Η ταινία του David Attenborough μιλά για την επικίνδυνη αποστολή να ανασκάψει το «T rex of the seas» από τον γκρεμό του Ντόρσετ

By | December 9, 2023

<span>Φωτογραφία: BBC Studios</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7fGqd7NBg2fGyweC6ithyg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian_763/f3e816b8b43003df673 ed3255cf83f1a” data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7fGqd7NBg2fGyweC6ithyg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 5 5cf83f1a”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: BBC Studios

Δεν είναι κάθε μέρα που ο αγρότης του Ντόρσετ, Rob Vearncombe, πρέπει να βρει έναν τρόπο να κατεβάσει ένα γιγαντιαίο απολιθωμένο πλάσμα σε έναν απότομο βράχο. Ωστόσο, αυτό έκανε νωρίτερα φέτος, όταν σχεδίασε ένα κουτί στο οποίο το κρανίο ενός τεράστιου προϊστορικού ερπετού είχε χαμηλώσει σε μέρος της ακτής του Jurassic της Αγγλίας – μια τεράστια πρόκληση μηχανικής.

«Του αξίζει πολλά εύσημα», είπε ο ειδικός σε απολιθώματα Steve Etches.

Οι προσπάθειες του Vearncombe ήταν μέρος μιας μακράς, περίπλοκης και επικίνδυνης επιχείρησης για τη μετακίνηση του κρανίου αυτού του T-rex από τις θάλασσες, η οποία θα προβληθεί σε ντοκιμαντέρ του BBC από τον David Attenborough την Πρωτοχρονιά. Το θαλάσσιο ερπετό ανακαλύφθηκε στο Ντόρσετ και αναγνωρίστηκε ως ένα εντελώς νέο είδος πλιοσαύρου που έζησε πριν από 150 εκατομμύρια χρόνια.

Το Attenborough θα αφηγηθεί την ιστορία της επικίνδυνης αποστολής για την εξαγωγή του γιγαντιαίου απολιθωμένου κρανίου «ένα από τα μεγαλύτερα αρπακτικά που έχει δει ποτέ ο κόσμος» από την όψη του γκρεμού που διαλύεται σε δύσκολες συνθήκες.

Το κρανίο από μόνο του έχει μήκος σχεδόν 2 μέτρα και το κολοσσιαίο πλάσμα ήταν ενσωματωμένο σε ένα ιλιγγιώδες ύψος, περίπου 15 μέτρα από τον γκρεμό και 11 μέτρα από το έδαφος – καθιστώντας το «πολύ δύσκολο να το προσεγγίσεις και ακόμα πιο δύσκολο να το δουλέψεις». λέει ο Attenborough. .

Το Attenborough και το γιγάντιο θαλάσσιο τέρας θα δείξει την ομάδα να κατεβαίνει σε σχοινιά, να κρέμεται από αυτά καθώς τρυπάει και σφυρίζει τον βράχο, δουλεύοντας με υψηλές ταχύτητες πριν πέσουν απολιθωμένα υπολείμματα στη θάλασσα, χαμένα για πάντα. Όταν έβρεχε, ο υγροποιημένος αργόλιθος μετατράπηκε σε δυνητικά θανατηφόρο γλιστερό πηλό, αυξάνοντας τον κίνδυνο.

Αυτό το πλάσμα ήταν ένα από τα πιο άγρια ​​αρπακτικά του Jurassic που κυνηγούσαν στη Θάλασσα Kimmeridgean την εποχή των δεινοσαύρων. Ο Attenborough σημειώνει ότι οι βράχοι ήταν κάποτε λάσπη στον πυθμένα της θάλασσας, όπου ήταν θαμμένα τα λείψανα προϊστορικών θαλάσσιων πλασμάτων: «Με τη διάρκεια εκατομμυρίων ετών, οι ήπειροι έχουν μετατοπιστεί, οι θάλασσες έχουν υποχωρήσει και σήμερα, καθώς αυτοί οι βράχοι διαβρώνονται, αποκαλύπτονται απολιθωμένοι σκελετοί. ”

Το κρανίο του πλιοσαύρου επέζησε με δεκάδες αιχμηρά δόντια με τα οποία κάποτε έσκιζε τις σάρκες των θυμάτων του, συμπεριλαμβανομένων των ιχθυόσαυρων.

Η ανακάλυψη της μύτης έγινε από τον Philip Jacobs, έναν σχεδιαστή υφασμάτων που κυνηγούσε απολιθώματα θαλάσσιων ερπετών στην ακτή του Jurassic για δεκαετίες. Το εντόπισε ανάμεσα στα βράχια στην παραλία και κατάλαβε αμέσως τη σημασία του. Επικοινώνησε με τον Etches, λέγοντάς του: «Μόλις βρήκα κάτι εξαιρετικό».

Είχε πέσει από τον γκρεμό. Ήταν πολύ βαρύ για να το σηκώσετε, οπότε ο Τζέικομπς το έθαψε πριν επιστρέψει με το Etches. Χρησιμοποιώντας ένα drone, εντόπισαν το σημείο στην επιφάνεια του γκρεμού από το οποίο είχε πέσει και συγκέντρωσαν γρήγορα μια ομάδα που περιλάμβανε παλαιοντολόγους, επαγγελματίες ορειβάτες και κάμεραμαν του BBC.

Ο Etches είπε: «Ήταν πολύ συναρπαστικό, αλλά από υλικοτεχνική άποψη δεν είναι καλό μέρος για τη συλλογή ενός απολιθώματος. Τα βράχια είναι απότομα, καταρρέουν και δεν είναι ασφαλή, διαβρώνονται γρήγορα. Είναι μια πολύ επικίνδυνη περιοχή – με μεγάλες σπηλιές και ολισθηρές προεξοχές – οπότε η ασφάλεια ήταν πρωταρχικής σημασίας».

Η ομάδα πιστεύει ότι ολόκληρος ο πλιόσαυρος μπορεί να βρίσκεται ακόμα μέσα στον γκρεμό, αλλά εστίασαν στο κρανίο, το οποίο μπορεί να αποκαλύψει περισσότερα για ένα ζώο από οποιοδήποτε άλλο μέρος του σκελετού του.

Επέζησε σε εξαιρετικές συνθήκες και είναι πιθανώς ο καλύτερα διατηρημένος και ο πληρέστερος από όλους τους πλιόσαυρους που βρέθηκαν.

Μέσα από πρωτοποριακή επιστήμη και οπτικά εφέ αιχμής, το ντοκιμαντέρ ζωντανεύει ένα πλάσμα που είχε πτερύγια σαν φτερά, έναν κοντό, δυνατό λαιμό και ένα τεράστιο κεφάλι με τεράστια σαγόνια. Ήταν «περίπου στο μέγεθος ενός διώροφου λεωφορείου», λέει ο Attenborough.

Τα πανεπιστήμια του Σαουθάμπτον και του Μπρίστολ και το Imperial College του Λονδίνου ήταν μεταξύ εκείνων που συμμετείχαν στη μελέτη του κρανίου. Η τελευταία τεχνολογία, συμπεριλαμβανομένων των πιο ισχυρών αξονικών τομογράφων, θα μπορούσε να αποκαλύψει ακόμη και τα αιμοφόρα αγγεία και τις αισθητήριες κοιλότητες του ερπετού.

Ο Attenborough λέει: «Οι αισθητήριες κοιλότητες που βρέθηκαν στο ρύγχος του πλιοσαύρου μας μπορεί να λειτουργούσαν ως μικροσκοπικά μαξιλάρια πίεσης, ανιχνεύοντας την αναταραχή που παράγουν οι ιχθυόσαυροι καθώς κολυμπούσαν σε βαθιά νερά. Στην πραγματικότητα, ο πλιόσαυρος μας ήταν σε θέση να καταδιώκει το θήραμά του ακόμα και στα πιο σκοτεινά βάθη χρησιμοποιώντας το δέρμα του».

Κάθε ένα από τα τέσσερα πτερύγια του θα είχε μήκος 2 μέτρα, μεταφέροντάς το μέσα από το νερό με μεγάλη ταχύτητα και επιτρέποντάς του να επιταχύνει έως και 30 mph, καθιστώντας το ένα από τα ταχύτερα ζώα στις θάλασσες του Jurassic.

Σχετίζεται με: Ξεχάστε το Jurassic Park: μέσα στην όμορφη σειρά του David Attenborough που επαναπροσδιορίζει τους δεινόσαυρους

Η ανάλυση αποκάλυψε περαιτέρω ότι θα μπορούσε να αντικαταστήσει τα δόντια πολλές φορές – δόντια που ήταν μακριά και αιχμηρά στο μπροστινό μέρος των σιαγόνων και πιο αγκίστρια στο πίσω μέρος, ένας «θανατηφόρος συνδυασμός» για την αρπαγή μεγάλων καρχαριών και ολισθηρών ψαριών.

Ο Etches, 74 ετών, πρώην υδραυλικός, άρχισε να συλλέγει απολιθώματα πριν από περισσότερα από 40 χρόνια, βρίσκοντας περίπου 2.800 απολιθώματα στην περιοχή Kimmeridge Bay, τα οποία στεγάζονται στο τοπικό μουσείο Etches Collection. Το κρανίο θα εμφανίζεται εκεί μετά την προβολή του ντοκιμαντέρ.

Ανέλαβε το επίπονο έργο της αφαίρεσης του λασπόλιθου γύρω του: «Αυτό που βλέπετε είναι μια τεράστια δουλειά για να το ζωντανέψετε, με τη βοήθεια μιας τεράστιας ομάδας ανθρώπων». Η Judyth Sassoon, παλαιοβιολόγος και επίτιμος ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ, ηγείται της επιστημονικής περιγραφής του, συνεργαζόμενη στενά με το Etches. Είπε: «Χρειάστηκε πολύς καθαρισμός και προετοιμασία για να αποκαλυφθούν όλα τα χαρακτηριστικά που είναι επιστημονικά σημαντικά. Όταν αυτό το απολίθωμα βγήκε από τον γκρεμό ήταν αρκετά γκρίζο και απεριόριστο, περισσότερο σαν ένα συνηθισμένο κομμάτι βράχου. Αλλά ο Steve, με το μάτι του αετού, το αναγνώρισε για το σημαντικό δείγμα που ήταν και τώρα μπορούμε να το δούμε σε όλο του το μεγαλείο».

Για το επίτευγμα της εξαγωγής αυτής της εκπληκτικής ανακάλυψης από το βράχο, ο Etches είπε: «Είναι ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα. Δεν νομίζω ότι κάποιος με το σωστό μυαλό του θα πίστευε ότι θα μπορούσαμε να το είχαμε κάνει».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *