Η χρυσή εποχή των σαλονιών του αεροδρομίου τελείωσε

By | December 6, 2023

Τα πρότυπα των σαλονιών του αεροδρομίου επιδεινώνονται, λέει ο Marshall. Στη φωτογραφία αριστερά: ένα lounge εστιατόριο της δεκαετίας του 1960 στο Διεθνές Αεροδρόμιο Fornebu, Όσλο. δεξιά: ένα λυπημένο σάντουιτς στο σαλόνι κλαμπ στο αεροδρόμιο της Σεβίλλης – Φωτογραφία Αρχείου Alamy

Δύο βραστές πατάτες και ένα κοκτέιλ στο χρώμα ενός Slush Puppy κόντεψε να με προσγειώσουν σε μια φυλακή της Δυτικής Αφρικής. Ομολογουμένως, η ληστεία δεν ήταν στο μυαλό μου καθώς στριμώχτηκα σε μια γωνιά με τις πενιχρές επιλογές που προσφέρονται στο (μόνο) σαλόνι στο διεθνές αεροδρόμιο Léon-Mba της Γκαμπόν στη Λιμπρεβίλ. Δύο μοναχικά μπουκάλια οινοπνευματωδών ποτών πίσω από το σκονισμένο μπαρ δεν άξιζαν καν το επιπλέον βάρος στις αποσκευές μου.

Αλλά μια παρεξήγηση σχετικά με την πληρωμή για την πρόσβαση στο σαλόνι οδήγησε σε έναν θυμωμένο ρεσεψιονίστ να με κυνηγήσει γύρω από το τερματικό και να φωνάξει, “J’appelle la Police”. Όλο αυτό το άγχος και η αμηχανία για μια μπουκιά μερικώς μαγειρεμένης πατάτας.

Σύμφωνα με νέο ρεπορτάζ από το Who?, τα σαλόνια του αεροδρομίου αποτυγχάνουν να παραδώσουνΣύμφωνα με νέο ρεπορτάζ από το Who?, τα σαλόνια του αεροδρομίου αποτυγχάνουν να παραδώσουν

Σύμφωνα με νέο ρεπορτάζ της Who?, τα σαλόνια του αεροδρομίου δεν λειτουργούν. Στη φωτογραφία: Το σαλόνι Aspire στο αεροδρόμιο Kloten της Ζυρίχης – Φωτογραφία Αρχείου Alamy

Δεν ήταν η πρώτη φορά που είχα προβλήματα με τα σαλόνια του αεροδρομίου. Δεν θα είναι το τελευταίο.

Σύμφωνα με νέα έκθεση που δημοσιεύτηκε από Οι οποίες? Πολλά σαλόνια αεροδρομίων δεν ανταποκρίνονται στις προσδοκίες. Από τα 20 βρετανικά σαλόνια που ερευνήθηκαν κρυφά, κανένα δεν πέτυχε περισσότερα από τρία αστέρια στα πέντε. Στην πραγματικότητα, οι περισσότεροι σημείωσαν πολύ χαμηλότερη βαθμολογία, υποδηλώνοντας ότι οι ταξιδιώτες θα ήταν καλύτερα να ξοδέψουν τα χρήματά τους αλλού.

Όταν το πρώτο σαλόνι του αεροδρομίου άνοιξε στο αεροδρόμιο LaGuardia της Νέας Υόρκης το 1939, ήταν μόνο με πρόσκληση. μια αποκλειστική περιοχή για να χαλαρώσουν οι πλούσιοι και οι πλούσιοι πριν από τις πτήσεις. Ακολούθησαν ανάλογοι χώροι.

Το Admiral Club στο αεροδρόμιο La Guardia της Νέας ΥόρκηςΤο Admiral Club στο αεροδρόμιο La Guardia της Νέας Υόρκης

The Admiral Club στο αεροδρόμιο La Guardia της Νέας Υόρκης – American Airlines

Admirals Club LGA LoungeAdmirals Club LGA Lounge

Το σαλόνι του La Guardia ήταν μόνο με πρόσκληση – η American Airlines

Δεν ήταν μόνο οι αεροπορικές εταιρείες που είδαν τη δυνατότητα να προσφέρουν σε αξιόλογους πελάτες ένα περιζήτητο καταφύγιο. Σύντομα, οι εταιρείες συνειδητοποίησαν ότι υπήρχε μια αγορά για τη χρέωση των ατόμων για πρόσβαση σε σαλόνια όπου ήταν εγγυημένα δωρεάν φαγητό, ποτά και αργότερα Wi-Fi.

Για χρόνια, θεωρούσα την πρόσβαση στο lounge μια απόλαυση, έναν τρόπο για να ξεκινήσω διακοπές με στυλ ή να ανακουφίσω το άγχος του ταξιδιού για δουλειά. Πιθανότατα έχω περάσει από περισσότερα από 200 αεροδρόμια φέτος, από το αχανές Charles de Gaulle μέχρι τις τσίγκινες παράγκες του Bissau. Συνήθως πετάω στην οικονομική θέση, καθιστώντας την πρόσβαση στο σαλόνι επί πληρωμή τη μόνη επιλογή για να βρω ένα αξιοπρεπές μέρος για να καθίσω και να υποβάλλω ιστορίες μεταξύ των πτήσεων.

Συχνά, ωστόσο, απογοητεύομαι με την ποιότητα αυτού που προσφέρεται. Στο αεροδρόμιο Χαράρε στη Ζιμπάμπουε, μια έρημος άθλιων πάγκων που πουλούσαν κουλούρια σκληρά σαν βράχους και κακώς σκαλισμένες ξύλινες καμηλοπαρδάλεις, οι πινακίδες που έδειχναν ένα σαλόνι ήταν σαν μια πύλη προς τον παράδεισο. Αλλά κάπως, πρέπει να έχω κολλήσει στο καθαρτήριο στην πορεία.

Το μόνο φαγητό που ήταν διαθέσιμο στο Dzimbahwe Executive Lounge ήταν μπολ με πατατάκια σφραγισμένα με πλαστική μεμβράνη και μερικά μουσκεμένα λευκά σάντουιτς ψωμιού. Το Wi-Fi ήταν αδύνατο να συνδεθεί και οι φτηνοί καναπέδες από PVC ήταν στοιβαγμένοι τόσο κοντά μεταξύ τους που μπορούσαν να καπνίσουν αν κάποιος έπεφτε ένα σπίρτο.

Το χειρότερο από όλα ήταν το κόστος. Χρησιμοποίησα μία από τις 10 καταχωρίσεις μου σε ένα Premium Pass (ετήσια συνδρομή £229) αλλά χρεώθηκα 30 £ για να φέρω έναν φίλο. Θα μπορούσα να είχα αγοράσει μερικά μπαγιάτικα ρολά για τις ίδιες £60.

Κάτω από το μέσο όρο: Το Plaza Premium Lounge στον τερματικό σταθμό 4 του ΧίθροουΚάτω από το μέσο όρο: Το Plaza Premium Lounge στον τερματικό σταθμό 4 του Χίθροου

Κάτω από το μέσο όρο: The Plaza Premium Lounge στον τερματικό σταθμό 4 του Heathrow – mattweibo/Flickr

Δεν είναι μόνο τα αεροδρόμια στις αναπτυσσόμενες χώρες που διαθέτουν VIP σαλόνια κάτω του μέσου όρου. Στο London Gatwick, το Plaza Premium είναι ένας πολύ ευχάριστος χώρος όταν δεν αναχωρούν άλλες πτήσεις. Αλλά κατά τη διάρκεια των πολυάσχολων περιόδων έπρεπε να στριμώχνομαι δίπλα σε αγνώστους και, για να είμαι ειλικρινής, θα μπορούσα να είχα βρει καλύτερες επιλογές πρωινού στο Greggs. Ο κλάδος T4 του Heathrow δεν είναι πολύ καλύτερος.

Οι οποίες? κατέληξαν σε παρόμοιο συμπέρασμα στην έκθεσή τους. Από την πανδημία, οι συντομεύσεις έχουν περιοριστεί σοβαρά. Τα No1 Lounges δεν προσφέρουν πλέον à la carte μενού και οι εγκαταστάσεις σπα ανήκουν στο παρελθόν. Αλλά ο χειρότερος παραβάτης, σύμφωνα με τους επικριτές του, ήταν το SKYLIFE Lounge του Southend, τίποτα περισσότερο από μια απομονωμένη περιοχή σε μια μονότονη παμπ.

Τα Aspire Lounge είναι 40% πιο ακριβά κατά μέσο όρο σε σύγκριση με το 2020Τα Aspire Lounge είναι 40% πιο ακριβά κατά μέσο όρο σε σύγκριση με το 2020

Αυξανόμενο κόστος: Τα Aspire Lounge είναι κατά μέσο όρο 40% πιο ακριβά σε σύγκριση με το 2020 – Alamy Στοκ Φωτογραφία

Όπου οι υπηρεσίες είναι φτωχότερες, οι τιμές είναι υψηλότερες. Οι οποίες? λένε ότι τα Aspire Lounge που εξέτασαν είναι 40% πιο ακριβά κατά μέσο όρο σε σύγκριση με το 2020 – με κόστος που κυμαίνεται από 21 έως 35 £. Οι τιμές στο Λονδίνο είναι ακόμη χειρότερες. Η διαμονή πέντε ωρών στο Heathrow’s Plaza Premiums μπορεί να κοστίσει περίπου 245 £ για μια τετραμελή οικογένεια. Θα χρειαστεί να φάτε πολύ φαγητό για να αξίζει τον κόπο και πιστέψτε με, στις περισσότερες περιπτώσεις δεν θα επιστρέψετε για λίγα δευτερόλεπτα.

Cathay Pacific Airways Ltd. First Class Lounge, The Pier, στο διεθνές αεροδρόμιο του Χονγκ ΚονγκCathay Pacific Airways Ltd. First Class Lounge, The Pier, στο διεθνές αεροδρόμιο του Χονγκ Κονγκ

Ένα από τα αγαπημένα: το σαλόνι πρώτης κατηγορίας του Cathay Pacific, The Pier, στο διεθνές αεροδρόμιο του Χονγκ Κονγκ – Bloomberg

Οι καλύτερες εμπειρίες μου στο σαλόνι τους τελευταίους 12 μήνες ήταν σε χώρους που λειτουργούν από αεροπορικές εταιρείες: το σαλόνι Qantas στο T4, το Virgin’s Clubhouse και οι διάφορες επιλογές του Cathay Pacific στο Χονγκ Κονγκ. Δεδομένου ότι σπάνια ταξιδεύω για επαγγελματικούς λόγους, βασίστηκα στην ασημένια κάρτα μου στο BA Executive Club για πρόσβαση στο σαλόνι Oneworld – αν και υπάρχει πιθανότητα, μπορεί να μην συγκεντρώσω αρκετά μίλια αεροπορικής εταιρείας για να συνεχίσω.

Διαφορετικά, θα επενδύσω σε ένα φορητό σκαμπό, θα πάρω το δικό μου dongle και θα ετοιμάσω ένα σνακ. Τίποτα λαμπερό, αλλά δυστυχώς ούτε τα σαλόνια του αεροδρομίου είναι αυτές τις μέρες.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *