσωτερικά αεροπορικά ταξίδια. Καθώς οι ναύλοι των τρένων αυξάνονται, ο αριθμός των ατόμων που ενδιαφέρονται να πετάξουν στο εσωτερικό είναι πιθανό να αυξηθεί. Για τα νοτιοδυτικά, αυτό μπορεί να σημαίνει πτήση από το Newquay προς το Gatwick – υπάρχουν τρεις πτήσεις την ημέρα – αλλά οι εσωτερικές πτήσεις θέλουν επίσης να αλλάξουν τον τρόπο με τον οποίο μεταφέρονται οι άνθρωποι σε μεγαλύτερα αεροδρόμια που προσφέρουν περισσότερα δρομολόγια. Έτσι, αντί να ταξιδεύει στο Λονδίνο ή το Μάντσεστερ με αυτοκίνητο ή τρένο για διεθνή πτήση, το Newquay τοποθετείται ως «πύλη» προς άλλους προορισμούς, μέσω πτήσεων σύνδεσης με τις δύο κύριες πόλεις.

Andrew Bell, Διευθύνων Σύμβουλος του Regional and City Airports Group, που εκμεταλλεύεται το Bournemouth, το Norwich, το Exeter και το Coventry.Andrew Bell, Διευθύνων Σύμβουλος του Regional and City Airports Group, που εκμεταλλεύεται το Bournemouth, το Norwich, το Exeter και το Coventry.

Andrew Bell, Διευθύνων Σύμβουλος του Regional and City Airports Group, που εκμεταλλεύεται το Bournemouth, το Norwich, το Exeter και το Coventry

Και οι δύο εκπρόσωποι ήθελαν να τονίσουν στην Telegraph Travel ότι η βιωσιμότητα αποτελεί βασικό μέλημα. Ο Andrew Bell είπε ότι τα αεροδρόμια έχουν την ευθύνη να λαμβάνουν υπόψη το περιβάλλον, ενώ ο Andrew Boomer επεσήμανε την ανάπτυξη βιώσιμων αεροπορικών καυσίμων ως πιθανή λύση. Και οι δύο τόνισαν επίσης ότι τα αεροδρόμιά τους δεν ασχολούνται μόνο με τη μεταφορά τουριστών. Οι βοηθητικές τους λειτουργίες, υποστηρίζουν, είναι εξαιρετικά ευρείες, με τον αριθμό των ατόμων που απασχολούν καθοριστικό για την τοπική οικονομία. Στο Μπόρνμουθ, περίπου 300 άτομα εργάζονται στο αεροδρόμιο, ενώ άλλα 4.000 εργάζονται σε επιχειρήσεις στην πανεπιστημιούπολη.

«Είναι μαγνήτης για την οικονομική δραστηριότητα», λέει ο Andrew Bell. «Τα περιφερειακά αεροδρόμια έχουν τον χώρο και την ευελιξία να προσφέρουν τον εαυτό τους ως τόπους καινοτομίας». Εκπαίδευση πιλότων και προσωπικού εδάφους, ανάπτυξη σχεδίων αεροσκαφών και εκτέλεση συντήρησης σε αεροσκάφη. Όλα συμβαίνουν σε μικρότερα αεροδρόμια του Ηνωμένου Βασιλείου.

Είναι, ομολογουμένως, νωρίς. Οι παρατεταμένες επιπτώσεις της πανδημίας σημαίνουν ότι η αναζωπύρωση των επιβατών πρέπει να αντιμετωπίζεται με προσοχή. Ωστόσο, τα αεροδρόμια είναι αισιόδοξα, υπόσχονται βελτιωμένες εγκαταστάσεις, ταχύτερες υπηρεσίες και διευρυμένα δρομολόγια. Και η τοπική ζήτηση φαίνεται να υπάρχει – οι καμπάνιες στο Πλύμουθ και στο Ντόνκαστερ Σέφιλντ θα μπορούσαν τελικά να οδηγήσουν στην επαναλειτουργία του. Μπορεί λοιπόν να βρισκόμαστε στα πρόθυρα μιας αναζωπύρωσης του περιφερειακού αεροδρομίου.

«Η χρήση αυτών των αεροδρομίων έχει προσαρμοστεί και ρέει καθώς η αγορά, η μόδα και οι αεροπορικές εταιρείες έχουν αλλάξει», λέει ο Andrew Bell. «Αλλά αντιστέκονται».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *