Η υπόθεση υπέρ και κατά μιας μπάλας του γκολφ σε μειωμένη απόσταση

By | December 7, 2023

Ο McIlroy είναι ένας από τους μεγαλύτερους υποστηρικτές μιας μπούκλας μπάλας του γκολφ – Reuters/LUCY NICHOLSON

Το γκολφ θα είναι επιτέλους ενδιαφέρον και πάλι

Μην πέφτετε στις βλακείες που λένε οι κατασκευαστές εξοπλισμού. Ή τι λένε οι επαγγελματίες που χρηματοδοτούνται από κατασκευαστές εξοπλισμού. Ή ακόμα τι λένε οι Tours που ανήκουν σε επαγγελματίες που χορηγούνται από κατασκευαστές εξοπλισμού.

Η απόφαση να ανατρέψει τη μπάλα ήταν μια μεγάλη μέρα για το γκολφ. Όχι τόσο σπουδαίο όσο θα ήταν αν τα κυβερνητικά όργανα είχαν πράγματι τη δυνατότητα να κυβερνήσουν αυτόν τον αιώνα χωρίς να χρειάζεται να ικανοποιήσουν μια βιομηχανία τόσο εμμονική με τη χρηματοδότηση που είναι σχεδόν σαν να πληρώνονταν με το μέτρο για τις μεγαλύτερες πρωτοβουλίες του Bryson DeChambeau. Αλλά ακόμα ιστορικό.

Μετά από περισσότερες από δύο δεκαετίες αυξανόμενων και αδιαμφισβήτητων στοιχείων ότι η μπάλα πήγε πολύ μακριά, η Ε&Α και η Ένωση Γκολφ των ΗΠΑ έκαναν πράγματι κάτι γι’ αυτό. Είναι αλήθεια ότι το άλογο όχι μόνο απογειώθηκε, αλλά ήταν ήδη τρεις πολύ πιο κάτω όταν τα φρένα εφαρμόστηκαν τελικά στην υπερτροφοδοτούμενη μπάλα. Και όταν εφαρμοστούν οι κανόνες το 2028, ο Dobbin θα μπορούσε να καλπάσει γύρω από το επόμενο σκυλάκι στον ξεδιάντροπο αγώνα για να κάνει τα κλασικά μαθήματα ξεπερασμένα.

Ποιος ξέρει, μέχρι τότε το Old Course θα μπορούσε να διαθέτει ακόμα περισσότερα tee-box που θα κατοικούσαν σε απομακρυσμένες περιοχές του Fife που προηγουμένως θεωρούνταν εκτός ορίων στην πιο αγαπημένη διάταξη του παιχνιδιού. Θα είναι ολοφάνερα μέχρι τότε ότι τα υποτιθέμενα σκληρά μέτρα που ανακοίνωσαν τα δύο κυβερνητικά όργανα στις 6 Δεκεμβρίου 2023 δεν ήταν καθόλου δρακόντεια. Μετά βίας αποκάλυψαν τα δόντια τους. Ήταν το ελάχιστο.

Η διάταξη του πρωταθλήματος είναι πολύ μεγάλη για την ατμόσφαιρα και όχι αρκετά μεγάλη για τον ενθουσιασμό. Το Bomb and Tear είναι πλέον το μόνο σχέδιο παιχνιδιού που λειτουργεί σε ένα άθλημα που γίνεται τόσο μονοδιάστατο που είναι σχεδόν μονόπλευρο. «Μεγάλωσε το βάρβαρο», λέει η κραυγή. «Στενείστε τους δρόμους. Αυτό θα τους δείξει. Εντάξει, αυτό θα διατηρούσε και σε ορισμένες περιπτώσεις θα κρατούσε χαμηλά τα σκορ. Αλλά σε βάρος αυτού του υπέροχα ποικιλόμορφου παιχνιδιού.

Υπάρχει κάτι πιο βαρετό από το να βλέπεις παίκτες να κόβουν χοντρό λάχανο στο πλάι; Τι γίνεται με τα σπουδαία χτυπήματα αποθεραπείας του Seve Ballesteros και άλλα παρόμοια; Εκείνοι οι μάγοι που τα ραβδιά τους αυτές τις μέρες θα κολλούσαν σε πυκνή βλάστηση.

Το σετ δεξιοτήτων ενός επαγγελματία παίκτη γκολφ το 2023 περιλαμβάνει τεράστιες κινήσεις και λεπτές σφήνες, με το περιστασιακό εξάσιδερο ως δεύτερο σουτ στα ίσα πέντε. Παίζουν στο ίδιο μέρος, στον ίδιο ρυθμό (αργά) και για να είμαι ειλικρινής, κάθε σεζόν γίνεται πιο βαρετό.

Όπως λέει ο Rory McIlroy, η κυλιόμενη μπάλα θα κάνει την πρόκληση πιο ποικίλη και θα αρχίσει να εντοπίζει τους πιο ταλαντούχους παίκτες γκολφ με μεγαλύτερη κανονικότητα και, το πιο σημαντικό, ταυτόχρονα θα προσφέρει περισσότερη ευχαρίστηση και γοητεία. Το θέαμα θα βελτιωθεί και οι χαρακτήρες θα βελτιωθούν, καθώς οι επαγγελματίες δεν θα μοιάζουν πια με κλώνους, αλλά θα ξαναγίνουν άτομα, ο καθένας με τις δικές του ιδιομορφίες, δυνάμεις και αδυναμίες.

Αυτή η πολύπλευρη περιπέτεια, σε μαθήματα που αρχικά είχαν σχεδιαστεί για να επεκτείνουν όσο το δυνατόν περισσότερο τις επιλογές εκτός από την ανατίναξη, θα πείσει περισσότερους ανθρώπους να συμμετάσχουν.

Αυτό θα ισχύει διπλά εάν η Ε&Α και η USGA τηρήσουν την υπόσχεσή τους να διασφαλίσουν τη μείωση των γλυκών σημείων των οδηγών. Δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο από το να «τρελαίνεσαι» σε ένα σουτ. Θα πρέπει να είναι σπάνιο και όχι φαινόμενο σε κάθε άλλο teebox.

Και υπάρχει το πιο γελοίο επιχείρημα σε αυτό που πρέπει να είναι προφανές: ότι οι παίκτες του γκολφ το Σαββατοκύριακο θα υποφέρουν – για μερικά μέτρα! Ο φίλος μου στο μπαρ το βράδυ της Τρίτης το συνόψισε πολύ καλά όταν του είπα για τις πιθανές αλλαγές. «Λοιπόν, θα χτυπήσω πέντε γιάρδες λιγότερο από ό,τι κάνω τώρα;» αυτός είπε. Ακριβώς, εάν η πορεία γίνει πολύ δύσκολη για τα μέλη, μπορούν να ανέβουν στα μπλουζάκια. Η εργασία ολοκληρώθηκε.

Αλλά όχι, οι κατασκευαστές εξοπλισμού και οι ομάδες δημοσίων σχέσεων τους θα περάσουν μερικά χρόνια προειδοποιώντας μας για όλα τα χρήματα που θα σπαταληθούν για τη μετάβαση. Ποιανού τα χρήματα; Από αυτούς? Εντάξει, σωστά. Έχουν μισή δεκαετία έως ότου οι επαγγελματίες πρέπει να χρησιμοποιήσουν τη νέα μπάλα και δύο χρόνια μετά πριν ο παίκτης του γκολφ αναψυχής πρέπει να συμμορφωθεί.

Θα πλημμυρίσουν τα ράφια με νέες μπάλες και, έχοντας χάσει τα Pro V1 τους – που ούτως ή άλλως ήταν ελάχιστα ωφέλιμα για τους χάκερ – θα δουν τα προϊόντα τους να πετούν και τα κέρδη τους να εκτοξεύονται ξανά. Και θα υποστηριχθούν από τους επαγγελματίες (που πληρώνουν, μην ξεχνάτε) για να δηλώσουν πώς ένας 18χρονος handicapper που θα τα πήγαινε εξίσου καλά με ένα Pinnacle του 1995 δεν μπορεί χωρίς αυτό το τελευταίο θαύμα στο t-shirt του.

Στο μεταξύ, το επαγγελματικό παιχνίδι θα έρθει από μόνο του και όσοι από εμάς θυμόμαστε όταν το γκολφ ήταν μια πολύπλευρη δραστηριότητα για τους μεγάλους και, στην περίπτωση του Seve, τις ιδιοφυΐες, θα συνεχίσουμε να χτυπάμε το τύμπανο. Για να προχωρήσετε το παιχνίδι προς τα εμπρός, πρέπει να κυλήσετε την μπάλα προς τα πίσω.


Το ερασιτεχνικό γκολφ χρειάζεται περισσότερη απόσταση, όχι λιγότερη

Η φετιχοποίηση της επιπλέον απόστασης είναι ριζωμένη στο γκολφ εδώ και δεκαετίες. Στα χρόνια της ακμής του στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ο John Daly κυκλοφόρησε ένα βίντεο με τίτλο “Grip It and Rip It”, καταρρίπτοντας όλα τα πρωτόκολλα, ενώ έπειθε τους άτυχους χάκερ ότι θα μπορούσαν να μιμηθούν τα Exocets του 350 γιάρδων κατά βούληση. Ξεχάστε να μην περάσετε παράλληλα στο πάνω μέρος του backswing. Ο Big John σχεδίασε μια κίνηση όπου ο άξονας του κλειδιού ήταν σχεδόν τυλιγμένος γύρω από το λαιμό του. Αυτή η αντίληψη ότι ήταν δυνατό να ξεκλειδωθεί ανεκτίμητη δύναμη μέσω των πιο πρωτόγονων συντομεύσεων ήταν τόσο σαγηνευτική όσο και εξωφρενική.

Ο έλεγχος του πόσο μακριά πετάει η μπάλα, όπως θα καθορίσουν τα κυβερνητικά όργανα του παιχνιδιού από το 2028, ανατρέπει αυτή τη μορφή διαφήμισης. Ρίξτε μια ματιά στα εξώφυλλα των εμπορικών περιοδικών και θα δείτε παραλλαγές σε ένα θέμα: «Τυφέκισέ το σαν τον Ρόρι!», «Μπαζούκας σαν τον Μπράισον!», «Σπακί με τον επόμενο ταχυδρομικό κώδικα!» Η απόκτηση μήκους έξω από το μπλουζάκι διαφημίζεται ωμά ως σύμβολο ανδρείας. Απλώς μελετήστε τα ονόματα των εμπορικών σημάτων με τις μεγαλύτερες πωλήσεις των κατασκευαστών: Big Bertha από την Callaway, Impact Power Body Hot Driver από τη Srixon, RocketBallz από την TaylorMade.

Μόνο που τώρα ο πύραυλος προσαρμόζεται ως Reliant Robin. Ενώ τα περισσότερα αθλήματα προσκολλώνται στο ολυμπιακό δόγμα του «γρηγορότερου, υψηλότερου, ισχυρότερου», το γκολφ ξεκινά ένα περίεργο πείραμα για να κάνει τους μεγαλύτερους παίκτες του να είναι πιο κοντοί και πιο αδύναμοι. Μπορείτε να καταλάβετε την άμεση λογική, τον φόβο ότι οι πιο ένδοξες οθόνες του παιχνιδιού γίνονται απαρχαιωμένες. Ο γέρος Τομ Μόρις δεν σχεδίαζε να προσεγγιστεί η Τρύπα του Δρόμου στην Παλιά Πορεία με ένα σίδερο εννέα. Ο Άλιστερ ΜακΚένζι δεν φανταζόταν ότι η 13η στην Αουγκούστα θα κατέληγε σε μια κίνηση και μια σφήνα. Και οι φύλακες του US Open δεν προέβλεψαν ποτέ ότι το τουρνουά τους θα κέρδιζε, το 2020, με μια φιλοσοφία που ο πρωταθλητής Bryson DeChambeau ονόμασε «βόμβα και γκάζι».

Υπάρχει, ωστόσο, μια κρίσιμη διαφορά μεταξύ αυτού που σκόπευαν οι καθαρολόγοι και αυτού που θέλει το κοινό σήμερα. Στη σπάνια περίπτωση που οδηγούμε 400 μέτρα, είναι ένα μικρό κλάσμα του τηλεοπτικού κοινού που επικρίνει σοβαρά ότι πρέπει να γίνει κάτι. Αντίθετα, η εκπομπή γίνεται viral. Όταν, το 2021, ο DeChambeau έκανε μια γελοία διαδρομή πάνω από τη λίμνη στην πέμπτη έκτη του Μπέι Χιλ, σχεδόν φτάνοντας στο πράσινο, το πλήθος βρυχήθηκε σαν να είχε μόλις χτυπήσει το σπίτι του. Κάθε φορά που ο McIlroy ενεργοποιεί αυτό που ο Graeme McDowell αποκαλεί το εσωτερικό του «BMW» («η απόλυτη μηχανή οδήγησης»), οι σχολιαστές λαχανιάζουν από εκτίμηση.

Το γκολφ δεν είναι υπερβολικά εξοπλισμένο με αυτές τις στιγμές καθαρής έκρηξης. Ως εκ τούτου, παραποιήστε τα με δική σας ευθύνη. Ο σκοπός της αναστροφής είναι να διασφαλιστεί ότι δεν παραβλέπονται πιο λεπτά στοιχεία του παιχνιδιού, όπως το τσιπάκι. Υπάρχουν όμως στιγμές που αυτή η φυσική ισορροπία αποκαθίσταται χωρίς να παρεμβαίνει κανείς. Πάρτε το Masters του 2020, όπου ένας εύσωμος DeChambeau καυχιόταν ότι μπορούσε να συμπεριφερθεί στην Augusta σαν “par 67”. Κοροϊδεύτηκε δεόντως, καταδικάστηκε σε χαμένο κόψιμο για τις ελλείψεις του σύντομου παιχνιδιού του. Μόνο η δύναμη κερδίζει διαγωνισμούς μεγάλων αποστάσεων, όχι μεγάλους.

Αυτοί είναι οι παίκτες που θα ανησυχήσουν για την επικείμενη επανάσταση της μπάλας. Ο μέσος πολεμιστής του Σαββατοκύριακου προβλέπεται να δει μείωση της απόστασης κατά πέντε μέτρα ή λιγότερο. Φαίνεται ασήμαντο, αλλά θα εκτιμήσουν πραγματικά οι άνθρωποι βλέποντας τα 180 μέτρα τους να ξεθωριάζουν τα ταξίδια μόλις 175 σε πέντε χρόνια; Ως όραμα για το μέλλον, φαίνεται ανάδρομος. Υποδηλώνει επίσης πιθανές επιπλοκές: Μια διαφορά πέντε γιάρδων θα μπορούσε να πείσει έναν παίκτη του συλλόγου να δοκιμάσει, ας πούμε, ένα τετράσιδερο αντί για ένα πεντάρι. Τα περισσότερα μακριά σίδερα στα πράσινα απειλούν να οδηγήσουν σε περισσότερα σκαμπανεβάσματα, τα οποία θεωρητικά θα μπορούσαν να είναι μια συνταγή για υψηλότερα σκορ και πιο αργό παιχνίδι.

Τα ελαττώματα υπάρχουν παντού. Συμβαίνουν πράγματι αυτές οι αλλαγές, όπως υποστηρίζουν οι αρχές, υπέρ του «περιβάλλοντος»; Το γκολφ δεν είναι μια περιβαλλοντικά συνειδητοποιημένη επιχείρηση και είναι ανόητο να προσποιούμαστε το αντίθετο. Υπάρχουν μαθήματα στο Ντουμπάι που πλημμυρίζονται καθημερινά με αρκετό νερό για να γεμίσουν τις δεξαμενές Staines. Και πώς θα αστυνομεύονται οι κανόνες μετά το 2028 σε ψυχαγωγικό επίπεδο; Τα μέλη μιας ομάδας τεσσάρων μπάλας θα κοιτάξουν ο ένας τον άλλον ύποπτα αν κάποιος έχει κρύψει στην τσάντα του ένα κακόγουστο Titleist Pro V1x;

Γεγονός είναι ότι η συντριπτική πλειοψηφία των παικτών γκολφ απαιτεί περισσότερη απόσταση, όχι λιγότερη. Η USGA κατέληξε στο συμπέρασμα νωρίτερα φέτος ότι ακόμη και τα μπροστινά μπλουζάκια στα περισσότερα αμερικανικά γήπεδα ήταν «πολύ μεγάλα για τους περισσότερους παίκτες, με βάση την απόσταση χτυπήματος και τα προτιμώμενα μήκη οπών». Αυτοί οι παράγοντες είναι το αθώο μέρος σε αυτές τις θεμελιώδεις μεταρρυθμίσεις. Τους βάζει μια άκομψη λύση σε ένα πρόβλημα που για αυτούς τουλάχιστον δεν υπήρχε καν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *